General 25/12/2018 | 17:54por chess24 staff

Lasker, el luchador

Por Zenón Franco

Este 24 de diciembre se cumplen 150 años del nacimiento del segundo campeón del mundo, el alemán Emanuel Lasker (Berlinchen, Prusia, hoy Barliker, Polonia, 24 de diciembre de 1868 - Nueva York, 11 de enero de 1941). Fue matemático, filósofo, escritor y el segundo campeón del mundo; mantuvo el cetro durante 27 años (entre 1894 y 1921), con lo que estableció un récord hasta ahora insuperable.

Emanuel Lasker (dcha.) mostrando una de sus invenciones, un juego similar al ajedrez conocido como "Lasca"


Como con Rubinstein, tuve la fortuna de escribir un libro sobre él con una temática "jugada a jugada" —Lasker Move by Move— para Everyman. Una vez asignada la tarea de escribir el libro, naturalmente, estudié con mayor profundidad sus partidas, y no hubo día en el que no quedara maravillado por su fuerza. "¡Qué bueno era Lasker!" era la reflexión espontánea de cada día. Muchas veces por cómo condujo la defensa, algunas por el manejo del final, otras por la asombrosa capacidad de encontrar recursos tácticos de todo tipo —defensivos, para crear dificultades estando inferior o para inducir al error en posiciones equilibradas— o por cómo exprimía las posiciones igualadas hasta ir acumulando ventajas con maniobras tranquilas, sólo por nombrar algunos de sus recursos. Lasker era un ajedrecista completo.

Con respecto a las aperturas, a pesar de que en su época no se le daba la importancia que empezó a tomar décadas después Lasker introdujo nuevas ideas. Existen varias líneas que llevan su nombre, como veremos luego. 

Una de las mayores sorpresas que tuve es que su famosa frase "Si encuentra una jugada buena, busque otra mejor", no era una de sus prioridades; para ser más preciso, no lo era cuando estaba mucho mejor o ganado: en esas posiciones con frecuencia prefería una continuación segura, sin complicaciones. Por el contrario, sí buscaba lo mejor cuando estaba inferior; ahí era inigualable encontrando las mejores chances de resistencia y de contraataque. Creo que ningún campeón del mundo entabló o ganó tantas posiciones inferiores.

Lasker enfrentando a su predecesor Wilhelm Steinitz en 1894

Uno de los legados más notables de Lasker es que demostró con su juego que el ajedrez es lucha. Es más, precisamente así llamó a uno de sus libros, "Lucha". Aun en posiciones inferiores es posible encontrar chances para luchar y oponer resistencia.

Cuando era chico leí por alguna parte que Lasker no había creado escuela porque no tenía estilo definido. Creo que esta afirmación no es válida, pues es fácil reconocer a Lasker en el juego de maniobras de ajedrecistas clásicos como Petrosian y, sobre todo, Karpov; el arte defensivo de Lasker se hace visible en Petrosian y Korchnoi, con tipos de defensas muy diferentes, etc. No obstante, el que más se asemeja al alemán en la actualidad es el campeón del mundo Magnus Carlsen, especialmente en el hecho de que es capaz de extraer ventajas en posiciones aparentemente estériles y en su manejo excelente del final.

Por otro lado, los mejores ajedrecistas del mundo tenían (y tienen) un nivel intelectual muy alto. No es osado afirmar que uno de los más dotados intelectualmente, o el más, sea el Dr. Emanuel Lasker. Albert Einstein, que fue su amigo, escribió en 1952 el prólogo del libro Emanuel Lasker: Biografía del Campeón Mundial de Jacques Hannak, en el que describió a Lasker como una persona superdotada y un pensador profundo. El afamado físico habló de los habituales paseos que compartían, intercambiando ideas y evaluando diversos temas; Einstein creía que "el ajedrez era, para él, más una forma de ganarse el sustento que el centro de su vida. Su interés real estaba en comprender la ciencia, en la belleza y lógica de su construcción, una belleza que cualquiera puede apreciar una vez que la ha experimentado de primera mano".

Lasker concebía al ajedrez como una preparación ideal para la lucha en todos los aspectos de la vida. El campeón del mundo escribió: "En el tablero de ajedrez la mentira y la hipocresía no sobreviven por mucho tiempo. La combinación creativa desnuda la presunción de la mentira, y el hecho implacable que culmina en jaque mate rebate al hipócrita". 

San Petersburgo 1914

Quiero recordar a Lasker con una de sus actuaciones más notables, cuando quedó rezagado y tuvo que remontar posiciones en San Petersburgo 1914, siguiendo tenazmente la estela de un arrollador Capablanca. Su laborioso e inesperado triunfo es una muestra de su capacidad de lucha, de su habilidad para superar las adversidades cuando todo parece ir mal.

Luego de retener su corona mundial venciendo a Janowski en diciembre de 1910, la vuelta al tablero de Lasker se concretó el 21 de abril de 1914, en San Petersburgo. En esa época se hablaba del posible match por el título entre los dos mejores del momento, Lasker y Rubinstein (Capablanca no era todavía el máximo candidato), y se especuló con que los detalles del match se podrían concretar ese momento en Rusia. 

Participaron los mejores ajedrecistas rusos y maestros muy fuertes de otros lugares del mundo. Se jugó en dos fases: los cinco primeros de la fase inicial (con once maestros) pasarían a la final, que se jugaría a doble ronda. En teoría, se barajaban tres nombres "fijos" para pasar a la final —Lasker, Rubinstein y Capablanca—, mientras que se suponía que las otras dos plazas se disputarían entre Alekhine, Nimzovich, Tarrasch, Marshall y Bernstein. 

Pero los pronósticos fallaron.

El match por el Campeonato del Mundo de 1908 contra Siegbert Tarrasch

Veamos cómo se desarrolló el torneo. Lasker comenzó bien, con una victoria y dos tablas; en la cuarta ronda venció a Rubinstein en una intensa lucha de maniobras —el final de torres es un modelo clásico, muy instructivo—. Tras la cuarta ronda, Lasker compartía el primer lugar con Alekhine y Bernstein con 3 puntos sobre 4. Capablanca tenía 2 sobre 3 (ya había quedado libre una ronda).

Pero tras el excelente comienzo de Lasker, las cosas fueron mal: en las siguientes cuatro partidas sólo consiguió 1½ puntos.

Tras la novena ronda, Capablanca era el líder con 6 puntos sobre 8, seguido de Marshall con 5½ (sobre 9); Alekhine, Tarrasch y Bernstein tenían 5; y Lasker era el sexto con 4½ puntos, fuera de los lugares de clasificación. Peor le estaba yendo a Rubinstein, que tenía 4 sobre 8. Cuenta Linder, en su libro sobre Lasker, que los participantes y el público no perdieron la oportunidad de compartir una cáustica broma sobre Lasker y Rubinstein: decían que, si no clasificaban, podían aprovechar el tiempo para jugar su match por el título mundial allí y mirar la final del torneo.

Con sus victorias en las dos rondas finales, Lasker logró clasificarse con 6½ puntos, junto a Tarrasch y detrás de Capablanca, quien acumuló 8 unidades. Los otros dos clasificados fueron Alekhine y Marshall, con 6.

Capablanca tenía nada menos que un punto y medio de ventaja al comenzar la final, una ventaja considerable, cuando quedaban ocho partidas de la final. Lasker estaba obligado a ganar todas las partidas, especialmente los dos encuentros con Capablanca. 

El alemán venció a Alekhine en la primera ronda en una partida muy luchada y compleja; en la siguiente ronda, conduciendo las negras, tuvo que soportar un tremendo asedio de Capablanca, el cual terminó en tablas tras 100 jugadas. En la tercera ronda quedó libre. Ahora veamos su victoria ante Tarrasch de la cuarta ronda. Los comentarios fueron extraídos del libro Lasker Move by Move.

1. d4 d5 2. ♘f3 c5 3. c4 e6 4. cxd5 exd5 5. g3 ♘c6 6. ♗g2 ♘f6 7. O-O ♗e7 8. dxc5 ♗xc5 [#]

9. ♘bd2 Pregunta: ¿El caballo a d2? ¿No está mejor en c3? Respuesta: Esta fue una idea novedosa en su tiempo, en vez de desarrollar su caballo por c3 las blancas jugaron 8. dxc5 para luego jugar Cbd2 seguido de Cb3, atacando el alfil, y luego bloquear el peón con Cbd4. La idea de Lasker no es mejor que jugar 8.Cc3, solo abrió nuevos caminos.

9... d4 Pregunta: ¿Dudosa? ¿No es bueno impedir la idea blanca? Respuesta: A veces “El remedio es peor que la enfermedad”, como en este caso, nada menos que el creador de la defensa se equivoca. Es cierto que impide la idea blanca, pero tiene un alto costo como veremos, era preferible dejar que el caballo se instale en d4, a cambio las negras tienen e4 para su Cf6 y el juego libre de piezas típico de esta variante.

10. ♘b3 ♗b6 Ejercicio: ¿Cómo demostró Lasker el defecto de 9...d4? Respuesta:

11. ♕d3! El peón de d4 quedó débil, las negras deben defenderse de la amenaza 12.Td1 y capturarlo. Otra manera de no perder un peón era contraatacando sobre el peón de e2, pero tras por ej.

11... ♗e6 Las negras deciden desprenderse de su alfil de casillas blancas para sostener el peón, Lasker demostrar pronto lo importante que es su falta.

11... O-O 12. ♖d1 ♕e7 13. ♘bxd4 ♘xd4 14. ♘xd4 es necesario entregar el alfil de casillas negras, tras 14... ♗xd4 15. ♕xd4 ♕xe2 las blancas logran gran ventaja con 16. ♗g5

12. ♖d1 ♗xb3 13. ♕xb3 Con la amenaza 14. e3.

13... ♕e7 Con el fin de iniciar el ataque al peón "e". Ahora la posición del negro parece buena, pero en realidad está retrasado un tiempo en el desarrollo, y esto hace que todo sea diferente.

14. ♗d2! Pregunta: ¿Por qué es tan buena una jugada modesta como esta, en vez de desarrollar el alfil a f4 o g5? Respuesta: Como veremos Lasker tiene una idea concreta para tratar de sacar provecho de su por ahora inactivo Ag2, mostrando el lado débil de 12…Axb3.

14... O-O [#] Ejercicio: ¿Cuál era la idea de Lasker? Respuesta:

15. a4! “Una jugada excepcionalmente precisa: el peón se avanza para debilitar la posición de las piezas negras del ala dama” comentó Tarrasch. El negro no puede jugar Tarrasch recomendó

15... ♘e4 El negro no puede jugar

15... ♕xe2? por 16. ♖e1 ♕a6 17. ♗f1 , ganando.

15... ♗c5 16. a5 a6 15...Ac5 16. a5 a6, admitiendo que el blanco tendría igualmente mejor partida, pero las negras podían haber resistido más; las blancas podían jugar entonces 17. ♗g5 por ejemplo 17... h6 18. ♗xf6 ♕xf6 19. ♖dc1 ♕e7 20. ♘h4 , o 17.Ce1-d3 y la posición blanca es preferible en ambos casos. Ejercicio: ¿Cómo jugar ahora? Respuesta:

16. ♗e1 Claro, hay que conservar este alfil.

16... ♖ad8 17. a5 ♗c5 Ejercicio (sencillo): ¿Cómo culminó Lasker su maniobra? Respuesta:

18. a6! Con la desaparición del peón de b7 el Ag2 adquiere una fuerza tremenda. Después de

18... bxa6 Ejercicio: ¿Cómo siguió ahora? Respuesta:

18... b6 el blanco todavía mantendría la ventaja con 19. ♕a4 seguido de un oportuno b4, señaló Tarrasch, veamos un poco más, a 19... ♖c8 puede seguir 20. ♘d2! ♘xd2 21. ♗xc6 ♘e4 22. b4 ganando un peón, o 20…f5 21.Tac1 preparando 22.Cxe4 y 23. b4, que también gana un peón.

19. ♖ac1 Esta es la culminación de la idea comenzada con 15. a4!, las piezas negras del ala dama son debilidades tácticas. [#] Ejercicio: La ventaja blanca es casi decisiva, como se comentó, ¿cómo lo demostró Lasker? Respuesta:

19... ♖c8 20. ♘h4 Claro, esta jugada “humana” es muy fuerte, amenaza ganar con 21.Axe4 Dxe4 22.Txc5, y además el salto Cf5 pende en el aire. Los módulos indican que 20. Dc2 previo es todavía mejor, pero eso puede pasar desapercibido cuando la jugada más natural es tan fuerte.

20... ♗b6 No es lo más resistente, pero incluso tras lo más tenaz

20... ♘f6 las blancas logran una gran ventaja con 21. ♘f5 ♕e5 22. ♕c2 ♘b4 a (22... ♘d7 22...Cd7 las blancas ganan aprovechando su dominio de la columna d y la fuerza de su Cf5 con una precisa maniobra 23. e3! dxe3 24. ♗c3! exf2+ 25. ♔h1! seguido de 26.Axg7 y un rápido ataque al rey negro, con por ej. Dd2, que es decisivo.) 23. ♗xb4 ♗xb4 24. ♕xc8 ♖xc8 25. ♖xc8+ ♗f8 26. ♘xd4 g6 27. e3 , y las dos torres blancas son superiores a la dama, también es posible (27. ♘f3 seguido de Tdd8 capturando el alfil, pero tal vez a las negras les convenga el juego complejo tras 27…Dxb2 28.Tdd8 Ce4 29.Txf8+ Rg7, con idea de 30...Dxe2 y también 30…Db6 31. e3? Db2.)

21. ♘f5 ♕e5 22. ♗xe4 Lo más natural, las blancas ganan la calidad y todo parece lógico, es ganador. Ejercicio: No obstante, había una jugada intermedia que era todavía más fuerte, ¿cuál es? Respuesta: Era demoledora 22.Df3!, y la fuerza del Ag2 (unido a las otras piezas) aprovecha la mala situación de los caballos negros, por ej. 22...Cf6 y ahora la jugada clave 23.Df4!, tras 23… Dxf4 24. gxf4 las negras pierden una pieza. No obstante esto, como lo señalamos, 22.Axe4 es también ganadora, por lo que no merece gran crítica.

22... ♕xe4 23. ♘d6 ♕xe2 Respuesta: Es más fuerte la intermedia

24. ♘xc8 Ejercicio: La réplica planeada, es buena, pero había una alternativa superior, cuya jugada clave no es tan fácil de apreciar, ¿cómo se pudo mejorar el juego blanco?

24. ♖d2! , luego de 24... ♕e5 25. ♘xc8 ♖xc8 es decisiva la algo oculta 26. ♕f3! , y las negras no pueden reorganizar sus fuerzas, ahora, además de atacar el Cc6, la dama en f3 permite Te2 expulsando a la dama negra de la columna e y defendiendo el Ae1, para luego Tec2, veamos por ej.: 26... ♕e8 27. ♖e2! ♕d7 28. ♖ec2 ♘e7 29. ♖xc8+ ♘xc8 30. ♕a8 , ganando. Con tantas debilidades (la primera línea sin aire es otra) no es extraño que tampoco valga el recurso 26...d3, para tener el contragolpe …Cd4, tras 27.Txd3 De8 lo más fuerte es “caer en la trampa” con 28.Tdc3, pues no alcanza 28…Cd4 29.Txc8 Cxf3+ 30. Rh1 Ad8 por 31.Aa5, ganando.

24... ♖xc8 [#] Ejercicio: La ventaja blanca sigue siendo decisiva, y como antes hay más de una jugada buena, Lasker jugó ahora lo más fuerte, ¿qué es? Respuesta: Había al menos otra jugada muy fuerte,

25. ♕d5! Una poderosa centralización que anula todo contrajuego negro.

25. ♖d2 , y si bien (a diferencia de jugar 24.Td2, con el caballo todavía en d6), las negras disponen ahora de 24...De4, las blancas deben ganar tras 25.Tdc2 d3 26. Tc4 Df5 y ahora por ej. 27.Dd1!

25... ♕e6 A 25...De8 la clavada en la columna c lleva a más simplificaciones, seguiría 26.Ad2, amenazando ganar con 27.Te1. Era decisivo

26. ♕f3 Esta es la primera jugada que merece una censura clara, las negras siguen inferiores pero pueden resistir más, pero la causa es una cuestión táctica.

26. ♕xe6 fxe6 y ahora la primera jugada clave, 27. f4! , impidiendo …e5, el jaque descubierto no ayuda a las negras, las blancas pueden reagruparse antes que las negras luego de 27... Tc7 (en caso de 27…Rf7 28.Af2 Re7 las blancas disponen de 29.Axd4!) 28.Af2 Rf7 29. Rg2 Re7 las blancas también llegan a tiempo para jugar 30.Axd4!, con un final ganador. Como vemos no es una cuestión de evaluación, sino de cálculo, de no existir Axd4! la posición requeriría una gran labor técnica para ganar.

26... h6 27. ♗d2 ♘e5 El cambio de torres era obligado ante los planes blancos de jugar 28.Ad2 seguido de Te1 y Tc4, doblándose de torres en la columna c.

28. ♖xc8+ ♕xc8 29. ♕e4 Más resistente, pero insuficiente a largo plazo es

29... ♘d7

29... ♘g4 , que permite una mejor reagrupación tras por ej. 30. Rg2 Dd7 31. h3 Cf6, las negras lograron coordinar sus piezas mejor que en la partida, si bien su posición sigue siendo muy difícil.

30. ♖c1 ♕f8 31. ♗xh6 Es tentador capturar un peón “gratis” (a 31...gxh6? sigue 32.Dg4+), pero más efectiva era

31. ♕g4! ahora a 31…Cf6 o 31…Ce5 sigue 32.Df5 seguido de 33.Tc8, tampoco 31...Cc5 32.Ab4 es resistente, mientras que 31... Dd6 permite la infiltración 32.Tc8+ Cf8 y ahora por ejemplo 33.Te8, para Af4 y Dc8, o 33.De4 y las negras están paralizadas.

31... ♘c5

31... gxh6 32. ♕g4+

32. ♕g4 f5 33. ♕g6 ♕f7 34. ♕xf7+ ♔xf7 [#] Si bien antes Lasker dio algunas chances de prolongar lucha, a partir de ahora juega lo más preciso.

35. ♗g5 ♘d3 35...Rg6 solo desvía al rey del centro.

36. ♖b1 ♔e6 37. b3 Primer paso para controlar la invasión del rey negro.

37... ♔d5 Ejercicio: ¿Cómo siguió ahora Lasker? Respuesta:

38. f3! El rey negro no puede infiltrarse por c4 ni e4.

38... a5 39. h4! Lasker no necesita centralizar su rey con 39. Rf1, puede utilizar su mayoría del ala rey de una manera original.

39... ♘c5 40. h5 d3 41. ♔f1 Era más resistente

41... a4? Con esto contaba Lasker, las negras consiguen varias cosas, cambian su peón doblado y consiguen dos peones libres, activando su caballo, pero... tiene un fallo importante.

41... ♘e6 Era más resistente 42. ♗d2 ♘d4 , pero no hubiera salvado la partida a largo plazo.

42. bxa4 ♘xa4 [#] Ejercicio: ¿Cómo refutó Lasker la iniciativa negra? Respuesta:

43. ♗f6! Este es el hermoso complemento de la idea iniciada con 39. h4!, las blancas capturan un peón y convierten a su peón h en un peón libre.

43... ♔e6 44. ♗xg7 ♔f7 45. ♗e5 ♘c5 46. ♖d1

1-0

Lasker enfrentando a Botvinnik en 1936, cinco años antes de su muerte

De esta manera Lasker comenzó la final con 2½ puntos sobre 3, pero sólo tras finalizar la primera vuelta de la final, a falta de cuatro rondas, logró descontar medio punto al líder. Capablanca tenía entonces 11 puntos sobre 14 seguido de Lasker con 10; más atrás estaban Alekhine (8½), Marshall (7) y Tarrasch (6½).

Con su triunfo sobre Alekhine en la siguiente ronda, y gracias a que Capablanca quedó libre, Lasker compartió momentáneamente el primer lugar con Capablanca con 11 puntos, pero con una partida más. En la siguiente ronda, la segunda de la final, se jugó uno de los encuentros más famosos de la historia del ajedrez, Lasker vs. Capablanca; el triunfo de Lasker tuvo una inesperada consecuencia: él quedó libre en la siguiente ronda y Capablanca perdió ante el colista Tarrasch (ya en la jugada 14 cometió un grave error táctico por el que perdió una pieza y, aunque batalló tenazmente, tuvo que rendirse).

Lasker pasó a tener un punto de ventaja, la cual se redujo a la mitad antes de la última ronda. Por lo tanto, para asegurar el triunfo en el torneo, debía ganar ante Marshall. El alemán lo consiguió y se quedó con el primer lugar en solitario.

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