General 05/01/2019 | 19:14por chess24 staff

La última partida de Tal

por Zenón Franco

Mikhail Nekhemyevich Tal (Riga, 9 de noviembre de 1936 - Moscú, 28 de junio de 1992) fue un ajedrecista de un estilo único, revolucionario en su momento, que cambió completamente la visión que tenemos del juego. 

Los campeones del mundo de ajedrez son personas excepcionales, muy inteligentes, que despiertan admiración por sus éxitos ante el tablero. Algunos elegidos, además de la admiración, despiertan una gran simpatía; en este aspecto, Tal es insuperable. Curiosamente, la razón principal de esta preferencia añadida está dentro del tablero: revolucionó el ajedrez, aportándole una belleza que podía ser apreciada por casi todos los aficionados.

El oriundo de Riga en el torneo de Hoogovens, 1973 | foto: Bert Verhoeff, Anefo


No temía al peligro en el ajedrez y tampoco en la vida. Por la simpatía que despertaba, recibía trato de favor y afecto inmediato. "Era amado, ¿no es eso lo que constituye la felicidad? En el tablero Tal era implacable, pero en la vida era una persona inofensiva. El ajedrez era su pasión; no el ajedrez en general, sino jugar al ajedrez…", señaló Botvinnik.

El mismo Tal propició esa simpatía. En su libro The Games and Life of Mikhail Tal, siempre que comentaba partidas "había un predominio de la benevolencia, respeto por el oponente e ironía respecto de sí mismo, todo lo cual se encuentra raramente en nuestros días", señaló Genna Sosonko en New in Chess. Sosonko deja constancia de que para Tal tanto el poder como los títulos y el dinero no significaban nada: en muchos lugares dejó olvidado dinero, pasaportes, etc.

Tenía un brillante y siempre apacible humor, con una risa contagiosa, una reacción instantánea en las conversaciones —llenas de ingenio— y una 'marca registrada': solía decir "¡Camarero! ¡Por favor cámbieme al compañero de mesa!" 

En el Interzonal de 1964 | foto: Harry Pot, Anefo


El siglo XX trajo una mayor comprensión de las leyes que rigen el juego y una mejora de la técnica defensiva en el ajedrez. A fines de los años 50, apareció el "mago de Riga", quien, contra la 'normalidad' asumida hasta entonces, introdujo una forma de jugar que parecía vulnerar toda lógica y llevaba a un frecuente triunfo del espíritu sobre la materia.

Fue campeón del mundo sólo un año y seis días, pero según Kasparov "su estrella alumbró con tanto brillo como la que más en toda la historia del ajedrez". 

Su salud era mala. Sus visitas al hospital eran frecuentes antes, después e incluso durante los torneos. Se sometió a doce intervenciones quirúrgicas, por lo que no extraña que muriese joven, a los 55 años. 

En su libro Timman's Titans. My World Chess Champions, el holandés Jan Timman señala que, además del ajedrez, Tal tenía otras tres pasiones: el alcohol, el tabaco y las mujeres. "Tal tenía una enorme urgencia por vivir tan libremente como fuera prácticamente posible. Su fascinación por las mujeres era asombrosa", comentó Timman, a quien un amigo íntimo de Tal le contó que una vez, tras haber ganado una partida, llamó a tres mujeres distintas, y a todas les dijo lo mismo: "Al pensar en ti, fui capaz de ganar la partida". Timman lo vio como una prueba más de que Tal no se tomaba la vida en serio, y siempre encontraba el aspecto divertido de cada situación.

El propio Tal reconoció sus pasiones con su característico sentido del humor: "Fumo, bebo, soy jugador, persigo a las chicas, pero en mi descargo debo decir que el ajedrez postal es un vicio que no tengo". Tal vivió con intensidad y apresuradamente, pero estaba en paz consigo mismo; su amigo Sosonko comentó: "Al quemar su vida, sabía que no había otra, pero no quería y no podía vivir de otra manera".

Su último torneo fue en España, en abril/mayo de 1992, en Barcelona. Antes había jugado en enero el Abierto de Sevilla. Jugué aquel torneo y daba tristeza verlo tan desmejorado. Recuerdo que el organizador había quitado todo el alcohol del minibar de Tal, tratando de hacerle un bien, pero, claro, eso no impidió que Tal lo comprara en los supermercados.

Al respecto, Frederic Friedel, en la web de Chessbase, comentó:  "El rato más largo que pasé con Misha Tal fue en 1988, cuando participó y triunfó en el Campeonato Mundial de Ajedrez Relámpago en San Juan, Canadá. Ganó aquel torneo, dejando atrás a los mejores jugadores del mundo... Tuve que ayudarle a acercarse a su mesa de juego, porque antes se había emborrachado en el bar del hotel. Unos años más tarde le reñí por haber descuidado tanto de su salud. Yo acababa de dejar de fumar y le insistí en que debería hacer lo mismo. Me sonrió y dijo: 'Ah, ¿pero piensas que la vida merece la pena, si tienes que preocuparte por tantas cosas?'".

El tabaco siempre lo acompañaba; aquí en Hoogovens, 1968 | foto: Eric Koch, Anefo


Barcelona 1992

Recordemos su último torneo en Barcelona. Cuenta Ivan Sokolov, en su libro Ivan´s Chess Journey. Games and Stories, que Tal comenzó con una buena victoria sobre el francés Joel Lautier, pero que día a día el deterioro de su salud era evidente: jugó varias partidas con fiebre y en la segunda mitad del torneo tuvo que ir a jugar en silla de ruedas.

Pero Tal nunca perdió su sentido del humor ni su capacidad para burlarse de todo. Sokolov estaba satisfecho con su juego mientras analizaba una de sus victorias; Tal estaba mirando, y Sokolov recordó: "Con orgullo le mostré (la que yo creía) una línea complicada… Él aplaudió, se rio y dijo: '¡Bravo! ¡Lo viste todo, genio! ¡Bravo!', y se rio de nuevo… Yo quería desaparecer de la faz de la Tierra".

Sokolov debía jugar con negras contra Tal en la segunda mitad del torneo. Mientras estaba preparándose, dos horas antes de la partida, sonó el teléfono; era Tal, quien tras disculparse por llamar tarde le dijo que no se sentía muy bien y le preguntó: "¿Te sientes ambicioso?" Sokolov dijo que no y la partida terminó en tablas en 13 jugadas.

Según Sosonko y Sokolov, entre Tal y Vladimir Akopian hubo una conversación similar a la de Sokolov y Tal, pero al parecer Akopian "no comprendió" que al admitir que no era ambicioso estaba accediendo a empatar con rapidez, pues cuando Tal ofreció tablas en la apertura (ya en la jugada 3 según algunas versiones), Akopian no aceptó. Recién cuando su posición era mala, fue Akopian quien ofreció tablas, pero Tal las rechazó.

Esa fue la última partida oficial de Tal.

Timman y Tal, sonrientes antes de su enfrentamiento | foto: Rob Croes, Anefo


Esa versión de la partida Tal vs Akopian, repetida en varios sitios, fue corregida por el propio Akopian en un artículo de Chess-News. Al término de la novena ronda, Akopian compartía el primer lugar del torneo con Dorfman y Sokolov, con 5½ puntos sobre 9. En las dos últimas rondas, al armenio le tocaba jugar con Korchnoi con blancas y con Tal con negras; con ambos iba a jugar por primera vez. Akopian era el campeón del mundo sub-20 y aspiraba a ganar un torneo con tantas figuras destacadas.

Fue entonces cuando Tal le ofreció tablas a Akopian, y no directamente, sino a través de Tania, que hacía de intérprete en el torneo (era traductora de ruso y la esposa del posterior presidente de la FEDA, Javier Ochoa), como recuerda el armenio. Akopian respondió que no podía contestar en ese momento, que lo podría hacer tras la partida con Korchnoi.

Esa partida terminó en tablas y antes de la última ronda los líderes sólo eran dos, Dorfman y Akopian, pues Sokolov perdió contra Rivas.

Akopian debía tomar una decisión y finalmente decidió jugar. El único contacto directo con Tal fue antes de la ronda: Tal le preguntó cómo estaba para la partida y Akopian le dijo que quería jugar; Tal lo aceptó sin problemas. Recordemos la última partida oficial de Mikhail Tal.

1. e4 c5 2. ♘f3 ♘c6 3. ♗b5 En el tomo dos sobre sus predecesores Kasparov repitió la versión extendida de que aquí Tal ofreció tablas, y añadió “pero felizmente para el ajedrez, fueron rechazadas”.

3... d6 4. O-O ♗d7 5. ♖e1 ♘f6 6. c3 a6 Un tanto pasiva, lo más usual es el sacrificio de peón

7. ♗a4 Luego de

7. ♗xc6 ♗xc6 8. d4 pero no es una decisión coherente con hacer tablas.

7... c4 [#]

7... b5 8. ♗c2 e5 9. h3 es posible La "salvaje" 9... ♗e7 (9... g5 10. d4 g4 fue utilizada por Atalik, con éxito, en una ocasión.) 10. d4 ♕c7 podría llegarse a una posición típica de la Apertura Española, con un tiempo de más para las negras (...Ad7). En esa posición las negras se ahorraron dos tiempos al no jugar ...Ca5 y ...Cc6, y las blancas se ahorraron uno al jugar direcamente Ac2 en vez de Ab3 seguido de Ac2.

8. d4 Ahora se considera que las negras tienen dificultades tras 8.Ac2 seguido de b3, pero entonces no era conocido, comentó Akopian.

8... cxd3 9. ♗g5 e6 10. ♕xd3 ♗e7 11. ♗xf6 gxf6 12. ♗xc6

12. ♘bd2 fue sugerido por Akopian en el Informador 54.

12... ♗xc6 13. c4 O-O 14. ♘c3 Alrededor de esta jugada fue cuando Tal ofreció tablas y se encontró con la negativa de Akopian.

14... ♔h8! Mostrando una de las compensaciones de la estructura debilitada, la columna g. Akopian opinó que tal vez objetivamente las blancas estuviesen algo mejor, pero él estaba satisfecho con su posición y confiaba en la fuerza de sus alfiles.

15. ♖ad1 ♖g8 16. ♕e3 ♕f8! 17. ♘d4 [#] En este momento Tal dijo “Mi oferta sigue vigente”, pero Akopian consideró que había conseguido lo que quería, una posición compleja, con chances, y decidió seguir jugando.

17... ♖c8 Akopian piensa algo similar, e indica que tras

18. f4 Una jugada objetivamente débil, que, si bien gana espacio, debilita el flanco rey y permite a las negras mantener su pareja de alfiles. Sokolov considera que posiblemente fue una respuesta emocional a la negativa de Akopian y el malentendido.

18. ♘xc6 ♖xc6 19. b3 la posición estaría igualada.

18... ♗d7 19. b3 ♗d8! Este alfil no tiene oponente y busca apoderarse de las casillas negras, planea ...Bb6, sin descartar ...b5 antes.

20. ♘f3 b5! [#] Las negras toman la iniciativa abriendo el juego para sus alfiles.. Akopian sugirió

21. ♕a7 Un intento de cambiar el negativo rumbo que está tomando la partida, busca complicar a cualquier precio

21. e5 pero los módulos tampoco no lo aprueban.

21... ♗c7 Las negras tenían varias opciones atractivas

21... ♗a5

a) 22. ♖c1? pierde matrial tras 22... ♕d8! es peor 23. ♕f2 (23. ♕xa6 ♗b6+ 24. ♔h1 ♖a8 25. ♕b7 ♖a7 ) 23... ♗b6

b) 22. ♕xd7 ♗xc3 23. ♖e2 (23. ♖e3 ♗b4 ) 23... d5! y no se puede 24. cxd5 por 24... ♕c5+ 25. ♔h1 ♖c7

21... ♖c7 22. ♕xa6 bxc4 23. bxc4 ♖c6 24. ♕b5 ♕h6

22. ♕xa6 bxc4 A

23. b4 Akopian le otorgó un signo de admiración, sin duda considerabdo el componente práctico, las negras están mejor, pero deben demostrarlo concretamente, o las blancas tendrán dos peones libres unidos en el futuro. Otra vez era difícil elegir entre varias continuaciones atractivas. Tanto Por último, Akopian también citó

23. bxc4 puede seguir es también atractivo 23... d5! activando la dama por el ala dama Es mejor (23... ♕h6 activándose desde el otro flanco.)

a) 24. exd5? falla por 24... ♕c5+ 25. ♔h1 ♖a8 o 26. ♕b7 (26. ♘e4 ♕b4 ) 26... ♖gb8 27. ♘e4 ♕a5 ganando.

b) 24. ♔h1

23... ♕g7

23... f5! A

a) 24. exf5 se responde con o bien previamente, con idea de ... Qg7, ...Bxf4, etc. 24... ♕g7 (24... d5 ) 25. ♘g5 f6

b) 24. ♕a3 sigue 24... ♕g7 25. ♕b2 fxe4 y uno o ambos alfiles entran decisivamente en juego.

23... d5! era otra ventajosa posibilidad, La maniobra 24. ♕b7 fue indicado por Tal, (24. ♕a3 ♕g7 25. ♕b2 dxe4 es ahora peor para las blancas.)

23... ♕h6!

24. g3

24. ♖e2 era una mejor defensa, objetivamente.

24... d5 25. exd5 ♗xf4 [#]

26. ♔f2! Akopian señaló que no podía imaginar cómo se le ocurrió semejante jugada que viola todas las reglas, deja el alfil de f4 en el aire y debilita las casillas negras. Pero era mejor no entregar material, y abrir líneas con

26... f5?

26... ♗xg3+ 27. hxg3 ♕xg3+ 28. ♔e3 ♖a8 29. ♕xc4 ♖gc8 30. ♕b3 (30. ♕d3 ♖a3 ) 30... exd5

26... exd5! no se puede 27. gxf4? por 27... ♕g2+ 28. ♔e3 ♖ge8+ 29. ♘e5 (29. ♔d4 ♕f2+ ) 29... ♖c6 que casi obliga a entregar la dama.

27. gxf4 La explicación al error anterior: Akopian creyó que esta captura era perdedora.

27... ♕xc3 Buscando una posición más complicada que tras

28. ♕d6! La dama vuelve al centro de la lucha y la posición blanca se fortalece, como señaló Akopian.

28. ♕a7 ♖a8! no 29. ♕d4+ (29. ♕xd7? ♖xa2+ 30. ♖e2 ♖xe2+ 31. ♔xe2 ♖g2+ y mate en dos jugadas.) 29... ♕xd4+ 30. ♖xd4 ♖xa2+ 31. ♖e2 ♖g2+ 32. ♔xg2 ♖xe2+ 33. ♔g3 exd5

28... ♗a4

28... ♖a8 ahora no conviene por 29. ♕e5+! ♕xe5 30. ♘xe5 ♗a4 (30... ♖xa2+? 31. ♔e3 ♗e8 32. d6 ) 31. ♖d4 exd5 32. ♖xd5 con ventaja blanca.

29. ♖d4 [#] Era mejor

29... ♖g7? Un error en apuro de tiempo.

29... ♕b2+ 30. ♖d2 a 30... ♕g7 (30... ♕f6 con idea de ... c3, ...c2, sigue 31. ♕e5 ) 31. ♖g1 ♕f6 32. ♖xg8+ ♔xg8 33. ♕a6 ♗d7 donde las posibilidades blancas son algo mejores, pero hay lucha, hay varias posibilidades, como 34. a4 Aquí fue Akopian quien ofreció tablas.

30. dxe6! “Ahora quiero jugar” fue la respuesta de Tal. Abre la gran diagonal blanca, y su rey está expuesto, pero la táctica está de parte blanca. Tras

30... ♗c6

30... fxe6 31. ♖g1 ♖xg1 32. ♕e5+ ♖g7 33. ♖d8+ ♖xd8 34. ♕xc3 seguido de Ce5, gracias a la mayoría del ala dama, la posición favorece a las bancas.

31. ♘g5! O bien A

31. ♖e3? permite 31... ♖g2+! 32. ♔xg2 ♕xe3 33. ♕e5+ ♕xe5 34. fxe5 fxe6 35. ♔f2 ♗d5 y la ventaja pasó a las negras.

31... ♖xg5 [#] Ejercicio: ¿Cómo dio Tal el golpe decisivo? Claro que no

31... h6 32. exf7! hxg5 33. ♕h6+ ganando.

31... fxe6 sigue 32. ♕e5 amenazando Rd8+ 32... ♖e8 33. ♖d6 ♕xe5 34. ♖xe5 y cae el peón de e6.

32. ♕e5+! Ganando más material que en la variante citada en la jugada tras 30...fxe6. A

32. fxg5 ♕f3+ y mate.

32... ♖g7

32... ♔g8 gana 33. exf7+ ♔xf7 34. ♕e7+

33. ♖d8+ ♖xd8 34. ♕xc3 f6 35. e7 ♖a8 36. ♕xf6 A

36... ♗e4

36... ♖xa2+ gana aunque más rápido todavía es 37. ♖e2 (37. ♔e3 )

37. ♖g1 ♖xa2+ 38. ♔e1

1-0

Después de la partida, Akopian y Tal, en un ambiente relajado, comenzaron a analizar la sexta partida del primer match con Botvinnik —la India del Rey en la que Tal juega 21…Cf4!—. Akopian le dijo que siempre había admirado esa jugada, que era brillante. "Bueno, si es que funciona", respondió Tal. 

Akopian dijo estar sinceramente complacido de haber jugado con Tal y de no haber hecho tablas sin luchar. "Lo único que lamento es haber jugado con él sólo una vez", concluyó.

Tal ganó el torneo de Wijk aan Zee en 1973 con 10.5/15 | foto: Bert Verhoeff, Anefo


Al volver a Moscú, Tal tuvo que ser hospitalizado. Sosonko cuenta que antes de ir al hospital (Timman dice que ya estaba en el hospital y que se escapó momentáneamente) jugó un torneo blitz, donde le ganó a Kasparov. Finalmente, el mago de Riga terminaría tercero detrás de Kasparov y Bareev, pero delante de Smyslov, Dolmatov, Vyzhmanavin y Beliavsky.

Falleció poco después, el 28 de junio de 1992, en Moscú. Su cuerpo debía ser trasladado de Moscú a Riga en tiempos "turbulentos en la nueva Rusia, [cuando] no había protocolos para un transporte así", comentó Timman. Sin embargo, Anatoly Karpov se encargó de conseguirlo: el ruso utilizó toda su influencia para que Tal fuera enterrado en el cementerio de Riga.

Más sobre Tal:

- Los 10 mejores sacrificios de Tal por Pepe Cuenca
- Los 3 mejores sacrificios de Tal por Pepe Cuenca
- A personal look at Mikhail Tal´s games por Peter Svidler (en inglés)

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