General 22/12/2020 | 20:30por FM Joachim Iglesias

Grandes mentes: 10 jugadores que sobresalen tanto en ajedrez como en póker

El ajedrez y el póquer son reconocidos como deportes intelectuales. Se dice que ambos juegos tardan unos minutos en aprenderse, pero toda una vida en dominarlos. De alguna manera, algunos jugadores han logrado sobresalir en ambas disciplinas.


Este artículo es la primera parte de una serie que analizará las similitudes y diferencias entre el ajedrez y el póquer.

Los 10 jugadores están clasificados por año de nacimiento.

Dan Harrington (nacido en 1945)

Dan Harrington en el WSOP | Wikipedia

Dan Harrington es una prueba de que los jugadores de ajedrez no esperaron al boom del póquer de 2003 para pasarse al póquer. "Action Dan", como se le conoce en el mundo del póquer, es un Maestro Nacional de EEUU y ganador del Campeonato Estatal de Ajedrez de Massachusetts de 1971.

De izquierda a derecha: NM Marc Lonoff, GM Ken Rogoff, NM Larry Tapper, FM Chris Chase (sentado), NM Dan Harrington y IM Norman Weinstein en 1975 | Boylston Chess Club

Harrington luego se convirtió en un jugador profesional de backgammon, antes de pasar al póquer. Ganó un World Poker Tour (WPT) y dos títulos de la World Series of Poker (WSOP), incluido el Evento Principal de 1995, ¡que luego podría considerarse como el "Real World Poker Championship"!

Su serie de libros "On Hold'em" fue una lectura obligada para todos los jugadores en la década de 2000. ¡Harrington tiene su nombre en el Salón de la Fama del Póquer y sus ganancias superan los 6,6 millones de dólares!

NB: The Hendon Mob solo recopila ganancias para torneos en vivo. No informan cuánto gastó un jugador en buy-ins (tarifas de inicio) y no incluyen ni las ganancias de las partidas en efectivo ni las ganancias en línea. Entonces, el número dado es una mera indicación.

Ylon Schwartz (nacido en 1970)

Ylon Schwartz ganó su primer brazalete del WSOP en 2012 | Pokernews

El FM Ylon Schwartz se ganó la vida jugando al ajedrez en los parques de Nueva York. Pronto se dedicó a tiempo completo a muchos tipos de juegos de azar, al ajedrez, pero también al backgammon, a los dardos, a los caballos y a las apuestas de propuestas extrañas.

Ylon aprendió las reglas del póquer en 2000 y ganó sus dos primeros torneos, saliendo con 12.000 $ y una nueva carrera.

En 2009, Schwartz terminó cuarto en el Evento Principal de las WSOP por 3,8 millones $.

Ese año, en una entrevista al New York Times, Ylon dijo: 

El ajedrez es un juego más puro. Es mi pasión. También me encanta el póquer, pero no sé quién se reúne para jugar al póquer por diversión. Siempre hay algo en juego.

En 2012, Ylon ganó su primer y único brazalete de las WSOP.

Schwartz ganó 5.1 millones $ en torneos de póquer en vivo y todavía juega al ajedrez. Su ratings actual es 2258.

Loek van Wely (nacido en 1972)

El Súper Gran Maestro Loek van Wely jugando al póquer en 2013. | Pokernews

El ocho veces campeón holandés Loek van Wely jugó 25 veces en el torneo élite del festival Wijk-aan-Zee.

Loek alcanzó el top 10 mundial en 2001 con un Elo máximo de 2714.

Loek ganó su primer dinero de póquer en 2009 y lo mejor en 2018 con un cuarto lugar por 33.210 $, ¡lo que hace que sus ganancias totales en vivo sean más de 82.000 $.

En 2019, Van Wely fue elegido para el Senado holandés.

Almira Skripchenko (nacida en 1976)

Almira Skripchenko en el WSOP 2019. | The Hendon Mob

Hija de dos entrenadores de ajedrez, Almira Skripchenko se convirtió en campeona mundial femenina sub-16.

En 2001, Almira obtuvo su mayor logro al ganar el Campeonato de Europa. Después de que la moldava obtuviera la nacionalidad francesa, jugó en el Campeonato de Francia mixto dos veces y ganó el Campeonato de Francia femenino en seis ocasiones.

Dos amigos ajedrecistas le enseñaron a jugar al póquer en un taxi mientras asistía a su primer torneo. Eliminó a sus dos profesores en su camino a la mesa final, descubriendo un talento oculto.

Durante unos años después de 2008, Almira, conocida como "ChessBaby" en el mundo del póquer, formó parte del Winamax Team, junto a la leyenda del póquer belga Davidi Kitai, el futbolista internacional Vikash Dhorasoo y el cantante francés Patrick Bruel. Este último ganó un brazalete de las WSOP, contribuyó mucho a popularizar el póquer en Francia y es un jugador de ajedrez decente. Puedes verlo jugar una partida amistosa contra Garry Kasparov [Alerta de spoiler: Bruel perdió]

Almira terminó segunda por 50.000 $ en el WPT Celebrity Invitational 2011, detrás de su compañera de equipo Davidi Kitai. Sus ganancias en vivo superan los 250.000 $.

Eloi Relange (nacido en 1976)

Eloi Relange | Vimeo

Alumno de Iossif Dorfman durante su juventud, Eloi Relange se convirtió en MI a los 18 años y en GM a los 22.

Después de haber trabajado como pionero en los comentarios de ajedrez en línea entre 1999 y 2001, Eloi se volvió profesional en el póquer.

En 2005, Eloi fundó Poker Academie, que todavía funciona como la escuela de póquer más grande de Francia, con más de 100.000 estudiantes. [NB: también trabajo para Poker Academie]

Eloi era sobre todo un jugador de cash y su mayor victoria en un torneo en vivo es de "sólo" 25.000 € en 2006, por el segundo puesto detrás de Davidi Kitai.

Eloi Relange se presenta como candidato a la presidencia de la Federación Francesa de Ajedrez.

Jeff Sarwer (nacido en 1978)

Jeff Sarwer | Pokernews.com

Jeff Sarwer ganó el Campeonato Mundial de Ajedrez Sub10 en 1986.

Jeff aparece en la película Buscando a Bobby Fischer como Jonathan Poe, el rival de Josh Waitzkin que perdió su partida después de rechazar un empate. Sin embargo, en la partida real, Jeff rechazó la oferta de empate de Josh, pero la partida aún estaba empatada cuando llegaron rey contra rey.

Dejó el ajedrez a una edad muy temprana y se hizo famoso en el póquer, ¡donde ganó unos 800.000 $ en torneos en vivo!

Jeff hizo un rápido regreso al ajedrez en 2015 y alcanzó una calificación máxima de 2344.

Jennifer Shahade (nacida en 1980)

Jennifer Shahade | Saint Louis Chess Club

Jennifer Shahade nació en una familia ajedrecística, con un padre FM, Mike, y un hermano IM, Greg.

Jenn ganó el Campeonato Femenino de Estados Unidos dos veces, en 2002 y 2004, y se convirtió en WGM en 2005.

Para atraer a las niñas a jugar al ajedrez, escribió dos libros de ajedrez: Chess Bitch: Women in the Ultimate Intellectual Sport y Play Like a Girl: Tactics de 9Queens.

Jennifer también explora la dinámica de género en el ajedrez en su arte, con obras como Not particulary Beautiful o Naked Chess.

En 2014, Jennifer ganó un torneo Chinese Poker HighRoller en Praga por 100.000 € y se convirtió en embajadora de Pokerstars. Tiene ganancias en vivo de 350.000 dólares.

Trabajando regularmente como anfitriona de ajedrez, especialmente para el Saint Louis Chess Club, Jennifer contribuye activamente a la popularidad de sus dos pasiones.

Alexander Grischuk (nacido en 1983)

Alexander Grischuk en el Evento Principal del WSOP 2010. | pogonina.com

¡El Super Gran Maestro Alexander Grischuk obviamente no necesita presentación en chess24!

Algunos de ustedes incluso recordarán una entrevista de 2017 para Soviet Sport que tradujimos.

A la pregunta: "Hace unos años dijiste que el póquer se había convertido en tu segunda profesión. ¿Sigue en pie esa afirmación?"

Sasha respondió:

Ya no. Ahora, si quieres tener éxito en el póquer, debes dedicar toda tu vida a ello. Simplemente no puedes aparecer y jugar, ni siquiera en Internet, ya que el nivel de los jugadores ha aumentado mucho. Por lo tanto, se podría decir que el póquer ya pasó.

¡Resultó que era un farol de Sasha!

Este año, debido a la crisis de COVID, las WSOP se llevaron a cabo en línea por primera vez. Sasha consiguió premios en 8 torneos de cash, ¡incluido un sexto lugar por 30.000 $!

Con su sentido del humor único, Sasha encontró una analogía entre el póquer y el Campeonato Mundial de Ajedrez 2018, durante los comentarios en vivo de chess24.

Dan Smith (nacido en 1989)

Dan Smith, jugando con negras contra Fedor Holz, también uno de los mejores jugadores de póquer de todos los tiempos y ajedrecista aficionado. ¡Los dos ganaron un total de más de 68 millones de dólares en torneos de póquer! | Pokercentral

Dan Smith alcanzó un Elo de 2100 cuando tenía 16 años, pero en ese momento ya se estaba enfocando en el póquer, en el que siguió una carrera a tiempo completo a la edad de 18.

Desde entonces, Dan Smith se ha convertido en uno de los mejores jugadores de póquer de todos los tiempos.

  • Su primer premio en cash fue un primer lugar en 2008, por más de 100.000 $.
  • En 2012 participó en un torneo con un buy-in de 100.000 dólares y terminó en primer lugar con un millón de dólares.
  • En 2014, ganó otro torneo con una entrada de 100.000 $, esta vez por 2 millones.
  • En septiembre de 2014, ocupó el primer lugar mundial por el Global Poker Index
  • En 2018, Dan jugó un torneo récord de 1 millón de dólares de buy-in, terminando tercero por 4 millones de dólares.
  • Actualmente ocupa el 5º lugar en All Time Money List, con más de 36 millones de dólares en ganancias en vivo.

James Obst (nacido en 1990)

James Obst at the 2018 WSOP | The Hendon Mob

James Obst era un joven y talentoso jugador de ajedrez que alcanzó un Elo de 2100 cuando tenía 15 años y jugó en algunos campeonatos mundiales juveniles.

Comenzó a jugar al póquer cuando solo tenía 14 años ya los 19 era conocido como "el adolescente australiano que ganó 1.5 millones de dólares en póquer en línea desde su habitación".

En 2016, James jugó un fold legendario con full-house contra escalera de color al final del Evento Principal de las WSOP. Habiendo ahorrado fichas que todos los demás habrían perdido, James terminó 13º con 428.000 $.

Obst ganó su primera WSOP en 2017 por 265.000 $, ¡y sus ganancias en vivo han alcanzado los 3 millones de dólares!


Pronto organizaremos torneos de póquer informales con el GM Jan Gustafsson, el GM Laurent Fressinet y otros en colaboración con partypoker. Si desea recibir más información, envíe un correo electrónico a marketing@chess24.com o deje un comentario a continuación.


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