General 03/03/2016 | 20:58por Carlos Colodro

La historia del Torneo de Candidatos (1)

A pocos días del comienzo del Torneo de Candidatos, los seguidores del ajedrez estamos ansiosos por saber qué sucederá en Moscú. Aunque es muy difícil predecir el ganador - o siquiera quiénes lucharán por el primer puesto -, está claro que este será un evento histórico. Ahora aprovechamos para darle un vistazo rápido a la historia del Candidatos. En esta primera entrega nos abocaremos a los eventos jugados entre 1948 y 1990, cuando el ajedrez de competición sufrió una fuerte ruptura. 

Los participantes del Interzonal de Portoroz jugado en 1958 | fuente: soloscacchi.altervista.org

Gran parte de la popularidad del ajedrez se basa en el valor que se le otorga al Campeón del Mundo. Han pasado más de 100 años desde que Wilhelm Steinitz se coronó como el primero, y si tomamos en cuenta a los que lo consiguieron de forma indiscutible, solo contamos con 16 hasta Magnus Carlsen. De ahí que todos le prestemos tanta atención al torneo que define quién tendrá la posibilidad de disputar este honor en noviembre. El Torneo de Candidatos es el penúltimo peldaño en el camino a la gloria.

Botvinnik (derecha) enfrentándose a Capablanca en 1936 | fuente: dominio público en Rusia

Desde la concepción del título de Campeón Mundial y hasta mediados del siglo 20, las cosas funcionaban casi de forma caballeresca, respetando códigos de honor para definir quiénes tendrían el derecho a desafiar al actual monarca. Este método se respetó hasta la muerte de Alexander Alekhine. Ante el cuestionamiento de cómo se proclamaría al nuevo campeón, la FIDE decidió organizar un torneo cerrado entre cinco jugadores a cinco vueltas, que se jugó entre La Haya y Moscú. Mikhail Botvinnik fue el claro ganador y fue declarado Campeón del Mundo. 

Fue en ese momento en el que nació la idea de crear un ciclo para definir al nuevo retador. El sistema que se utilizó en principio tenía una duración de tres años, y contaba con torneos interzonales por continentes, que definían quiénes clasificarían al ansiado Torneo de Candidatos.


1948-1963 Los primeros torneos cerrados

El primer formato que se utilizó fue el todos contra todos a doble vuelta. En el primer ciclo del campeonato mundial entre 1948 y 1951, el Candidatos contó con diez jugadores. Un David Bronstein bastante joven - de 24 años - ganó el torneo después de superar a su compatriota Isaac Boleslavsky en un desempate a 14 partidas; ambos habían terminado el torneo cerrado con 12 puntos. El tercer puesto quedó en manos de Vassily Smyslov.

Ficha consular brasilera de Vassily Smyslov expedida en 1962 | fuente: Brasil, Cartões de Imigração, 1900-1965

La primera parte, antes del desempate, se jugó en Budapest entre abril y mayo de 1950, mientras que el match definitorio se llevó a cabo en Moscú entre julio y agosto del mismo año. 

Tras la derrota de Bronstein ante Botvinnik, se jugó la segunda edición del Candidatos, una de las más recordadas gracias al libro escrito por el mismo Bronstein. El Torneo de Zúrich de 1953 contó con quince participantes y, de hecho, arrancó en la localidad suiza de Neuhausen am Rheinfall, donde se llevaron a cabo las primeras ocho rondas. Vassily Smyslov solo perdió una de las 28 partidas que disputó y ganó el torneo con 18 puntos. Bronstein, Keres y Reshevsky lo siguieron con 16.

El match por el Campeonato Mundial que siguió terminó empatado, por lo que, siguiendo las reglas de esa época, Botvinnik mantuvo su título. El siguiente Candidatos se jugó en Amsterdam y una vez más Smylov ganó tras conceder una sola derrota. En esta ocasión, sin embargo, solo participaron diez jugadores, y el subcampeón no fue Bronstein sino Paul Keres.

Mikhail Tal en 1962 | fuente: Dutch National Archives

El año 1957 Smyslov se coronó campeón del mundo tras vencer al Gran Patriarca Botvinnik, pero no pudo retener su título en la revancha jugada el siguiente año. El Candidatos que siguió, por lo tanto, volvió a contar con la presencia del dos veces ganador Smyslov. Pero Vassily no pudo repetir la hazaña, pues hasta entonces ya había llegado al ruedo el mago de Riga, Mikhail Tal, quien quedó primero con 20 puntos de 28 posibles. Tal ganó nada menos que 16 partidas en el evento que se jugó a cuádruple vuelta con ocho participantes en tres localidades de la ahora desintegrada Yugoslavia.

A Tal le pasó lo mismo que a Smyslov: venció a Botvinnik en el primer match y cayó derrotado en la revancha. Ahora era el turno de Tigran Petrosian, quien se impuso de forma invicta en el Candidatos de 1962 jugado en Curazao. Esta edición quedó manchada por las acusaciones de colusión entre los jugadores soviéticos. Después de que los tres primeros clasificados - Petrosian, Keres y Geller - empataran todas sus partidas entre sí en pocas jugadas, Bobby Fischer los acusó de haber conspirado para que él no ganara. Después de esta polémica, la FIDE decidió dejar de realizar torneos cerrados y reemplazarlos por una serie de matches.


1963-1972 Los matches hasta el dominio de Fischer

En el año 1965 se utilizó por primera vez el formato de matches para definir al retador del Campeón del Mundo. En esta ocasión, Boris Spassky hizo su aparición y venció a Tal en el match final, jugado en Tiflis, Georgia. El nuevo retador a la corona venció a Paul Keres y a Efim Geller antes de llegar a la final. Ya en el enfrentamiento por el título, Spassky fue superado por Petrosian en un match muy apretado jugado en Moscú el año 1966.

Bobby Fischer en Amsterdam en 1972 | fuente: Dutch National Archives

El siguiente ciclo fue algo similar al anterior, pues Spassky volvió a superar a Geller en cuartos y a Larsen en semis. Sin embargo, esta vez tenía un nuevo rival en la final: Viktor Korchnoi superó a Tal por la mínima diferencia. La final se jugó en Kiev y Spassky no tuvo muchos problemas para salir airoso. Finalmente, en el match de 1969 contra Petrosian, Spassky pudo vengar su anterior caída y así consiguió el título de Campeón Mundial.

Lo sucedido entre 1970 y 1972 es de lo más interesante y conocido del ajedrez mundial. Esta fue la época marcada por la llegada de un torbellino llamado Bobby Fischer. Después de perder solo una partida de las 24 jugadas en el Interzonal de Palma de Mallorca, el estadounidense clasificó a la final del Torneo de Candidatos con dos aplastantes victorias por 6-0 sobre Mark Taimanov y Bent Larsen. En la final, jugada en Buenos Aires, la racha de Fischer parecía haber terminado, pues iba empatado contra Petrosian hasta la quinta ronda; sin embargo, el proveniente de Chicago eliminó cualquier duda de su dominio al vencer al excampeón en cuatro ocasiones consecutivas para clasificar al match por el Campeonato del Mundo.

En lo que se convirtió en el acontecimiento más llamativo de la historia del ajedrez, Fischer ganó la corona mundial gracias a una victoria sobre Spassky en circunstancias altamente controversiales. El match se jugó en Reikiavik entre el 11 de julio y el 1 de septiembre de 1972.


1972-1990 Korchnoi, Karpov y Kasparov

Con Fischer como Campeón del Mundo, parecía que comenzaba una era llena de matches emocionantes con rivales hambrientos de quitarle la corona al que daba la impresión de ser invencible. En el primer ciclo, Korchnoi y Anatoly Karpov se enfrentaron en la final del Candidatos tras eliminar a dos excampeones del mundo: Petrosian y Spassky, respectivamente. Karpov tomó la delantera con tres victorias en las primeras 17 partidas, Korchnoi parecía estar en camino a remontar con dos victorias en las siguientes cuatro, pero Karpov fue capaz de aguantar su ventaja.

Korchnoi y Karpov fueron rivales a muerte a pesar de ser ambos soviéticos | fuente: chesscn.com

Este fue el momento en el que la historia de Fischer pasó de admirable a extraña. El estadounidense exigió que se cambien las reglas del match por el Campeonato, y tras la negativa de la FIDE, decidió no participar y prácticamente desapareció del mundo. Karpov fue declarado Campeón del Mundo.

El formato utilizado para definir al retador ya se había asentado y en el siguiente ciclo Korchnoi consiguió el ansiado match contra quien se había convertido en su archirival, Anatoly Karpov. Para llegar a esa instancia, venció a Spassky en la final del Candidatos, jugada en Belgrado entre noviembre y diciembre de 1977. En el segundo match por el Campeonato en el que se enfrentaron, Karpov tuvo mucho menos problemas para vencer a "El Terrible" Korchnoi.

Fue en el ciclo de 1982-1985 en el que hizo su aparición el ya legendario Garry Kasparov. El entonces jovencísimo talento soviético ganó el Candidatos en su primer intento. Para hacerlo, superó a Alexander Beliavsky y a Korchnoi en cuartos y semis, respectivamente. En la final, jugada en Vilna (la capital de Lituania), Kasparov venció al veterano Smyslov, quien sorprendió a todos al llegar a esta instancia a los 63 años.

Kasparov y Karpov tuvieron una serie de apretados matches | fuente: kasparov.com

Los Campeonatos del Mundo entre Karpov y Kasparov merecen un capítulo aparte, y han sido relatados en innumerables ocasiones. El enfrentamiento de Moscú 84 fue suspendido sorpresivamente sin declarar un ganador, el de Sevilla 85 fue ganado por Kasparov y el de Londres/Leningrado 86 también favoreció a la joven estrella.

Kasparov luego de ganar el título mundial en 1985 | fuente: Owen Williams, The Kasparov Agency

Los siguientes dos ciclos volvieron a ser ganados, con cierta facilidad, por Karpov. No había duda de que los dos soviéticos eran los mejores jugadores del mundo. En el primero de estos dos ciclos, la víctima de Anatoly en la final del Candidatos fue Andrei Sokolov, mientras que en el segundo, el que sufrió la derrota fue Jan Timman.

Los dos matches por el Campeonato Mundial que siguieron favorecieron a Kasparov, pero no por mucho: en el primero, jugado en Sevilla, el match terminó empatado a 12, mientras que en Nueva York/Lyon 1990, Kasparov ganó por la mínima, 12.5-11.5.

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Todos los nombres que han poblado esta recapitulación pertenecen a leyendas del ajedrez. Como mencionábamos en la introducción, el título de Campeón del Mundo es algo muy preciado por su valor histórico, otorgado no solo por los seguidores del ajedrez, sino por la opinión pública en general. En la siguiente entrega, veremos lo sucedido a partir de 1990.

Estamos a una semana de vivir el siguiente capítulo de la historia de nuestro deporte favorito. ¡No se pierdan toda la cobertura aquí en chess24!

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