General 24/05/2020 | 12:00por FM Andrey Terekhov

Historia del Ajedrez en Rusia

En los 80 años transcurridos desde que Alexander Alekhine se convirtió en Campeón Mundial de Ajedrez en 1927 hasta que Vishy Anand tomó el título de Vladimir Kramnik en 2007, los jugadores rusos o soviéticos tuvieron el título siempre salvo cinco años. Max Euwe (1935-37) y Bobby Fischer (1972-75) fueron los únicos jugadores que alteraron el dominio.

En su último artículo, el FM Andrey Terekhov revisa esos años, pero también la historia de ajedrez de +1000 años en Rusia. Este es el 6º artículo biográfico de la campaña #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Preservation Society.


El objetivo de este ensayo es presentarte a la historia del ajedrez en Rusia, comenzando desde tiempos antiguos, a través de los siglos de los Tsars rusos, a la era soviética, y finalmente a los eventos de los últimos 30 años. Con tanto terreno por cubrir, solo tocaremos los eventos y jugadores más importantes. Espero que incluso un tour tan rápido y espectacular le proporcione al lector un reconocimiento del rico patrimonio del ajedrez ruso.

Tiempos ancestrales

La historia del ajedrez en Rusia dura más de mil años. Según el historiador ruso Isaak Linder, el ajedrez llegó a Kievan Rus '(la tierra de las tribus eslavas orientales y el primer precursor de Rusia, Bielorrusia y Ucrania), a más tardar en el siglo 9 o 10.

Se presume que el ajedrez llegó directamente desde Asia, a través de las rutas comerciales del Mar Caspio y Volga, en contraste con los demás países europeos que se introdujeron al ajedrez a través de los árabes y su conquista española. Esta teoría se basa parcialmente en el análisis filológico de los nombres rusos de las piezas de ajedrez, que difieren bastante de los utilizados en la mayoría de las demás lenguas europeas.

El nombre ruso de reina, ферзь (pronunciado ferz '), suena muy similar al ferzin original y parece ser una importación directa de hindi, árabe o persa. La palabra del alfil es слон (es decir elefante), lo mismo que fil en hindi, árabe y persa. Finalmente, la palabra rusa para la torre, ладья (pronunciado ladya), es única y apunta al tipo de barco que las tribus eslavas solían navegar por los ríos así como por los mares Negro y Caspio. Estos barcos, similares a los drakares escandinavos, cayeron en desuso en el siglo 18 y hoy la palabra ladya solo puede referirse a la historia antigua, o al ajedrez.

El otro significado de la palabra rusa para una torre. "Invitados de ultramar", pintura de Nicholas Roerich (1901)

En los próximos siglos el ajedrez se extendió rápidamente por toda Rusia. Arqueólogos han encontrado piezas de ajedrez en excavaciones que datan desde el siglo 11. En Novgorod, una de las ciudades más antiguas del norte de Rusia, los arqueólogos han descubierto varias docenas de piezas de ajedrez y juegos de ajedrez, que van del siglo 12 al siglo 15.

La popularidad del ajedrez en Rusia ha visto muchos altibajos. Durante la mayoría de la Edad Media, el ajedrez fue reprimido porque la Iglesia Ortodoxa Rusa consideró jugar como pecado, junto con los dados y otras formas de juego. La mayoría de las referencias al ajedrez que sobreviven en los manuscritos desde tiempos medievales tempranos son negativas o lo prohíben directamente. Los castigos eran especialmente severos para los sacerdotes, quienes podían ser expuestos a la excomunión por jugar al ajedrez.

Sin embargo, para el siglo 16 esto comenzó a cambiar, ya que el juego real adquirió aliados reales.

El ajedrez y los Tsars

Ivan El Terrible (1530-1584), el primer dirigente ruso que asumió el título real de Zar, fue un activo jugador de ajedrez. De hecho, al parecer murió mientras estaba sentado en el tablero de ajedrez.

“Muerte de Iván El Terrible”, pintura de Konstantin Makovsky (1888)

Un poeta inglés George Turberville, que viajó a Moscú en 1568, quedó profundamente impresionado con las habilidades ajedrecísticas de los rusos. La siguiente cita procede del libro de Turberville titulado "Poemas, describiendo el lugar y los costumbres del país y del pueblo de Rusia" (en inglés):

The common game is chess,
almost the simplest will
Both give a check and eke a mate:
by practice comes this skill.

Los sucesores de El Terrible en el trono eran igual de cariñosos con el ajedrez. Pedro El Grande (1672-1725) jugó al ajedrez incluso durante campañas militares e introdujo el juego en las Asambleas, que fueron introducidas por decreto en 1718.

Pedro El Grande jugando al ajedrez en una Asamblea. Ilustración de artista desconocido, datado de 1912

El ajedrez siguió siendo popular con los sucesores de Pedro El Grande. Catalina La Grande (1729-1796), la protagonista principal de una miniserie reciente con Helen Mirren en el papel principal, también jugó al ajedrez, aunque prefirió la inusual variante de 4 jugadores llamada Fortress Chess.

El primer libro (o más bien, folleto) sobre ajedrez en ruso se publicó en San Petersburgo en 1791, al final del reinado de Catalina La Grande. Fue una traducción del ensayo "The Morals of Chess", escrito por Benjamin Franklin. Así es: ¡la primera publicación sobre ajedrez en ruso fue realizada por uno de los Padres fundadores de los Estados Unidos!

Sí, ¡ESTE Franklin! La próxima vez que veas un billete así, acuérdate de su relación con el Ajedrez

El Ajedrez en la vida de Alexander Pushkin

El poeta ruso más grande, Alexander Pushkin (1799-1837), nació unos años después de la publicación del primer libro de ajedrez en ruso. Pushkin jugó al ajedrez, tuvo libros de ajedrez y diarios  e incluso incluyó una pequeña escena del ajedrez en su poema más famoso "Eugene Onegin", en el que uno de los protagonistas principales, un poeta joven llamado Vladimir Lensky, juega al ajedrez con su prometida Olga Larina (el siguiente fragmento se da en la traducción de Charles H. Johnston, en inglés):

As far removed as they were able
from all the world, they sat and pored
in deepest thought at the chess-board
for hours, with elbows on the table --
then Lensky moved his pawn, and took,
deep in distraction, his own rook.


En 1832 Pushkin escribió una carta a su esposa con las siguientes frases:

Gracias, alma gemela, que estás aprendiendo a jugar al ajedrez. Es una obligación para cualquier familia bien organizada. Te lo probaré más tarde.

Lamentablemente, nunca llegamos a saber cómo tenía planeado Pushkin demostrar la necesidad del ajedrez, lo que pone esta carta en la misma categoría que el último Teórema de Fermat y las famosas palabras del genio matemático:

He descubierto una prueba realmente maravillosa de este teorema, pero este escrito es demasiado pequeño para contenerlo.


Los primeros maestros rusos

En el siglo 19 surgió el primer maestro ruso de ajedrez. El más influyente de ellos fue Alexander Petrov (1794-1867),  más conocido como inventor de Defensa  Petrov (a veces denominado Defensa de Petroff, y también conocido como Defensa Rusa). Petrov escribió uno de los primeros manuales de ajedrez en ruso, "Chess Game, arranged in a systematic order, with the addition of Philidor’s games and annotations to those". El libro se publicó en cinco volúmenes y siguió siendo un texto estándar durante casi un siglo. Alexander Pushkin tenía dos copias de este libro en su biblioteca, incluida una con una inscripción del autor (aparentemente Pushkin compró una copia antes de que Petrov lo presentara al poeta mismo).

Es un buen momento para señalar que muchos de los maestros del ajedrez rusos no eran rusos étnicos. El Imperio Ruso se construyó sobre la conquista y adquisición, y para el siglo 19 había cientos de naciones y etnias diferentes dentro de sus fronteras. Por supuesto, esto también se tradujo al ajedrez. Por ejemplo, Carl Jänisch (1813-1872), el compañero "sparring" de Petrov y un gran teórico, nació en Finlandia y fue alemán. Algunos de los jugadores más fuertes de Rusia en la segunda mitad del siglo 19 fueron Szymon Winawer, judío polaco, y Emanuel Schiffers (1850-1904), otro alemán cuyos padres emigraron desde Prusia. Este sería un patrón recurrente para los próximos dos siglos, y de hecho continúa hasta el día de hoy, ya que Rusia sigue siendo muy diversa étnicamente.


Szymon Winawer (1838-1919) fue el primer jugador del Imperio ruso que hizo un salto en la escena internacional. La historia dice que fue invitado a jugar en el Torneo de París de 1867 cuando estuvo en el Café de la Régence y jugó unas cuantas partidas  e impresionó a todos con su juego. Su resultado en el primer torneo internacional fue sensacional: 2 º lugar con 19 puntos de 24, un punto delante de Wilhelm Steinitz. 

Desafortunadamente, Winawer jugó poco y esencialmente siguió siendo aficionado durante el resto de su vida. Sin embargo, hizo una importante contribución a la teoría del ajedrez, con una de las principales variantes de la Defensa Francesa (1.e4 e6 2.d4 d5 3.Cc3 Ab4) nombrada después de él.



Mikhail Chigorin

El honor de convertirse en el primer ruso que optase al Campeonato Mundial caería en manos de Mikhail Chigorin (1850-1908), era doce años más joven que Winawer.

Los aspectos más destacados de la carrera de Chigorin son cuatro encuentros contra los mejores jugadores de la época: dos encuentros del Campeonato Mundial que perdió contra Wilhelm Steinitz (1889 y 1891/92) y dos encuentros que entabló con puntuaciones casi idénticas (+9-9, que sólo difieren en número de empates) con Isidor Gunsberg (1889/90) y Siegbert Tarrasch (1893). En mi opinión, las partidas de estos encuentros merecen ser mejor conocidas. Siguen siendo un gran entretenimiento dando lugar a muchas partidas decisivas. En el primer encuentro entre Chigorin y Steinitz solo hubo un empate en 17 partidas.


Creo que una de las razones principales por las cuales Chigorin no es tan popular hoy es su terrible sobrepromoción en los primeros días de la Unión Soviética. No hay duda de que Chigorin era una figura importante y el verdadero padre fundador del ajedrez ruso, y en algún momento, los jugadores rusos casi fueron alimentados por la fuerza de Chigorin. Desde 1920 hasta finales de 1950 Chigorin fue al ajedrez soviético lo que Vladimir Lenin era para la Unión Soviética, una figura de proporciones míticas, una autoridad infalible, la respuesta a todas las preguntas. Cada vez que los jugadores soviéticos ganaron se suponía que esto había sucedido debido a su "creatividad similar a Chigorin". Cada vez que tropezavan, era porque habían sucumbido a las "formas rutinarias de la escuela Tarrasch". Tarrasch siempre fue representado como la antítesis a Chigorin.

Gradualmente, el tema del ajedrez soviético pasó de Chigorin a ser su sucesor espiritual, el primer Campeón del Mundo ruso, Alexander Alekhine.



Alekhine y los emigrantes


Alexander Alekhine (1892-1946) nació en Moscú dentro de una familia noble y rica. Todavía estaba en su adolescencia cuando jugó su primer torneo internacional (Düsseldorf 1908) y se convirtió en maestro en 1909 ganando el Torneo Amateur de Rusia. Su carrera ajedrecística duró casi cuatro décadas, innumerables victorias en torneos y varias victorias en los encuetros del Campeonato Mundial. Hay muchos grandes libros discutiendo sobre su legado ajedrecístico, y las partidas de ataque de Alekhine siguen sirviendo de inspiración para los grandes maestros y aficionados.

Sin embargo, en su mayoría nos centraremos en un evento que tuvo un papel crucial en la historia de Rusia pero que no tuvo nada que ver con el ajedrez. En 1917 Rusia pasó por dos revoluciones consecutivas (una en febrero y otra en octubre) que llevaron al poder a los Bolcheviques, una facción del partido comunista que gobernaría el país durante los siguientes 75 años. Fueron liderados por un carismático revolucionario, Vladimir Lenin, quien (como probablemente ya adivinaste) también disfrutó del ajedrez.

La revolución de 1917 fue seguida por una larga Guerra Civil, y no había lugar para el ajedrez en esos años. Alexander Alekhine decidió escapar de Rusia y consiguió hacerlo casándose con una periodista suizo en 1921 y dejando Rusia unas semanas después de la boda, sin volver nunca.

Puede decirse que en este momento la historia del ajedrez ruso se dividió en dos ramas: los soviéticos y los emigrantes. Al principio, los emigrantes claramente tenían ventaja, pues Alexander Alekhine no era el único maestro fuerte que huyó de Rusia en esos tiempos turbulentos.

El caso de Efim Bogolyubov (1889-1952), quien luego jugaría dos matches del Campeonato Mundial con Alekhine, fue aún más convulso. En 1914 Alekhine, Bogolyubov y otros jugadores rusos estaban participando en un torneo en Mannheim cuando estalló la Guerra Mundial. Fueron internados y puestos en libertad pocos meses después. Poco después, Bogolyubov se casó con una mujer local y se asentó en Alemania. En el decenio de 1920 regresó brevemente a la Unión Soviética, ganó fácilmente dos Campeonatos Soviéticos (1924 y 1925), así como el Primer Torneo Internacional de Moscú (delante de Lasker, Capablanca, Marshall y otros grandes jugadores). Sin embargo, cuando se le negó un visado para un torneo en el extranjero, Bogolyubov empacó sus bolsas y regresó a Alemania. Por supuesto, las autoridades soviéticas lo declararon inmediatamente traidor, igual que a Alekhine.

La escuela soviética de ajedrez    

Fue durante el Torneo de Moscú de 1925 cuando se acuñó el término "fiebre ajedrecística", después de la película muda del mismo nombre, que hizo que el torneo de ajedrez estuviese en boga e incluso hizo que José Raul Capablanca jugara un papel corto pero importante.

La Unión Soviética estaba atravesando una fiebre ajedrecística que comenzó a principios del decenio de 1920 y continuó hasta los últimos días del régimen comunista.

La persona que inició el movimiento soviético de ajedrez fue Alexander Ilyin-Genevsky (1891-1941), un maestro de ajedrez que venció a Capablanca en el Torneo de Moscú de 1925. Lo que es más importante, fue un Bolchevique de alto rango que supervisó la educación militar a principios del decenio de 1920. Su decisión de incluir el ajedrez en este programa sentó las bases de la famosa escuela soviética de ajedrez.

En los próximos veinte años, la Unión Soviética construyó un sistema end-to-end que lo convertiría en una potencia en el ajedrez durante décadas. Era una pirámide gigante, con millones de jugadores activos en el fondo y los grandes maestros de clase mundial en la cima. Hay abundantes fondos estatales a todos los niveles, lo que asegura que haya clubes de ajedrez en todo el país, desde Moscú hasta pequeñas aldeas en Siberia, en divisiones del ejército y en fábricas. Además, había todo un sistema de secciones de ajedrez en las "Casas de Pioneros", que ayudaban a identificar y nutrir a jóvenes talentos. Por último, en los decenios de 1920 y 1930 se reactivaron las publicaciones de ajedrez, primero en ruso y posteriormente también en otros idiomas nacionales (georgiano, uzbeko, tártaro, etc.). Había libros y publicaciones periódicas, como el periódico "64", que se lanzó en ese momento y continúa en forma de diario mensual hasta la fecha.


En los primeros años se hizo hincapié en un movimiento masivo de ajedrez, pero por supuesto siempre se alimentó con la ambición de que los jugadores de clase mundial saldrían de este movimiento. Tomó 10-15 años que eso sucediera, pero luego la inversión comenzó a cobrarse. Si el primer Torneo Internacional de Moscú en 1925 hubiera sido fuertemente dominado por los maestros extranjeros, el Segundo Torneo Internacional de Moscú, celebrado diez años después, vio a la "nueva esperanza" del ajedrez soviético, Mikhail Botvinnik (1911-1995), de 23 años, en la cima de la mesa del torneo.

Para entonces Botvinnik ya era el líder indiscutible del ajedrez soviético, y en los próximos 10-15 años se establecería como el principal retador del Campeonato Mundial. Sus planes para un match con Alexander Alekhine cayeron cuando el Campeón Mundial murió en 1946, pero Botvinnik logró su sueño ganando el torneo del Campeonato Mundial en 1948.

Botvinnik entregaría el título dos veces: a Vasily Smyslov (1921-2010) en 1957 y a Mikhail Tal en 1960, pero ambas veces lo recuperó en los encuentros de revancha. Al final, el reinado de Botvinnik duraría 15 años, con dos descansos de un año en el medio.

La victoria de Botvinnik surgió en la Edad de Oro del Ajedrez Soviético. Durante los próximos 60 años, la corona ajedrecística pertenecería a los jugadores soviéticos y luego rusos, con solo un descanso de tres años.

Mikhail Tal

El octavo Campeón Mundial pasó menos de un año en el trono, y sin embargo sigue siendo una de las personalidades más amadas del ajedrez. El ascenso de Mikhail Tal (1936-1992) no fue nada extraordinario. Ganó el título de gran maestro ganando el Campeonato Soviético a los 20 años, y luego lo volvió a ganar un año después. Esta victoria lo clasificó para el Interzonal de 1958, que ganó, y desde ahí hasta el Candidatos de 1959, que también ganó. En 1960 venció a Botvinnik en el Campeonato Mundial y, por tanto, se convirtió en el campeón mundial más joven hasta ese momento.


Lo que es más importante, Tal lo hizo jugando un nuevo estilo de ajedrez, uno que parecía desafiar toda lógica. De vez en cuando, sus increíbles "regalo" en combinaciones demostraron ser demasiado difíciles de manejar para sus oponentes. A cambio del match, Botvinnik finalmente consiguió detener la huida de Tal, pero esto no evitó que millones de aficionados al ajedrez de todo el mundo adoraran a Mikhail Tal y la magia que trajo al juego. Conozco muchos jugadores de ajedrez que tienen un lugar especial en sus bibliotecas para libros de Tal y sus colecciones de partidas. Hasta ahora, Tal sigue siendo uno de los campeones mundiales más populares de la historia y la belleza de sus combinaciones sigue calando hondo en las nuevas generaciones de jugadores de ajedrez.

El dilema Fischer y Anatoly Karpov

Durante muchos años parecía que no había fin a la vista de la dominación soviética del ajedrez. En 1963 Botvinnik renunció al título , pues fue derrotado en un Campeonato Mundial por Tigran Petrosian (1929-1984), y se abolieron los encuentros de revancha. Seis años después Petrosian perdió la corona, contra Boris Spassky (b. 1937), pero desde el punto de vista soviético todo estaba bien, ya que todo estaba "dentro de la familia".

Spassky y Tal batallando en blitz, con una buena audiencia disfrutando de la partida

Para entonces, el ajedrez estaba firmemente establecido como una de las esferas en las que la Unión Soviética sobresalía (junto con ballet, hockey de hielo y vuelos espaciales). Inevitablemente, el ajedrez se convirtió en una herramienta para la propaganda política. El éxito de los jugadores soviéticos de ajedrez se equiparó a la ventaja del sistema comunista sobre el "mundo del capitalismo podrido".

Con tanto en la línea, uno puede imaginar la sorpresa y el horror cuando en 1972 Spassky perdió un match por el Campeonato Mundial con Robert James Fischer (un estadounidense, ¡con todas las naciones que hay!). No podría haber un golpe más duro sobre el sistema soviético. El famoso poeta/cantante soviético, Vladimir Vysotsky, reaccionó a esta calamidad escribiendo una famosa canción, "El honor de la Corona del Ajedrez", que parodiaba ese match fatídico.

Anatoly Karpov, de 16 años, participó en el Campeonato Europeo Juvenil (menores de 20 años) en Groningen, 1967

Afortunadamente, el equilibrio de poder se restauró tres años después, cuando un desafiante soviético de 24 años, Anatoly Karpov (b. 1951), logró llegar a través de una serie de Matches de Candidatos, venciendo a Lev Polugaevsky, Boris Spassky y Viktor Korchnoi, y así se clasificó para un match con Fischer. Lamentablemente, este match tan anticipado nunca tuvo lugar. Fischer se negó a jugar y dejó el ajedrez. En 1975 Karpov fue declarado Campeón del Mundo y rápidamente demostró su superioridad sobre todos los demás jugadores recopilando una fenomenal racha de victorias en torneos a finales del decenio de 1970.

Sin embargo, una dura prueba le esperaba en el Campeonato Mundial de 1978. Viktor Korchnoi (1931-2016) era 20 años mayor que Karpov y uno hubiera pensado que no tenía oportunidad solo por esa razón. Sin embargo, lo que le faltaba a Korchnoi, lo compensó con motivación y mucha ira. Unos años antes Korchnoi desertó de la Unión Soviética, dejando a su familia y sacrificando todo para hacer realidad su sueño de convertirse en Campeón del Mundo.

El match en Baguio (Filipinas), que fue disputado hasta seis victorias pero al final Karpov consiguió ganar una dramática 32ª partida y mantener el título con +6 -5 =21. Un segundo encuentro con Korchnoi en 1982 fue mucho más limpio para Karpov, quien ganó +6 -2 =10.

La era Kasparov

Los 5 encuentros de Kasparov y Karpov coincidieron con el final de la era soviética del ajedrez.

En 1984 Karpov finalmente se enfrentó a un retador más joven que él. Garry Kasparov (b. 1963) sólo tenía 21 años en ese momento y su ascenso a la cima era incluso más rápido que el de Karpov o Tal. Fue el comienzo de una amarga rivalidad de gran magnitud que el mundo del ajedrez nunca había visto antes y es poco probable que vuelva a ver.

Durante los próximos años Karpov y Kasparov jugaron cinco matches del Campeonato Mundial, y cada uno de ellos fue muy discutido. Aprendí las reglas del ajedrez en 1983 y literalmente crecí con estos matches. Durante el primer encuentro apenas pude entender nada; cuando terminó la épica rivalidad ya era Maestro Candidato. Sería justo decir que estos encuentros fueron una experiencia que define la vida de la mayoría de jugadores de ajedrez de mi generación.

Sin embargo, Karpov-Kasparov era más grande que el ajedrez. De alguna manera Karpov y Kasparov vinieron a personificar diferentes corrientes en la política de la época. Karpov representó al Sistema (o se podría decir, a los conservadores), mientras que Kasparov representó al Cambio (o a los Liberales) en la terminología de otros países. Debido a eso, todo el mundo en la Unión Soviética (incluso aquellos que no podían diferenciar una torre de un caballo) se posicionaban conn Karpov o con Kasparov. No recuerdo ningún ejemplo de gente cambiando las lealtades en esta rivalidad; era demasiado personal para eso.

Como todos sabemos, Kasparov prevaleció al final. No perdió ni un solo match en la serie, aunque cayó -3 +5 = 40 en el primer match cuando fue abandonado con Karpov todavía dentro de una victoria de conseguir el match. Kasparov ganó casi tres matches y sacó lo más dramático de todos ellos, Sevilla 1987, ganando famosamente la última partida a pedido.

Karpov tuvo un último alirón en Linares 1994, donde simplemente rompió el supertorneo marcando 11/13 puntos y terminando 2.5 puntos por delante de Kasparov y Shirov. Sin embargo, en conjunto, el decenio de 1990 pertenecía a Kasparov, quien ganó la mayor parte de los torneos en los que participó y alcanzó un rating de 2851 en la lista de julio de 1999.

La era post-soviética

Cuando la Unión Soviética se desmoronó en 1991, fue una sorpresa increíble para sus aproximadamente 300 millones de habitantes. A pesar de todas las deficiencias y la absurdez de la vida cotidiana en la Unión Soviética, pocas personas podrían imaginar que un día simplemente dejaría de existir. Recuerdo que cuando era niño pensaba que sería genial vivir hasta 2017 para ver la celebración masiva del centenario de la Revolución de Octubre de 1917. Sé que suena extraño hoy, pero tenía perfecto sentido en ese momento. Muchos años después me encontré con un libro con un título que resumió perfectamente el sentimiento de la última generación soviética: Todo era eterno, hasta que no lo era más.

Cuando se trata del ajedrez, la caída de la Unión Soviética tuvo muchas consecuencias inesperadas. ¿Quién podría haber predicho antes del comienzo de la Olimpiada de Ajedrez de 1992 que Uzbekistán ganaría medallas de plata, o que el equipo armenio terminaría tercero? Fue sólo la primera señal de cambios dramáticos que todavía no se habían producido.

Con la caída del telón de acero, los jugadores de los antiguos países soviéticos se apresuraron a irse al extranjero. Eran fuertes, tenían hambre (algunas veces literalmente), y durante otro decenio siguieron dominando el mundo del ajedrez.

Además, Rusia siguió produciendo nuevos talentos. En la Olimpiada de Ajedrez de 1992, el equipo ruso contó con un joven FM que cumplió 17 años el día de la ceremonia de clausura. Era Vladimir Kramnik (b. 1975), quien obtuvo un aplastante 8 ½ de 9 en el tablero de reserva. Dos años después, en la Olimpiada de Ajedrez de Moscú de 1994, Kramnik ya estaba jugando en el 2º tablero, detrás solo de Kasparov. El equipo ruso volvió a ganar la Olimpiada, pero lo que es más sorprendente, el equipo ruso "B", liderado por Alexander Morozevich (b. 1977) y compuesto enteramente por jugadores jóvenes, ganaron el bronce. El futuro parecía brillante y, de hecho, la hegemonía rusa continuó por una década completa, con el equipo ruso ganando todas las Olimpiadas de 1992 a 2002.

Sin embargo, desde 2004 Rusia no ha conseguido otro oro, a pesar de los equipos deportivos que regularmente son los favoritos por rating. Las probabilidades para eso son tan improbables que desafían cualquier explicación razonable.

Personalmente, culpo... a los Boston Red Sox. Lo sé, lo sé, es una locura, pero atentos. Hubo una famosa maldición sobre este equipo americano de béisbol durante 86 años, de 1918 a 2004. Hay incluso un artículo de Wikipedia sobre eso, así que debe haber sido algo real. Boston Red Sox finalmente ganó la Serie Mundial en 2004, pero la maldición no pudo desaparecer, ¿verdad? Debe ser que de alguna manera fue pasada al equipo ruso de ajedrez en su lugar.

¡Solo espero que no le lleve a Rusia otros 70 años volver a conseguir su siguiente oro olímpico!

Vladimir Kramnik


El héroe de la Olimpiada de 1992 rápidamente se convirtió en uno de los mejores jugadores del mundo. En 1995 Kramnik ganó su primer súper torneo en Dortmund (terminaría ganando este torneo 10 veces en total). Para 1996 Kramnik se había convertido en el jugador más joven en liderar la lista mundial de Elo. Fue la única vez entre 1986 y 2006 que el  nº 1 no pertenecía a Garry Kasparov.

Esto colocó a Kasparov y Kramnik en una colisión, y en 2000 dio lugar a un match por el Campeonato Mundial, que Kramnik ganó sensacionalmente con +2 = 13. Kasparov nunca consiguió encontrar un antídoto al arma secreta de Kramnik, la defensa Berlinesa. No me extraña: ¡aún no lo han encontrado!

Otras contribuciones de Vladimir Kramnik incluyen analizar la Defensa Rusa y la Defensa Eslava para forzar las tablas. Con las piezas blancas Kramnik dio nueva vida a la Apertura Catalana. ¡Cosas emocionantes!

En 2004 Kramnik entabló estrechamente un match por el Campeonato Mundial con Peter Leko al ganar la última partida obligadamente. En 2007 ganó un desempate en un match con Veselin Topalov que estuvo marcado por escándalos y acusaciones de trampas.

Finalmente, en 2007/2008, tras un procedimiento engorroso que incluyó un torneo del Campeonato Mundial seguido del match por el Campeonato Mundial, Kramnik perdió oficialmente el título ante Viswanathan Anand. Marcó el final de una era, y Kramnik se convirtió en el último campeón del mundo ruso. Finalmente se rompió la tradición que siguió su linaje desde 1927.

El 8 veces campeón

Peter Svidler | Foto: Niki Riga

Cualquier conversación sobre ajedrez moderno en Rusia estaría incompleta sin mencionar a Peter Svidler (b. 1976) y sus ocho títulos nacionales rusos. Svidler ha ganado el Campeonato Ruso en todos los formatos en los que se ha organizado. Ganó sus dos primeros títulos en 1994 y 1995 en torneos suizos. En 1997 ganó una competición por eliminación, en 2003 otro suizo.

Desde 2004, el Campeonato Ruso ha pasado a ser un formato Superfinal round-robin. Para entonces, Svidler había acumulado una vasta experiencia de jugar en súper torneos y lo aprovechó bien, ganando otros cuatro títulos en este formato (en 2008, 2011, 2013 y 2017).

Con su octava victoria, Svidler superó a Botvinnik en la competición informal por el mayor número de títulos nacionales (Botvinnik ganó siete veces el Campeonato Soviético). Nadie más ha ganado el Campeonato Ruso más de 2veces, por lo que el récord de Svidler estará a salvo muchos años.

Por supuesto, Svidler también tiene muchas otras victorias en torneos a su nombre, como Biel, Dortmund, Gibraltar, Tilburgo y la Copa del Mundo de 2011. También es conocido como un experto mundial en la Defensa Grünfeld y uno de los mejores comentaristas del ajedrez actual.

La próxima generación

Tres de los cinco jugadores que están en la cima de la última lista rusa pertenecen a la "generación del decenio de 1990". Ian Nepomniachtchi, Sergey Karjakin y D‌mitry Andreikin nacieron todos en el mismo año, 1990 (por cierto, el mismo año de nacimiento que el actual campeón mundial, Magnus Carlsen).

Los otros dos jugadores del Top 5 son "los últimos mohicanos" – Alexander Grischuk (b. 1983) y Peter Svidler. Grischuk todavía tiene la oportunidad de clasificarse al Campeonato Mundial, pero esta podría ser su última oportunidad.

El joven ruso que estuvo más cerca del trono hasta ahora fue Sergey Karjakin, quien jugó contra Magnus Carlsen en el Campeonato Mundial de 2016 y entabló la parte clásica 6:6 antes de perder en los desempates.

Dmitry Andreikin, dos veces campeón ruso, llegó al Candidatos en 2014 pero ha estado relativamente tranquilo desde entonces.

De los tres jugadores de 1990, es Nepomniachtchi quien tiene mejores chances de clasificarse para el próximo match con Carlsen. Cuando se suspendió el Torneo de Candidatos de 2020, Nepomniachtchi compartía el primer lugar con Maxime Vachier-Lagrave, un punto por delante del resto. Debe estar esperando ansioso la reanudación del Candidatos, pues es uno de los claros favoritos para reunirse con Carlsen.

La mitad más joven de la "generación del decenio de 1990" (Vladislav Artemiev, Daniil Dubov y Kirill Alekseenko) también están haciendose rápidamente un nombre por sí mismos. Kirill Alekseenko recibió una invitación para el Candidatos de 2020 gracias al tercer puesto en el Gran Suizo de la FIDE de 2019.

Vladislav Artemiev ganó el Campeonato de Europa 2019 y el Gibraltar Masters, pero no ha logrado aún justificar esos resultados en más eventos. | Foto: oweb oficial

Daniil Dubov ya se ha convertido en campeón mundial, aunque hasta ahora sólo en rápidas.

Artemiev tuvo un gran 2019 cuando ganó Gibraltar Masters y el Campeonato Individual Europeo.

Probablemente todavía estén a unos pocos pasos de desafiar a Magnus Carlsen, Fabiano Caruana y otros líderes del ajedrez mundial, pero ellos y algunos de los jugadores más jóvenes tienen el potencial de llegar hasta allí.

¡El ajedrez ruso sigue en marcha!

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) creció en Rusia, ha vivido en muchos países y residía actualmente en Singapur. Sus mejores resultados en el tablero son victorias en el Abierto de Munich (2008), el Memorial Nabokov en Kiev (2012) y compartió el 2º lugar en el Abierto de Washington (2018). Es el autor del curso Two Knights Defense course en Chessable. Durante los últimos años Andrey ha estado escribiendo un libro sobre Vasily Smyslov. Está previsto publicar el primer volumen antes de finales de 2020.


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