Crónicas 04/12/2017 | 22:09por Colin McGourty

London Classic (2): ¡Dracarys!

Hikaru Nakamura usó el Dragón contra Maxime Vachier-Lagrave, pero nada pudo evitar que todas las partidas del London Chess Classic terminen en tablas en la segunda ronda. Hikaru necesitó aguantar un final con un peón de menos, Magnus Carlsen admitió que decidió tomar el camino seguro contra Sergey Karjakin y Wesley So desperdició una ventaja de espacio contra Ian Nepomniachtchi. Vishy Anand, por su parte, no pudo exprimir una victoria con lo justo contra Mickey Adams, por lo tanto, tuvimos que prestar atención a otros torneos para encontrar resultados decisivos: Luke McShane y David Howell llegaron a la final del Campeonato Británico por Eliminación después de superar a sus rivales en el Armagedón.

Carlsen volvió a enfrentar a su retador del año pasado, Sergey Karjakin | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Un día lleno de acción… ¡en otros torneos!

El London Chess Classic volvió a su usual sede del Olympiad Conference Centre este domingo, pero el evento principal todavía no ha cobrado vida. Tal vez deberíamos, por esta razón, destacar los momentos más llamativos de lo sucedido en otros rincones del mundo del ajedrez. Jorden van Foreest ganó el Campeonato Holandés de Rápidas CNE con 5/7 puntos, tras aplastar al segundo lugar, Anish Giri. La Superfinal Rusa arrancó en San Petersburgo, y Daniil Dubov se robó todas las miradas con el brillante sacrificio 13.Cd5!! contra Sergey Volkov.


El año maravilloso de Vladimir Fedoseev sigue viento en popa. El ruso venció a Alexander Riazantsev en la otra partida decisiva de la primera ronda.

Komodo empató en 213 jugadas con Houdini (esos son nombres de módulos de análisis computacionales, ¡para los que no sepan!), mientras que las últimas cuatro rondas de la Liga China están en juego, pero, hasta el momento y a pesar de que los mejores jugadores chinos y un gran grupo de talentosos extranjeros (Andreikin, Vallejo, Rapport, Grischuk y compañía) están participando, todavía no hemos visto nada comparable con la obra maestra de Ding Liren, jugada en las rondas previas del mismo evento.

En un huso horario similar, en Adelaida, Australia, el niño de 12 años Praggnanandhaa continúa su búsqueda de normas de GM y parecía estar bien encaminado para conseguir una tras arrancar con 2/3 puntos después de enfrentar a los tres grandes maestros participantes. En este arranque, el indio encontró una excelente fortaleza contra Adrien Demuth, por ejemplo. Sin embargo, en la cuarta ronda estuvo a punto de superar al MI Kanan Izzat antes de que el desastre llegara. La última patada de ahogado de las negras simplemente debió haber acelerado su derrota, pero, en cambio, funcionó a la perfección cuando Praggnanandhaa cometió un grave error:


El niño de 12 años probablemente pretendía jugar 20.Dxd5 antes de darse cuenta, horrorizado, de que las negras cuentan con 20...Td6!. De cualquier manera, las blancas todavía quedan mejor en esta posición si juegan 20.c4!, pero para realizar este movimiento hace falta ver que 20...Dh3 es respondida con 21.Dxg6!. En cambio, tras 20.Td2? Td8 21.c4 Cxe3 22.Dxd7 Txg2+!, las blancas cayeron rápidamente.


Praggnanandhaa ahora necesita sumar 5/5 para obtener la norma de GM y, aunque eso no es imposible debido a que los ratings de sus oponentes son inferiores, por supuesto que será extremadamente difícil conseguirlo.

Otro joven indio, Nihail Sarin de 13 años, actualmente tiene 3/3 en el Abierto FIDE que acompaña al London Chess Classic y, al igual que en su participación reciente en las Islas Faroe, se dio el lujo de sacrificar un caballo en f7:


27.Cxf7! y si las negras capturan el caballo inmediatamente hay mate en dos (27…Rxf7 28.Dxg6+ Rf8 29.Ce6#), pero las negras tenían sus esperanzas puestas en 27…Axd3+. Tras 28.Cxd3, sin embargo, Yuanling Yuan decidió abandonar inmediatamente, pues el otro caballo se dirigirá a e5 y el rey negro quedará muy vulnerable ante las piezas blancas.

El otro gran evento en Londres en el Campeonato Británico por Eliminación. Las semifinales McShane-Short y Howell-Sadler terminaron con todas las partidas igualadas en las lentas y en los desempates a rápidas, pero, dado que es un torneo por eliminación, alguien tenía que ser declarado ganador. Parecía que los dioses estaban del lado de Nigel Short cuando Luke McShane no vio un mate-en-2 en los apuros de tiempo de la última partida de rápidas, pero Luke no dejó que esto le baje los ánimos. En el Armagedón, él tenía las piezas blancas y 6 minutos contra los 4 minutos de Short, y una vez más se lanzó al ataque:


La Defensa Francesa de Nigel le ha salido muy mal y había muchas maneras de ganar, pero la que encontró Luke era la más elegante: 19.Ah7! le quita la casilla g8 a la torre, y tras 19…Cd7 McShane siguió con 20.Ch2, ganó la torre y, con cierta facilidad a partir de ese momento, la partida.

Como resultado, Nigel Short no podrá defender su título, mientras que Luke se enfrentará a David Howell en un match a 4 partidas lentas. El ganador se llevará £20.000 y el perdedor £10.000. David remontó una posición desventajosa contra Matthew Sadler para también ganar el Armagedón con las piezas blancas.

Ya no podemos seguirlo evitando, sin embargo, ¡es hora de ver lo sucedido en la segunda ronda del London Chess Classic!

Pueden reproducir toda la cobertura, que incluye entrevistas con los jugadores (en inglés):

La partida más anticipada era la revancha entre Karjakin y Carlsen. Todo parecía ir muy bien para Magnus cuando decidió jugar 9…g5!? en una Italiana:

Sergey no pestañeó, sin embargo, pues tenía conocimiento de la partida en la que Maxim Matlakov usó esta jugada para superar a Grigoriy Oparin en la Higher League Rusa de este año. Esta maniobra también había sido utilizada por Wei Yi contra Vishy Anand. La elección se Karjakin 10.b4, en vez de 10.Cf1, fue una novedad. Los jugadores se expandieron en flancos opuestos del tablero hasta llegar a 12.b5:


Magnus admitió posteriormente:

Con seguridad tenía la intención de jugar agresivamente, pero luego decidí jugar a seguro cuando vi la alternativa de entrar en este final, en el que probablemente todavía hay opciones interesantes. Me dejé tentar, pero después de eso no hay mucho por comentar.

Detrás de bastidores en el London Chess Classic | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

El desafío real hubiera llegado después de 12…axb5, y en ese caso Sergey notó que los módulos dan una variante complicada que comienza con 13.axb5 Axf2+. Magnus decidió no arriesgarse a entrar en un terreno muy analizado, sin embargo, y eligió 12…gxf3 13.Dxf3 Df6 14.Dxf6 Cxf6, y ambos estuvieron de acuerdo en que, si las blancas cuentan con algún camino que las conduzca a ganar una ventaja relevante, este debe ser muy estrecho. En cambio, la partida terminó en tablas tras 30 jugadas.

Dos empates para Nepomniachtchi hasta ahora en su debut en el London Chess Classic | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

So-Nepomniachtchi culminó aún más rápidamente, en la jugada 27, pero por un momento parecía que las blancas tenían un futuro prometedor. Ian Nepomniachtchi declaró: "Estaba tratando de irrumpir con su preparación de alguna manera", refiriéndose al hecho de que repitió la estratégicamente riesgosa 5…c5 que utilizó en una ocasión contra Alexander Grischuk en una partida de blitz. La ventaja de las blancas tal vez esté algo sobrevalorada por las máquinas. Wesley afirmó:

A los módulos realmente les gusta porque las blancas tienen una ventaja de espacio y eso realmente les encanta, pero, en realidad, no vi ninguna manera de agrandar mi ventaja.

Ambos contrincantes estaban de acuerdo, sin embargo, en que las blancas erraron en la jugada 19:


Wesley sintió que debería haber mantenido sus caballos donde estaban y "con paciencia" tratar de mejorar, sin embargo, sorprendió a Nepomniachtchi al jugar 19.Ch5?!, y tras 19…Af5! el ruso ya había resuelto la mayor parte de sus problemas. La partida pronto se dirigió al terreno de las tablas.

Fabiano fue sorprendido por la elección de Levon en la apertura | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

El otro empate rápido se vio en Caruana-Aronian, una partida interesante desde el punto de vista de la psicología en la apertura. Levon persistió con la variante de la Ruy López que lo llevó a una derrota ante Maxime Vachier-Lagrave en la Copa del Mundo, pero que también había usado para conseguir un empate cómodo contra Nepomniachtchi el día previo en Londres. Esta vez llegó preparado para desviarse primero:


En vez de jugar 15…Ad7, con la idea de cambiar inmediatamente el peligroso alfil, Levon eligió 15…Tb8 y luego explicó:

Generalmente, si mis oponentes repiten la variante que he usado el día anterior, trato de sorprenderlos, de traer algo nuevo. Esto funcionó. Creo que Fabiano no estaba muy familiarizado con Tb8, que no es una jugada tonta, pues básicamente estoy amenazando llevar el alfil a e6 y forzar a que se presente la estructura que vimos en la partida, acercándome así a la igualdad. Con su torre en b5 y su dama en c5, simplemente estoy atacando demasiados peones y eso no permite a las blancas jugar activamente.

Caruana también trató de incomodar a su oponente…

Vidit Gujrathi: "Vi a este joven en Budapest. Lo que me pregunto es quién estará jugando bajo el nombre 'Fabiano Caruana' en el London Chess Classic".

Más seriamente, sin embargo, mencionó que había revisado Tb8, pero no con mucha profundidad. El estadounidense defendió la decisión de Levon de repetir líneas:

Creo que es una línea decente y que su derrota previa no necesariamente se debió a los problemas que tuvo en la apertura. Creo que Maxime jugó una partida ejemplar contra él. Si todos dejáramos de jugar líneas en las que hemos perdido una partida, ¡ya hubiéramos dejado de jugar ajedrez hasta este punto!

La otra idea es que esta defensa se alinea con una estrategia recurrente en la élite: jugar una apertura con negras que parece lo suficientemente dudosa como para que los demás la sigan eligiendo con blancas, sabiendo que existen suficientes recursos para defenderse. El uso arquetípico de esta estrategia probablemente haya sido la Berlinesa que eligió Vladimir Kramnik contra Garry Kasparov en el match por el Campeonato del Mundo del año 2000, que derivó en la caída del "ogro de Bakú". Hasta cierto punto, Kramnik cayó ante su misma estrategia en el match de 2008, cuando pagó un alto precio por tratar de vencer la Defensa Merano de Vishy Anand a pesar de haber sido derrotado ante ella en la primera partida. Por su parte, Sergey Karjakin se abrió camino hacia el match por el Campeonato del Mundo de 2016 empatando partidas con negras en el Candidatos con configuraciones que parecían muy poco convincentes:

Anish Giri: "Sergey Karjakin, te espero a ti y a tus dudosas Indias de Dama en Noruega, querido amigo".

Sergey Karjakin: "¡Gracias Anish! Por cierto, ¿cómo terminaste el torneo? Te dejé de seguir hace una semana..."

No hay tanto en juego en el London Chess Classic, por supuesto, pero será interesante ver si el torneo temático continúa.

Vishy recibió ayuda en su primera jugada en Londres | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La partida más larga del día fue Anand-Adams, pero, a pesar de que Vishy trató de explotar la ventaja de tener un buen caballo contra un mal alfil, cuando Mickey superó un leve apuro de tiempo, la partida pronto se dirigió al terreno de la igualdad. El inglés resumió su larga historia de enfrentamientos contra el 5 veces campeón del mundo así: "¡Mucho sufrimiento, como el de hoy!"

Nakamura se mostró hiperagresivo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Hemos guardado lo mejor para el final, sin embargo. Hikaru Nakamura se animó a usar la variante Dragón de la Siciliana contra Maxime Vachier-Lagrave. Cuando se enfrentaron recientemente en el Grand Prix de Palma de Mallorca, MVL eligió 3.Ab5 y la partida terminó igualada en 13 movimientos. En un universo paralelo las cosas podrían haber tomado otro rumbo, pues Hikaru reveló en Londres:

Había preparado esto para Maxime en Palma. La idea era que lo iba a usar contra él en Palma e iba a llevarme una victoria o caer derrotado: o yo me quedaba en la punta de la tabla o él clasificaba al Candidatos. Esa era básicamente mi actitud.

Él resumió esta idea una vez más en Londres, con solo una palabra:

Hikaru Nakamura: "¡Dracarys! Desafortunadamente, la mayor parte del tiempo el ajedrez sigue terminando en tablas".

Es una palabra que no quieres escuchar de los labios de Daenerys Targaryen:

Al final, sin embargo, solo Hikaru estuvo al borde de terminar quemado después de que perdió el rumbo en la etapa teórica:


17…Dc8 había sido jugada en cinco ocasiones (aunque no en el nivel más alto), derivando en cuatro victorias para las negras. Sin embargo, Hikaru reflexionó durante 52 minutos y eventualmente se convenció de jugar 17…Ca5. Maxime comentó:

La posición es un caos total y, por supuesto, si no conoces todos con exactitud, debes gastar mucho tiempo para navegar por medio de las complicaciones.

Al francés le sorprendió 18.Axf6 exf6 19.Ad5 Cc6!? y podría haber sido más ambicioso con 20.Cdb5!, pero admitió que ni siquiera había considerado esa jugada. Las complicaciones continuaron hasta llegar a un final que, para Hikaru, era mucho más difícil de defender de lo que creía. Sin embargo, encontró el camino preciso para igualar:


29…f5! pone en movimiento al peón-f, el cual fue lo suficientemente rápido como para compensar el peón de menos. Las tablas se firmaron tras 47 movimientos. ¿Cómo explicó Maxime la abundancia de empates?

Todos son duros, todos están bien preparados, todos han tenido un descanso.

MVL sigue con posibilidades de superar a Magnus en el Grand Chess Tour | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

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