General 04/05/2021 | 19:30por Sean Marsh

Grandes momentos del Ajedrez: La corona de Kramnik

Vladimir Kramnik es el jugador que logró poner fin al "reinado del terror" de 15 años de Garry Kasparov como Campeón Mundial de Ajedrez. El actual Campeón del Mundo Magnus Carlsen califica a Vladimir con un "9 muy alto" sobre 10 por su influencia en el juego, y en esta serie de Grandes momentos del Ajedrez, Sean Marsh analiza cómo Kramnik, entonces de 25 años de edad, logró derribar posiblemente al mejor jugador de todos los tiempos.


El New in Chess Classic terminó el domingo con una primera victoria del Meltwater Champions Chess Tour para Magnus Carlsen, y es hora de celebrar la aparición de New in Chess Magazine y los cursos de New in Chess en Chessable. Empecemos con esta historia:


Las exitosas defensas del título de Kasparov

Kasparov defendió su título contra Karpov tres veces más (1986, 1987 y 1990). Luego derrotó a Nigel Short en 1993, en un encuentro que dividió el Campeonato Mundial en dos, ya que se jugó bajo los auspicios de la Asociación Profesional de Ajedrez (de corta duración) en lugar de la FIDE.

La FIDE reaccionó organizando su propia lucha por el título, con Karpov y Jan Timman. Como Nigel Short los había derrotado a ambos en los Torneos de Candidatos, en general se reconoció que la "línea de Kasparov" era la verdadera a seguir. De todos modos, Karpov se convirtió en campeón de la FIDE una vez más. Para complicar aún más las cosas, Bobby Fischer había regresado a la acción después de 20 años en la oscuridad y afirmó que seguía siendo el Campeón del Mundo después de derrotar a Boris Spassky nuevamente en 1992, aunque esta opción tenía aún menos sentido que la "corona" de la FIDE.

La siguiente defensa del título de Kasparov fue contra Viswanathan Anand, en 1995. El tiempo de Anand como campeón pronto llegaría, por supuesto. De hecho, más tarde sería fundamental para reunificar los títulos y poner fin a la vergonzosa situación.

Vladimir Kramnik entra en escena

Vladimir Kramnik creció en la tranquila ciudad provincial de Tuapse, en el Mar Negro, pero pronto apareció en el radar de Garry Kasparov, quien lo aceptó en la escuela que dirigía con Mikhail Botvinnik. El editor en jefe de New in Chess, Dirk Jan ten Geuzendam, cuenta la historia de cómo el joven saltó a la fama cuando hizo 8,5/9 para el equipo ruso cuando tenía 16 años en la Olimpiada de 1992.

El joven recorrería un largo camino, con el actual Campeón Mundial de Ajedrez Magnus Carlsen evaluando la carrera y el impacto de su gran predecesor.

Candidate Kramnik (?)

Después de 1995 no habría otro combate por el título de Kasparov hasta dentro de cinco años. La Asociación Profesional de Ajedrez colapsó y se creó la Asociación Mundial de Ajedrez. Hubo ciclos del campeonato mundial, y la final de Candidatos, la que más importó, se jugó entre Vladimir Kramnik y Alexei Shirov. Esto tuvo lugar en 1998 y fue ganada por Shirov, quien luego se ganó el derecho a desafiar a Kasparov.

'Dinero, dinero, dinero...'

No se pudieron recaudar fondos para un encuentro Kasparov - Shirov. Increíble, pero cierto. Se hicieron intentos para crear otro encuentro con Anand, que no llegó a buen término. Aún más increíble, se creó otra organización, BrainGames.com, y finalmente se organizó una pelea por el título entre Kasparov y … Kramnik. Shirov, que había derrotado a Kramnik por la puntuación de dos victorias, siete empates y ninguna derrota, fue dejado de lado sin ceremonias. Es difícil imaginar que tal escenario ocurra en cualquier otro deporte. El ajedrez estaba sufriendo daños, debido a los egos y el ir y venir de demasiadas organizaciones temporales.

Destino: Londres

El "Braingames World Chess Championships" tuvo lugar en los Riverside Studios en Hammersmith, Londres, del 8 de octubre de 2000 al 4 de noviembre de 2000. Riverside Studios había sido testigo de la filmación de numerosos programas de televisión populares, como Half-Hour, Quatermass y The Pit de Hancock y Doctor Who. En el otoño de 2000, estaba a punto de tener lugar un tipo diferente de acción.

Después de toda la política, el caos y la confusión, fue un alivio volver a tener algunas partidas importantes de ajedrez. Se programaron 16 partidas. El Gran Maestro inglés Raymond Keene estuvo a la cabeza, como lo estuvo en la mayoría de los eventos importantes de ajedrez en Londres desde la década de 1980 hasta el London Chess Classic de 2009, el primero de la maravillosa serie creada por Chess in Schools and Communities.

Estuve presente durante parte del encuentro y fue la primera vez que vi utilizar escáneres electrónicos en la audiencia de forma natural. También hubo numerosas discusiones en la recepción, cuando se pidió a las personas que entregaran sus teléfonos móviles antes de entrar al auditorio. El ajedrez había entrado en una nueva era. Las máquinas eran más fuertes que los humanos; los dispositivos eran lo suficientemente pequeños como para permitir a las personas enviar mensajes a auriculares discretos si las personas tenían la intención de hacer trampa en ajedrez. Todo suena como una trama sobrante de uno de los programas de Doctor Who.

El favorito

Kasparov era el favorito para ganar el encuentro, por supuesto. Sin embargo, parecía haber un elemento de la "profecía autocumplida" en acción cuando se trataba de sus pensamientos sobre Kramnik. El primero definitivamente vio al segundo como su sucesor natural. ¿Esto tuvo algún impacto en el encuentro?

Kramnik describió su propia motivación en una sesión de preguntas y respuestas de chess24:

Está claro que ya era un jugador fuerte, ganando algunos de los mejores torneos, de vez en cuando, y claro que soy un buen jugador, pero esa prueba cuando juegas un encuentro de 16 partidas con el mejor jugador de la actualidad, y tal vez uno de los mejores de la historia, en realidad te muestra quién eres en el ajedrez a gran escala. No quería mostrarle a nadie quién soy, mi principal motivación era aprender de mí mismo, entenderme a mí mismo. ¿Cuánto valgo en el ajedrez? ¿Soy simplemente un muy buen jugador, un jugador muy fuerte, o tal vez incluso puedo intentar pelear con Garry? Tal vez realmente pueda tener una oportunidad, o tal vez incluso, milagrosamente, pueda incluso ganar. Yo mismo no me conocía. Así que eso fue muy importante para mí, era más conocer mi límite.

La primera partida trajo un momento muy importante en el tercer movimiento: Kramnik usó la Defensa Berlinesa contra la Ruy López de Kasparov.. 1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 Cf6.


La Defensa Berlinesa

La partida acabó en empate después de 25 movimientos. La Defensa Berlinesa no se lograría romper en ningún momento durante el encuentro. La temible Ruy López de Kasparov fue despojada de su poder. Incluso intentó 1.c4 en dos ocasiones, presumiblemente para darle tiempo a su equipo para trabajar en la Berlinesa, pero acabó siendo en vano. Uno de ellos fue tablas después de solo 11 movimientos. ¿Kasparov estaba realmente sin ideas?

El poderoso 1.d4 de Kramnik

El campeón no solo no podía avanzar con las blancas, sino que también estaba luchando con las negras. Una derrota en la 2ª partida hizo que su Defensa Gruenfeld favorita se retirara de la acción durante el resto del encuentro. Kramnik estuvo muy cerca de ganar nuevamente en las partidas cuatro y seis. Luego vino una segunda victoria para el retador, en la nº 10, con Kasparov, teniendo que confiar en la Defensa Nimzoindia, con la que nunca tuvo una buena puntuación, siendo aplastado por pura preparación. Kramnik estaba firmemente liderando y solo quedaban seis partidas más. Kasparov estaba irreconocible, pero había estado en situaciones difíciles antes. Él devolvería el golpe con fuerza … ¿no es así?

El final está a la vista

Siguieron tres empates más. La partida 13 duró solo 14 movimientos, ya que Kasparov una vez más no mostró nada significativo con las blancas contra la Defensa Berlinesa. Fue difícil para los aficionados de Kasparov aceptarlo. Todos sus otros combates habían estado llenos de espíritu de lucha, energía y determinación extrema. ¿Por qué el número uno del mundo estaba como dormido hasta el final de su reinado?

Las siguientes dos partidas recuperaron algo del espíritu de lucha. Kasparov tenía la ventaja, con negras, en la partida 14, pero Kramnik se mantuvo firme en el final. Esto dejó a Kasparov con la necesidad de ganar las dos últimas. No había red de seguridad.

La partida 15 finalmente trajo un cambio, ya que Kasparov abrió con 1.d4. La partida se convirtió en una Apertura Catalana. Durante un tiempo, Kasparov pareció estar construyendo una ventaja, pero el juego preciso de Kramnik aseguró que nunca sería suficiente.

Kramnik acaba de jugar 38  Td5 y aquí es donde los jugadores acordaron un empate. La partida nº 16 ya no era necesaria; La ventaja de Kramnik de 8,5-6,5 fue inexpugnable. Esta posición captura el momento en que Vladimir Kramnik se convirtió en Campeón del Mundo.

El momento


Posición final del encuentro

Para los aficionados del ajedrez de la década de 1980 en adelante, era difícil creer que Garry Kasparov sería destronado sin ganar una sola partida. Era la primera vez que un campeón perdía de esa manera desde que Emanuel Lasker perdió ante José Raúl Capablanca en 1921. Había rumores de que Kasparov estaba bajo presiones ocultas, pero nunca se ha confirmado nada. No hay duda de que fue superado por completo en el 2000.

Kramnik describiría más tarde cómo arrebatar la corona no fue una experiencia tan abrumadora como había imaginado. ¿Cómo lo celebró?

Nada demasiado grande. La sabiduría oriental dice que el camino es mucho más importante que el resultado. Por supuesto que solo estaba imaginando, ¿y si ganara? Pensé que sería feliz durante un año. No. Ok, estuvo bien, gané, muy bien, pero eso es todo, ya pasó, hay algunos desafíos nuevos, cosas nuevas. Tal vez incluso yo pueda decirles que me decepcionó un poco la falta de esta emoción asombrosa que solían tener algunas personas después de convertirse en Campeón del Mundo, como el propio Garry Kasparov escribió que estuvo media hora gritando en su habitación después de ganar el campeonato del mundo, que solo estaba sacando sus emociones. Para mí no, conversación tranquila y al día siguiente las cosas ya estaban como de costumbre.


Aftermath

Vladimir Kramnik, quien se clasificó para un encuentro por el título tras no ganar un Torneo de Candidatos, jugó su papel en la unificación de los dos títulos mundiales, defendiendo su título contra Peter Leko en 2004 y Veselin Topalov en 2006 antes de conceder el título a Vishy Anand en 2007 y 2008. Eso, por supuesto, es una historia para otro día. El artículo de hoy trata sobre su momento de triunfo en el 2000, cuando dominó a Garry Kasparov en un encuentro que todavía nos deja muchas preguntas sin respuesta. Garry Kasparov pasó algún tiempo tratando de forzar una revancha con Kramnik, pero fue en vano. Siguió siendo el jugador número uno del mundo en términos de índices de audiencia y sus actuaciones en torneos se mantuvieron excelentes.

Los planes para jugar encuentros contra los campeones del mundo de la FIDE Ruslan Ponomariov (en 2003) y Rustam Kasimdzhanov (en 2005) tampoco llegaron a nada. Kasparov no estaba dispuesto a jugar en otro evento de Candidatos y eso lo dejó sin una ruta de regreso a ser campeón del mundo. En 2005, tras ganar el torneo de Linares, anunció su retirada del ajedrez. Fue un final extraño para el hombre que parecía estar en camino de mantener su título durante muchos años más.


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