General 22/03/2018 | 14:04por Carlos Colodro

Kasparov: "Debes marcar la diferencia"

Se retiró del ajedrez competitivo hace trece años, pero su pasión no ha disminuido. En su nueva faceta como autor, activista político e impulsor del ajedrez —a nivel educativo y profesional—, Garry Kasparov sigue dando de qué hablar. En una reciente entrevista realizada por el programa Desert Island Discs emitido por la radio de la BBC, el nacido en Bakú mostró un costado más personal, pero también habló de su match con Deep Blue y de sus primeros años como ajedrecista, entre otras cosas.

Uno de los más grandes de la historia, Garry Kasparov | imagen: BBC

En Desert Island Discs, Kirsty Young pide a sus invitados que nombren ocho discos que se llevarían a una isla desierta de quedar abandonados en ella, además de un libro y un objeto de lujo. Su invitado de la emisión del 28 de enero de este año fue Garry Kasparov, probablemente la persona que necesite menos introducción para los seguidores del ajedrez.


Tras una breve presentación de los logros y las actuales labores de Kasparov, la anfitriona del programa menciona una cita del ex-campeón del mundo, que refleja de forma abreviada su filosofía:

Si reviso lo que hecho en mi vida, siempre sigo el mismo algoritmo: tratar de marcar la diferencia, ya sea en el tablero de ajedrez, alrededor del tablero o en mi vida diaria.

El "ogro de Bakú" es un hombre que, en su juventud, se acostumbró a ganar. Después de haber dominado un deporte altamente competitivo durante tanto tiempo, se le planteó una pregunta que todos quisiéramos hacerle.

¿Extrañas ganar?

No solo se consigue ganar moviendo piezas de ajedrez. Como ya mencionaste, se trata de marcar la diferencia. Esa es una de las lecciones más valiosas de mi niñez, me la dio mi madre. Y estoy muy contento con mi experiencia en el ajedrez, con el conocimiento del juego que me ha ayudado a enfrentar este desafío.

Garry no se aleja de los tableros del todo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Como ya mencionamos, en el programa los invitados listan ocho discos que se llevarían a una isla desierta. Kasparov arranca con uno de los cantantes más representativos del siglo XX, Frank Sinatra, y su canción Strangers in the Night. Luego comenta:

Tiene una conexión con un momento de mi vida. En 1976, uno de mis primeros entrenadores, Alexander Nikitin, viajó al exterior y trajo un disco —un casete compacto— que tenía música de Occidente que no estaba disponible normalmente en la Unión Soviética, e incluía muchas canciones de Sinatra. Para mí fue, sabes, el momento de revelación. De hecho, me costó un poco elegir una de las canciones, pero luego me decidí por Strangers in the Night porque es más romántica y también porque es una de las canciones favoritas de mi esposa. 

La conversación se dirige al terreno de su encuentro contra Deep Blue, la máquina que el ruso describió como "un reloj despertador de 10 millones de dólares". Esto es lo que le queda de ese enfrentamiento:

No es algo que, sabes, haya cambiado todo dramáticamente, pues lo que aprendimos de eso, y por eso digo que es tan inteligente como un despertador... Porque contrario a las expectativas de los padres fundadores de la computación —como Alan Turing, Claude Shannon, Norbert Wienner—, la máquina que se impuso en el juego del ajedrez simplemente usó su fuerza bruta.

Lo que puedo decir que hemos aprendido de estas experiencias es que estamos lidiando con un sistema cerrado, y cualquier juego es un sistema cerrado, pues tiene reglas fijas y es cuantificable, por lo tanto, a las máquinas les irá mejor. Porque no se trata de resolver el juego, se trata de ganar. Para ganar deben imponerse sobre los humanos, e incluso los mejores humanos están destinados a cometer errores. Es simplemente inevitable.  

Para su segunda elección musical, se traslada al siglo XVIII. El ex-campeón del mundo nos cuenta cómo llegó a encantarse con la Sinfonía N.º 40 de Mozart:

Se conecta con mi niñez. Esta es, de alguna manera, la música que simplemente me encantó. Pero también está conectada con una de mis películas favoritas, Amadeus. Fluye con facilidad, pero también tiene profundidad y fuerza. Es el sonido de la genialidad, y Amadeus es una gran historia. De alguna forma, pude hacer una proyección con mi vida, porque yo podía hacer jugadas con la misma fluidez. Esta música me recuerda el toque de la genialidad, que te permite hacer cosas simples que terminan siendo obras maestras. 

Cuando le consultan sobre sus primeros pasos en el juego-ciencia, Kasparov hace referencia al día en el que vio a sus padres tratando de resolver un problema de ajedrez publicado en el periódico:

Estaba tan fascinado con estas piezas misteriosas, ¿sabes?, las pequeñas piezas y las sesenta y cuatro casillas, y mi padre inmediatamente se dio cuenta de esto porque todos en su lado de la familia estaban conectados de alguna manera con la música. Mi padre trabajaba en la Filarmónica de Bakú, mi padre se graduó de sus clases de violín, mi tío era compositor. Y mi padre, cuando se dio cuenta de que estaba tan compenetrado con el ajedrez... La última decisión de su vida —se lo dijo a mi madre—, ya tenía leucemia, sabía que iba morir, y dijo: "Nada de música, él tiene otro tipo de mente, mándalo al ajedrez".

El ruso recuerda luego cómo su madre decidió no rehacer su vida y enfocar todas sus energías en su único hijo. 

Sí, fue una decisión extraordinaria, y por eso siempre me he sentido cercano a ella. Es un momento duro ahora, pues desde 2013, desde febrero de 2013, hace casi cinco años, vivo fuera de Rusia por razones obvias, porque sería solo un pasaje de ida mientras Putin siga en el poder, y ella sigue en Moscú, pero hablamos todos los días. Hay unas cuantas reglas que no me atrevo a romper: cuando mi vuelo despega o aterriza, debo llamarla, pueden ser las 4 de la madrugada en Moscú, la medianoche, no importa la hora. Ella tiene 80 años ahora.La explicación para su tercera elección musical, el de , es bastante clara y directa:

Kasparov fue invitado al Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

La explicación para su tercera elección musical, el Estudio Op. 10, n.º 12 de Chopin, es bastante clara y directa:

Es un étude revolucionario. Me hace sentir más fuerte porque es como un desafío. (...) Escucho la música del cambio: debes marcar la diferencia.

Siguiendo con el tema de su madre, cuenta un poco más sobre la influencia que tuvo a lo largo de su carrera como ajedrecista competitivo:

En realidad, ella también tomó otras decisiones importantes. De hecho, fue ella quien evitó que yo entrara en eventos ajedrecísticos demasiado grandes antes de tiempo. Ella trató de limitar estos compromisos para asegurarse de que, cuando tenga que enfrentarme a estos desafíos, yo fuera lo suficientemente maduro. Entonces, desde el principio de mi carrera, fue una de las jefas del equipo.

Garry no se avergüenza de "ser un populista" (en sus propias palabras) al elegir su cuarta pieza musical, la banda sonora de El fantasma de la ópera. Explica:

Tiene un significado personal muy importante para mí. Es el primer espectáculo musical que vi con mi esposa, en 2003, en Nueva York. Ahora es la música de mi familia, pues nuestra hija de alguna manera se sintió atraída por ella, trató de tocarla un buen tiempo, y ahora puede hacerlo. (...) Cada vez que la escucho, me retrae a momentos grandiosos de la vida de nuestra familia.

La dimensión de los efectos que el éxito tuvo en su vida es descrita en dos momentos. Primero:

Probablemente era la única persona —definitivamente en mi colegio, probablemente en mi calle, tal vez en mi distrito en Bakú— que había viajado a la capital de la nación. Pude ver que la vida era distinta. No tanto en relación con la abundancia consumista, sino con el hecho de que se respiraba un aire distinto, libertad. Había algo que provocaba que la gente actúa de forma distinta. Eso es algo que, de hecho, simplemente percibí intuitivamente.

Segundo:

El título de campeón del mundo en la Unión Soviética era más que simplemente ser el campeón del mundo. Era algo absolutamente único. Muchas de las personas que me apoyaban decían: el momento en el que Garry Kasparov ganó esa partida y el título, y se convirtió en el campeón del mundo, y Karpov perdió, nos dimos cuenta de que todo el sistema podría colapsar algún día. Porque Karpov estaba tan cercano a la clase dirigente, y no solo estaba cerca: era parte de esa clase.

Su quinta elección musical está conectada con la época en la que se convirtió en el campeón del mundo más joven de la historia. Es una canción del ruso Vladimir Vysotsky, con un título algo difícil de traducir, como menciona el mismo Kasparov:

Está conectada con estos matches. (...) Es Vladimir Vysotsky, no estoy seguro de la traducción, puede ser Caballos salvajes, Caballos caprichosos, Caballos indomables, es una combinación. Pero tiene que ver con los desafíos. Entonces, en los tres primeros matches contra Karpov, (...) antes de cada partida escuchaba esta canción, porque simplemente me cargaba de energía, e incluso cuando estaba perdiendo por mucho me daba algo de esperanza. Se trata de estar siempre a un paso del abismo, ese es tu desafío: si sobrevives, algún día prevalecerás.

Las siguientes dos elecciones de Kasparov tienen que ver con la energía y con el poder, dos elementos que los seguidores del ajedrez reconocemos fácilmente en su juego. Sobre la ópera Carmen, de Georges Bizet, dice:

Es pura energía, es sangre hirviendo. No tiene ninguna relación con mi familia ni con mi vida profesional. Me hace sentir más energético.

En cuanto a la banda sonora de El Padrino, compuesta por Nino Rota y conducida por Carlo Savina, hace una relación con su actual labor como activista político:

Volviendo a nuestra discusión política, siempre recomiendo a la gente que lea El Padrino de Mario Puzo si quiere conocer más sobre Putin. Y es una de mis películas favoritas.

La conductora de la entrevista se interesó también por el legado ajedrecístico de Kasparov en su familia:

¿Juegas con tus hijos? ¿Están interesados en el ajedrez?

Mi hija de 11 años expresó algo de interés, pero probablemente yo deba aceptar la crítica que me ha hecho mi esposa, quien dice que no hice lo suficiente para empujarla a seguir su interés. Ella sabe jugar, le gusta el juego, pero está más involucrada con la música y la lectura.

¿Te gustaría tener un pequeño campeón del mundo?

Si creemos en las leyes de la genética, yo tendría que observar lo que vaya a pasar con sus hijos, porque esto siempre salta una generación.

La octava y última elección musical del ruso es el tema principal de otra banda sonora —en este caso compuesta por el celebrado Ennio Morricone—, Chi Mai.

Por unas cuantas razones. De hecho, una de ellas no está exactamente relacionada con lo de la isla desierta, pero tiene que ver con la supervivencia. Es Ennio Morricone, y en esta música pude sentir esta conexión profunda con la película. He elegido el tema principal de El profesional, la versión de 1981, de Belmondo (no confundir con la de 1994, León: El Profesional). Creo que es la mejor película de Belmondo, con grandes personajes, y se siente muy contemporánea. Pero esta no es la película típica en la que vemos un final feliz, sino una en la que el personaje principal hace todo a la perfección y, de cualquier manera, muere al final, por haberse enfrentado al sistema. Pero realmente es posible quedar impresionado por su determinación para hacer lo que él creía que era correcto.

¿Qué libro llevaría a la isla desierta? Su respuesta es indiscutida:

El maestro y Margarita, Mikhail Bulgakov. Esa es fácil.

¿Y qué artículo de lujo? Aquí Kasparov se extiende un poco más:

Un telescopio. Tiene un uso doble. Podría ver las estrellas, y siempre he querido gastar mi tiempo libre, nunca he tenido suficiente cantidad de tiempo. Y asumo que la isla desierta está en el sur, donde se ven muchas estrellas. Y también se puede usar para potencialmente atisbar un barco.


El ex-campeón del mundo no es alguien que se guarde sus opiniones —ya sea sobre el ajedrez o la política—, pero pocas veces tenemos la oportunidad de ver un poco más de su lado personal. En Desert Island Discs, conocimos algo del costado humano del "ogro de Bakú".

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