Crónicas 16/12/2016 | 21:33por Colin McGourty

London Chess Classic (6): Brillante

Fabiano Caruana se ha colocado a 11 puntos de Magnus Carlsen en el ránking mundial después de vencer a Hikaru Nakamura con un brillante sacrificio de dama en una Siciliana Najdorf de infarto. Wesley So sigue líder en Londres tras aprovecharse del pésimo momento que está pasando Veselin Topalov. Maxime Vachier-Lagrave ganó su primera partida ante Levon Aronian. Finalmente, Vishy Anand se metió en problemas con un sacrificio especulativo, pero pudo aguantar el empate contra Anish Giri.

Fabiano Caruana demostró que todavía se puede ganar con una buena preparación en la apertura | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Después de tres rondas con solo una partida decidida, el jueves vimos mucha más sangre en los tableros:

Sin duda, el encuentro del día fue el que enfrentó a dos de los tres estadounidenses presentes en Londres:

Fabiano Caruana 1-0 Hikaru Nakamura


Un elemento ausente en el match por el Campeonato del Mundo de 2016 fue una gran bomba en la apertura, pues ambos equipos trabajaron muchísimo para evitar sorpresas que podrían decidir el destino del match.

En Londres, por el contrario, los jugadores están dispuestos a tomar riesgos. Fabiano Caruana incluso creó una teoría para explicar por qué Hikaru Nakamura eligió la Najdorf en la ronda 6:

En el Campeonato de EEUU, él dijo que necesitaba ganar nuestra partida de la ronda 3, por lo que probablemente aquí consideró que debía ganar si quería mantener sus chances de quedar primero en el Grand Chess Tour.

Durante 15 jugadas, los contrincantes siguieron una de las partidas más extraordinarias de 2016: Giri-MVL del torneo Norway Chess.


Aquí Maxime quedó fuera de su preparación y pensó durante 32 minutos antes de elegir 15…Tg8!?, una jugada que resultó, en términos prácticos, muy efectiva, pues sacó a Anish de sus variantes preparadas. La primera jugada independiente del holandés, 16.Tdg1, terminó siendo el error decisivo tras 16…d5!.

En Londres, entretanto, pudimos ver, probablemente, cómo manejaría la posición uno los hardwares más potentes del mundo. Siguió la impresionante secuencia 15…b4!!? 16.axb4 Ce5 17.Dxf4 Cexg4 18.Axg4 e5 19.Dxf6! Axf6 20.Cd5 Dd8, jugada con tal rapidez que apenas tuvimos tiempo de darnos cuenta de que las blancas habían entregado su dama por dos piezas menores:


Hikaru estaba esperando la obvia 21.Cc6 ahora, tras la que las negras están forzadas a devolver la dama, y tras 21…Axg4 22.Cxd8 Axd8 23.Td2 los sacrificios mutuos dan paso a un final con el material igualado y con posibilidades para ambos bandos.

En cambio, lo que siguió fue 21.Cf5!!. Nakamura gastó 35 minutos, con lo que confirmó que estaba en graves problemas. Caruana explicó:

Había analizado esto y la computadora no muestra 21.Cf5. El problema es que la máquina no entiende que tras 21.Cf5 Axf5 las negras están prácticamente perdidas. Es una de las posiciones más tristes que he visto en mi vida para las negras.

Maurice Ashley se vistió para la ocasión | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Caruana reveló que después de que su asistente Rustam Kasimdzhanov jugara esto contra él en una sesión de entrenamiento, casi no necesitó analizar nada para darse cuenta de la fuerza de la jugada. Entonces, ¿cómo pudo Nakamura haber obviado esto? Fabiano:

Es posible obviar algo si no te metes en profundidad en la posición y más o menos solo realizas la primera sugerencia de la máquina. Yo creo que sí él jugara esto frente al tablero con blancas, encontraría Cf5 con mucha rapidez. Me parece que simplemente es un caso de tenerle demasiada confianza a la computadora.

La posición era un campo minado, y ninguno de los jugadores pudo navegarlo con facilidad. Por ejemplo, tras 21…Tb8 22.Cxf6+ Dxf6:


23.Cxd6+! es la sugerencia de la computadora, cuando 23...Rf8 es respondida por la silenciosa pero letal 24.Af5!!, lo que ilustra cuán mal están las negras. Fabiano no vio eso y eligió 23.Txd6, pero era una posición tan abrumadora la de las blancas que siempre parecía haber una segunda (o incluso tercera) chance de jugar cada idea.

Entonces, tras 23…Ae6 24.Thd1 0-0 25.h5 Dg5+ 26.Ae3 Df6 27.Cxh6+ Rh8, Caruana finalmente pudo jugar 28.Af5, y 28…De7 ya da paso a un gran remate:


29.Cxf7+ ganaba de inmediato, pero Fabiano vio fantasmas -además de otra idea atractiva- y jugó 29.b5. 29…Tbe8 al menos hubiera puesto resistencia, pero 29…De8 volvió a permitir 30.Cxf7+!, y Caruana finalmente la jugó. Después de 30…Txf7 31.Txe6 Dxb5 32.Th6+ Nakamura abandonó, dado que una secuencia forzada recupera la dama y entra en un final claramente ganado.

Fabiano está cada vez más cerca del primer puesto del ránking | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Fabiano resumió lacónico: "No vi mucho esta partida, ¡pero por alguna razón eso fue suficiente!"

Este resultado termina con las esperanzas realistas de Nakamura de ganar el Grand Chess Tour, dado que Wesley So extendió su ventaja a 1.5 puntos con solo tres rondas por jugar:

Veselin Topalov 0-1 Wesley So

"Supongo que simplemente mi cerebro no está funcionando" fue la explicación de Veselin para sus cinco derrotas en seis partidas en Londres. Nada parecía ir bien, incluso antes del comienzo:

Una vez más, Topalov creó caos en el tablero, repitiendo su partida contra So de la etapa de blitz de Lovaína de este año. Wesley introdujo una idea nueva, pero hasta la jugada 17 no estaba nada claro quién estaba jugando a ganar. 17.e5 fue arriesgada, pero tras 17…d5 todo seguía abierto a cualquier resultado:


Aquí, sin embargo, Topalov admitió que simplemente colapsó al jugar 18.Ae2? (en vez de la natural 18.Ad3!), ya un error serio, mientras que tras 18…Dg5! 19.a5? f5! la partida está esencialmente decidida. Wesley So declaró:

No sabía que ya estaba mucho mejor, pero afortunadamente ¡Veselin no dejaba de mover su cabeza con disgusto!

Veselin todavía tiene que aguantar tres partidas más | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La idea de transferir una torre por la cuarta fila simplemente era demasiado lenta, como lo ilustra la posición final, en la que la torre sigue siendo una mera espectadora en a4:


Esta victoria puso a Wesley con +3 en el torneo, con un nuevo rating pico en su carrera de 2807.1 puntos. Él sabe que tres empates le garantizan el primero premio de $100.000 dólares del Grand Chess Tour de 2016, incluso si Nakamura gana sus tres últimos encuentros. So puede apuntar más alto, sin embargo. Por ejemplo, en la ronda 7 tendrá blancas contra Kramnik y sabe que si gana superará al ex-campeón del mundo en el rating para quedar tercero, detrás de Carlsen y Caruana.

La calma y la precisión han llevado a Wesley So a dominar el Grand Chess Tour | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Para Topalov, por su parte, los hitos se han vuelto mucho menos agradables. El búlgaro claramente demostró estar contemplando la idea de retirarse, como lo había mencionado tras el Candidatos, pues mencionó que podemos esperar que estas rachas negativas se vuelvan mucho más frecuentes en el futuro:

La última victoria del día llegó de la nada…

Maxime Vachier-Lagrave 1-0 Levon Aronian

Las cosas se salieron de control rápidamente para Levon Aronian en la ronda 6 | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Por mucho tiempo, esta Giuoco Piano parecía estar siguiendo el plan confabulado en un laboratorio de aperturas armenio. Levon no gastó más que algunos segundos en las primeras 15 jugadas, y cuando Maxime rechazó la idea de capturar un peón la evaluación de la computadora pasó a favorecer a las negras. Eventualmente, sin embargo, Maxime despertó y realizó una secuencia de jugadas con sacrificios que igualaron la posición. Esto fue una decepción para Aronian; es más, Maxime consideró que el armenio tardó mucho en adaptarse a la nueva situación, particularmente tras 34.g4, cuando "de repente las cosas ya no le están saliendo bien":


Es difícil creer lo rápido que se deshizo la posición. 34…Td1? permitió 35.De5!, y pocas jugadas después Aronian había entregado ya todos sus peones del flanco de dama a cambio de un solo jaque. ¿Tal vez ya le entró el espíritu navideño?

Con esto, Aronian, MVL y Nakamura se unieron al grupo de jugadores con 50%. Los otros dos participantes en el par de la cancha se enfrentaron y crearon el empate más dramático del día.

Vishy Anand ½-½ Anish Giri

Anish Giri contemplando cuán sabio es jugar la Najdorf contra el gran Vishy Anand | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Vishy obviamente había disfrutado de aplastar la Najdorf de MVL en la segunda ronda, y se sintió inspirado a hacer lo mismo con la versión de Giri en la ronda 6. Sin embargo, él admitió que se dejó llevar un poco cuando jugó 16.b4 y siguió con un sacrificio:


17.Cdxb5!? axb5 18.Cxb5 Dc8 19.Cxd6 Axd6 Dxd6 y las blancas tienen tres peones por la pieza. Pronto, Vishy se dio cuenta que era hora de ponerse a la defensiva:

Me sentí tentado por esto, pero luego comencé a ver problemas y me di cuenta de que probablemente se me había ido la mano.

Quién hubiera imaginado que Vishy sacrificaría uno de sus caballos | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Giri rápidamente quedó al borde de la victoria. El momento en el que se le escapó de las manos tal vez llegó al jugar 25…Tb1+.


Anish admitió posteriormente que solo había contemplado 26.Ac1, pues creía que 26.Re2! estaba destinada al fracaso. En cambio, tras 26…Da6+ 27.Rxf3 Dxf1+ 28.Af2 Giri comentó: "Para mi total sorpresa no pude encontrar una victoria aquí". Y aparentemente no había ninguna, con lo que la secuencia de tablas de Giri en Londres se amplió a seis partidas.

En la última partida, entre Vladimir Kramnik y Mickey Adams, Big Vlad usó uno de los trucos de Carlsen:

Peter Heine Nielsen: "En lo que se ha convertido el ajedrez moderno: con el sistema de Londres tan analizado, ¡la Colle está de moda!"

El encuentro incluyó dos sacrificios de calidad y un sacrificio de pieza que dio paso a un jaque perpetuo, pero todo esto se quedó corto frente a la emoción de las demás partidas.

El resultado final es la tabla que vemos aquí, en la que So, Caruana y Kramnik son dueños de los primeros tres puestos, delante de un grupo de cinco jugadores con 50%.


Sintonicen la retransmisión con comentarios en español desde las 17:00 CET. Pueden también reproducir el show de la sexta ronda:

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