Crónicas 27/04/2021 | 09:30por Colin McGourty

Final mundial: Nepomniachtchi-Carlsen

Magnus Carlsen se enfrentará a su némesis de la infancia Ian Nepomniachtchi en un encuentro por el Campeonato Mundial de Ajedrez en 14 partidas este noviembre en Dubai, después de ganar el Torneo de Candidatos de la FIDE con una ronda de sobra. 

El oponente de Nepomniachtchi, Maxime Vachier-Lagrave, tenía que ganar con las piezas negras, pero nunca estuvo cerca, mientras que Anish Giri perdió ante el confeso "terrorista del ajedrez" Alexander Grischuk.

Ian dijo que lograr el objetivo fue "un gran hito en mi carrera y quizás también en mi vida", pero es comprensible que nunca más quiera jugar un torneo que dure más de un año.


Vuelve a reproducir todas las partidas con análisis usando el selector a continuación. 

Aquí puedes revivir la jornada en la que Nepo se convirtió en retador por el Campeonato del Mundo:

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Ian Nepomniachtchi gana el Torneo de Candidatos de la FIDE

Ian Nepomniachtchi contempla la partida definitiva. | Foto: Lennart Ootes, web oficial

El único jugador que entró en la Ronda 13 de los Candidatos de la FIDE con una tarea absolutamente clara fue el francés Maxime Vachier-Lagrave, que solo le valía una victoria con piezas negras sobre el líder del torneo Ian Nepomniachtchi. Nepo no se lo iba a poner fácil y comenzó con 1.Cf3, un movimiento que dijo que no tenía idea de qué hacer después de él.

Maxime hizo 2… b6 y pronto un doble fianchetto, pero era una de las opciones que Ian había estado esperando, y el ruso construyó gradualmente lo que estaba al borde de una posición abrumadora.

Cualquiera que critique a Maxime tal vez no se haya dado cuenta de lo difícil que es jugar para ganar con negras contra un jugador clase mundial.

Maxime comentó de sí mismo:

No es fácil. Al menos tengo una especie de partida de lucha. Por supuesto, el inconveniente de conseguir una partida luchada con negras es que terminas estando claramente peor, y esta no fue la excepción.

El hecho de que las blancas parecieran estar ganando esta partida tendría un impacto en otros lugares, pero a medida que avanzaba, Maxime se las arregló para oponer resistencia, y 22.fxg3!? en lugar del más natural 22.hxg3, sus fans se atrevieron a soñar.

Sin embargo, no duraría mucho, ya que la elección de Maxime en la jugada 28 básicamente se despidió de cualquier esperanza por el Campeonato Mundial.


28…Tab8?! vio todas las piezas mayores fuera del tablero con 29.Txb8 Txb8 30.Txb8 Dxb8 31.Db2 Dxb2 32.Cxb2 para dejar un final que solo las blancas podrían ganar. Fue una elección desconcertante del francés, pero ninguno de los jugadores vio un plan para las negras si las torres y las damas se habían mantenido en el tablero, y Maxime quizás decidió que no era necesario perder la partida solo para demostrar su espíritu de lucha. 

Tan cerca y tan lejos, a Giri le faltó poco para aspirar al trono mundial. | Foto: Lennart Ootes, web oficial

Terminó en un empate que hizo que todas las miradas se volvieran hacia Grischuk-Giri. Al final, un empate para Anish habría sido suficiente para llevarlo a la ronda final con una posibilidad realista de convertirse en el retador del Campeonato Mundial, pero en ese momento ya era demasiado tarde, ya que estaba perdido sin remedio.

El ajedrez es intensidad. | Foto: Lennart Ootes, web oficial

La situación recordó a la ronda final de los Candidatos de la FIDE 2013 en Londres cuando Vladimir Kramnik había asumido que tenía que ganar contra Vasyl Ivanchuk con las piezas negras, ya que de lo contrario todo lo que Magnus Carlsen tenía que hacer era empatar. Al final, Magnus perdió ante Peter Svidler, pero Kramnik también perdió ante Ivanchuk cuando un empate habría significado una revancha entre Kramnik y Anand en 2013.

Alexander Grischuk explicó la lógica perfectamente:

Hubo una reacción en cadena. Lagrave tenía que ganar contra Nepomniachtchi, por lo que había una gran posibilidad de que perdiera, y si pierde, Anish tiene que ganar para mantener las oportunidades, y luego hay una gran posibilidad de que pierda, y en realidad Lagrave no perdió, pero Anish sí perdió. Eso es lo que no me gusta de estos torneos de todos contra todos, que algunas personas que no son relevantes deciden el resultado.

En este caso, esa persona "irrelevante" era el propio Grischuk, ¡que se autodenominaba terrorista!

Mi plan era jugar como un terrorista, aterrorizarlo con un empate, y si él va por una posición peor, yo la jugaré, ¡y eso es exactamente lo que sucedió! Si él jugara por la igualdad, solo intentaría forzar un empate, y lo más probable es que lo lograse.

Grischuk también le envío un saludo a Vishy Anand, con quien dijo que había mirado la línea en la partida; de hecho, incluso habían jugado algunas de entrenamiento en la posición. Sin embargo, Grischuk señaló que Giri jugó bien, pero con una condición: "Realmente jugó bastante bien sin entender cuál es mi idea, y simplemente perdió el punto".


La idea aquí era jugar 22.f3 con idea de Cf1 y Ce3, y las blancas están muy bien.

Giri también admitió no haber comprendido la posición durante la partida, y fue mordaz con su juego:

Fue una partida muy, muy pobre. Fue una combinación de una mentalidad que no se adapta a la posición combinada con una gran falta de comprensión de la posición, y cometí muchos errores terribles.

Grischuk bromeó cuando le dijeron lo infeliz que estaba Giri: "¡Por supuesto que para perder conmigo tienes que jugar mal, seguro!" Pero tampoco estuvo en desacuerdo y repitió: "No hay nada de qué estar orgulloso en esta partida para mí, ¡realmente me siento como un terrorista!".

Os dejamos el profundo análisis del Gran Maestro español Miguel Santos de la partida:

Posteriormente, Ian luego citaría su importantísima victoria en la primera ronda sobre Anish Giri como su mayor logro del torneo.

Fue la rendición de Giri lo que confirmó que Ian Nepomniachtchi era el nuevo retador del Campeonato Mundial.

El retador de 2016 fue uno de los primeros en ofrecer sus felicitaciones.

Y el campeón también reaccionó rápidamente.

Un poco después, tras batir a Alireza Firouzja en la undécima ronda del New in Chess Classic, habló sobre lo interesante que podría ser la partida.

La actuación de Ian Nepomniachtchi había sido casi perfecta, excepto por un desliz contra Maxime Vachier-Lagrave al final de la primera mitad del torneo. Explicó que cuando regresó este año le costó dormir un poco para las primeras partidas, lo que explicaba su empate muy rápido contra Giri, pero pronto volvería a entrar en el ritmo del torneo.


El resultado coronó unos años increíbles para Ian Nepomniachtchi, que había tardado hasta casi los 30 en entrar en el Top 10, pero ahora se ha clasificado en su primer Torneo de Candidatos y está clasificado el nº 3 mundial. Una victoria sobre MVL incluso lo habría llevado al club 2800 por primera vez, pero quizás eso sería demasiado por un día.

Describió ganar el torneo como "un gran hito en mi carrera y quizás también en mi vida", aunque comprensiblemente esperaba no jugar más torneos que duraran más de un año.

En lo que respecta a su enfoque del torneo, señaló lo que había aprendido al comentar las dos ediciones anteriores y, en particular, al observar la actuación errática de Vladimir Kramnik en Berlín:

Lo más importante es que nunca debes volverte loco… puedes hacer un empate aburrido pero no debes perder. 

Se le preguntó a Ian si recordaba que Magnus le había explicado que la razón por la que no jugaba con regularidad en los mejores eventos era que necesitaba concentrarse más, y también atribuyó su mejora a darse cuenta de que necesitaba trabajar todo el tiempo incluso diciendo que "comparado conmigo, cuando tenía 20 o incluso 25, comencé a trabajar mucho más en el ajedrez".

Nepo tiene una puntuación de +3 en partidas clásicas contra Magnus Carlsen. ¿Cómo lo había logrado? "¡Porque gané más partidas contra él de las que perdí!"

Magnus había entrado en un poco más de detalle sobre sus respectivas fortalezas al comentar sobre el Candidatos.

Cuando se le preguntó a Ian si recordaba que Magnus le había explicado que la razón por la que no jugaba con regularidad en los mejores eventos era que necesitaba concentrarse más.

No recuerdo especialmente estas conversaciones entre Magnus y yo, pero en general he cambiado mi actitud hacia el ajedrez. En algún momento, hace varios años, me consideré un profesional del ajedrez, pero nunca trabajé como un profesional.

Ian Nepomniachtchi finalmente tendrá la oportunidad de mostrar su gran talento en el escenario más grande. | Foto: Lennart Ootes, web oficial

Ian ha reducido otras actividades como los juegos, mientras que el equipo que tenía para los Candidatos ilustra lo en serio que se lo estaba tomando. Le dio crédito a su segundo Vladimir Potkin, pero también a Ildar Khairullin, Nikita Vitiugov y Peter Leko. Finalmente, está claro por qué Peter no ha estado comentando recientemente, aunque volverá con Tania Sachdev para los últimos cuatro días del New in Chess Classic.

¿Nepo tenía un mensaje para Magnus? "¡Supongo que ya es un mensaje!" Las señales son buenas de que Nepo también puede defenderse en las conferencias de prensa, donde en el pasado solía volver locos a los simples mortales al solo detonar variantes a una velocidad vertiginosa.

El colapso

La acción en otros lugares pareció muy pequeña en comparación, pero al menos fue curioso que ambos colapsaran en un movimiento de manera similar. Primero, Wang Hao se salvó de intentar defender otro final miserable cuando tuvo una imprecisión justo antes del control de tiempo con 40.Rh1?


40…Ae4! fue el truco sorprendentemente venenoso de Fabiano Caruana. El caballo está inmovilizado, por lo que no puede tomar el alfil, entonces, ¿Cómo se salva el peón? No puedes. Wang Hao jugó 41.d6, pero después de 41  Ac6 aseguró el alfil, no pudo defender tanto el peón como el caballo. Todo terminó 42.Db2 Dxd6 y las blancas se rindieron.

Fabiano Caruana se recuperó de su derrota ante Giri para volver a una puntuación positiva | Foto: Lennart Ootes, web oficial

Luego fue el turno de Kirill Alekseenko, quien también fue engañado por poco, aunque parece que el anterior sacrificio de pieza de Ding Liren fue defectuoso. Kirill habría estado ganado si hubiera jugado 47.Ab2, pero, por desgracia, eligió 47. Ac5?


Solo hubo una buena jugada para las negras, pero Ding no iba a fallar: 47 … Tb8! No hay una forma real de defenderse de la amenaza del mate, ya que 48.Td1 simplemente se responde con 48 … Tb1 y 49.Dd2 es golpeada por 49 ... Af4, ya que las piezas blancas están sobrecargadas.

El 48.Ab4 de Kirill fue la mejor defensa, pero Ding calculó 48  Txb4! 49.Dxb4 Dxd3 50.Cf3 Df1+! 51.Cg1 y ahora la puntilla:


51…Ad4! y luego simplemente Axf2 aseguró que las blancas pierdesen demasiado material.

Esa segunda victoria consecutiva para Ding Liren le da a su actuación una apariencia de respetabilidad nuevamente, y hubiera sido fascinante verlo jugar contra Ian Nepomniachtchi en la ronda final si Ian necesitaba puntuar imperiosamente.


¡Vive mañana la última ronda desde las 13:00 horas CEST con Pepe, Divis y El Niño en chess24!

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