General 21/05/2020 | 11:00por FM Andrey Terekhov

El milagro armenio del ajedrez

Levon Aronian es el líder indiscutible del ajedrez armenio, pero apareció en una nación que ya estaba loca por el ajedrez, al menos desde que Tigran Petrosian se convirtió en el 9º Campeón Mundial del Ajedrez en 1963.

El FM Andrey Terekhov analiza cómo un país de apenas 3 millones de personas podría hacer lo que Rusia no ha logrado desde 2002 (ganar la Olimpiada Mundial de Ajedrez) no una vez, sino tres veces.

Esta es la tercera biografía de la campaña de #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Heritage Society.


Armenia es probablemente la nación que más juega al ajedrez en el mundo. Puede ser el único país del mundo que ha introducido clases obligatorias de ajedrez en el plan de estudios de la escuela primaria, y no es solo la cantidad de jugadores, Armenia es también el nº6 en el mundo por la clasificación media de sus jugadores Top 10.

Armenia, sin costa, un país más pequeño que Bélgica, se ha convertido en un gigante del ajedrez mundial. | Imagen: Google

¿Cómo se hizo tan popular el ajedrez en un pequeño país con una población de 3 millones? ¿Cuál es el secreto detrás del milagro armenio del ajedrez?

Una nación con una larga historia

Para responder a esta pregunta, primero retrocederemos a tiempo, a los inicios de la larga y complicada historia de los armenios. La historia del país podría ser rastreada hasta tiempos verdaderamente antiguos, lo cual no es tan sorprendente para un país que se encuentra a la sombra de la montaña bíblica de Ararat. La capital actual del país, Yerevan, es una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del planeta, con una fecha de fundación de 782 AC. Mil años después, en 301 de DC, el Reino de Armenia se convirtió en la primera nación del mundo que adoptó el cristianismo como religión oficial. Un siglo después, en 405 DC, se inventó el alfabeto armenio.

El principal desafío de Armenia ha sido siempre su precaria posición geográfica en la encrucijada de civilizaciones, ya que ha estado rodeado por vecinos más grandes y poderosos a lo largo de toda su historia. Los romanos, los partos, los persas, los árabes y los bizantinos se turnaron en luchar por la tierra armenia. Sobrevivir no era fácil, y muchos armenios buscaban refugio fuera de casa. Este fue el comienzo de la diáspora armenia, y a lo largo de los siglos alcanzó las esquinas más profundas del mundo. Para sorprenderme, he visto iglesias armenias casi en todas partes que he estado, no solo en Rusia, o en Alemania, ¡sino incluso tan lejos como Singapur y Australia!

La diáspora aumentó dramáticamente después de los trágicos acontecimientos de 1915, cuando más de 1,5 millones de armenios fueron asesinados o expulsados del Imperio Otomano. Hoy en día, más de 7 millones de armenios están dispersos por todo el mundo, en comparación con los 3 millones que viven en la propia Armenia.

El padre fundador del ajedrez armenio

Volvamos al ajedrez. Se presume que los árabes trajeron el ajedrez a Armenia, tal vez ya en el siglo 9. En los siglos 12 a 13, el ajedrez empieza a aparecer en los manuscritos armenios, que se conservan cuidadosamente en Matenadaran, el Instituto de Manuscritos Antiguos de Ereván.

Comenzaremos a rastrear el desarrollo del ajedrez armenio desde principios del siglo 20, poco después de que Armenia se convierta en parte de la Unión Soviética. La fuerza motriz clave en esos días fue Genrikh Kasparyan (1910-1995), el padre fundador del ajedrez armenio.

Genrikh Kasparyan

Kasparyan sigue teniendo el récord para obtener más victorias en el Campeonato Armenio (10 títulos, de 1934 a 1956). También puso a Armenia en el mapa soviético del ajedrez cuando ganó la semifinal del Campeonato de la URSS en 1931, terminando por delante de Botvinnik. Kasparyan se clasificaría para el Campeonato de la URSS en tres ocasiones más (la última vez en 1952), lo que no fue una pequeña hazaña en los tiempos soviéticos. Kasparyan estaba en el primer grupo de jugadores que obtuvieron el título de Maestro Internacional, cuando fue introducido por la FIDE en 1950.

Sin embargo, los logros de Kasparyan como compositor de ajedrez son aún mayores. Él es el autor de varios cientos de estudios, principalmente enfocado en el final. En 1972 se convirtió en la primera persona que recibió el título de Gran Maestro de Composición del Ajedrez.

Publicó varias colecciones de estudios de ajedrez, y probablemente sean uno de los libros de ajedrez más infravalorados de ahí afuera. Levon Aronian incluyó una vez el "The Secrets of the Chess Composer" de Kasparyan en una lista de sus tres libros de ajedrez favoritos.

Aquí está uno de los estudios más famosos de Kasparyan:

Genrikh Kasparyan
Shakhmaty v SSSR, 1939, 1º premio


1.Ag5! b3 2.Td2+ Ra1 3.f7

3.Ae3? b2+ 4.Txb2 Txf6 5.Ad4 Tf1+ 6.Rc2 a3 7.Tb1+ Ra2 8.Txf1 ¡ahogado!

3...Txg5!

3...a3 4.Rd1 Td6 5.f8=D b2+ 6.Rc2+ Txd1 7.Dxa3#

4.f8=D Tg1+ 5.Td1 Tg2 6.Da3+ Ta2 7.Td2!! Txa3

7...b2+ pierde debido a: 8. Dxb2+ Txb2 9.Txb2 a3 10.Tb1+! Ra2 11.Tb8 Ra1 12.Rc2 a2 13.Rb3 Rb1 14.Ra3+ Ra1 15.Th8 Tb1 16.Th1+

8.Tb2! las negras solo tienen un movimiento legal, lo que les lleva inevitablemente al mate: 8...Ta2 9.Tb1#

Tigran Petrosian

El siguiente avance en la historia del ajedrez armenio fue la aparición de Tigran Petrosian (1929-1984). Por cierto, como Kasparyan antes que él, el futuro 9º Campeón del Mundo no nació en Armenia. Tanto Kasparyan como Petrosian crecieron en Tiflis (ahora Tbilisi) e hicieron sus primeros pasos en el ajedrez en Georgia.

El triunfante regreso de Tigran Petrosian al Aeropuerto de Ereván

Petrosian demostró ser una gran promesa ya como adolescente. En 1945 ganó el Campeonato masculino de Georgia. En 1946 se trasladó a Ereván, ganó el Campeonato Armenio, luego ganó el Campeonato Juvenil de la URSS (con una puntuación fenomenal, ¡14 de 15!) y consiguió un título maestro ganando un match a Kasparyan (8:6) en lo que podría considerarse un traspaso simbólico de la antorcha del ajedrez armenio.

Unos años después Petrosian se trasladó a Moscú, donde rápidamente pasó de ser un maestro bien posicionado a un gran maestro y un candidato al Campeonato del Mundo. Entre 1953 y 1980 Petrosian no se perdería ni un solo ciclo del Campeonato Mundial, llegando siempre al menos a la etapa de Candidatos.

Petrosian consiguió escalar el pico más alto del ajedrez en el cuarto intento. En 1962 ganó el Candidatos de Curaçao (¡sin derrotas en 27 partidas!) y en 1963 venció a Mikhail Botvinnik en un match por el Campeonato Mundial (+5 -2 =15).

Un hecho poco conocido es que Petrosian también se convirtió en el primer Campeón del Mundo con más de 30 años en ganar un match por el Campeonato del Mundo después de ascender al trono. De hecho, desde Alekhine-Bogoljubow de 1934 hasta Petrosian-Spassky de 1966, ¡lo mejor que los actuales campeones mundiales pudieron hacer fue entablar el match contra el retador!

Petrosian tenía un talento innato en defensa y pensamiento profiláctico, lo que lo hizo casi insuperable. Jugó en 10 Olimpiadas de Ajedrez entre 1958 y 1978, incluidas cuatro veces en el primer tablero, y perdió solo una partida (¡!) de 129. Este rasgo le ganó el apodo "Iron Tigran". Lev Polugaevsky dijo una vez:

En esos años era más fácil ganar el Campeonato de la URSS que ganar una sola partida contra Petrosian.

La siguiente posición es la más famosa posición respecto a los conceptos defensivos de Petrosian:

Reshevsky – Petrosian
Zürich 1953, Torneo de Candidatos


Aquí Petrosian jugó 25...Re6!!, sacrificio puramente posicional para detener los peones blancos y asegurar al caballo negro un puesto avanzado en d5.

Tigran Petrosian murió a una edad temprana (solo tenía 55 años cuando murió de cáncer de estómago) pero dejó un legado increíble y sigue siendo un héroe nacional en Armenia hasta ahora. El uso del nombre Tigran, que ya era popular, aumentó después de 1963, y la última lista de clasificación de la FIDE tiene alrededor de una docena de jugadores con el nombre Tigran Petrosian, ¡incluidos 1 GM y 2 IMs!

En 2018 Armenia emitió un billete de 2.000 Dram con el retrato de Petrosian en él. Sólo hay otro jugador de ajedrez que antes ha sido honrado de una manera similar, Paul Keres apareció en el billete de 5 kroones de Estonia (desafortunadamente, estas ya no están en circulación a medida que Estonia se ha unido a la zona del euro desde entonces).


La última generación soviética

Rafael Vaganian

La victoria de Petrosian en el match por el Campeonato del Mundo dio lugar a un auge del ajedrez en Armenia. El número de participantes en clubes de ajedrez se duplicó, y eventualmente otros jugadores armenios se convirtieron en grandes maestros, incluidos Rafael Vaganian, Smbat Lputian y Arshak Petrosian.

De esta generación, Rafael Vaganian fue el más exitoso. Se convirtió en gran maestro a los 19 años al ganar un fuerte torneo en Vrnjačka Banja (Yugoslavia), delante de Leonid Stein y Ljubomir Ljubojević. Fue un logro impresionante, pues Vaganian ni siquiera era un maestro internacional en ese momento.

Vaganian jugó en muchos Campeonatos de la URSS y finalmente ganó el título en 1989. También llegó dos veces a los torneos de Candidatos (1986 y 1988). Además, Vaganian ganó docenas de torneos durante su larga carrera, incluido un título de Campeonato Mundial Senior en 2019.

La última persona que ganó el Campeonato de Ajedrez de la URSS fue otro armenio, Artashes Minasian, quien ganó la última edición del torneo en 1991.

Ajedrez independiente en Armenia

En diciembre de 1991 Armenia obtuvo oficialmente la independencia, pero sus condiciones de partida fueron difíciles. Armenia no es rica en recursos naturales, y ser un país sin litoral lo hace vulnerable a un bloqueo económico por parte de sus vecinos (Azerbaiyán y Turquía), que hasta ahora no ha sido levantado. Armenia experimentó una fuerte caída de su economía y los apagones de electricidad se volvieron habituales.

El ajedrez fue uno de los pocos respiros. En 1992 Armenia sorprendió al mundo al ganar una medalla de bronce en su primera Olimpiada de Ajedrez, enviando un equipo compuesto principalmente por los jugadores que se forjaron en las competiciones soviéticas: Rafael Vaganian, Vladimir Akopian, Smbat Lputian, Artashes Minasian, Arshak Petrosian y Ashot Anastasian.

El miembro más joven de este equipo fue el Campeón Mundial Juvenil de 1991, Vladimir Akopian, quien se convertiría en miembro clave del equipo armenio, vinculando la generación soviética con la que surgió después de la independencia. Akopian tiene algunos enlaces con Kasparov, también nació en Bakú (Azerbaiyán) y estudió en la famosa escuela Botvinnik/Kasparov. En 1999 Akopian estuvo muy cerca de ganar el Campeonato Mundial FIDE Knockout, perdiendo el match final con Alexander Khalifman.

Vladimir Akopian

Akopian fue el primer jugador armenio que cruzó la barrera de clasificación de 2700 (en 2003) y representaría al país en las próximas 12 Olimpiadas, incluyendo jugar tres veces en el primer tablero. Vladimir Akopian llevó al equipo a tres medallas de bronce (en 1992, 2002 y 2004), pero en 2006 pasó la batuta a Levon Aronian, ya que en ese momento Aronian ya era un jugador top 10.

Esto provocó una increíble racha de victorias para el equipo armenio, pues ganó las Olimpiadas de Ajedrez en 2006, 2008 y luego nuevamente en 2012. Este éxito simplemente desafía cualquier explicación. Por supuesto, Armenia tiene una fuerte alineación, pero lo mismo se puede decir de muchos otros países. Y sin embargo, cuando se trataba de Olimpiadas de Ajedrez, había cierta magia, el espíritu de equipo que ayudó a Armenia a superar los obstáculos.

El equipo que ganó el primer oro para Armenia contó con un jugador que moriría trágicamente joven. Karen Asrian estuvo en el Top 100 y jugó en el tercer tablero en la Olimpiada de 2006. En junio de 2008 murió de un repentino ataque al corazón mientras conducía a un torneo en Ereván. Sólo tenía 28 años. El torneo que estaba a punto de empezar fue pospuesto y luego cambió el nombre del Memorial Karen Asrian.

A pesar de este terrible golpe, Armenia ganó la Olimpiada de Ajedrez de 2008 en Dresden, y luego otra en 2012. En la última edición fueron fortalecidos por Sergei Movsesian, armenio que vivió en la República Checa y Eslovaquia durante muchos años pero regresó a Armenia para representar a su país de origen.

Sello postal armenio que representa al equipo nacional que ganó la Olimpiada de Ajedrez de 2008

Movsesian es solo uno de los muchos ejemplos de grandes jugadores de ajedrez en la diáspora armenia. Por ejemplo, en los Estados Unidos están Samuel Sevian, Varuzhan Akobian y Tatev Abrahamyan; Brasil tiene a Krikor Mekhitarian; en Rusia viven Yuri Dokhoyan y David Paravyan; y, por supuesto, ¡muchos armenios no dudarían en contar con Kasparov también!

El ajedrez armenio ha avanzado mucho desde sus humildes inicios un siglo antes. En 2011, el ajedrez armenio recibió un nuevo impulso cuando se convirtió en asignatura obligatoria en las escuelas primarias, junto con asignaturas más establecidas como matemáticas o deportes. Quién sabe, tal vez el siguiente Petrosian o el próximo Aronian actualmente está descubriendo ajedrez en segundo grado de una escuela en algún lugar de Armenia...

FM Andrey Terekhov

Andrey Terekhov (@ddtru) creció en Rusia, ha vivido en muchos países y residía actualmente en Singapur. Sus mejores resultados en el tablero son victorias en el Abierto de Munich (2008), el Memorial Nabokov en Kiev (2012) y compartió el 2º lugar en el Abierto de Washington (2018). Es el autor del curso Two Knights Defense course en Chessable. Durante los últimos años Andrey ha estado escribiendo un libro sobre Vasily Smyslov. Está previsto publicar el primer volumen antes de finales de 2020.


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