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Crónicas 12/12/2018 | 12:24por Colin McGourty

London Classic (1): Caruana no consigue alcanzar a Carlsen

Por un momento, parecía que Fabiano Caruana vencería a Hikaru Nakamura y terminaría con el reinado de siete años de Magnus Carlsen en el primer puesto del ranking. Sin embargo, una defensa precisa en la primera partida de la semifinal del Grand Chess Tour dejó a Fabiano con trece empates consecutivos en partidas lentas jugadas en Londres. La otra semifinal también terminó en tablas; Levon Aronian consiguió una ventaja con negras contra Maxime Vachier-Lagrave, pero dejó escapar a su oponente sin darle mayores dificultades. Algo similar sucedió en las semifinales del Campeonato Británico, donde, a pesar de que McShane-Adams incluyó sacrificios múltiples, ambas partidas terminaron en empates.

El nuevo oponente de Caruana en Londres | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir las partidas del London Chess Classic usando el selector:

Fabiano estuvo cerca

Demis Hassabis, el cofundador de DeepMind, realizó la primera jugada de Caruana | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Fabiano Caruana abrió 1.e4 en las siete partidas que jugó con blancas en su match contra Magnus Carlsen, pero este martes en Londres eligió 1.d4. Esta rápidamente demostró haber sido una buena elección, pues Hikaru entró en una línea del Gambito de Dama que le había propiciado dos derrotas dolorosas, ante Carlsen en la Sinquefield Cup y ante Mamedyarov en el Tata Steel India. Fabiano varió con 7.Dc2 (Magnus había elegido 7.Ad3 y Shak 7.Ae2), y Hikaru admitió que la configuración que propuso como respuesta fue "levemente dudosa" y probablemente algo que tenía planeado para una variante diferente. Caruana pudo avanzar con su peón hasta e4 y, llegada la jugada 16, la posición ya era crítica:


Hikaru luego admitió que sentía que hubiera estado "casi perdido" tras 16.Ch4 y 17.Cf5, un veredicto que las computadoras no contradicen, aunque las negras probablemente podrían empatar con un juego perfecto. Hikaru, por lo tanto, se sintió aliviado al ver 16.g4, y tras 16…Tfe8 17.g5 Tad8 Fabiano declaró que "realmente tenía ganas" de avanzar otro de sus peones:


18.g6 fue la opción que provocó una reflexión de veinte minutos por parte de Caruana. Al principio pensó que era simplemente ganadora, pero después de encontrar la defensa 18…hxg6 19.Db3 exd4! decidió tomar otro rumbo. Fue un proceso de toma de decisiones que le es familiar a todos los ajedrecistas:

Entonces realicé la jugada que no había calculado del todo; pensé que era una jugada semiútil.

Te está mirando... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Los instintos de Fabiano son mejores que los de los meros mortales, sin embargo, y su 18.Rf1 era, después de todo, la primera sugerencia de los módulos. Tras 18…b5 19.Th4 a6 20.a4 Da5 finalmente jugó 21.g6:

La idea es que tras 21…hxg6 las blancas tienen 22.Cg5! y el rey negro está en problemas. A primera vista, las computadoras estaban sugiriendo 22…c5 ("No somos computadoras, es muy difícil hacer una jugada como c5", declaró Nakamura), que juzgaban como prácticamente única, pero finalmente resultó que 22…Cf8! también permitió a Nakamura salvarse por un pelo. Caruana reflexionó durante un buen tiempo antes de su jugada 23:

El estadounidense eligió 23.Td3, aunque en retrospectiva la sugerencia de Garry Kasparov, 23.f4!?, podría haber sido mejor. "Parecía una jugada ridícula", dijo Nakamura, quien luego fue encontrando las bondades de la maniobra: el plan es mover el rey y transferir la torre de d1 a la columna-h por la primera fila.

Nakamura defendió tenazmente | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Tras la subida de la torre a la tercera fila en la partida, Fabiano contaba con 12 minutos ante los 33 de Hikaru, y Nakamura realizó la siguiente secuencia de jugadas únicas rápidamente: 23…Ac8! 24.Db3 Dc7! 25.axb5 axb5! 26.Tf3 Ae6! 27.d5 cxd5 28.exd5 Txd5 29.Cxe6 fxe6 30.Tfh3:


Ya había pasado lo peor para las negras, y ahora con 30…e4! era Hikaru el que estaba comenzando a soñar con ganar la iniciativa. Caruana admitió que se sentía arrepentido por no haber forzado las tablas antes: "Por supuesto, cuando tengo dos minutos y él tiene treinta, existe un riesgo inherente". Un paso en falso (por ejemplo, 33.Tb4?? Td2!) y todo podría haber terminado mal. Sin embargo, Fabiano se mantuvo sólido y la partida pronto se encaminó hacia las tablas, algo que dejó a ambos jugadores relativamente satisfechos. Caruana:

Tenía la sensación al terminar la partida de que en algún momento estaba ganando, pero hasta ahora nadie me ha dicho dónde estaba la victoria.

Nakamura:

Un empate es bueno, y la partida fue interesante. Un buen comienzo después de un largo descanso.

El empate le costó 1.2 puntos de rating a Fabiano, lo que abrió la brecha a 4.2 puntos respecto a Magnus. El campeón del mundo podrá dormir tranquilo un par de días más, pues, incluso si Fabiano lograra vencer a Nakamura en la segunda partida lenta de su match, eso no sería suficiente para robarle el primer puesto en el ranking. Hikaru sin duda estará contento con igualar el segundo encuentro, lo que llevaría el match a decidirse a ritmos acelerados, un enfoque familiar a la hora de tratar de vencer a Fabiano en Londres.

Levon reduce la tortura

Imogen reemplazó a Garry Kasparov, quien quedó atrapado en el tráfico de Londres | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

No vimos sorpresas en el arranque de MVL-Aronian: Maxime usó su favorita 1.e4, Levon respondió con su típica 1…e5, y los jugadores entraron en una Anti-Marshall en la que la primera jugada nueva fue 12…Db8. Curiosamente, Levon declaró que no se había dado cuenta de que esta jugada era una novedad.

Maxime no quedó contento con su respuesta a esta maniobra:

Traté de mantener la vida en la posición con 14.d4, pero en retrospectiva no fue mi mejor decisión.

La presencia del gran Garry Kasparov se hace notar | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Garry Kasparov luego comentó: "Veo esta torre en a2 y quiero llorar", después de que el francés jugara 18.Ta2:


Maxime expresó la misma opinión, y luego dijo que tras 18…Te8 "ya estaba buscando un escape y no lo estaba encontrando". Pronto, las negras tenían una importante ventaja, pero Levon no la aprovechó.

Aronian-MVL fue un duelo espectacular en la Copa del Mundo de 2017 | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La sugerencia de Maxime al juego de su oponente fue 24…Cg4!, una maniobra que parece bastante buena. El francés, en cambio, pudo reducir la presión cuando entregó la calidad:


28.cxb4! Cd3 29.Axc5 Cxb2 30.Taa1 Cxd1 31.Txd1. Hubo una oportunidad más de plantear más problemas con 33…Te1+. Tras la partida, Alejandro Ramírez tentó a Maxime a cometer un error garrafal con 34.Txe1 Axe1 35.Cf3??.


35…d3! gana en esta posición, pues tras 36.Cxe1 d2! el peón corona. Es muy poco probable que MVL hubiera caído en esta trampa durante la partida, sin embargo, y las chances de tablas hubieran seguido siendo muy altas tras 35.Rf1. En la partida, de hecho, Maxime incluso tuvo chances de ganar, pero estas eran muy pequeñas, por lo que nadie se sorprendió cuando la partida terminó en empate ¡tras 74 jugadas!

Levon no estaba decepcionado | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Nakamura y Aronian ahora tendrán la ventaja de jugar con blancas en la segunda partida lenta, aunque recuerden que, sin importar lo que suceda este miércoles, veremos partidas de rápidas y blitz el jueves.

Se vio una historia similar en el Campeonato Británico, en el que Howell-Jones y McShane-Adams terminaron en tablas. La segunda partida merece ser reproducida, pues incluyó sacrificios de ambos bandos.

Luke McShane y Mickey Adams conversando tras una partida electrizante | foto: Lennart Ootes, London Chess Classic

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