Crónicas 16/06/2018 | 05:44por Colin McGourty

GCT en Lovaina (día 4): So tropieza

Wesley So sigue liderando el torneo Your Next Move antes del último día de juego, aunque las cosas podrían haberle salido mucho mejor. Con dos rondas por jugar este viernes, todavía tenía la ventaja de tres puntos que había acumulado en las rápidas, pero en ese momento erró y cayó ante Shakhriyar Mamedyarov. Luego, entregó una torre en un final igualado contra Hikaru Nakamura. Eso acortó su ventaja a 1.5 puntos por delante de los ex-campeones mundiales de blitz Levon Aronian y Sergey Karjakin.

Nakamura venció a So en la última partida del día | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas de la etapa de Lovaina del Grand Chess Tour con el selector:

El día perfecto de Wesley So termina en decepción

Durante siete rondas, las cosas no podrían haberle salido mucho mejor a Wesley So. Aunque no estaba brillando con rachas de victorias —arrancó con cuatro empates antes de superar a Anish Giri—, ninguno de sus rivales le estaba planteando grandes problemas. Cuando Maxime Vachier-Lagrave se estaba acercando peligrosamente, Sergey Karjakin lo superó en la séptima ronda.

Wesley sonriente | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Hikaru Nakamura, quien había declarado el día anterior que "muchos de nosotros... somos mucho mejores jugadores de blitz que Wesley", comenzó con una derrota ante Giri y luego entregó un peón por nada antes de caer ante MVL en la tercera ronda:

Cuando Wesley superó a Anish, de hecho, superó a Hikaru en el ranking actualizado de blitz y se colocó en el segundo puesto, solo detrás de Carlsen. Era difícil no sentir que las palabras de Nakamura le habían jugado una mala pasada.

Las primeras señales de que las cosas podrían no seguir el plan perfecto para So llegaron en la ronda 7, cuando el estadounidense se encontró muy cerca de caer ante Fabiano Caruana. Wesley luchó tenazmente y salvó el medio punto.


Fabi había perdido el control completamente y permitió la invasión de las piezas blancas. Sin embargo, Wesley eligió 46.Tc3, cambiando el peón pasado de las negras y forzando las tablas. En cambio, 46.Tcc8! es más que una simple amenaza de mate-en-1. Por ejemplo, 46...f5? 47.Th8! es una clara victoria según la computadora, mientras que tras 46…f6 son las blancas las que están presionando.

Anish Giri no está teniendo un buen torneo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

De cualquier manera, ese empate fue suficiente para que Wesley recobrara su ventaja de tres puntos en la tabla de posiciones. Dos partidas sólidas en las restantes rondas le hubieran asegurado una importante ventaja antes del último día de juego.

En ese momento, los errores garrafales comenzaron a aparecer. La posición era complicada contra Shakriyar Mamedyarov, pero no era necesario jugar la inmediatamente perdedora 23…Cac5? :


24.Cd6+! Rc7 25.Cxf7 esencialmente termina la partida, aunque Wesley batalló hasta la jugada 49 antes de aceptar la derrota.

Wesley declaró que su energía había decaído hacia el final del día | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Luego tocaba jugar con blancas contra Nakamura en la ronda final, después de que Hikaru había ganado dos consecutivas en las rondas previas. Las cosas comenzaron a salirse de control para Wesley cuando jugó 20.h3?.


Este es un error en muchos niveles, pues es muy probable que simplemente jugando 20.Af3 la partida hubiera terminado en tablas por repetición, dejando a So a dos puntos de Aronian y Karjakin y a 4 puntos de Nakamura. Tal vez porque tenía blancas, se sintió obligado a continuar, pero su jugada dio paso a 20…Axh3!, simplemente ganando un peón tras 21.gxh3 Dh4! 22.Tf1 Dxh3. La torre negra está lista, además, para entrar en acción por e5 hasta g5.

Ese momento pasó desapercibido cuando Hikaru eligió 20…c5, pero pronto las negras estaban mejor de cualquier manera. De forma fortuita, Wesley escapó a un final de tablas teóricas, pero, un lapso de su concentración lo incitó a jugar 85.Rf2??. La jugada evita un jaque si las negras capturan el peón de f5, pero, por supuesto, 85…Cd1+! era el verdadero problema:

Wesley So fue entrevistado por Maurice Ashley luego y dio la siguiente explicación: "En las últimas dos partidas, creo que mi energía simplemente se esfumó".

Así se ve la tabla de posiciones:


Errores y extraños sucesos

No podemos comentar un día de blitz sin destacar algunos de los errores inevitables. Sergey Karjakin tuvo un gran día, pero aparte de su demolición de la posición de MVL lo que le dio los puntos fue su capacidad para aprovechar los errores de sus rivales.

Sergey Karjakin es muy peligroso a ritmos acelerados | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Vishy Anand cometió uno bastante atroz:


18.Cxe4?? Cxe4 19.Dc2 parece clavar al caballo, excepto que la dama está defendida por el caballo de e7. Karjakin simplemente retrocedió con 19…Cf6 y quedó con una pieza de ventaja.

Hikaru Nakamura hizo casi exactamente lo mismo ¡contra Vishy!


Las blancas están objetivamente derrotadas de todas formas, pero tras 27.cxd5? Anand pudo simplemente ganar una pieza con 27…Txd4, dado que la dama está defendida por un caballo y cambiar en c2 no es necesario.

Grischuk, por su parte, dejó escapar una victoria y luegó cayó ante uno de sus más grandes rivales, Nakamura:

A pesar de esto, Grischuk nos dejó otra de sus grandes frases:

Alexander Grischuk: "Creo que jugar después de ganar a veces es más difícil que jugar después de perder... ¡La euforia es mucho peor que el enojo!"

Su día fue memorable, pues en la ronda previa había dejado escapar una ventaja ganadora contra Anand ¡dos veces! En la segunda ocasión, asumió que su rival había realizado la jugada que empataba y obvió un mate-en-1.

Suele suceder en el blitz... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Los tres protagonistas de los últimos ejemplos —Nakamura, Grischuk y Anand— obtuvieron +1 de cualquier manera. Solo Aronian (+2) y Karjakin (+4) tuvieron un mejor desempeño.

Levon had an eventful day, with four wins and two losses | photo: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

¿El peor del día? Nada menos que el retador al Campeonato del Mundo Fabiano Caruana, quien perdió cuatro partidas, empató cinco y no ganó ninguna.

A pesar de haber terminado mal el día, Wesley So sigue en buena posición para ganar el torneo. De conseguir un 50% el sábado, Karjakin necesitaría otro impresionante +4 para superarlo. Sin embargo, si el ruso vence a So en la primera ronda del día, todo podría darse vuelta. No se pierdan la acción ¡dos horas más temprano, a las 12:00 CEST!

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