Crónicas 06/04/2018 | 12:44por Colin McGourty

GRENKE Classic (5): Meier deja escapar a Carlsen

Georg Meier estuvo a una o dos jugadas de obtener una sensacional victoria sobre el campeón del mundo Magnus Carlsen en la quinta ronda del GRENKE Chess Classic; con veinte segundos en el reloj, el alemán obvió la jugada clave y decidió forzar las tablas. Arkadij Naiditsch, por su parte, no tiene la excusa del apuro de tiempo para explicar por qué dejó escapar a Matthias Bluebaum en una posición en la que había sacrificado una torre para entrar en una línea que "debía ser mate", pero no era. Al final, las cinco partidas terminaron en tablas, aunque la emoción no estuvo ausente en Baden-Baden.

Georg Meier estuvo cerca de obtener la victoria que todos anhelan | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Así se vivió la quinta ronda del supertorneo alemán:

Pueden reproducir todas las partidas del GRENKE Chess Classic con el selector:

Pepe Cuenca y David Martínez siguen la acción día a día y presentan didácticos comentarios de lo sucedido:

Meier ½-½ Carlsen: A un paso de la gloria

¿Cuánto riesgo será demasiado? | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

El número 133 del mundo, Georg Meier, estuvo increíblemente cerca de vencer a Magnus Carlsen este jueves en Baden-Baden. El alemán arrancó con su usual 1.d4 después de haber experimentado con 1.e4 contra Aronian y Caruana, y obtuvo una posición levemente superior tras la apertura. Magnus admitió que la línea que usó "no es muy buena" y declaró respecto a sus intentos de buscar la victoria: "Supongo que simplemente quería demasiado en una posición que en realidad no lo merece".

El momento en el que las cosas realmente comenzaron a salirse de control fue cuando el campeón del mundo jugó 26…g5?!, cuando el noruego contaba todavía con 29 minutos ante los 18 de su oponente:


Magnus comentó:

Obviamente 26…g5 es un bluff total... todo esto. Pero es muy difícil de evaluar, también con tan poco tiempo. En tanto no puedas calcular la secuencia forzada que le da una ventaja enorme a las blancas, no es tan fácil.

De hecho, había una gran jugada aquí, 27.f4!!, pues la aparente refutación, 27…Dh3?, no sirve debido a 28.Tf2!, mientras que la posición tras 27…gxh4 28.g4! está prácticamente perdida desde el punto de vista estratégico para las negras. La elección de Meier, 27.hxg5, no tiene nada de malo, sin embargo, y el alemán realizó jugadas de muy alto nivel a lo largo de la partida. Y eso no fue nada en comparación con 31…Aa6!?:


Esta es una jugada muy complicada de enfrentar con blancas en el apuro de tiempo (Georg ahora solo tenía 10 minutos), pues tras 32.Axa6?? Df3+ las negras dan mate, mientras que 32.b5 cxb5 33.axb5? Axb5! pierde un peón. A primera vista, pareciera que las blancas deberían alcanzar el equilibrio con una jugada como 32.Dd2, y es fácil ver por qué Magnus eligió una opción tan tentadora. El noruego confesó, sin embargo: "En realidad, vi que 31…Aa6 no funcionaba, ¡y luego la jugué de todas maneras!"

Meier demostró la refutación, 32.b5 cxb5 33.Th5! y de repente, con la torre y dama blancas amenazando coordinar en la quinta fila, fue Magnus quien tuvo que invertir 10 minutos tratando de encontrar el camino a seguir. Tras 33…Df7 34.De5! vio que probablemente debería haberse liberado con 34…bxc5 Dxd5, entrando en un final inferior pero salvable. Sin embargo, como él mismo dijo: "Es muy, muy triste... Debo sufrir".

En la partida, Magnus desafió a sus instintos y eligió una variante en la que ganaba un peón, aunque "sabía que era bastante suicida". La jugada que no había visto era 38.Sg4!...

…y en ese momento llegó el punto crítico de todo el encuentro, tras 38…Rh8:


Esta imagen fue tomada de la poderosa computadora noruega Sesse y, como pueden ver, de hecho puede calcular hasta el mate tras 39.Rh5, aunque al menos cuatro otras jugadas son ganadoras, incluso 39.Tb1, la que más atrajo la atención de Magnus en la conferencia de prensa.

Georg Meier ahora solo tenía 1 minuto y 28 segundos, sin embargo, y, al igual que Magnus, la jugada que más analizó fue la ganadora 39.Th1. Carlsen declaró sorprendido: "¿Esa también ganaba?", cuando la mencionaron. Ambos habían visto la secuencia 39…De7 40.Txh7+ Rxh7 41.Th5+ Rg6 y decidieron que no funcionaba. De hecho, las negras tendrían una posición completamente ganadora de realizar la jugada que ambos obviaron:


42.Th6+!!, con la simple idea de que 42…Rxh6 43.Dh5# es mate. Georg Meier fue el primero en ver esta línea en la conferencia de prensa. El alemán resumió así lo sucedido:

Era Th6, básicamente. Si la encuentro, gano, y si no, hice alguna jugada rápidamente porque no había calculado nada más.

Cuando Peter Leko habló sobre la que probablemente fue una oportunidad única en la vida para Georg, Meier se mostró más tranquilo:

Si hubiera tenido 10 minutos y no lo hubiera visto, entonces, bueno, estaría muy decepcionado... pero estas cosas pasan.

Meier fue entrevistao por Fiona Steil-Antoni:

39.Ta1 fue la jugada elegida por Georg con cinco segundos en su reloj, y esta igualó el encuentro de forma inmediata. 39…De7 40.Dxg7+ liquidó la posición a un final igualado, y la oferta de tablas de Meier fue aceptada en la jugada 43.

Magnus empujó un poco de más los límites del riesgo aceptable, aunque si Meier hubiera sido un poco menos preciso ahora estaríamos hablando de otra gran victoria del noruego. Cuando Peter Leko le preguntó si estaba aliviado, Magnus respondió:

Sí. Todavía estoy en contienda en el torneo, con seguridad. No ha sido brillante hasta el momento, pero nunca es demasiado tarde para comenzar a jugar bien, ¡así que espero arrancar mañana!

Peter Leko resumió la acción del día:

Antes de revisar la otra gran oportunidad desperdiciada del día, demos un vistazo a los tres empates más tranquilos.

Vitiugov sigue compartiendo la punta tras 5 rondas | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

En Hou Yifan-Vitiugov, Nikita igualó fácilmente en la variante Zaitsev de la Ruy López. Vitiugov ha trabajado frecuentemente con Peter Svidler en el pasado, y hasta la jugada 16 tenía la misma posición que Peter tuvo frente a Maxime Vachier-Lagrave en la Sinquefield Cup de 2016. Hou Yifan reflexionó por 30 minutos, pero su 17.Cg3 no fue mejor que el 17.Df3 de MVL. Pronto, la número 1 del ranking femenino tomó la sabia decisión de liquidar a una posición de tablas:

Vishy en control | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Las últimas cuatro partidas a ritmo clásico entre Vishy Anand y Fabiano Caruana dejaron un ganador y un perdedor, y esa secuencia podría fácilmente haber sido prolongada en Baden-Baden. Fabiano eligió una idea interesante en la Caro-Kann, retrasando la captura de un peón. No quedó claro si esta idea había sido preparada en casa, pues ambos jugadores estaban quemando mucho tiempo desde el comienzo de la partida. El momento de la verdad llegó tras 20…e5:


El intento crítico aquí hubiera sido tratar de mantener el peón pasado central de las blancas con 21.Ab5, cuando 21…Txb7 22.Ac6 parece prometedor para Vishy. Sin embargo, al indio probablemente no le gustó el contrajuego que se podía crear tras 21…e3 22.fxe3 Db6!, por lo que eligió 21.d6 Cxd6 22.Ad5 Cxb7 23.Txe4, y toda la tensión de la posición desapareció.

MVL-Aronian, un clásico moderno | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

MVL-Aronian fue una Anti-Marshall que cobró vida en la jugada 19:


19.Cxe6! Cxe6 20.Dd5! Dxd5 21.exd5 fue un bonito golpe táctico para ganar un peón que aprovecha la posición desprotegida de las dos piezas negras en la columna-e. ¿Lo había visto Levon?

Lo subestimé, ¡digámoslo así! Pensé que podía responder con 21…Ce5 22.Cxe5 Cd4. Me parecía que tenía una gran posición, pero luego no vi 23.Cd3 seguida de 23…Cc2 24.Txe7 Cxa1 25. Af4, y las blancas tienen un juego muy, muy peligroso. Bueno, pero en realidad tengo esta idea, y creo que debería ser suficiente: la idea de jugar g5.


Aronian tenía la razón y pudo salvar el empate con su Plan B. El armenio dio una entrevista al finalizar su partida:

Naiditsch ½-½ Bluebaum

Arkadij Naiditsch estuvo cerca de superar a Matthias Bluebaum | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Las intenciones de Arkadij Naiditsch en esta partida se hicieron claras cuando el azerí se lanzó al ataque con 9.g4 y, aunque nuestros comentaristas dudaban de la estrategia de Matthias Bluebaum —responder a un ataque en el flanco con una jugada en el centro—, 9…e5 era, de hecho, la primera sugerencia de los módulos. Sin embargo, las cosas comenzaron a fallar para el alemán cuando decidió ganar un peón…


19…Axd3? 20.Axd3 Txf3 gana el peón, pero permite a las blancas reposicionar su dama con una ganancia de tiempo: 21.De2! Tf8 22.Dh5! Ce7:


Naiditsch tenía 51 minutos ante los 7 de su oponente, pero solo usó 4 antes de decidirse por la llamativa 23.Txg7?! Rxg7 24.0-0-0!?. Recién tras 24…Tf7! Arkadij reflexionó durante 28 minutos, al darse cuenta de que no había un golpe letal obvio.

En cambio, 23.f4! en la posición mostrada es devastadora. 23…exf4 es imposible debido a 24.Dxh6+, mientras que la simple captura en e5 con el peón es una seria amenaza. Las blancas mantendrían su fuerte ataque sin haber invertido nada de material. En la partida, Arkadij tuvo que sufrir un poco más, pero consiguió jugar con precisión en el final que siguió:


En un final sin chances reales para ninguno de los contrincantes, Pepe Cuenca tuvo que usar la técnica de las "fake news" para simular algo de emoción desde la cabina de comentarios:

La tabla de posiciones se mantuvo intacta:


Magnus tendrá blancas contra Levon Aronian en la sexta ronda, cuando también veremos los choques emocionantes Vitiugov-MVL y Caruana-Hou Yifan.

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