Crónicas 15/12/2016 | 04:05por Colin McGourty

London Chess Classic (5): Adams vence, Vlad escapa

Mickey Adams aprovechó el mal momento de Veselin Topalov para sumar la única victoria de la quinta ronda del London Chess Classic. Esa partida incluyó un ataque brillante, pero el que fue probablemente el encuentro más memorable del día fue la batalla de 6 horas en la que Hikaru Nakamura estuvo a punto de vencer a un tercer ex-campeón mundial de forma consecutiva. Vladimir Kramnik estuvo al borde del abismo y encontró un truco impresionante para salvar el día.



Una vez más, solo tuvimos una partida decidida en la ronda 5:

Y, una vez más, las partidas dieron mucho de qué hablar.

Brillante preparación en la apertura

Vishy Anand y Anish Giri son dos de los jugadores mejor preparados en el ajedrez moderno, y ambos lo demostraron con creces en la quinta ronda, para sumar fáciles empates con las piezas negras.

Fue un buen día para ambos veteranos ex-campeones del mundo | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Vishy Anand encontró una nueva idea después de la jugada 10.Dd2 de Wesley So, un movimiento introducido por nuestro colega Jan Gustafsson contra Arkadij Naiditsch en el Campeonato Español por Equipos de 2015:


Naiditsch, y luego Karjakin contra Nakamura, jugaron 10…Cd5, mientras que en la etapa de París del Grand Chess Tour, Carlsen jugó 10…Ce2 contra Nakamura. Vishy comentó:

No importa qué encuentres en esta posición, siempre será la segunda jugada más bonita, pues la más bonita por mucho es 10...Ce2.

Magnus ganó la partida, aunque no gracias a la apertura. En Londres, sin embargo, Vishy lanzó otra idea, 10…Axa3!?, la que provocó que Wesley reflexione durante 31 minutos.

El ex-campeón del mundo comprendió a su oponente:

Cuando mi asistente me mostró esta jugada, tuve que revisar dos veces si era siquiera legal. Por alguna razón, esta jugada ni se te ocurre, ¡y aparentemente tampoco a los demás!

Wesley describió su sorpresa:

Estudié mucho esta mañana y me estaba asegurando de superarlo en la preparación, pero luego él lanza esta novedad en la jugada 10. Obviamente, aquí debo tomar con el peón, capturar hacia el centro, pero, al mismo tiempo, es difícil enfrentarse a un Vishy bien preparado. Como Anish dijo en una ocasión, es mejor jugar contra Vishy que contra su máquina.

Wesley rechazó 11.bxc3 (temiendo al peón-a pasado de las negras), y jugó 11.Dxc3, lo que derivó en unas tablas en 30 jugadas.

Durante el post-mortem, Giri estaba presente y preguntó a Anand cuándo se retiraría y dejaría que los jóvenes tengan una tarea más fácil. Vishy le dijo a Maurice Ashley: "¡Trataré de jugar más tiempo que él!"

A Aronian no le quedó mucho en la posición | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Anish demostró que ha aprendido del maestro y entró en una secuencia de cambios contra Levon Aronian que culminaron en la siguiente posición:


¿Cómo pueden las negras defender al peón de b7? Para un humano, 12…b6! no es lo primero que viene a la mente, pero resulta que tras tomar la torre de a8, sigue Ah3, y la amenaza de mate en g2 recupera el material. Anish lo resumió así:

12…b6 es una manera muy bonita de resolver los problemas. Tal vez la hubiera encontrado, pero es más agradable cuando la computadora confirma que las negras recuperarán la calidad.

Levon se resistió a capturar la torre y tras 13.Tc1 Tc8 la partida terminó en una repetición en la jugada 20. Fue el quinto empate consecutivo de Anish, pero, naturalmente, él no se sintió mal de haber conseguido un empate con negras contra un oponente de primera. El holandés no pudo explicar por qué tenía tantas rachas de empates, pero declaró:

Para mí, sumar cinco empates seguidos es normal, y ahora sé que el peligro es comenzar a molestarme por esto y que esto afecte mi juicio.


Una oportunidad desperdiciada

El otro empate relativamente rápido se dio en MVL-Caruana, pero en este caso Fabiano estuvo cerca de conseguir una victoria tras sorprender a Maxime con la Defensa Petroff. Por quinta vez en cinco partidas, el francés fue superado en la apertura, y cuando erró al calcular tras 18…e5, la situación se volvió crítica.

MVL: "Me ha estado faltando energía" | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El momento culminante llegó tras 24.Ac1:


Caruana había visto la fuerta 24…Cb4 25.Dxe4 Cd3!, pero no pudo evitar jugar el sacrificio de calidad 24…Td2!?. Luego comentó:

Tenía mucho tiempo, debí haberlo calculado hasta el final. Por alguna razón, 24…Td2 se sentía natural. Es lo que intuitivamente quería hacer, y decidí confiar en mi intuición.

Fabiano confesó que había supuesto que las blancas simplemente no podían capturar en d2, dado que el alfil negro se volvería demasiado fuerte, pero tras 25.Axd2 cxd2 26.Dxd2 no encontró nada mejor que 26…Ac3, recuperando la calidad. Se llegó a unas tablas por repetición en la jugada 34. Maxime quedó muy feliz por haber escapado (de nuevo):

Dada la forma en la que he estado jugando, -1 en este momento del torneo es un mal menor. Espero poder volverme a enfocar. No he estado ni siquiera mi mejor ajedrez, sino simplemente mi ajedrez.


La aburrida Berlinesa

Tanto Mickey Adams como Veselin Topalov comenzaron el London Chess Classic con dos derrotas, pero desde entonces han tomado caminos distintos. Mickey consiguió empates complicados contra Giri y Anand y ahora ha vencido a Topalov, mientras que el único medio punto de Veselin en Londres lo consiguió contra MVL en la tercera ronda. El búlgaro ha estado jugado la Berlinesa, pero con una agresión típica de los seguidores del Gambito de Rey.

Topalov ha tenido muchas partidas interesantes, pero no le ha ido bien | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

En su Anti-Berlinesa del martes, Veselin dio paso al avance de peones; Mickey aceptó el reto con 15.e5!.


Tras 15…fxe5 16.Dg4, Topalov tenía una última chance para enrocar, pero, en cambio, se fue por todas, tras pensar por 35 minutos, con 16…Dd3!?. Adams no estaba precisamente dentro de su preparación, pero recordó la evaluación de la posición:

Sabía a medias que la computadora no creía en este 16…Dd3.

No era nada trivial aprovecharse del error de las negras, pero la tarea de Topalov de defender la posición hubiera sido más sencilla si no hubiera tenido que lidiar con un apuro de tiempo extremo. El golpe final de Adams llegó tras 29…Dg4:


30.Ag5! no solo interfiere el mate amenazado con la dama y la torre en la columna-g, sino que comunica las torres y permite a la dama lanzarse en busca del mate. 30…Txe4 fue respondida por 31.Dxa7! Ad5 32.Da8+ Rd7 y una jugada única, aunque simple: 33.Txd5+!.

Mickey se mostró tranquilo y ubicado:

Estoy feliz por haber ganado una partida, pues no estaba del todo seguro que lo lograría. ¡Quedan muchas partidas duras por delante!

Mickey tenía mucho por qué sonreír | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

A Veselin, por su parte, el torneo le debe estar pareciendo una eternidad. Él ya ha perdido 17.7 puntos de rating, para caer al puesto 20 del ránking mundial, una profundidad desconocida para uno de los solo siete jugadores que han estado en la cima de la lista de la FIDE (de hecho, sus 27 semanas como número 1 superan las 21 de Anand y las 9 de Kramnik).

Hemos guarado lo mejor para el final.

Una fuerza irresistible se enfrenta a un objeto inamovible

La partida más larga del torneo hasta el momento no prometía mucho por un largo tiempo.

Vladimir Kramnik repitió una apertura que seguramente le dejó recuerdos agridulces, pues fue la variante que usó para empatar contra Pavel Eljanov durante la reciente Olimpiada en Bakú. El lado amargo es que, aunque Vladimir empató sin mucha dificultad, tuvo que sentarse sin poder hacer nada a ver como Tomashevsky y Grischuk arruinaban buenas posiciones y perdían el match contra Ucrania.

Vladimir Kramnik, el jefe del tablero | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Lo llamativo fue que la apertura sorprendió a Nakamura, pues este gasó 18 minutos para jugar la novedad 17.g3 y pronto se encontró sin mucho por qué jugar. Ese éxito eventualmente descolocó a Vladimir, como él mismo explicó:

El problema fue que no sabía si jugar a ganar o a empatar... Luego, mi error fue que estaba realizando una jugada para ganar, la siguiente para empatar ¡y la siguiente para ganar de nuevo!

El resultado fue que cuando los jugadores llegaron al control de tiempo Kramnik de repente tuvo que demostrar mucho virtuosismo para sobrevivir, con una serie de jugadas únicas de caballo.

1. La posición tras 41.Rg3


Las negras están cerca de caer en zugzwang y necesitaban encontras 41.Cc8!, con la amenaza de transferir el caballo a b5 vía a7, ganando contrajuego contra el peón de d4. Cuando Nakamura bloqueó el plan, Vladimir reflexionó por mucho tiempo, y posteriormente mencionó que cuando jugó 45.De4! vio casi toda la línea que siguió, incluida la idea en…

2. La posición tras 54.Dxe6


Las negras tienen estrictamente una jugada que las permite seguir jugando, con la que el caballo parece una vez más alejarse de la acción: 54.Ch8!. Nakamura sintió que seguía ganando en este punto, y solo tras 55.Df5+ Cf7+ 56.Rf6 Dxf5+ 57.gxf5 Cd8! se dio cuenta de que no podría llevarse el punto.

No había forma de evitarlo, por lo que tras reflexionar por 8 minutos eligió…

3. La posición tras 58.e6

Y Kramnik realizó rápidamente la jugada más bonita del día: 58…Cf7!!.

Y Kramnik realizó rápidamente la jugada más bonita del día: 58…Cf7!!.

Una maravillosa toma desde Londres | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La captura del caballo, por supuesto, deja al rey ahogado, pero no había forma de escapar. La partida terminó con 59.Rg6 Cd8! 60.Rf6 Cf7 61.exf7 Ahogado

Vladimir admitió que tuvo suerte de que exista ese recurso en la posición. Ambos jugadores quedaron tan asombrados por la partida que, a pesar de haberse quedado solos en el escenario por horas, siguieron discutiendo las opciones por medio hora más. Fue una de esas raras ocasiones en las que ambos jugadores se desempeñan al máximo de sus habilidades.

Vladimir y Hikaru, cansados pero contentos | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Kramnik resumió lo que esto significaba para su torneo:

En general, si no habría un día de descanso mañana, sería una mala señal, ¡pero afortunadamente podré descansar!

Antes del día de descanso, Wesley So mantiene su medio punto de ventaja, a sabiendas de que un tercer puesto en Londres le garantiza el primer puesto en el Grand Chess Tour de 2016:


El jueves, Wesley tiene negras contra Topalov y Nakamura tiene negras contra Caruana. Adams también tendrá un duro desafío con negras, contra Kramnik. Sintonicen la retransmisión con comentarios en español desde las 17:00 CET. Pueden también reproducir el show de la quinta ronda:

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