Crónicas 01/08/2017 | 19:37por Colin McGourty

El equipo del mundo aplasta a los EEUU en el Match de los Millenials

El Match de los Millenials fue dominado por el equipo del mundo, que superó a los estadounidenses por un apabullante 30.5-17.5. Praggnanandhaa y Abdusattorov lideraron al elenco ganador. Lo que, en papeles, debía ser un enfrentamiento equilibrado se decidió en el tercero de cuatro días de juego, cuando el mundo terminó la jornada con un 10.5-1.5 a su favor. Los organizadores aprovecharon la presencia de Vishy Anand y Wesley So —que están en San Luis para jugar la Sinquefield Cup desde el miércoles— y los invitaron a entregar los trofeos a los ganadores.

Vishy Anand entrega al trofeo a su joven compatriota Praggnanandhaa | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Las estadísticas del Match de los Millenials no son nada gratas para los estadounidenses. En el curso de tres días los equipos americanos no pudieron ganar ni un match en 12 intentos; además, todos sus representantes, excepto uno, perdieron puntos de rating. Por su parte, todos excepto uno de los miembros del equipo del mundo ganaron rating. Veamos lo sucedido en cada una de las secciones:

Sub-14: "No estaba seguro cómo debía jugar contra rivales tan jóvenes"

Esa cita la dijo Awonder Liang, el actual campeón juvenil de Estados Unidos que ya está esperando que le den el título de gran maestro a la "avanzada edad" de 14 años. En este caso, se estaba refiriendo al indio de 11 años, MI Praggnanandhaa, y al uzbeco de 12 años, MI Nodirbek Abdusattorov, dos de los más jóvenes prodigios del ajedrez mundial. Pueden ver la entrevista con Awonder y la ceremonia de clausura (en inglés) en el vídeo del último día de acción en San Luis:

Pueden reproducir todas las partidas de la sección sub-14 con el selector (un clic sobre cualquier resultado abre la partida con análisis de computadoras, mientras que al pasar el ratón sobre el nombre de cualquier jugador muestra todos sus resultados):

El equipo del mundo en la sección sub-14 superaba por mucho en rating a sus rivales, en gran parte debido a la diferencia de Elo en los tableros de las chicas.

Nurgyul Salimova comenzó bastante mal, pero terminó con dos victorias | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Eso no se plasmó en el score después de dos días de juego, sin embargo, pues la primera rankeada, Nurgyul Salimova, tuvo un comienzo para el olvido, perdiendo por tiempo en la primera ronda después de ser sorprendida por la falta de tiempo extra en la jugada 40 y luego desperdiciando un golpe que le daba la victoria de forma inmediata:


52.g1=D+ 53.Axg1 Th4# ¡es mate! En cambio, tras 52…Th4+ Carissa Yip de hecho terminó ganando con las piezas blancas.

Carissa Yip aprovechó su oportunidad y ganó el punto

Nurgyul se recuperó con victorias en las últimas dos rondas, aunque eso no fue suficiente para evitar ser el único jugador del equipo del mundo que perdió puntos de rating. La beneficiaria de la derrota en la primera ronda, Martha Samadashvili, fue la única jugadora estadounidense que ganó puntos de rating, a pesar de haber caído derrotada en sus restantes tres partidas.

La estrella del equipo del mundo (en ambas secciones) fue la jugadora de 13 años Bibisara Assaubayeva (en una entrevista pidió que la llamen Sara), quien justificó su rating de 2386 con una puntuación perfecta de 4/4. La nacida en Kazajistán ahora representa a Rusia y demostró una gran fuerza de voluntad para buscar la victoria incluso en posiciones muy igualadas. Actualmente es la mejor jugadora del mundo en la categoría sub-14 (femenina) y la séptima contando chicos y chicas.

El pelo, los zapatos y los muebles del mismo color mientras Tatev Abrahamyan traducía las respuestas que Bibisara Assaubayeva daba en ruso | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Tres de los jugadores mejor rankeados que Sara en la categoría sub-14 estuvieron en acción en la sección masculina en San Luis, incluido el número 1, Awonder Liang.

El mejor jugador sub-14 del mundo, Awonder Liang | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Él solo perdió una partida, en la peor jornada del evento para el equipo estadounidense. Ellos perdieron por 3.5-0.5 en la sección sub-17 y 4-0 en la sección sub-14:


Awonder pasó de estar atacando a abandonar en pocos minutos después de que Pragnannandhaa jugara 26…g6:


Era hora de que Awonder admita que su agresión había fracasado y entre en un final con un peón menos tras la posible 27.Dh6 Dxh3. En cambio, su dama se lanzó a una aventura desafortunada en el otro lado del tablero: 27.De2?! Dxh3 28.Dxb5? Aa6 29.Db6 (29.Da4 hubiera prolongado la partida, pero probablemente no por mucho tiempo) 29…Cc8 30.Dxa5 (no había escape) 30…Ae2!.


Y aquí las blancas abandonaron, pues, por ejemplo, 31.De1 Cf3+! 32.Cxf3 Axf3 es mate. No hay forma de cubrir al mismo tiempo g2 y h1.

A Praggnanandhaa todavía el sillón le queda un poco grande | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Pragnannandhaa terminó invicto con dos victorias y dos empates. Su colega Abdusattorov sumó dos victorias y una derrota, pues fue victima de un buen ataque de Awonder en la ronda final. El espíritu de lucha de Nodirbek salió a relucir en la jugada 15 de esa partida:


Los contrincantes habían repetido jugadas con Cg5-f3 y Tf8-e8, y Awonder Liang reflexionó por un poco más de nueve minutos antes de permitir la tercera repetición y las tablas. Nodirbek podría haberse quedado satisfecho con un empate contra un oponente con más rating, pero decidió variar con 15.a3?!.

¡Abdusattorov no viajó 10.000 km para firmar unas tablas rápidas! | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

La forma en la que Awonder describió esa jugada demuestra que el campeón juvenil de Estados Unidos también está listo para ascender al primer nivel en lo referente a las entrevistas post-partidas:

Realmente esperaba jugar otra partida luchada hoy y entramos en esta especie de Svidler Zaitsez, excepto que el jugó a3, que estoy seguro se puede jugar —todo se puede jugar—, aunque a mí no me pareció muy impresionante.

Él trató de explicar por qué su equipo había caído derrotado:

No estaba muy seguro de cómo enfrentarme a jugadores tan jóvenes... Definitivamente tienen un estilo distinto al que estoy acostumbrado. No tuvimos la oportunidad de acostumbrarnos a su estilo de juego y no pudimos analizar sus debilidades.

El resultado general fue 11.5-4.5 en favor del equipo del mundo en la sección sub-14, con tres victorias y una derrota en las rondas individuales.

Mucha camaradería entre los jugadores del "resto del mundo" | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club 

Sub-17: El mundo aplasta a los Estados Unidos

Mientras se esperaba que el equipo sub-14 de los Estados Unidos tendría problemas, parecía que serían los favoritos en la sección sub-17, en la que se jugó el doble de rondas. Jeffery Xiong y Sam Sevian, en particular, ya se han establecido como grandes maestros de 2600 con un gran futuro, mientras que el equipo del mundo consistía de jugadores todavía relativamente desconocidos (ninguno de ellos ha tenido el ascenso dramático de Wei Yi).

El ajedrez también se sigue desde la calle en San Luis | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Después de los primeros dos días, no había indicios del drama que se venía, pues las tres primeras rondas terminaron igualadas y el mundo ganó por poco en la cuarta ronda. Ese match también podría haber terminado en empate si Xiong hubiera ganado un final superior. El momento más memorable, sin embargo, fue la única victoria de Nicolas Checa (él perdió el resto de sus cuatro partidas), cuando Haik Martirosyan realizó la que era casi la peor jugada en la posición con 17…b5?.


La posición ya está prácticamente perdida tras 18.cxd5!, pues no hay defensa razonable contra Dc6, ganando el desafortunado alfil de a6. Después de unos amargos 16 minutos de reflexión, Haik continuó con 18…Cb8 19.dxe6, pero el milagro no llegaría.

Haik fue apoyado por sus compatriotas (Sam Sevian nació en EEUU, pero tiene padres armenios)

El equipo del mundo simplemente no soltó a sus rivales desde entonces. Alexey Sarana, quien terminó con una puntuación invicta de +2, se lanzó con todo contra Nicolas Checa al jugar 20.e6!:


Las blancas simplemente están ganadas, y Alexey no erró en la parte táctica: 20…hxg5 21.Cxb6 fxe6 22.Axc6 Txc6 23.Cxd7 Dc7 24.Dxg6 Td8:


25.Ce5! fue un bonito toque, pues el caballo no puede ser capturado. La partida terminó muy rápidamente; los comentaristas sugirieron que Nicolas debió haberse detenido a reflexionar por más tiempo simplemente para evitar que el equipo del mundo reciba un golpe de confianza al saber que habían ganado en el primer tablero.

Sarana, de 17 años | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

La situación del match provocó que Jeffery Xiong —quien dijo que necesita trabajar en sus finales— pierda una partida de forma totalmente injustificada contra Haik Martirosyan:


31.h4?! es simplemente un sacrificio que no funciona. Tras 31…dxe4! (31…gxh4 32.e5! es bueno para las blancas) 32.fxe4 gxh4 Jeffery fue castigado por su ambición. El estadounidense reflexionó:

Creo que básicamente lo que sucedió es que cuando comenzamos a quedar detrás en el marcador todos sintieron que debían buscar victorias, y por eso perdimos muchas partidas, pero no quiero dar excusas, le doy todo el crédito a los jugadores y entrenadores del equipo del mundo.

Eso se hizo más visible en la noche del viernes, cuando la victoria por 4-0 en la sección sub-14 se combinó con un 3.5-0.5 en la sección sub-17, tras victorias de Martirosyan sobre Sevian, Smirnov sobre Li y Saran sobre John Burke. Este último eligió la manera incorrecta de defender al peón de h2 cuando jugó 19.Af4? (19.h3! sigue siendo mejor para las negras, pero es una gran mejora a lo que se vio en la partida):


19…Dc5! ataca al alfil de c6 y al peón de f2. Con 20.h3! John pudo reducir el daño y seguir luchando, pero concedió la derrota de cualquier manera tras 62 jugadas.

En la última jornada, el equipo de Estados Unidos logró igualar los dos matches por 2-2, pero nada ya podía evitar que el equipo del mundo se llevara los trofeos en ambas secciones:


El equipo del mundo con sus premios (de izquierda a derecha): Esipenko, Sarana, Abdusattorov, Smirnov, Assaubayeva, Martirosyan, Praggnanandhaa, Chopra y Salimova | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Tres reyes en una foto | foto: Lennart Ootes, St. Louis Chess Club

Finalmente, podemos decir que fue un gusto ver a tantas estrellas del futuro reunidas en un lugar. ¡Esperemos que algo similar se vuelva a realizar pronto!

On one of the shows the commentators hinted at a coming "Chess Legends" event - what about chess legends vs. juniors? :) | photo: Austin Fuller, St. Louis Chess Club

La atención del mundo del ajedrez no dejará San Luis por mucho tiempo, pues la Sinquefield Cup arranca el miércoles 2 de agosto.

Sergey se dirigió a San Luis solo un par de días después de que su esposa Galiya diera a luz a su segundo hijo. ¡Felicitaciones!

La tercera fase del Grand Chess Tour de 2017 es el primer evento clásico de la serie de este año y contará con la presencia del campeón del mundo Magnus Carlsen:


Ese es, por supuesto, solo el comienzo de un mes lleno de acción. El torneo de rápidas y blitz de San Luis que le sigue a la Sinquefiel Cup ¡contará con el retorno de Garry Kasparov! No querrán perderse ni un segundo de la acción.

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