General 23/08/2020 | 13:30por Leon Watson

Cómo chess24 se movió rápidamente cuando el ajedrez se enfrentó al Covid-19: La historia del MCCT

Cuando la pandemia COVID-19 hizo aparición y el confinamiento comenzó por todo el mundo, no podía ser peor para el ajedrez.

Las estrellas más importantes de nuestro deporte (excluyendo a Magnus Carlsen, por supuesto) estaban enfrentándose en el Torneo de Candidatos, para encontrar al próximo retador del actual campeón del Mundo.

Esto planteaba una pregunta difícil: ¿Debería detenerse el Candidatos? La FIDE, el órgano rector mundial del ajedrez, dijo que no. Incluso cuando los eventos deportivos más destacados del mundo empezaron a cerrar la FIDE decidió seguir adelante.

Rusia, donde se celebra el evento, todavía no había impuesto un bloqueo y, durante algunos días, el Candidatos era el único evento deportivo internacional importante que tenía lugar en cualquier parte del mundo. Eso fue a pesar de la creciente preocupación de algunos de los competidores por el hecho de que podría ser un error.

La FIDE introdujo nuevas medidas en un esfuerzo por mantener a los jugadores y espectadores a salvo, ¿y quién puede olvidar a Grischuk y a Nepomniachtchi saludándose con los codos?

Pero no fue suficiente.

Finalmente, quedó claro que Rusia no era inmune a la presión y estaba a punto de imponer una prohibición de vuelos. El Torneo de Candidatos, que había sido un alivio bendito para algunos durante el cierre, tuvo que parar y la FIDE se vio obligada a relajarse.

Eso sucedió en la ronda 7 (exactamente a medio camino) y dejó a todos en un estado incómodo de limbo y, más inmediatamente, en peligro de quedar estancados en Yekaterinburg si no podían irse rápidamente.

Jugadores como Anish Giri, de Holanda, y Maxime Vachier-Lagrave, de Francia, tuvieron que salir rápidamente del país para volver a sus hogares.

Daniil Dubov, Gran Maestro ruso, decidió que era más seguro quedarse en un hotel lujoso en Yekaterinburg que ir a Moscú. Terminó quedándose durante meses.

Mientras tanto, el ajedrez amateur en todas partes también fue cancelado o aplazado. Dejó el futuro inmediato para el ajedrez competitivo (no solo a nivel de élite) en un futuro muy incierto, como lo hizo con prácticamente todos los demás deportes como fútbol, tenis, fórmula 1...

De hecho, para el ajedrez, parecía particularmente extraño dada la forma en que la partida se lleva a cabo sobre el tablero con jugadores cercanos en interior durante largos periodos de tiempo (casi las peores condiciones posibles en tiempos de coronavirus).

Y, por supuesto, existía el factor de que la típica demografía por edad que juega en torneos de nivel amateur era generalmente mayor y se consideraba más amenazada por ello.

Ahí es cuando chess24, en asociación con Carlsen, decidió hacer algo. El ajedrez tuvo que luchar y usar la posibilidad de jugar en línea.

No estábamos solos: chess.com, el Club de Ajedrez de San Luis y Lichess tuvieron pensamientos similares y se lanzaron por separado a la acción también. La FIDE también comenzó a tomarse mucho más en serio el ajedrez online explorando ideas. Pero chess24 estaba pensando a lo grande. Quería romper moldes en un nuevo terreno.

Un verano de ajedrez toma forma

Se hizo saber a los mejores jugadores (incluidos los del Candidatos) sobre la viabilidad de llevar a cabo un nuevo torneo de élite online para fans y jugadores como alternativa al Candidatos mientras estaba todo parado y potencialmente más allá.

La respuesta fue abrumadoramente positiva y el equipo de chess24 tuvo que trabajar en la preparación de la inauguración del Magnus Carlsen Invitational desde cero.

La idea era poner toda la competitividad y el prestigio de un torneo como el Candidatos en línea, con grandes premios, grandes jugadores y una actitud profesional.

¡Al final del verano ya estaríamos muy familiarizados con dónde estaban jugando los jugadores! | Foto: Arne Horvei

Carlsen estaba profundamente involucrado en la elaboración del nuevo formato de ajedrez rápido para partidas y encuentros. De hecho, se basaba en un formato que había sugerido antes para el Campeonato Mundial, con algunas modificaciones.

Los contratos se redactaron, enviaron y firmaron. Se crea un equipo de producción, se completa la marca del nuevo evento y se pone en marcha una campaña publicitaria. Todo esto se hizo a toda velocidad.

El equipo de chess24 también tuvo que armar todas las regulaciones del torneo incluyendo nuevas y nunca probadas medidas anti trampas. Había que contratar equipo para los jugadores, como webcams para que los espectadores pudieran verlos jugar en todo el mundo.

Mientras esto sucedía, la Copa Banter Blitz de Chess24 (Copa Dicharachera) estaba concluyendo y en la final (como la mayoría de los seguidores sabrán) hubo un gran choque, con el juvenil Alireza Firouzja batiendo a Carlsen.

Alireza Firouzja en camino de ganar a Carlsen

Gracias a la victoria de Firouzja, todo el mundo se hizo eco del evento y demostró que el ajedrez online podría tomarse en serio (¡incluso el Ajedrez Dicharachero!).

Nakamura, Caruana, Nepomniachtchi, Giri, MVL y el joven del momento Firouzja fueron inscritos para el Magnus Carlsen Invitational y estaban listos para empezar el 18 de abril. También se estableció un premio récord para un torneo online por valor de 250.000 dólares. 

El evento Magnus Carlsen Invitational

De idea a implementación, esto sucedió en tres semanas. El 18 de abril comenzamos y desde entonces el interés se volvió más grande. El torneo salió en directo en la televisión nacional TV2 de Noruega, mientras que también hubo retransmisiones en Alemania, Rusia, España y la República Checa.

Nuestras retransmisiones también alcanzaron altos récords por número de espectadores, que alcanzaron un pico de 115.000 en la final entre Carlsen y Nakamura. Decenas de miles lo vieron también en otros lugares.

Uno de los momentos más destacados fue ver a Carlsen perder un match con su "archirrival" Giri, que provocó esta reacción:

Con todas las cifras de televisión e internet combinadas, se calcula que 10 millones de personas tuvieron sus ojos en el Magnus Carlsen Invitational en algún momento durante el evento, un número sorprendente para el ajedrez. Es innecesario decir que Carlsen ganó su propio evento, pero el enfrentamiento con Nakamura fue justo lo que los seguidores querían.

Hubo algunos errores que pulir: los espectadores recordarán las primeras retransmisiones teniendo que superar algunos problemas técnicos molestos ya que combinar tantas personas de lugares de todo el mundo resultó un desafío.

Pero detrás de la escena, nuestros productores estaban escuchando y trabajaron extremadamente duro para conseguirlo. Cada día mejoraba la retransmisión.

Dos días después de que el "MCI" terminara, la FIDE y chess.com se unieron para albergar otro evento online, la Copa de Naciones de la FIDE Chess.com Online, un torneo por equipos ganado por China. También tenía grandes estrellas pero le faltaba Carlsen.

Magnus era imparable

El Campeón Mundial estaba dispuesto cuando chess24 se unió a la FIDE para poner en marcha el Memorial Steinitz FIDE Online.

El evento consistió en dos torneos: el Memorial Online Steinitz Femenino y el Memorial Online Steinitz. Carlsen superó a un Dubov en forma en la final abierta mientras Kateryna Lagno ganaba el evento femenino.

Lagno reveló en su entrevista posterior que tuvo que lidiar con una nueva distracción mientras batallaba por el premio de 3.000 dólares en la final:

El ajedrez en internet claramente estaba en auge y el éxito del Magnus Carlsen Invitational impulsó a chess24 a ampliar el evento con firma noruega a un "tour" online, anunciado poco después de que terminara el torneo MCI.

El tour se puso rápidamente en marcha tras el Magnus Carlsen Invitational

No es un tour en un sentido estrictamente geográfico, ya que todo se estaba realizando en línea, pero la siguiente parada sería un viaje virtual emocionante a Escocia.

El tour fue planeado con cuatro eventos y una Gran Final en agosto. Primero, fue el "Lindores Abbey Rapid Challenge" (un renacimiento de un torneo sobre el tablero que tuvo lugar el año pasado), luego el "Chessable Masters" y el cuarto, el "chess24 Legends of Chess".

Cada evento fue diseñado de forma diferente.

El evento Lindores se centró en un monasterio con conexiones históricas con el ajedrez. Durante el evento, chess24 compartió historias sobre el juego como parte de una campaña de #HeritageChess que trataba de reconectarse con las raíces del juego y destacar la fascinante sede virtual del evento.

El evento Lindores también tuvo un ganador sorpresa en Dubov, quien todavía estaba en Yekaterinburg en ese momento. Dubov venció a Nakamura en una emocionante final después de que el estadounidense ganase a Carlsen.

Dubov triunfó sobre Nakamura en el segundo evento del Tour

Siguió a Lindores el Chessable Masters, apoyado por la plataforma asociada a Chess24 Chessable, que puso de relieve la educación, el aprendizaje y la mejora del ajedrez bajo el hashtag #StudyChess.

Sin embargo, entre los dos torneos conseguimos encajar un evento paralelo, el MrDodgy Invitational. Resumido como "8 jugadores top, 3 días, una broma que fue demasiado lejos" fue esencialmente el resultado de un fan del ajedrez y las redes sociales molestando a los mejores jugadores del mundo hasta que jugaron en un torneo con su nombre basado en... caballos. ¡Sí, realmente sucedió!

St. Louis también colocó el Clutch Chess International, un torneo de eliminatorias entre ocho jugadores con un casting estelar. Carlsen lo ganó en una emocionante final contra Fabiano Caruana y luego sacó su celebración "shhh" inspirada por Giri a pasear.

Giri, como siempre, estaba listo en Twitter:

Cuando el Chessable Masters comenzó, Carlsen volvió a estar en forma imperiosa ganando su segundo evento del tour. En la final tuvo que enfrentarse a Giri. Era el encuentro que todos querían.

Pero el voraz Carlsen no podía ser detenido y ganó otro título: dos de tres en el tour, más el Clutch Chess y el Memorial Steinitz.

La cuarta etapa comenzó el 21 de julio y fue el Chess24 Leyendas del ajedrez. Esto fue una verdadera fiesta para los fans con los grandes del deporte-juego-ciencia, pasado y presente.

Todas las Leyendas

Se sacaron a grandes nombres de la jubilación o semijubilación como Vladimir Kramnik y Vishy Anand para jugar de nuevo en el escenario de la élite y demostraron ser un perfectos para los fans. En chess24, pensamos que era lo que todos querían ver.

Pero tal vez lo más emocionante fue en el cuando se invitó y aceptó a los grandes entre los grandes del ajedrez. Nos sentimos muy honrados por conseguir que Garry Kasparov, Anatoly Karpov y Judit Polgar aparecieran todos en diferentes momentos de nuestras retransmisiones.

Rustam Kasimdzhanov, el ex campeón mundial de la FIDE, también apareció 2 veces con nuestro comentarista top Jan Gustafsson.

Carlsen estaba a tope en el evento de Leyendas y dominó la final para ganar al ruso Ian Nepomniachtchi.

Magnus Carlsen analizando tras su victoria en el chess24 Legends of Chess

No te equivoques, el evento de Leyendas tenía una participación que nunca volveremos a ver. Fue increíble.

Estos fueron algunos de los mejores momentos del tour, pero ¿quién podría haber predicho algunos de los otros?

La mayoría giró alrededor de Carlsen. En el Leyendas, jugó un match reubicado en otro horario antes que los otros ya que ese día que esperaba ganar el Fantasy Premier League. El Campeón Mundial también jugó en un barco y reveló en una entrevista que entre partidas fue de compras.

Carlsen enfureció a los seguidores de Liverpool FC en las redes sociales diciendo que terminó partidas como el héroe Kop Roberto Firmino, ¡es decir, mal!

Y, por supuesto, estaba el toma y daca entre Carlsen y Giri que se extendió por todo el tour. ¿Fue puramente un ejercicio de "salseo" en redes? Como jefe de relaciones públicas para el Tour, puedo asegurarles que no lo fue (¡pero nunca me opuse a él!).

Carlsen y Giri se enfrentaron en la final del Chessable Masters

Algunos de los grandes momentos fueron difíciles. Ding Liren, jugando tras el "Gran Cortafuegos de China", sufrió tantas desconexiones que se conocieron como "Dingsconexiones".

Desafortunadamente, no había nada que nadie pudiera hacer al respecto. Pero Ding, cosa que le honra, siguió luchando hasta la Grand Final.

En un match con Ding en el Chessable Masters, Carlsen mostró su deportividad entregando deliberadamente a su rival un punto después de que Ding perdiera la partida anterior porque no pudo volver a conectarse a tiempo. Momentos como ese son extremadamente raros en ajedrez de primer nivel.

Otro momento memorable fue durante el Torneo de Leyendas cuando vimos una maravillosa partida jugada por Vishy Anand que tuvo a todos los expertos aplaudiendo, deshaciéndose en elogios y llamándolo una nueva "inmortal".

Desafortunadamente para Vishy, su oponente Vladimir Kramnik se repuso y venció. Sin embargo, la partida ya se había hecho un hueco en la historia...

Todos estos eventos y momentos nos llevó a la Grand Final (9 a 20 de agosto de 2020), con los cuatro mejores jugadores de los eventos anteriores: Carlsen, Nakamura, Dubov y Ding. El motivo de la final es terminar el tour y mostrar cómo el ajedrez puede mejorar la vida de las personas bajo el lema #ImpactChess.

Durante el tour se ha ofrecido un enorme premio, pero para el último torneo chess24 ha revelado que donará el 50% de sus nuevas ventas Premium durante el evento al prestamista de microfinanciación sin ánimo de lucro Kiva.

Kiva tiene por objeto ayudar a las poblaciones marginadas y vulnerables, incluidas las minorías, las mujeres y las que se encuentran en zonas aisladas, y está haciendo un llamamiento para obtener 50 millones de dólares para ayudar a las organizaciones y personas afectadas por el COVID-19.

Desde el comienzo del tour, cuando el mundo estaba más convulso, el Magnus Carlsen Chess Tour concluyó con un evento diseñado para marcar la diferencia.

Y esto es todo, nos veremos muy pronto en otro Magnus Carlsen chess Tour...


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