Crónicas 08/11/2017 | 04:37por Colin McGourty

Europeo por Equipos (9): Azerbaiyán gana con lo justo

Azerbaiyán ha ganado el Campeonato Europeo por Equipos por tercera vez en solo 8 años, tras terminar por delante de Rusia en los criterios de desempate con un empate en la ronda final ante Ucrania. Rusia superó a Alemania por 3-1, pero ese score no fue suficiente para defender sus medallas de oro de 2015. Ucrania terminó en el tercer puesto en ambas secciones. Georgia se quedó con la plata detrás de Rusia en el evento femenino, mientras que Polonia no alcanzó las medallas tras una sorpresiva derrota en la última ronda ante Rumania.

¡El tercer oro europeo para los azeríes! | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Final cerrado

La batalla por el oro en el Campeonato Europeo por Equipos de 2017 no pudo haber sido más cerrada, aunque por mucho tiempo parecía que Azerbaiyán conseguiría ganar su match y el torneo sin necesidad de desempates. Eventualmente, su encuentro contra Ucrania terminó con cuatro tablas:


Teimour Radjabov y Rauf Mamedov igualaron sin problemas con negras en unas 30 jugadas, mientras que Arkadij Naiditsch rápidamente se lanzó contra Ruslan Ponomariov sin piedad.

Ponomariov estuvo al borde de la derrota | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Cuando Nigel Short se unió al equipo de comentaristas, confesó no entender el planteamiento de Ponomariov en la Defensa Pirc. Y en la jugada 15 ya llegó el primer golpe de las blancas con 15.Cf5!, y un par de movimientos más tarde siguió 17.Axb5!!.


La idea devastadora es 17…axb5 18.Cxg7 Rxg7 19.Df3! Cd7 (por ejemplo) 20.Th7+! Rxh7 21.Dxf7+ Rh8 22.0-0-0! y la torre da mate en la columna-h.

"¡Muy sexi!" fue el veredicto de Nigel Short

Ponomariov, en cambio, consiguió sobrevivir con 17…gxf5 18.Axe8 Dd8 19.Dh5 Dxe8 20.exf5 De7 21.f6 Axf6 22.gxf6 Dxf6 23.0-0-0, y las negras solo tienen un peón por la calidad. Esto parecía irrelevante, sin embargo, pues el rey negro no estaba nada seguro.

Si se conoce al ex-campeón del mundo Ruslan Ponomariov por algo es por su tenacidad. El ucraniano aguantó y aguantó, hasta llegar a un final con el mismo desequilibrio material. Tras 43…Cc4 se acordaron las tablas:


La posición está matemáticamente igualada, pero las blancas podrían haber continuado presionando, y el final de esta partida creó controversia en la sala de juego.

El empate le dio el bronce a Ucrania y el oro a Azerbaiyán | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Poco antes, la partida entre Shakhriyar Mamedyarov y Pavel Eljanov también había terminado en tablas. Eljanov tenía un peón de ventaja en un final de torres, pero no tenía chances realistas de ganar, y, aparentemente, los capitanes de los equipos —que tienen permitido discutir con sus jugadores respecto a las ofertas de tablas— habían llegado a un acuerdo para igualar el resto de las partidas.

Momentos de tensión | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Fue una situación que beneficiaba a ambos, dado que Ucrania tendría aseguradas las medallas de bronce, mientras que Azerbaiyán quedaría con excelentes chances de llevarse el oro.

A pesar de que era muy poco probable que el resultado hubiera cambiado si no se hubiera llevado a cabo este aparente acuerdo, Ian Nepomniacthchi se mostró molesto en su cuenta de Twitter:

Ian Nepomniachtchi: "Realmente me pregunto si el hecho de que los capitanes acuerden un empate durante el match debería ser penalizado. Claramente está prohibido en las regulaciones. Esto puede (y lo hizo de alguna manera) afectar la distribución de las medallas. Croacia se ha quedado sin chances de llevarse el bronce".

Los últimos minutos de la partida Mamedyarov-Eljanov fueron capturados en vídeo:

El drama del día no había terminado, sin embargo. A pesar de que Azerbaiyán había vencido a Rusia en su encuentro directo y tenía una clara ventaja en puntos individuales, las reglas de la competición dictaban que si Rusia llegara a vencer a Alemania, el criterio Sonneborn-Berger decidiría al campeón. Este criterio está descrito así en las regulaciones:

Los puntos colectivos (matches) de cada oponente, excluyendo al oponente que obtuvo la menor cantidad de puntos colectivos, multiplicado por el número de puntos individuales conseguidos contra cada oponente, respectivamente.

El criterio de desempate era impredecible, pues el resultado dependía del desempeño de todos los equipos que se habían enfrentado a Rusia y Azerbaiyán.

Alexander Grischuk junto a Jan Gustafsson | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Cuando Alexander Grischuk se unió al show en directo tras igualar con Liviu-Dieter Nisipeanu, mencionó que sentía que una victoria por 3-1 sería suficiente para darle el título a Rusia, y que una victoria así sería un "milagro" después de la derrota del día anterior. No se pierdan la última etapa de la acción del día con su comentario —Grischuk también se refiere a lo que les salió mal contra Azerbaiyán y por qué nunca volverá a jugar en Wijk aan Zee—:

En las tres partidas restantes, los rusos quedaron con un peón de ventaja. Nikita Vitiugov confirmó la victoria de Rusia cuando superó a Marrhias Bluebaum en 42 jugadas, pero, a pesar de contar con su perfecto tipo de posición, Maxim Matlakov no consiguió superar a Daniel Fridman.

Daniel Fridman se defendió bien ante Maxim Matlakov | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Ian Nepomniachtchi parecía estar frente a una fortaleza inquebrantable, pero Georg Meier erró hacia el final y Nepo obtuvo una victoria en 86 jugadas.

Nepo eventualmente pudo superar a Georg Meier | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Rusia había obtenido el 3-1 que Grischuk esperaba:


Fue un buen desempeño…

…pero al final, al igual que tras su victoria por 4-0 en el Campeonato Mundial por Equipos, no les alcanzó para el oro, pues Azerbaiyán se llevó el título con una puntuación de 230 ante los 217.5 puntos de Rusia en el criterio de desempate. Los resultados finales:

Rk.SNoFED TeamGames  +   =   -  TB1  TB2  TB3  TB4  TB5 
12AZEAzerbaijan962114230,025,0174,0136,25
21RUSRussia970214217,522,0185,5138,00
33UKRUkraine961213210,023,0172,0120,00
414CROCroatia961213170,018,5177,0123,00
57HUNHungary952212233,022,5184,0116,50
65ISRIsrael952212172,020,0173,5114,50
720ROURomania952212166,520,5175,5110,50
89GERGermany943211208,521,0171,0102,00
910NEDNetherlands951311180,520,0179,5109,25
108POLPoland943211180,020,5173,5102,50
1118TURTurkey951311170,019,5168,5101,00
126ARMArmenia934210179,019,0186,099,00
1315ESPSpain934210162,519,5175,094,00
1411CZECzech Republic942310152,019,0174,589,00
1522ITAItaly942310150,516,5181,099,50
164ENGEngland934210147,518,0171,592,00
1728SVKSlovakia934210126,518,0162,086,75
1816BLRBelarus94149169,520,0170,078,50
1913GEOGeorgia94149160,519,0165,577,25
2012FRAFrance94149154,018,5174,082,25
2121SLOSlovenia94149149,019,5165,074,75
2217SRBSerbia93339147,520,5154,571,00
2325NORNorway94149135,518,5149,572,50
2423AUTAustria94149102,015,5173,076,00
2519GREGreece 194058148,020,0149,054,00
2629GREGreece 292438128,017,0156,563,75
2727ISLIceland94058119,018,0157,059,00
2833MKDFYROM93248116,018,5138,559,25
2924MDAMoldova93248112,517,0153,056,50
3026SUISwitzerland93248111,018,0148,062,00
3132FINFinland93157106,014,0164,563,25
3230MNEMontenegro9315779,016,5141,541,00
3339GREGreece - Crete9234776,513,5147,550,50
3431DENDenmark93066103,016,5144,038,50
3534PORPortugal9306683,014,0149,036,50
3635FAIFaroe Islands9225680,514,5143,039,25
3736BELBelgium9216583,515,0135,531,25
3840SCOScotland9216557,511,0144,036,25
3937ALBAlbania9207460,012,0140,521,50
4038KOSKosovo*9108256,010,5133,015,00

Shakhriyar Mamedyarov conversó con Extra Time y declaró:

En el ajedrez, ganar el Campeonato Europeo por Equipos tal vez sea aún más difícil que ganar la Olimpiada, pues en el evento europeo te enfrentas solo a equipos europeos, que son los mejores del mundo.

En este campeonato, nos enfrentamos a los equipos de Rusia, Ucrania, Hungría, Armenia y otros fuertes oponentes. Tras habernos enfrentado a ellos y habernos convertido en campeones, hemos demostrado que Azerbaiyán es la nación más astuta de Europa (risas). Es nuestro tercer título europeo. ¿Sabes lo que eso significa? Es algo increíble. Tras nuestra derrota ante Italia y nuestro empate contra España, la gente nos había quitado de los contendientes, pero luego conseguimos cinco victorias consecutivas y alcanzamos el primer puesto.

Mamedyarov alcanzó brevemente el segundo puesto en el ranking actualizado (ahora ha vuelto al tercer puesto detrás de Aronian) y continuó:

En ese momento, mi amigo Rauf Mamedov me dijo que yo era el mejor entre los humanos (risas), pues Magnus Carlsen seguía liderando la lista —un oponente muy fuerte—. Es muy difícil vencerlo. Ser segundo en el ranking para muchos es lo mismo que ser primero, pero Carlsen también puede ser superado. Lo intentaré, y todavía tengo tiempo. No creo ser tan viejo como para dejar de luchar. Si Dios me lo permite, lucharé por el primer puesto.

La estrella de los azeríes fue Rauf Mamedov, quien terminó invicto con 8/9 y cómodamente lideró la lista de los mejores desempeños individuales:

No. NameRtgTeamRpPts.Games%Bo.
1GMMamedov Rauf2678Azerbaijan29208,0988,93
2GMBosiocic Marin2619Croatia28246,0875,01
3GMVitiugov Nikita2728Russia28174,5675,02
4GMAronian Levon2801Armenia28104,5764,31
5GMSargissian Gabriel2657Armenia27976,5972,22
6GMMamedyarov Shakhriyar2791Azerbaijan27925,0862,51
7GMNavara David2726Czech Republic27846,0966,71
8GMRadjabov Teimour2741Azerbaijan27825,5868,81
9GMLeko Peter2679Hungary27774,5856,31
10GMDuda Jan-Krzysztof2706Poland27686,0966,71

En su entrevista con Extra Time comparó la victoria con un triunfo previo:

Por supuesto, la emoción no es la misma que la que experimentamos en 2009, cuando ganamos nuestro primer Campeonato Europeo. En esa ocasión, fue Vugar Gashimov quien nos dio la victoria. Sigo festejando esa victoria hasta el día de hoy. En este campeonato continental, comenzamos mal, caímos ante Italia y no superamos a España. Por supuesto, estamos felices por haber ganado al final. Después de la Olimpiada de Bakú del año pasado, donde no nos fue bien, todo nuestro país esperaba que tengamos éxito. Y ahora hemos vuelto a demostrar que Azerbaiyán es un fuerte país en lo ajedrecístico.

Me preparé para las partidas con nuestro capitán, Eltaj Safarli, y mi entrenador personal, Alexander Khalifman. Ellos planearon las variantes antes de nuestro match contra Rusia. Ustedes vieron cómo superamos a Rusia y ese, en esencia, fue el match del campeonato.

Siempre traté de jugar hasta el final. Jugué todas las nueve partidas, en ocasiones durante 5-6 horas. En un torneo individual, es más fácil, dado que te sientes más relajado, pero cuando estás jugando para tu país, para un equipo, debes luchar hasta el final. Estoy muy contento por haber superado a Armenia. Fue precisamente esa victoria la que nos abrió el camino hacia la victoria.

¿Quién fue el corazón, el cerebro y el alma de nuestro equipo en este Campeonato Europeo? ¡Esa persona fue Eltaj!

Rauf Mamedov, Shakhriyar Mamedyarov, Gadir Guseinov, Eltaj Safarli y Arkadij Naiditsch celebran su triunfo | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Croacia y Hungría se quedan cortos

El equipo que estuvo más cerca de las medallas y no las alcanzó fue Croacia, que sumó la misma puntuación que Ucrania pero menor valoración en los desempates. Los croatas llegaron rankeados en el puesto 14 y acabaron cuartos. Marin Bosiocic terminó el torneo con su quinta victoria para un desempeño de 2824 puntos de rating. La partida más dramática en su victoria por 2.5-1.5 sobre Turquía, sin embargo, fue la que enfrentó a Ivan Saric y Dragan Solak. Dragan tenía una gran ventaja con blancas, pero la dejó escapar y finalmente erró al jugar 31.Da4?.


Ivan respondió con 31…Ta8 32.Aa5 Tba6!, explotando el hecho de que el peón de b5 está clavado a la dama (aunque 32...Tb7 seguido de 33...Tba7 también era suficiente). Este resultado de esta partida favoreció a Azerbaiyán en la lucha por el oro.

Hungría había superado a Croacia y Rusia y tenía la mejor valoración en los desempates de todo el torneo, pero finalmente los húngaros tuvieron que contentarse con el quinto puesto a pesar de superar por 3.5-0.5 a Inglaterra en la última ronda. Nigel Short solo encontró una cura ante el hecho de que su equipo haya terminado en el puesto 16 a pesar de haber llegado como los cuarto mejor rankeados:

Nigel Short: "Maletas preparadas. Despertador configurado. Ahora toca emborracharse".

Empatados con los húngaros terminaron los israelíes, quienes se desempeñaron aproximadamente al nivel de las expectativas, y los rumanos, que, con su victoria sobre España, quedaron séptimos a pesar de haber llegados rankeados en el vigésimo puesto.

Baadur Jobava cometió un error inexplicable | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

La última ronda también contó con resultados sorprendentes. El buen torneo de Anish Giri fue arruinado por una derrota aplastante ante Luka Lenic. Jorden van Foreest, sin embargo, una vez más, obtuvo una victoria a última hora para darle el triunfo a Holanda sobre Eslovenia. Georgia también superó a Finlandia, pero lo que Baadur Jobava hizo contra Tomi Nyback desafía cualquier explicación racional. Con una hora en el reloj, Baadur estaba jugando extremadamente rápido y no pausó antes de realizar una jugada que parecía ganadora:


40…Ta1+??? ganaría... excepto que 41.Cxa1 gana la torre.

Polonia cae en la última recta

Las medallas de oro en la sección femenina ya tenían dueñas con una ronda por jugar, pero las rusas no quitaron el pie del acelerador y superaron a Armenia por 3.5-0.5, con lo que terminaron el evento con una casi perfecto 17/18. Un momento puede resumir el mal día que tuvieron sus oponentes. Elina Danielian tenía la ventaja, hasta que jugó 28.Td5?:


Alexandra Kosteniuk no perdió la oportunidad de jugar 28…Cd2!, y las negras amenazan Te1+ y Cf1+. No había nada mejor que 29.Txd2 Dc1+, entregando la calidad y eventualmente la partida.

Segundo oro consecutivo para el equipo femenino de Rusia | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Adhiban cumplió el rol de entrenador del equipo de Georgia, que consiguió el segundo puesto | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Como se esperaba, Georgia se quedó con la plata tras superar a Italia por 3.5-0.5, mientras que Turquía cayó por 4-0 por segundo día consecutivo, lo que aseguró el bronce para Ucrania. Las que se quedaron cortas fueron las polacas, que cayeron ante Rumania en su primera derrota del evento. Las rumanas quedaron quintas a pesar de haber llegado como las novenas rankeadas:

Ambos equipos ucranianos se llevaron el bronce | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Fue un final muy decepcionante para Polonia, aunque es notable que los cuatro equipos favoritos terminaron exactamente en el puesto que se esperaba:

Rk.SNoFED TeamGames  +   =   -  TB1  TB2  TB3  TB4  TB5 
11RUSRussia981017258,025,5182,0171,75
22GEOGeorgia970214251,025,5181,5135,50
33UKRUkraine961213223,523,0179,5118,25
44POLPoland944112216,020,5196,0130,50
59ROURomania952212175,521,0169,0110,25
612ESPSpain951311197,521,0179,595,25
713ISRIsrael951311169,022,0155,089,75
88AZEAzerbaijan943211163,519,5169,0102,75
911ARMArmenia951311147,518,0184,099,50
1015ITAItaly942310162,519,5174,080,25
1117GREGreece 1950410155,019,0165,585,50
127HUNHungary950410150,019,0176,591,50
1310TURTurkey950410113,015,5179,090,00
1414NEDNetherlands94149145,018,5166,081,50
1519SRBSerbia94149145,018,0161,072,25
165GERGermany93339140,519,5167,577,75
1724LTULithuania93339139,020,0155,070,75
1826SUISwitzerland93339100,016,0154,070,25
1925AUTAustria9414989,516,5140,063,25
2018BLRBelarus93248159,018,5177,073,75
2116CZECzech Republic93248156,020,0154,558,75
226FRAFrance94058136,516,5180,577,50
2330MKDFYROM9324877,515,5145,549,00
2420SLOSlovenia92347124,019,0147,051,50
2522CROCroatia92347112,017,5145,551,00
2623ENGEngland9234799,014,5158,057,50
2721SVKSlovakia9234796,018,5135,042,50
2828NORNorway9315772,513,5150,042,50
2929BELBelgium9225675,013,5147,039,50
3027GREGreece 29126462,013,0133,021,00
3132FINFinland9117354,08,5142,523,00
3231MNEMontenegro9108252,010,0134,58,50

España terminó con una excelente victoria por 4-0 sobre Austria, lo que las impulsó hasta el sexto puesto. ¡Incluso contrataron al número 2 del mundo, Levon Aronian, como su nueva mascota!

A la otra mascota del equipo español sí le invitaron algo de tomar en agradecimiento | foto: Niki Riga, sitio web oficial

Pueden darle un vistazo a la ceremonia de clausura en el siguiente vídeo producido por Fiona Steil-Antoni:

¡Así acabó el Campeonato Europeo por Equipos de 2017! El siguiente torneo de élite será el Champions Showdown en San Luis, que comienza con los matches Nakamura-Topalov, Caruana-Grischuk y So-Domínguez el jueves, antes del match estelar Carlsen-Ding Liren, quearranca el sábado.

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