General 03/07/2018 | 04:55por Colin McGourty

La era Ilyumzhinov ha terminado

La semana pasada Kirsan Ilyumzhinov anunció que, después de haber sido presidente de la FIDE por 23 años, no buscará la reelección en octubre. Esta no es una gran sorpresa, dado que el ruso no ha salido de una "lista negra" en los Estados Unidos, lo que evita que siquiera pueda abrir cuentas bancarias en muchos bancos internacionales. La Federación de Ajedrez y el gobierno de Rusia han decidido apoyar, en cambio, a Arkady Dvorkovich. Por el momento, los tres candidatos a la presidencia de la FIDE son Georgios Makropoulos, Nigel Short y el mencionado Dvorkovich.

Hace un año Vladimir Putin le deseó suerte a Kirsan Ilyumzhinov cuando declaró su candidatura a mantenerse como presidente de la FIDE, pero al final Rusia eligió a Arkady Dvorkovich | foto: en.kremlin.ru

Ilyumzhinov acepta la derrota

Interfax.ru reportóque el viernes 29 de junio Kirsan Ilyumzhinov finalmente aceptó lo inevitable:

He tomado la decisión de no nominarme este octubre en el siguiente congreso de la FIDE para el puesto de presidente de la organización. Apoyo la candidatura de Arkady Dvorkovich para el puesto de presidente de la FIDE.

Eso significa que un periodo en la historia del ajedrez que comenzó en noviembre de 1995 terminará este año. El sexto presidente de la FIDE excedió los 21 años que Juan Samaranch se mantuvo en control del Comité Olímpico Internacional, pero no alcanzó los 25 años de reinado del primer presidente de la FIDE:

  1. 1924–1949: Alexander Rueb
  2. 1949–1970: Folke Rogard
  3. 1970–1978: Max Euwe
  4. 1978–1982: Friðrik Ólafsson
  5. 1982–1995: Florencio Campomanes
  6. 1995–presente: Kirsan Ilyumzhinov

La agonía del dominio de Kirsan

El comienzo del fin para Ilyumzhinov llegó el 25 de noviembre de 2015, cuando fue incluido en la lista de sanciones del Tesoro de los Estados Unidos por "asistir materialmente y actuar para o en beneficio del gobierno de Siria". Kirsan mencionó repetidamente que conseguiría revertir esta decisión, pero nunca se presentó ningún argumento para que eso sucediera, siendo su única esperanza que Donald Trump simplemente anulara todas las sanciones contra Rusia. Cuando recientemente se jactó de haber ganado demandas por difamación contra algunos medios de comunicación, luego salió a la luz que eso solo había sido posible porque supuestamente lo hubieran confundido con otros individuos que, en el mismo día, habían facilitado la compra de petróleo por parte del gobierno de Siria a ISIS.

Dado que las sanciones iban a reducir la capacidad de la FIDE de operar (Kirsan tenía prohibido usar el sistema financiero de EE. UU.), él decidió retirarse de cualquier rol activo dentro de la organización y cedió sus poderes a su sustituto, Georgios Makropoulos. Sin embargo, Kirsan no dejó de hacer viajes alrededor del mundo representando a la FIDE, hasta que el año pasado el acuerdo terminó. Los antiguos aliados de Ilyumzhinov se unieron contra él y, cuando él cerró una emocional Junta Presidencial de la FIDE en marzo de 2017 repitiendo una y otra vez "renuncio", el sitio web de la FIDE no tardó nada en presentar un reporte.

Georgios Makropoulos | foto: FIDE

Ilyumzhinov se retractó respecto a su renuncia, a pesar de que las minutas de la reunión fueron publicadas un año después en la web de la FIDE, en un artículo titulado "La escisión entre Kirsan Ilyumzhinov y la Junta Presidencial". Para dar un vistazo a la enorme disfuncionalidad en la organización, basta con leer estas minutas. En octubre de 2017, la junta aprobó una moción en la que se pedía claramente que Kirsan no se postulara a la reelección y, después de que él la ignorara, también presentaron un reporte sobre Ilyumzhinov a la Comisión de Ética de la FIDE, la cual podría haber anulado su candidatura. La presión siguió subiendo cuando el UBS Bank de Suiza cerró la cuenta de la FIDE en abril. El tesorero del banco afirmó que el cierre se debió a la presencia de Ilyumzhinov en la lista de sancionados.

Ese no fue, sin embargo, el golpe que provocó el abandono de Kirsan, pues inicialmente él recibió el apoyo de la poderosa Federación Rusa de Ajedrez como su candidato a la presidencia. Esto no sucedió sin que el presidente de la federación, Andrey Filatov, pusiera algunas condiciones. Filatov declaró: "Si su equipo cambia, podríamos declinar nuestro apoyo". Aproximadamente al mismo tiempo, la candidatura de Ilyumzhinov fue presentada, con la inclusión en su equipo de un tal "Glen Stark", quien poco después fue expuesto como un personaje ficticio.

Nigel Short: "Kirsan finalmente fue tirado al basurero de la historia después de haber sido mantenido en el poder durante décadas de forma deshonrosa por Makropoulos. El último error del calmuco fue nominar al inexistente Glen Stark, en vez de a Elvis, quien es popular, es el rey y sigue vivo".

Rusia y la Federación Rusa de Ajedrez decidieron que era necesario hacer algo al respecto, y convocaron a Arkady Dvorkovich. Cuando la federación votó 22-2 para seleccionarlo como su candidato, todo había terminado para Ilyumzhinov.

El legado de Kirsan

Entonces, ¿cómo juzgará la historia a Kirsan? Bueno, en términos puramente ajedrecístico, tal vez no tan mal. Llegó al poder en un mal momento para el ajedrez. Garry Kasparov y Nigel Short recientemente se habían desvinculado de la FIDE para jugar su match de 1993, dejando el sistema del Campeonato del Mundo completamente lisiado. Su predecesor, Florencio Campomanes, después de todo, era considerado por muchos como una autoridad corrupta.

Ilyumzhimov recibió muchas críticas cuando introdujo el sistema de eliminación al Campeonato del Mundo y cuando redujo los controles de tiempo. Sin embargo, cuando renovó su propuesta y creó la "Copa del Mundo", el torneo se convirtió en un gran éxito, mientras que el control de tiempo "FIDE" (90 minutos para 40 jugadas, seguidos de 30 minutos hasta el final de la partida, con 30 segundos de incremento desde el inicio) se considera hoy un buen estándar para la mayoría de los torneos. El Campeonato del Mundo finalmente fue reunificado cuando Vladimir Kramnik se enfrentó a Veselin Topalov en Elista en 2006, y algunos jugadores, como Boris Gelfand, declararon que estaban muy contentos por poder, después de muchos años de caos, luchar por el título mundial.

Kirsan siempre se vanaglorió por todo el dinero que trajo al ajedrez y, aunque muchos de esos fondos se esfumaron en sus últimos años como presidente, no hay duda de que muchos ajedrecistas y oficiales pasaron por un buen momento en lo financiero durante su mandato. Los métodos del ruso no siempre fueron convencionales, sin embargo. Alexander Khalifman explicó cómo había recibido los $600.000 que le debían después de haber ganado el Campeonato del Mundo de 1999 en Las Vegas:

En septiembre transfirieron parte de la suma total, prometiendo que entregarían el resto hasta año nuevo. Esperé. 10 de diciembre, 20, 30... silencio. En la mañana del 31, sonó el teléfono: "¿Alexander Khalifman?" "Sí" "Kirsan Nikolayevich me pidió que te entregue algo. ¿Cómo nos podemos encontrar?" Le doy la dirección; en ese momento vivía en las afueras de San Petersburgo. "Al lado de la casa hay una parada de buses. Estaré esperando ahí".

Interesante.

Salgo a la parada de buses y está nevando, afortunadamente. Un jeep se detiene, un hombre serio con campera de cuero sale: "¡Kirsan Nikolayevich siempre mantiene sus promesas!" Saca un maletín, y acelera.

¿Qué contenía el maletín?

Como en una película de gánsteres, fardos de dólares. Todo el monto debido, unos 400.000.

¿Los contaste?

En casa. En la parada de buses, fui lo suficientemente inteligente como para no abrir el maletín.

Como esta historia implica (y se podrían dar más ejemplos), el verdadero problema siempre era saber cuál era la fuente de todo ese dinero. Cuando culminaron los 17 años de presidencia de Kirsan en la República Rusa de Kalmukia en 2010, la prensa rusa aparentemente concluyó que él había perdido el apoyo del Kremlin, por lo que se lanzó un torrente de críticas negativas. Se detallaron los métodos supuestamente corruptos con los que amasó su fortuna, se documentó su fracaso al momento de tratar de mantener sus promesas en la empobrecida región e incluso se especuló que, si no hubiera podido mantener su puesto como líder de la FIDE, probablemente hubiera perdido inmunidad respecto a los crímenes que había cometido en las últimas dos décadas.

Ilyumzhinov juega contra Gadaffi durante los últimos días de su mandato en Libia | imagen: YouTube

Su mandato en la FIDE continuó, sin embargo, y resultó ser útil para Rusia: ¿quién más estaba dispuesto a visitar zonas de guerra y públicamente reunirse con dictadores como Saddam Hussein, el coronel Gaddafi y Bashar al-Assad? Su sonrisa perpetua y el hecho de que afirmaba haber sido raptado por alienígenas provocaron que se lo tratara como figura excéntrica. Pero, las entrevistas que Eric Campbell hizo a Ilyumzhinov y a la editora de un diario de oposición, Larisa Yudina, son escalofriantes, dado que poco después Larisa murió apuñalada. Dos ex-asistentes gubernamentales fueron condenados por el asesinato:

No se puede descartar que Kirsan se mantendrá cercano a la FIDE y al ajedrez de alguna manera (su intento de convertirse en el nuevo presidente de la Federación Rusa de Ajedrez este año sugiere que ya está buscando la manera de hacerlo), pero por primera vez en 23 años tendremos un nuevo presidente de la FIDE. Revisemos brevemente los perfiles de los candidatos, en el orden en el que declararon su candidatura:


Por favor nota que en una versión anterior de este artículo se mencionó una historia sobre Makropoulos perdiendo parte de los premios de las Vegas en un casino. No tenemos ninguna razón para creer esto y pedimos disculpas por haberlo incluido.


1. Georgios Makropoulos (Grecia)

Partido:

  • President Adjunto: Malcolm Pein (Inglaterra)
  • Secretario General: Sundar Damal Villivalam (India)
  • Vicepresidentes: Martha Fierro (Ecuador), Chitalu Chilufya (Zambia)
  • Tesorero: Adrian M Siegel (Suiza)

PROS

Malcolm Pein: Malcolm es el Jefe Ejecutivo de la organización caritativa Chess in Schools and Communities del Reino Unido, y este año organizará el London Chess Classic por décimo año consecutivo. Él conoce el mundo del ajedrez tanto desde la perspectiva de jugador como desde el punto de vista comercial y estará en una buena posición para negociar una potencial colaboración entre la FIDE y el Grand Chess Tour. Su insistencia en que las cosas se deben manejar sin tapujos se hizo evidente cuando se aseguró de que Jaime Aguinaldo de Angola, originalmente uno de los candidatos a vicepresidente en su partido, fuera retirado después de que aparecieran alegatos de corrupción en su contra. Para muchos, Malcolm hubiera sido un excelente candidato a presidente de la FIDE.

Malcolm Pein le entrega el trofeo de campeón a Fabiano Caruana durante el London Chess Classic de 2017 | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Experiencia: Makropoulos se convirtió en vicepresidente de la FIDE en 1986, hace 32 años, y durante 22 años ha sido el presidente adjunto. Si existe alguien que sabe cómo manejar esta maquinaria organizacional, esa persona es él.

CONTRAS

El statu quo: El inconveniente de haber estado involucrado con la FIDE durante tanto tiempo es que las críticas contra la organización también caerán sobre sus hombros. Makropoulos manejó la organización y fue instrumental, junto a sus aliados, para que Kirsan se quedara en el poder. De hecho, comentaristas serios como Boris Gelfand han sostenido durante mucho tiempo que Ilyumzhinov era una figura ampliamente positiva, en contraste con sus acompañantes.

Ilyumzhinov ya no está: La primera justificación que dio Malcolm Pein respecto a su alianza con Makropoulos fue que debían quitar a Kirsan de en medio a toda costa antes de comenzar la reconstrucción de la FIDE. Ahora que eso ya ha sido logrado antes de la elección, Pein ha tenido que cambiar su discurso: ahora menciona que es necesario proveer una alternativa que no sea la de un candidato apoyado por Rusia.

2. Nigel Short (Inglaterra)

Partido:

  • Presidente Adjunto: Łukasz Turlej (Polonia) 
  • Secretaria General: Ruth Haring (Estados Unidos)
  • Vicepresidentes: Olalekan Adeyemi (Nigeria), Paul Spiller (Nueva Zelanda)
  • Tesorero: Panu Laine (Finlandia)

PROS

No es el statu quo: Aunque Nigel se ha involucrado en carreras presidenciales anteriormente —por lo que no puede liberarse del todo de haber estado presente cuando Garry Kasparov firmó un contrato con Ignatius Long para conseguir votos a cambio de recibir fondos—, él no está tan manchado en la arena política, sobre todo al no estar asociado con la administración actual. Él está en la mejor posición entre los tres candidatos para sugerir que puede ofrecer un cambio real y un equipo que no alejará a los potenciales auspiciadores.

CONTRAS

La diplomacia no es el fuerte de Nigel: La diplomacia es obviamente una habilidad útil para un rol en el que se deben equilibrar los intereses de casi 200 países, pero a Nigel, como a Garry Kasparov, le va mucho mejor simplemente diciendo lo que piensa. Se destaca en este campo el obituario que escribió tras la muerte de Tony Miles, en el que incluyó el detalle de que había dormido con la novia del difunto. Años después, Nigel estuvo involucrado en una polémica mediática después de hacer comentarios respecto a las mujeres y el ajedrez. Ese tema se exageró un poco de más, pero si Nigel llega a convertirse en el presidente de la FIDE tendrá que usar sus palabras con más cuidado.

3. Arkady Dvorkovich (Russia)

Partido:

  • Presidente Adjunto: Bachar Kouatly (Francia)
  • Secretario General: Enyonam Sewa Fumey (Togo)
  • Vicepresidentes: Mahir Mamedov (Azerbaiyán), Julio Granda (Perú)
  • Tesorera: Zhu Chen (Catar)

PROS

Profesionalismo: Arkady Dvorkovich es una figura política seria, quien, desde 2012 hasta el mes pasado, fue el Primer Ministro Adjunto de Rusia. Desde marzo, ha ocupado el cargo de jefe del comité organizador de la Copa del Mundo de la FIDE. En lo que se refiere al ajedrez, Dvorkovich también tiene un currículo ejemplar. Su padre era un árbitro internacional de ajedrez y, durante su mandato como presidente de la Federación Rusa de Ajedrez, organizó el Memorial Tal con excelentes resultados. Él sabe cómo manejar a los auspiciadores y a los medios de comunicación, y parece estar preparado para adoptar un enfoque más profesional que el de sus oponentes a la hora de presentar una campaña para la presidencia. El hecho de haber incluido a ajedrecistas conocidos como Julio Granda y Zhu Chen en su partido también es una sorpresa positiva.

Arkady Dvorkovich (derecha) anuncia su postulación | foto: Federación Rusa de Ajedrez

Recursos: El candidato apoyado por Rusia con seguridad tiene a las embajadas rusas haciendo lobbying a su favor por todo el mundo. Es más, el recurso más positivo que traerá al ajedrez probablemente serán sus contactos, quienes podrían entregar más dinero para el desarrollo del juego. Aquí podemos añadir a su aliado Mahir Mamedov, quien como director de SOCAR Energy Georgia ha entregado más dinero al ajedrez que nadie en la última década. Por ahora, no está claro que los otros dos candidatos puedan competir con Dvorkovich en este terreno.

CONTRAS

Es ruso: Aunque ya hemos dicho que existe mucho potencial financiero en Rusia, esto tiene un gran inconveniente. Durante el mandato de Ilyumzhinov, y especialmente en lo que se refiere a su fallida alianza con Agon, terminamos con un ciclo del Campeonato del Mundo que se realizó con fondos exclusivamente rusos y premios reducidos al mínimo según las convocatorias. Aunque es muy probable que Dvorkovich rompa el vínculo con Agon y encuentre auspiciadores serios, tener un enlace muy cercano con Rusia puede fácilmente ahuyentar a compañías internacionales. De hecho, el mismo Dvorkovich ha sido amenazado con ser incluido en la lista de sancionados de los Estados Unidos.

Dvorkovich también apoyó a Ilyumzhinov: Una vez más, será difícil para Arkady Dvorkovich desligarse del pasado de la FIDE, dado que tuvo un importante rol a la hora de mantener a Ilyumzhinov en el poder durante tanto tiempo. Lo más notable en este sentido fue cómo en 2010 consiguió revertir la nominación de la Federación Rusa de Ajedrez, que previamente había decidido que Anatoly Karpov sería su candidato a la presidencia de la FIDE. El problema de Karpov, desde el punto de vista del gobierno ruso, era que tenía el apoyo de Garry Kasparov, un fuerte crítico del régimen ruso.


Ilyumzhinov, aquí en Togo, probablemente realizará menos viajes de trabajo desde octubre

Como siempre, en lo que se refiere a la política, es difícil saber qué es lo que pasará finalmente. Tradicionalmente, el resultado de las elecciones de la FIDE tiene más que ver con sobornos y corrupción que con una significativa batalla de ideas y programas. No sería una gran sorpresa que Makropoulos y Dvorkovich se unan, con lo que se asegurarían superar fácilmente la campaña entusiasta pero con menos recursos de Short. O también podríamos ver una dura batalla entre Makropoulos y Dvorkovich, lo que provocaría que Short termine ganando. Los mantendremos informados, aunque tal vez no con mucha frecuencia. ¡Hablar de política puede fácilmente volverse agotador!


Por favor nota que en una versión anterior de este artículo se mencionó una historia sobre Makropoulos perdiendo parte de los premios de las Vegas en un casino. No tenemos ninguna razón para creer esto y pedimos disculpas por haberlo incluido.



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