General 16/06/2018 | 21:40por Carlos Colodro

GCT en Lovaina (día 5): Wesley So gana tras final de infarto

Tras su dominante desempeño en la sección de rápidas, nos preguntábamos si alguien podría detener a Wesley So en Lovaina, y, finalmente, nadie pudo hacerlo. El estadounidense se llevó el primer puesto a pesar de haber terminado ambas jornadas de blitz con dos derrotas consecutivas. Sergey Karjakin y Maxime Vachier-Lagrave quedaron a solo medio punto de distancia.

So con su trofeo en la imponente sede de juego de Lovaina | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

El desempeño sobresaliente de Wesley So en las tres primeras fechas hizo que prácticamente olvidáramos a los demás participantes; nadie se destacaba lo suficiente como para opacar al impenetrable estadounidense. En las rondas de blitz, sin embargo, las cosas cambiaron. Finalmente, fueron dos los jugadores —además de So— que llegaron a la última ronda con buenas chances de quedar primeros. Veamos cómo lo consiguieron.


Maxime Vachier-Lagrave

El francés culminó la sección de rápidas con un resultado positivo pero poco llamativo. Dos victorias con blancas y siete empates lo dejaron a tres puntos del líder. El día siguiente, Maxime arrancó con dos victorias en tres partidas, pero dos caídas con negras en el último tramo frustraron un poco sus pretensiones.

El sábado, después de vencer a Grischuk con negras, MVL planteó una aguda Siciliana contra el peligrosísimo Nakamura. La posición favorecía a Hikaru, pero Maxime encontró recursos para complicar:


Vachier-Lagrave sacrificó la calidad con 23...Txf4. Después de 24.Txf4, las negras no pueden capturar la torre, pues su dama está clavada. Sin embargo, Maxime aprovechó que la dama blanca tiene que defender más de una casilla al mismo tiempo y capturó dos peones con 24...Axc2 y 25...Axb3. El francés manejó bien la iniciativa y provocó el abandono de Nakamura tras 42 jugadas.

Esta fue su segunda de cinco victorias en el día (cuatro con negras). Sus dos triunfos consecutivos ante Karjakin y Aronian en las rondas antepenúltima y penúltima lo dejaron a medio punto de So con una partida por jugar.

Maxime Vachier-Lagrave estuvo cerca de conseguir una gran remontada | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour


Sergey Karjakin

A nadie le hubiera sorprendido mucho que Karjakin se hubiera quedado con el primer puesto después de su gran desempeño en el primer día del blitz. Sus nervios de acero evitaron que cometiera la misma cantidad de errores que sus rivales, algo invaluable en este formato.

Cuando le comentaron este hecho a Garry Kasparov —quien fue a Lovaina para proveer comentarios— y le recordaron que el año pasado Magnus Carlsen había superado a Wesley So con un increíble desempeño en las dos últimas jornadas, el "ogro de Bakú" contestó:

Como ya sabemos, ¡Karjakin no es Carlsen!

Pero el ruso estuvo cerca de lograr la hazaña. Una de sus cuatro victorias del día llegó en su partida contra Anish Giri. En la misma, Sergey aprovechó la fuerza de su dupla alfil-dama en la gran diagonal al jugar 27.d6:


Anish abandonó, dado que no puede capturar con el peón, pues la dama dejaría de defender al caballo de f6, perdiendo la partida. 

Karjakin intercaló victorias con blancas y derrotas con negras para llegar a la última ronda igualado con Maxime Vachier-Lagrave, a medio punto de So.

Sergey Karjakin | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour


La hora de la verdad

En las primeras ocho rondas del sábado, Wesley So ganó dos y perdió dos, y parecía que la gran ventaja que había conseguido en las rápidas finalmente no sería suficiente para sostener el liderato. Sus escoltas, MVL y Karjakin, tenían en frente rivales que no se habían destacado particularmente en el torneo, mientras que él debía enfrentar a uno de los más grandes especialistas a ritmos acelerados, Hikaru Nakamura.

La primera sorpresa llegó cuando Mamedyarov no tuvo muchos problemas para superar a Karjakin; el ruso simplemente tuvo un mal día con las piezas negras (perdió tres veces con este color). Entretanto, Vachier-Lagrave tenía una importante ventaja posicional sobre Anand, hasta la jugada 23:


MVL jugó 24.De5 y entregó algo de su ventaja. Tanto 23.Axb7 Cxb7 24.Tc6 como la simple 23.Ab4 fueron sugeridas por los módulos. El francés no solo perdió su ventaja, sino que pronto perdió el rumbo y cayó derrotado tras 55 jugadas. Wesley So ya era el campeón.

Lo curioso es que Wesley no lo podía saber, pues estaba muy concentrado en tratar de salvar una posición lamentable contra Nakamura. Él usó todos los recursos que tenía a mano para defender, pero tuvo que aceptar la derrota tras 64 jugadas. Cuando se levantó del tablero, no sabía que todos los resultados restantes lo habían favorecido. Al enterarse, esta fue su reacción:

Sorprendido y feliz ganador | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Como de costumbre, Wesley demostró ser un hombre de fe al aceptar su trofeo y los $37.500 reservados para el ganador:

Me gustaría dedicarle este torneo al Señor, ¡pues realmente fue un milagro!

Un torneo que parecía tener un claro dominador terminó dando mucho espectáculo. ¡Solo queda felicitar a Wesley So por su gran resultado!

La acción a ritmos acelerados continúa la próxima semana. El miércoles arranca la segunda etapa del Grand Chess Tour, en París. El invitado en ese evento será el ex-campeón del mundo, Vladimir Kramnik, quien jugará su primer torneo después del Candidatos. Veremos si el ruso llega con las mismas ansias de lucha. Por supuesto, todas las partidas serán retransmitidas en directo ¡aquí en chess24!


Todas las partidas de la etapa de Lovaina del Grand Chess Tour pueden ser reproducidas con el selector: 

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