Crónicas 18/12/2016 | 18:48por Colin McGourty

London Chess Classic (8): So gana el Grand Chess Tour

Wesley So ha ganado los $100.000 reservados para el ganador del Grand Chess Tour de 2016 con una ronda por jugar, después de igualar con Fabiano Caruana. Hikaru Nakamura también empató, contra Levon Aronian. Wesley, además, es el favorito para ganar los $75.000 que se lleva el primer puesto del London Chess Classic, aunque con una ronda restante todavía hay cuatro jugadores que lo pueden alcanzar. Uno de ellos es Vishy Anand, quien consiguió la única victoria del día con una excelente novedad y la ayuda de un error de Veselin Topalov.

Wesley ha estado en control en Londres | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Ninguna ronda del London Chess Classic de 2016 ha terminado con todos los tableros igualados, pero cuatro de ellas ahora han culminado con solo una victoria:

Lo más significativo en términos deportivos, sin embargo, se vio en los empates.

Wesley gana el tour

¿Quién llegará a jugar un Campeonato Mundial? ¿Y cuándo? | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Wesley So había hecho todo el trabajo duro en Londres con tres rondas por jugar, y sabía que, en caso de terminar con tres empates, ganaría el Grand Chess Tour. Tal vez por eso la jugada más memorable de la partida contra Fabiano Caruana fue la primera... aunque para ser justos, fue una jugada contra la cual es difícil ganar.

El torneo Super Rapidplay del fin de semana se está jugando en memoria de Michael Uriely, un ajedrecista inglés que murió trágicamente a los 9 años después de un ataque de asma. Su hermana menor, Noga, realizó la primera jugada del London Chess Classic el sábado, y por un momento le costó incluso alcanzar el tablero. Malcolm Pein sugirió que podía mover cualquier pieza, pero cuando Fabiano le acercó las piezas, ella heroicamente alcanzó a realizar la jugada 1.d4.

Caruana decidió cambiarla a 1.e4 y, en una posición en la que con una victoria superaría a Wesley en la tabla, respondió a la Berlinesa de su oponente con 4.d3. A So le sorprendió que Caruana le permitiera liquidar con el quiebre 12…e4. Fabiano comentó:

Pensé que tenía un final muy cómodo, pero subestimé completamente la jugada 18...Tae8, que parece igualar la posición inmediatamente.

Es una jugada que parece inocua, pero podemos asumir que Caruana esperaba que la torre vaya a d8 en cambio:


Los jugadores reflexionaron profundamente en los siguientes movimientos, pero esto no pudo evitar que la partida se dirija hacia un final de tablas.

Nakamura todavía tenía la posibilidad de alcanzar a So en el Grand Chess Tour, pero para hacerlo necesitaba terminar en el primer puesto en Londres. Solo una victoria ante Aronian en la penúltima ronda lo conseguiría, pero esa partida también culminó con un empate muy tranquilo en 27 jugadas. Ambos jugadores se mostraron sorprendidos al ver que su oponente no buscó más en la posición.

Aronian estaba de buen humor, pero lamentó su derrota ante MVL | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Wesley So, por lo tanto, quedó confirmado como el ganador del tour. El estadounidense dio un discurso familiar cuando Maurice Ashley lo entrevistó.

Estoy muy feliz por haber ganado el Grand Chess Tour. Este es un enorme éxito para mí. Como de costumbre, me gustaría agradecer al Señor por haberme dejado ganar un tour tan prestigioso.

Maurice Ashley mencionó las palabras de alabanza de dos ex-campeones del mundo. Garry Kasparov había declarado que Wesley ahora es un contendiente serio al Campeonato del Mundo, mientras que el día anterior Vladimir Kramnik le había dicho a Ashley que So está jugando el mejor ajedrez de 2016, incluso tomando en cuenta a Magnus Carlsen. Wesley comentó: "¡Espero que lo haya dicho en serio!", y añadió que no está listo para compararse con Magnus todavía.

Los colegas de So no fueron tan optimistas respecto a las chances de su rival. Caruana notó que le habían pedido comentarios de Wesley muchas veces en los últimos días, mientras que Levon y Hikaru fueron más lejos:

Aronian: Está jugando muy bien. No sé si será el mejor ajedrez, sin embargo. En términos de resultados, claro que sí, pero me gustan los jugadores más agresivos... Me gusta ver más sangre en el tablero.

Nakamura: Ha estado jugando bastante bien, pero todo es relativo... En términos de resultados, obviamente es el mejor, pero no me animaría a decir que está jugando mejor que Magnus.

¡La acción se desarrolló en las demás partidas!

Nakamura quedó sin chances de ganar el GCT este sábado | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Topalov 0-1 Anand

Veselin Topalov la está pasando mal, y sus oponentes saben que si mantienen posiciones complejas en el tablero, lo más probable es que volverá a caer. Si vas a tomar ese enfoque, nada mejor que una novedad sorprendente, 12…b5!!?:


Vishy acreditó este golpe a su asistente Grzegorz Gajewski, y explicó que hay 7 u 8 respuestas posibles, todas jugables: "Sentía que debía usarla de cualquier manera, a pesar de no tenerla completamente resuelta".

Los antiguos colegas discutiendo lo sucedido | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Veselin le dijo a Vishy posteriormente que conocía esta jugada, pero que eso no evitó que la evaluación favorezca a las negras. Anand incluso podría haber cerrada la partida antes, con la astuta 21…Ag4!, esperando 22.f3 Af5!, ganando la casilla e3 para su dama. De cualquier manera, el haber mantenido la presión funcionó a la perfección. Topalov ya se estaba complicando la vida cuando jugó 31.h4, y luego 33.Dc3? (33.Dc4 era única) dio paso a 33…Db5!.


Con esto la partida está decidida, pero, lamentablemente Topalov todavía no se había dado cuenta. La única defensa ante el mate en a4, 34.Dc6, se chocó con la simple y brutal refutación 34…Txf3+. Vishy mencionó que le tomó un tiempo ver que esta jugada era jaque y asumió que Veselin tuvo el mismo problema. Vimos uno de los post-mortems más animados en lo que va del torneo: 

Está de más decir que ha sido un terrible fin de año para Topalov, que comenzó de la misma manera en el Candidatos de Moscú:


Y todavía le queda jugar con negras contra un hambriento Levon Aronian en la última ronda.


Dos empates luchados

No ha sido fácil para Maxime | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Mickey Adams comenzó con dos derrotas contra Topalov, pero desde entonces ha sumado una victoria y podría haber conseguido más. MVL ha tenido un torneo increíblemente malo en lo que se refiere a las aperturas -perdió todas las batallas de esta fase del juego, incluso en la partida que ganó-, pero también ha conseguido limitar el daño. El sábado, su posición ya era crítica tras 26…h5!.


El alfil de a7 es un monstruo y Mikey admitió: "Jugué bien por un tiempo y me puse ambicioso", pero MVL logró defenderse con 27.d4!, y tras 27…exd4 (27…g6 crearía más problemas) 28.Cxd4 Axd4 29.cxd4 Mickey ganó el peón de d4, pero a cambio entró en un final de torres de 4 contra 3 en un solo flanco. El inglés evaluó que era posible de ganar, ¡pero no contra Maxime! Las tablas se firmaron en la jugada 53.

Kramnik no está convencido... | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Y finalmente llegamos a Anish Giri, a quien no podemos culpar por no haberlo intentado. Se enfrentaba a Vladimir Kramnik, un jugador contra el cual tiene un score de 0-6 (excluyendo empates), y con negras, por lo que no se le podría reclamar el haber buscado las tablas. En cambio, jugó la Najdorf, eligió una agresiva novedad en la apertura y entregó una pieza para buscar la victoria.


29…Cxe4 30.f3 Cxd2 31.fxg4 Cxc4 32.bxc4 Txc4. Al final, quedó con cuatro peones contra el caballo de Kramnik, pero no pudo evitar el empate.

El único paso en falso, desde la perspectiva de las relaciones públicas, fue el hecho de ofrecer tablas en la etapa final de la partida:

Las tablas llegaron pronto. El mismo Kramnik ha sumado 7 empates consecutivos después de su victoria contra Topalov, pero nadie en el evento de este año (tanto Caruana como Adams sumaron siete medios puntos el año pasado) puede igualar el récord de Anish:


Los jugadores armando su fila de piezas en la columna-g | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La tabla de posiciones antes de la última ronda:


Sintonicen la retransmisión con comentarios en español desde las 15:00 CET. Pueden también reproducir el show de la octava ronda:

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