Crónicas 08/04/2018 | 12:59por Colin McGourty

GRENKE Classic (7): Victorias de Caruana y Carlsen

El retador al Campeonato del Mundo, Fabiano Caruana, es el líder en solitario del GRENKE Chess Classic con dos rondas por jugar, después de vencer a Maxime Vachier-Lagrave con negras en la ronda 7. Magnus Carlsen declaró "mala partida, ¡buen punto!" cuando se refería a la victoria que obtuvo sobre Arkadij Naiditsch, la cual le permitió colocarse a solo medio punto del líder. Nikita Vitiugov comparte el segundo puesto con Magnus y tendrá mucho qué decir en lo que resta del torneo, pues jugará con negras contra el noruego en la penúltima ronda y con blancas contra Caruana en el último asalto.

Fabiano Caruana sigue cosechando éxitos después del Candidatos | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Algunas impresiones desde Baden-Baden:

En algunos momentos, parecía que sería un día aún más exitoso para aquellos que llevaban las piezas negras, pero al final "solo" vimos dos victorias, para los números 1 y 3 del mundo:

Pueden revivir la acción del día, con los incomparables comentarios del GM Pepe Cuenca y el MI David Martínez:

MVL 0-1 Caruana

Este fue el gran encuentro entre colíderes. Con blancas, se esperaba que Maxime Vachier-Lagrave arriesgue en busca de tomar la punta, sin embargo, fue un enfrentamiento sorprendentemente disparejo, después de que Maxime aparentemente fuera sorprendido con el 4…Ab4 de Caruana en una Inglesa con 1.c4 e5.

MVL invirtió 10 minutos en las siguientes dos jugadas, a lo que Fabiano comentó:

Me parece que fue sorprendido en la apertura. Normalmente no juego 4…Ab4 y él claramente no estaba familiarizado con la variante. Supongo que ambos estábamos fuera de nuestra preparación tras 9.Dc2.


La curiosidad aquí, sin embargo, es que el jugador más fuerte que ha tenido esta posición con negras (según la base de datos de chess24) es... Maxime Vachier-Lagrave, quien la jugó hace 10 años contra Loek van Wely en el Campeonato Francés por Equipos.

Quedó claro que a MVL le hubiera gustado estar en el otro lado del tablero | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Los jugadores siguieron esa partida hasta que Maxime realizó 12.Af4 en vez del 12.Tb1 de van Wely, y luego de esto las cosas se salieron de control con sorprendente rapidez. 17.Af1 pareció una decisión nacida de la desesperación; 18.a4!? sorprendió a Fabiano, pero no tanto como el hecho de que el francés dejara ese peón desprotegido con 19.Tac1?!, cuando 19…g5! dio paso a un peligroso ataque. El alto nivel de peligro se sintió tras 20.Ad2 Df5 21.f3 Dc5+:


Fabiano mencionó posteriormente que la posible 22.Rg2?? pierde inmediatamente ante 22…Axf3+!, cuando 23.exf3 es mate en 4 después de 23…Te2+!, mientras que "la mejor" 23.Rxf3 es mate en 10 tras 23…Dg1!. Incluso después del 22.Rh1 jugado en la partida, 22…Axf3+! 23.exf3 Df2! era fuerte, aunque el 22…Ad5! de Fabiano probablemente fue áun más fuerte.

Caruana sintió que había obviado algunas cosas en lo que siguió (ese fue un tema recurrente en la conferencia de prensa), pero Maxime ni siquiera llegó al control de tiempo.

Esta victoria dejó a Fabiano Caruana un punto de rating de no solo convertirse en el retador al Campeonato del Mundo sino también el número 2 del mundo:

Caruana también ha abierto una brecha de 20 puntos sobre MVL | fuente: 2700chess

Fiona Steil-Antoni le preguntó de dónde está sacando tanta energía:

No podría decir que he tenido mucha energía en este torneo. Me he sentido un poco agotado, pero realmente no me he estresado. Supongo que ha funcionado, y obviamente tuve mucha fortuna en varias partidas, específicamente en mi encuentro contra Magnus. Tuve mucha suerte de haber sobrevivido, y mis victorias también fueron algo fortuitas, ¡pero supongo que arriesgué cuando debía!

Naiditsch 0-1 Carlsen

¡No esta vez, Naiditsch! | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Magnus Carlsen necesitaba ganar para quedar a solo medio punto de Fabiano y tenía en frente al oponente ideal para ese propósito. No es que Arkadij sea un rival fácil —después de todo, tenía una puntuación de 2.5/3 contra Magnus en sus últimos tres encuentros a ritmo clásico—, pero sin duda sabemos que el azerí siempre juega a ganar.

Naiditsch eligió la variante con 6.g3 ante la Najdorf de Carlsen y comenzó a tomar una serie de decisiones provocativas, comenzando con 13.f3, seguida de 16.f4 y 17.Rh1:


Magnus dudó un tiempo pero eligió no capturar en f4, y cuando jugó 17…Af8, una maniobra que no sintió que había sido la mejor, Arkadij empujó el peón a f5. La siguiente gran provocación fue 25.Cd1!?.


Esto fue demasiado para Magnus, quien declaró que "se sentía tan extraño que simplemente quería castigarlo", aunque su 25…e4!? no fue necesariamente la mejor. Sin embargo, pareció funcionar. Peter Leko estaba encantado con la posición de las negras:

Leko: "Arkadij tiene 10 minutos para 10 jugadas en esta posición. No estoy seguro de que se pueda encontrar una buena jugada en esta posición incluso si se tuviera 10 semanas en vez de 10 minutos".

El apuro de tiempo fue lo que terminó de enterrar a Naiditsch, sin embargo, pues a pesar de haber encontrado las mejores jugadas prácticamente sin tiempo en el reloj erró justo cuando se acercaba el control:


38.Dd1! era el último recurso de las blancas, pues si se cambian las damas las blancas tienen excelentes chances de alcanzar el empate. En cambio, 38.Rg2?! dio paso a la clavada 38…Tc3!, cuando 39.Dg4+ era la última oportunidad para liberarse. En cambio, 39.Td1 h5! al mismo tiempo evitó el jaque de la dama y preparó la entrada del alfil a la partida. Arkadij abandonó después de realizar unas cuantas jugadas desesperadas.

Posteriormente, Jan le preguntó a Magnus cómo se sentía estar a solo medio punto de Fabiano. El noruego contestó así:

En realidad, no es muy distinto a ayer, o esta mañana... Se siente mejor haber ganado una partida, aunque no creo que la partida en sí haya sido muy buena. No está en mis manos, pero tengo una oportunidad. Cuando ganas solo una de tus seis primeras partidas, ¡eso es todo lo que puedes esperar!

Las otras tres partidas terminaron en tablas. Levon Aronian no pudo igualarle el paso a Magnus después de que su Inglesa fuera neutralizada profesionalmente por Nikita Vitiugov.

Hou Yifan tuvo que defender en la séptima ronda | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Hou Yifan salió de la apertura algo mejor contra Matthias Bluebaum, pero después de jugar 19.Db2?! se vio forzada a colocarse a la defensiva:


Las blancas tienen los ojos puestos en el peón de g7, pero 19…Df5! hizo que la amenaza de Tc2, Dxf2 dando mate sea más urgente. La número 1 del ranking femenino eligió la miserable 20.De2 Tc2 21.Df3 Dxf3 22.gxf3, pero igualó el final con relativa facilidad.

Vishy Anand todavía no ha ganado en el GRENKE Chess Classic de este año | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial  

El empate más dramático del día por mucho fue Anand-Meier, una batalla entre los dos jugadores que habían perdido el día anterior. El momento crítico llegó en la jugada 29:


Vishy comentó luego: "El eje de las negras es este caballo en d5", y aunque declaró que su primer instinto había sido el de buscar las tablas con 29.Taa7 eventualmente decidió deshacerse del eje de una vez por todas con el sacrificio de calidad 29.Txd5!?.

El indio comentó: "Pensé que esto me daba serias chances de ganar", pero la diversión solo duró unas cuantas jugadas:


Vishy mencionó que debió haber jugado 33.h3!, con total compensación. En cambio, eligió 33.f4?!, cuando las negras lanzaron su contrajuego con Ta2-d2-d3 y h4 ganando tiempos. Anand resumió así lo que sintió: "Hace dos jugadas estaba luchando por la ventaja, y ahora estoy peor", pero no está claro que Georg haya errado en lo que siguió. "De alguna manera, sobreviví", conclutó Vishy. El campeón del mundo tiene un calendario interesante en lo que resta del torneo, pues primero tendrá negras contra Naiditsch y luego blancas contra Carlsen.

Fabiano Caruana es el único líder terminadas siete rondas:


Como ya mencionamos, Nikita Vitiugov todavía tiene su destino entre sus manos, pues juega contra Carlsen en la ronda 8 y contra Caruana en la 9. El próximo oponentes de Caruana es Levon Aronian, a quien superó en dos ocasiones en Berlín. Maxime Vachier-Lagrave tuvo un bajón, pero con negras contra Bluebam y blancas contra Meier en las últimas dos rondas todavía tiene excelentes chances de luchar por el título. Recordemos que es tradicional en el GRENKE Chess Classic que se juegue un desempate de rápidas en caso de empate en el primer puesto.

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