Crónicas 04/11/2017 | 15:45por Colin McGourty

Europeo por Equipos (6): Aronian gana, Armenia pierde

Levon Aronian tuvo un día agridulce en el Campeonato Europeo por Equipos; venció a Shakhriyar Mamedyarov, con lo que recuperó el segundo puesto en el ranking mundial, pero no pudo más que ser un espectador de las victorias de Teimour Radjabov y Rauf Mamedov, quienes le dieron la victoria a Azerbaiyán. El equipo azerí ahora está en el tercer puesto a solo un punto de los líderes, Hungría y Rusia, quienes superaron a Croacia y Polonia, respectivamente. En la sección femenina, Rusia entregó su primer punto pero se mantuvo en el liderato después de evitar por poco una derrota contra Polonia.

Levon Aronian venció a Shakhriyar Mamedyarov, pero Teimour Radjabov y Rauf Mamedov le dieron la victoria a Azerbaiyán | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Fue un día dramático en el Campeonato Europeo por Equipos, y pueden reproducir todas las partidas con el selector (dando un clic sobre cualquier partida, la pueden revisar con análisis de computadoras):

Para un vistazo "detrás de bambalinas" del torneo en Creta, pueden ver el primer vlog de Fiona Steil-Antoni, que debería volverse viral ¡gracias a la presencia del gato!

Veamos lo que sucedió en las primeras mesas:

Nuevos (y viejos) líderes

La presencia del equipo croata como líder sorpresa solo duró una ronda, pues Hungría lo superó convincentemente por 3.5-0.5. Los húngaros han tenido un desempeño impresionante: ninguno de sus cinco integrantes ha perdido siquiera una partida y todos tienen un rating performance que supera tranquilamente los 2700 puntos.

Peter Leko lideró a Hungría con una victoria sobre Ivan Saric | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Peter Leko había sido una roca en la primera mesa, con cuatro empates contra jugadores de élite, pero en la sexta ronda demostró que él también puede ganar. Ivan Saric acababa de cambiar las damas y probablemente creía que lo peor ya había pasado, pero se encontró con una desagradable sorpresa:


25.Aa7! y las blancas no solo están escapando del ataque del caballo, sino que, tras 25…Ta8 (una jugada que le tomó 34 minutos), 26.b6! amenaza el avance a5-a6 para coronar el peón-b. Ivan sintió que debía tomar medidas drásticas, pero tras el sacrificio 26…Cxb6!? Leko convirtió su pieza de ventaja en victoria sin problemas. Zoltan Almasi y Ferenc Berkes ganaron en las últimas mesas para darle una importante victoria a su equipo.

A ellos se les unió Rusia, el equipo al que vencieron en la ronda 4. Ian Nepomniachtchi había caído en ese importante match, pero ahora se reivindicó con una victoria sobre Jan-Krzysztof Duda en la única partida decisiva del match contra Polonia. Fue un duro golpe para el joven polaco, quien jugó con negras por quinta vez en seis rondas, y lo hizo contra un jugador ante el cual había perdido con negras en el Campeonato Mundial por Equipos. Duda se dificultó la tarea usando la Defensa Francesa por primera vez en seis años.

Ian Nepomniachtchi volvió a superar a Jan-Krzysztof Duda | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

En el último episodio del "Perpetual Chess Podcast", el MI John Watson se refirió al futuro de la Defensa Francesa en la élite y explicó por qué la Siciliana, la Pirc y la Francesa se han vuelto menos frecuentes ahora que 1.e4 e5 ha ganado popularidad. Parte de la respuesta tiene que ver con la ventaja de espacio (pueden escuchar la respuesta completa aquí):

El espacio es ahora tan importante como siempre lo ha sido, pero me parece que ahora es aceptado universalmente que tener una ventaja de espacio es necesariamente mejor —como dije, tenemos a la Pirc y a la Francesa y otros sistemas—, porque es más fácil jugar con ella y requiere menos preparación. Creo que es un tema de comodidad y seguridad, sobre todo seguridad. No quieres arriesgar una derrota, en realidad. Con negras se supone que debes empatar y con blancas se supone que debes, de alguna manera, buscar una ventaja.

Ian Nepomniachtchi ilustró esta idea el viernes al ganar tanto espacio que casi sacó las piezas de su oponente del tablero. Duda entregó la calidad, pero eso no disminuyó la presión:


43.b5! axb5 44.a6! y Nepo convirtió su ventaja de espacio en victoria. Aunque Duda podría haber resistido un poco más, es poco probable que se haya podido salvar del todo.

Jan estaba perplejo ante la presencia de los peones blancos en b7 y d7, ¡con peones negros en b5 y d5!

Rusia ha vuelto a hacer lo mínimo necesario para ganar, pues las tres partidas restantes terminaron en tablas.

La batalla del Cáucaso

Aronian observa la partida Radjabov-Movsesian | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

La mayor parte de la atención en la sexta ronda, sin embargo, estaba enfocada en Armenia-Azerbaiyán, un choque entre dos países que, aunque ahora tienen una relación civilizada, siguen siendo grandes rivales frente al tablero. Este fue un evento aún más especial, pues tanto Levon Aronian como Shakhriyar Mamedyarov han tenido un año excelente y están luchando por el segundo puesto en el ranking mundial. Shak se quedó con el número 2 mundial tras su victoria en la ronda 5, pero Levon sabía que podría recuperarse con una victoria sobre su oponente.

Normalmente, en situaciones de tanta presión, se espera que los jugadores se muestren cautos, pero eso no es lo que sucedió en este caso: Mamedyarov electrificó la posición con 16…b5!?.


En retrospectiva, probablemente esa maniobra haya sido demasiado arriesgada en la que ya era una posición bastante buena. Levon aceptó el sacrificio, consolidó su posición y lanzó un ataque de mate. La última jugada fue 44.h4!.


Las blancas simplemente amenazan dar mate con g4-g5 y, al no encontrar una buena respuesta, Mamedyarov abandonó.

El capitán de Armenia, Arshak Petrosian, siempre sigue las partidas de cerca | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

A Levon Aronian le pidieron que se acerque a dar una entrevista, pero él estaba demasiado preocupado por lo que estaba sucediendo en los demás tableros; ahora sabemos, con razón. Gabriel Sargissian, quien tantas veces ha salvado a su equipo, igualó con Arkadij Naiditsch, mientras sus dos compañeros que llevaban negras defendían finales de torres con un peón de desventaja. Sergei Movsesian no sobrevivió por mucho tiempo contra Teimour Radjabov, quien igualó el match con una victoria en 52 jugadas.

Todo se decidiría en Mamedov-Melkumyan, una partida llena de suspenso. Al principio, parecía que Mamedov ganaría con la misma facilidad que Radjabov, pero el azerí obvió un truco en la jugada 58:


Tal vez solo la tensión del momento y la falta de tiempo en el reloj puedan explicar por qué Mamedov no empujó al rey negro a la última fila con 58.Ta7+!; Rauf jugó 58.h6+ primero. Tal vez esta sea, de cualquier manera, una jugada ganadora, pero pocas jugadas después la posición ya era de tablas, y todo lo que Hrant Melkumyan necesitaba hacer era quedarse quieto y aguantar. No resultó ser tan fácil, sin embargo, y el error llegó en la jugada 86 en una posición en la que conocemos la verdad absoluta gracias a las bases de finales:


Melkumyan contaba con tres movimientos de torre que igualaban, pero eligió la cuarta opción, 86…Ta7?, y después de 87.Td7! ya no hay forma de evitar Tg7+, a lo que le sigue el avance del peón-h. Cuando eso sucedió en la jugada 91, Hrant abandonó y Azerbaiyán ganó el match por 2.5-1.5. A pesar de haber caído en la primera ronda contra Italia, los azeríes ahora están a solo un punto de Hungría y Rusia. Por su parte, Armenia sigue en contención, a un punto más de distancia en el quinto puesto.

Pequeños márgenes

Lupulescu estuvo muy cerca de superar a Gelfand | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Muchos otros matches también fueron decididos por el margen más pequeño. Por ejemplo, Rumania igualó con Israel, lo que en sí ya es un logro, aunque el resultado pudo haber sido mejor:


Frente al gran Boris Gelfand y con solo un par de minutos en el reloj, Constantin Lupulescu jugó 51.Rc2 y tras 51…Tf2+ volvió con el rey y aceptó las tablas por repetición. En cambio, podría haber jugado 51.Rb2! Tf2+ 52.Dc2!! y, después de 52…Txc2+ 53.Rxc2 Td8, hubiera contado con la ganadora 54.Tb2!, coronando el peón-a.

Jorden van Foreest le dio la victoria a Holanda | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Otro ejemplo fue el match entre Holanda y República Checa, que también parecía estar destinado al empate, antes de que Jiri Stocek decidiera simplificar la situación con 62.Tb7?.


Pero... tras 62…Txb7! 63.cxb7 Db6! resulta que el peón-b de las negras simplemente corona sin problemas. También, las blancas podrían jugar 64.Dc6, pero tras 64…Dxc6 65.b8=D las damas cuentan con 65…Dc1+ y pueden obtener una segunda dama. La partida culminó, sin embargo, con 64.Dxd5 Rg7 65.e6 b2 y las blancas abandonaron.

David Antón apenas sobrevivió contra Luka Lenic | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

España aguantó el empate contra Eslovenia gracias al hecho de que David Antón igualara un final de torres perdido contra Luka Lenic, en un match en el que el campeón de España, Iván Salgado, venció notablemente a Alexander Beliavsky con negras en solo 22 jugadas. Cuando Salgado conversó con Jan Gustafsson posteriormente, reveló que tiene en su cuarto una foto de él con Beliavsky cuando solo tenía 10 años:

El segundo momento más del día, sin embargo, se vio en la sección femenina, donde Polonia estuvo a milímetros de provocar la primera derrota de Rusia en el evento. Las primeras tres partidas terminaron en tablas, pero Klaudi Kulon, quien consiguió un memorable 9/11 en la Olimpiada de Bakú de 2016, tenía a Alexandra Goryachkina contra las cuerdas.

Klaudia Kulon estuvo cerca de darle el match a su equipo | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Klaudia tanía bastante tiempo, pero dejó escapar la victoria tras 49.Rc3:


Ella reflexionó por solo 16 segundos antes de jugar 49…Re5?, que en principio parece darle una victoria sencilla. Sin embargo, Goryachkina aquí se dio cuenta de que 50.Txb2! Txb2 51.Rxb2 deriva en un final de peones igualado. La partida terminó cinco jugadas más tarde con solo los reyes sobre el tablero. En cambio, hubiera hecho toda la diferencia que las negras hubieran jugado 49…h4!, cuando el final de peones está ganado. No era trivial, de cualquier manera, pues era necesario ver que a 50.gxh4 f4 51.h5 no le debe seguir 51…f3, sino un movimiento del rey como 51…Re6.

Nino Batsiashvili le dio la victoria a Georgia sobre Ucrania | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Tras estos resultados, Rusia sigue liderando y ahora se enfrentan a Italia, que sorprendió a Turquía en la ronda 6. Las segundas rankeadas de Georgia están a un punto de las rusas y listas para dar la sorpresa. Las georgianas superaron a Ucrania gracias a la importante victoria de Nino Batsiashvili sobre Natalia Zhukova.

¡El equipo femenino español está a solo dos puntos de las líderes! | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

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