General 10/03/2016 | 08:15por Carlos Colodro

La historia del Torneo de Candidatos (2)

Hasta 1990, Kasparov había vencido a un infatigable Karpov en repetidas batallas frente al tablero, pero en ese momento la discusión se desplazaría a otro plano. El descontento de algunos jugadores crearía un quiebre en el sistema utilizado hasta entonces para definir al Campeón del Mundo. Siguieron quince años de incertidumbre y múltiples polémicas. Sin embargo, la idea de realizar un Torneo de Candidatos para definir al retador del campeón se mantuvo en pie. Veamos lo que pasó desde 1993 hasta hoy. 

Primera parte: La historia del Torneo de Candidatos (1)

Kasparov y Anand en la cima del World Trade Center antes de su match de 1995 | fuente: Garry Kasparov

Tras la última victoria de Kasparov en Nueva York y Lyon, comenzó otro ciclo para definir al nuevo retador. Por primera vez el torneo Intezonal - jugado en Manila - se realizó usando el sistema suizo. En el Candidatos que siguió, Anatoly Karpov fue sorprendentemente eliminado en la semifinal por el talentoso inglés Nigel Short, que en ese entonces tenía 27 años. Después de su hazaña, Short superó a Timman en la final jugada en San Lorenzo de El Escorial.

Alegando que la FIDE era una organización corrupta y falta de profesionalismo, Kasparov y Short decidieron realizar su match por el Campeonato de forma independiente, bajo los auspicios de la PCA (Professional Chess Association). A pesar de esto, la FIDE siguió realizando su propio ciclo, aunque, por supuesto, con la gran ausencia del mejor jugador del mundo. Siguió un periodo confuso, marcado por la polémica y las controversias.


Los Campeonatos Mundiales "Clásicos"

Kasparov no tuvo muchas dificultades para vencer a Nigel Short en el match jugado en Londres entre septiembre y octubre de 1993. A esto le siguió un ciclo que comenzó con un suizo a 11 rondas que sirvió como clasificatorio al Candidatos posterior. Con 16 jugadores clasificados, se realizaron los matches correspondientes siguiendo el formato utilizado hasta pocos años atrás por la FIDE. Viswanathan Anand venció en la final al estadounidense Gata Kamsky.

El match por el Campeonato del Mundo que siguió se realizó en el 107mo piso del World Trade Center. Garry Kasparov defendió su título con una victoria bastante holgada de 10.5-7.5.

Pasaron cinco años antes de que Kasparov vuelva a ser desafiado. Debido a que la PCA dejó de auspiciar estos ciclos, no se pudo organizar matches clasificatorios para definir al retador. Eventualmente, Kasparov anunció que Anand y Vladimir Kramnik se habían ganado el derecho a enfrentarse para definir quién sería su siguiente contrincante, basándose en sus ratings. Anand, que en ese momento estaba participando en el ciclo de la FIDE, decidió no participar por responsabilidades contractuales. Kramnik, entonces, se enfrentó al siguiente mejor rankeado, Alexei Shirov. El representante de España venció a Kramnik y ganó el derecho a enfrentar a Kasparov. 

Kasparov y Kramnik durante el famoso match de Londres | fuente: imágenes de la transmisión de Diagonale TV

Lo que sucedió luego sigue creando discusiones entre aquellos interesados en el tema. Kasparov se negó a jugar contra Shirov y terminó enfrentándose a Kramnik, quien lo venció en un match jugado entre octubre y noviembre del año 2000 en Londres.

Luego de un "ciclo" sin Candidatos,  se decidió que para definir al siguiente desafiante a la corona se utilizarían los resultados del Torneo de Dortmund de 2002. Peter Leko se proclamó ganador de este evento tras vencer a Veselin Topalov por 2.5-1.5 y obtuvo el derecho de enfrentarse a Kramnik. En el match por el Campeonato, jugado en Brissago, Suiza, Kramnik mantuvo su corona tras vencer a Leko en la última partida, para empatar el match a 12 puntos y seguir reinando.


Los Campeonatos de la FIDE

Cuando Kasparov se retiró de los eventos organizados por la FIDE, la federación internacional decidió que la final del Campeonato de 1993 se jugaría entre Karpov y el finalista del torneo de Candidatos, Jan Timman. En un match a 24 partidos, Karpov se impuso por 12.5-8.5 tras 21 encuentros.

El siguiente ciclo continuó con la tradición de realizar un Interzonal para definir a los jugadores que lucharían por el título. Esta vez, sin embargo, no se llevó a cabo un Torneo de Candidatos, sino un torneo por el Campeonato Mundial: el campeón defensor, Anatoly Karpov, no esperó simplemente al ganador del evento, sino que tuvo el privilegio de clasificar directamente a la semifinal. Karpov venció a Gelfand en dicha instancia y se enfrentó a Gata Kamsky en un match a 20 partidas para definir al nuevo campeón. El ruso volvió a retener su título sin tener que jugar el máximo de partidas; se impuso por 10.5-7.5 en 18 encuentros.

El match de 1996 entre Karpov y Gata Kamsky | fuente: de.chessbase.com

En 1998 se abandonó la idea de los Interzonales y del Candidatos. Los Campeonatos de la FIDE se convirtieron en torneos por eliminación. En la primera edición, el campeón Karpov se enfrentaría al ganador del knockout, en el que participaron 100 ajedrecistas. El ruso volvió a quedarse con la corona tras superar a Vishy Anand en un match a 6 partidas, que se definió en los desempates a ritmo rápido.

A partir del año 1999, la FIDE decidió quitarle los privilegios al campeón reinante, quien tendría que jugar el torneo por eliminación desde la segunda ronda. Debido a esto, Karpov dejó de ser parte de la competición. Con este formato más flexible, las posibilidades de ser declarado campeón se ampliaron en gran manera. Se realizaron cuatro torneos bajo este sistema; fueron declarados campeones Alexander Khalifman, Viswanathan Anand, Ruslan Ponomariov y Rustam Kazimdzhanov.

A causa de que los ganadores de estos torneos no habían recibido una aceptación unánime como campeones mundiales, la FIDE decidió buscar la reunificación del título. Con Kasparov ya retirado del ajedrez de competencia, fue viable proponer un torneo cuyo ganador sería declarado campeón indiscutido. Con estas bases, se organizó el torneo de San Luis de 2005, un cerrado a doble vuelta entre ocho jugadores. 

Rustam Kasimdzhanov enfrentándose a Michael Adams en la final del Campeonato Mundial de la FIDE 2004 en Trípoli | fuente: FIDE

Vladimir Kramnik, el entonces campeón del ciclo paralelo, decidió no participar a pesar de ser invitado, pero declaró que se enfrentaría al ganador del torneo para, de una vez por todas, tener un campeón absoluto. Y fue así. Veselin Topalov ganó el torneo de San Luis y desafió a Kramnik en un match jugado en Elista entre septiembre y octubre de 2006. El ruso fue declarado Campeón del Mundo después de los desempates a rápidas, en un evento manchado por las acusaciones de Topalov, quien alegaba que Kramnik había hecho trampa durante el match.


Volviendo a la normalidad

Con un campeón consagrado, el mundo del ajedrez fue de a poco acomodándose hasta encontrar un sistema aceptable para los protagonistas y seguidores. 

En 2007 se volvió a jugar un torneo cerrado, donde cuatro de los ocho participantes clasificaron a través de un Torneo de Candidatos. Un total de 16 jugadores se enfrentaron en dos rondas para obtener los cuatro puestos en el Mundial. Aronian, Leko, Gelfand y Grischuk fueron los triunfadores. En el torneo final, jugado en la Ciudad de México, Anand se consagró como campeón tras sumar 9 puntos de 14 posibles.

Vishy Anand durante el Campeonato Mundial de México | fuente: dominio público

Previo al mundial de México, se había acordado que el campeón le daría la revancha a Vladimir Kramnik. En un match a 12 partidas, que se llevó a cabo en Bonn, Anand revalidó su título.

Debido a que Topalov fue relegado del torneo de 2007, la FIDE le dio el privilegio de clasificar directamente a un match que definiría al retador del siguiente ciclo. El búlgaro se enfrentó a Gata Kamsky, quien ganó la Copa del Mundo, y logró vencerlo en 7 partidas. En el Campeonato del Mundo de 2010, realizado en Sofía, Anand volvió a retener el título con una victoria en la última partida de las 12 pactadas.

Fue en el siguiente ciclo en el que se volvió a utilizar el formato "clásico" para definir al retador. Con la serie del Grand Prix y la Copa del Mundo como eventos pre-clasificatorios, se retornó a los matches de Candidatos. En un torneo por eliminación jugado en Jánty-Mansisk, Boris Gelfand se impuso en la final a Alexander Grischuk y clasificó al encuentro por el honor más grande. En su match de Moscú contra Anand, el israelí cayó en los desempates, después de poner mucha presión sobre el campeón reinante. 

En 2013 se utilizó un proceso clasificatorio similar al anterior para determinar quiénes jugarían el Candidatos. Esta vez, sin embargo, el torneo se jugaría bajo el sistema cerrado a dos vueltas. En un final de infarto, Magnus Carlsen se proclamó ganador gracias a su mejor valoración de desempates, después de empatar en puntos con Vladimir Kramnik. El noruego superó al múltiple campeón Anand en un match jugado en Chennai en noviembre de 2013. 

Carlsen ganó el Candidatos de 2013 a pesar de caer en la última ronda ante Peter Svidler | fuente: sitio web oficial

Por primera vez en mucho tiempo, se siguió un procedimiento similar al anterior en un ciclo por el Campeonato. Esta vez el Candidatos se jugó en Jánty-Mansisk entre el 13 y el 31 de marzo de 2014. Viswanathan Anand ganó el derecho a la revancha tras quedar invicto con un desempeño impecable. Una vez más, Carlsen lo venció en el match por el título, realizado en esta ocasión en la localidad rusa de Sochi.


El siguiente capítulo se comienza a escribir este fin de semana en Moscú. Las opiniones de los expertos señalan que este es el Candidatos menos predecibles de los últimos años. ¿Quién será el siguiente retador de Magnus? No olvidemos que una nueva generación de ambiciosos ajedrecistas tiene ahora la posibilidad de acercarse al título tan preciado: Giri, Nakamura y Caruana se han mostrado muy motivados para este torneo. ¿O será que Vishy jugará su quinto match consecutivo por el título?

Ya ha llegado la hora. Los relojes arrancan en pocas horas y chess24 estará cubriendo el evento desde todos los ángulos. ¡No se lo pierdan!

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