General 23/09/2018 | 00:39por Colin McGourty

El equipo de Estados Unidos llega como favorito a la Olimpiada

La 43ra Olimpiada de Ajedrez arranca este fin de semana. Mil 600 jugadores llegarán a Batumi, Georgia para ser parte del evento más grande del ajedrez. La sorpresa este año es que los campeones defensores de Estados Unidos también son los primeros rankeados, después de que la Unión Soviética o Rusia hayan ocupado ese puesto desde su debut en 1952. Magnus Carlsen no jugará para Noruega, mientras que Vishy Anand representará a India por primera vez después de doce años.

El equipo de Estados Unidos con Nakamura, Robson, Caruana, Shankland y So, junto al capitán John Donaldson y al entrenador Alex Lenderman | foto: uschess.org

Primero revisemos algunos detalles básicos:

¿Cuándo comienza?

La ceremonia de apertura se llevará a cabo el domingo 23 de septiembre a las 21:00 hora local, mientras que las partidas arrancarán el lunes a las 15:00 (13:00 en Madrid, 08:00 en Buenos Aires, 06:00 en Ciudad de México).

¿Dónde se jugará?

La Olimpiada se llevará a cabo en la segunda ciudad más grande de Georgia, Batumi, un destino turístico que mezcla antigüedad y modernidad. Se destaca su paseo marítimo en el mismo centro de la ciudad.

  • El Palacio Deportivo de Batumi

Las partidas se jugarán en el recientemente construido Palacio Deportivo de Batumi. Por su parte, la ceremonia de apertura se realizará a una hora en coche de la costa, en el Black Sea Arena de Shekvetili.

La vida relajada en esa zona de Georgia

¿Cuál es el formato?

Como siempre, se realizará un torneo abierto y uno femenino, cada uno a 11 rondas. Los equipos consisten de cinco jugadores como máximo, y sólo cuatro son alineados en cada match. Los 'match points' definen la clasificación; se asignan 2 puntos por victoria, 1 punto por empate y 0 puntos por derrota. Eso deja poco margen de error. En 2016, los equipos de EE. UU. y Ucrania sólo dejaron escapar dos puntos cada uno. Si los equipos terminan igualados en puntos, el primer desempate no es la puntuación individual acumulada, sino el criterio de Sonneborn-Berger, lo que significa que las cosas se pueden complicar, como vimos en Bakú, cuando los ganadores se determinaron mucho después de que los dos contendientes habían terminado sus matches.

Jan Gustafsson: ¡Felicidades, EE. UU.! Espero que otros deportes adopten este sistema de desempates, para que la emoción no termine cuando el evento concluya.

Este año sólo se ha programado un día de descanso, el 29 de septiembre, por lo que la Fiesta de Bermuda del día previo a la quinta ronda será el principal foco social para los participantes.

¿Dónde puedo seguir la acción?

El sitio web oficial, que incluye más información sobre el torneo, es batumi2018.fide.com. Podrán seguir todas las partidas del torneo en directo, con análisis de computadoras, aquí en chess24: Abierto | Femenino. El equipo de chess24 es español una vez más realizará una retransmisión en directo con comentarios de maestros e invitados de lujo.

Esa es la información básica, pero ¿qué de los equipos y jugadores? Bueno, la Olimpiada es un torneo tan prestigioso que es más fácil hablar de aquellos que se ausentarán.

Los ausentes

1. Magnus Carlsen

La baja más notada será la del campeón del mundo. En Bakú 2016, su presencia junto a la de Jon Ludvig Hammer colocó al equipo noruego como el 12do rankeado. ¡Y los escandinavos terminaron quintos! De cualquier manera, fue un torneo duro para Magnus, quien jugó en todos los matches excepto uno, tuvo una puntuación invicta de +5 ¡e igual perdió unos cuantos puntos de rating!

Carlsen arrancó con 1.e3 contra Enamul Hossain de Bangladesh, lo que provocó que su compañero Jon Ludvig Hammer note que el campeón del mundo tiene una cara "golpeable"... 

Es comprensible que él no haya querido liderar a su equipo en un año en el que se jugará un Campeonato del Mundo, pero el hecho de que Hammer tampoco esté presente provoca pensar que probablemente el factor financiero también haya tenido que ver con la decisión. Sin sus dos mejores jugadores, Noruega llevará un ambicioso equipo juvenil, liderado por el ex-campeón del mundo juvenil Aryan Tari. No obstante, ocupan el puesto 38 en el ranking inicial.

2. Los rusos: Grischuk, Svidler, Fedoseev, Andreikin, Dubov, Artemiev, Tomashevsky

¡Y sólo estamos mencionando a aquellos con más de 2700! Como pueden ver, la tarea del seleccionador ruso no es nada envidiable, pues cualquiera de los jugadores mencionados podría fácilmente formar parte del equipo. El equipo de este año se ve así:

2. Russia (Rating Average:2764) Captain: Motylev Alexander
NameRatingFED
1GMSergey Karjakin2760
2GMIan Nepomniachtchi2768
3GMVladimir Kramnik2779
4GMNikita Vitiugov2726
5GMDmitry Jakovenko2747

La escuadra se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin en la relativamente cercana ciudad de Sochi antes del torneo. ¡Nada de presión!

En términos de rating y poder ajedrecístico, Alexander Grischuk y Peter Svidler fueron los desafortunados que quedaron fuera. Ambos tienen la poco común experiencia de haber ganado una Olimpiada: Svidler lo hizo cinco veces entre 1994 y 2002, mientras que Grischuk lo hizo en dos ocasiones en 2000 y 2002. Ha pasado mucho tiempo desde entonces, y ambos minimizaron el hecho de haber sido seleccionados este año. Grischuk notó que no hay ningún "joven Kasparov" a quien sea imposible dejar fuera, por lo que es tarea del entrenador elegir cualquier combinación que prefiera. Y el equipo sigue siendo muy fuerte; Svidler y Grischuk sólo hubieran incrementado el rating promedio levemente, y su inclusión no hubiera sido suficiente para que los rusos lleguen como los favoritos.

Dmitry Andreikin, por su parte, mencionó que la Olimpiada de 2020 se jugará en Jánty-Mansisk, cuando Rusia, como anfitriona, podrá inscribir varios equipos.

3. Veselin Topalov

El número 22 del mundo, Veselin Topalov, no puede jugar para Bulgaria, pues una disputa entre oficiales de la FIDE provocó que la Federación Búlgara de Ajedrez deje de ser reconocida por la Federación Internacional. Ivan Cheparinov ahora representará a Georgia, mientras que Antoaneta Stefanova, una veterana que jugó doce Olimpiadas, tampoco estará presente.

4. Richard Rapport

Rapport hace dos años en Bakú junto a su esposa Jovana, quien será el primer tablero para Serbia | foto: Dorsa Derakhshani

Esta quizás sea la ausencia más misteriosa. El jugador de 22 años lideró a su equipo en 2016 y también hubiera ocupado el primer tablero este año. Hungría suele tener dificultades para incluir a su mejor equipo, sin embargo: Peter Leko no participó en 2016 después de una disputa por la falta de apoyo de la Federación Húngara de Ajedrez. El equipo arrancará como el 12do rankeado, de cualquier manera, con Leko, Almasi, Berkes, Erdos y Gledura, una buena mezcla de juventud y experiencia.

5. Paco Vallejo

El mejor jugador de España, Paco Vallejo, ha explicado, por ejemplo en el podcast de Ben Johnson, cómo las autoridades españolas han arruinado sus dos últimos años con un ridículo juicio de Hacienda relacionado con su previa incursión en el mundo del póker, lo que le quitó cualquier deseo que podría tener de representar a su país. David Antón, "el niño", liderará al equipo.

6. Hou Yifan y Tan Zhongyi

En la sección abierta, China se dio el lujo de dejar fuera al 31 del mundo, Wang Hao, pero es la sección femenina la que sorprende más. Las mujeres chinas llegaron a la Olimpiada de 2016 como las claras favoritas y, tras unas cuantas aventuras, la ganaron por primera vez en doce años. Este año, sin embargo, no tendrán entre sus filas no sólo a la mejor jugadora del mundo, Hou Yifan —quien está a punto de arrancar sus estudios en Oxford— sino también a Tan Zhongyi, la ex-campeona del mundo. La actual campeona mundial, Ju Wenjun, sí jugará, pero China llega, de cualquier manera, en el tercer puesto del ranking, por detrás de Rusia y Ucrania.

La campeona del mundo Ju Wenjun será la líder del equipo chino | foto: Federación China de Ajedrez

7. Pia Cramling

Cuarenta años después de su primera Olimpiada, Pia Cramling se ausentará este año, no por alguna imposibilidad o falta de deseo —sigue siendo la número 13 del mundo y ganó la medalla de bronce en el primer tablero en 2016— sino por una disputa con la Federación Sueca de Ajedrez, que decidió enviar sólo un entrenador para los equipos de hombres y mujeres. Ella quería que su esposo, el GM Juan Bellón, dirija al equipo femenino, como lo había hecho en otros años.

La mascota Bathusa Turtlestein | foto: sitio web oficial

Esos serán los ausentes. Ahora veamos lo que nos espera en los próximos días…

¿Quién ganará la sección abierta?

Los seis grandes

Cinco equipos tienen un rating promedio superior a 2700 y un obvio potencial de llevarse medallas de oro. La primera pregunta que nos hacemos en cada Olimpiada es por qué Rusia, eternamente favorita, no ha ganado el torneo desde que Garry Kasparov fuera parte de su alineación en 2002. Tal vez este año, sin embargo, la presión finalmente ya no esté sobre los hombros de sus jugadores. No sólo porque Vladimir Kramnik y Sergey Karjakin no han estado jugando estelarmente, sino también porque el equipo no llega como favorito. Los Estados Unidos ahora tienen la presión de tener el rating más alto y de ser los campeones defensores.

La razón por la que han aumentado su promedio de 2765 a 2772 está muy ligada a Sam Shankland, quien sorprendió a sus compañeros de equipo al dominar el Campeonato de EE. UU. y ha escalado de 2679 a 2722 en los dos últimos años. Ya no existe una brecha tan grande entre los Top 10 (Caruana, So y Nakamura) y el resto del equipo (el "eslabón débil", Ray Robson, tiene un muy respetable rating de 2682). ¿Podrán repetir su éxito? Definitivamente, pero será muy difícil. Además, seguramente esperarán que Fabiano Caruana no se guarde nada antes de su match por la corona mundial…

Rusia no necesita más comentarios. El equipo cuenta con el ex-campeón del mundo Vladimir Kramnik, el ex-retador a la corona Sergey Karjakin, el extratalentoso Ian Nepomniachtchi y dos ajedrecistas sólidos que han pasado la última década rondando el Top 20 mundial, Nikita Vitiugov y Dmitry Jakovenko.

Los terceros rankeados de China cuentan con el número 4 del mundo Ding Liren, quien, de poder extender su racha invicta de más de un año, dará muy buenas chances de victoria a su equipo. Yu Yangyi también está pasando por un buen momento, pero mucho dependerá de si Wei Yi podrá asombrarnos con las obras maestras de ataque que protagoniza en ocasiones.

Azerbaiyán nunca ganó una Olimpiada, pero con Shakhriyar Mamedyarov en el mejor momento de su carrera sus esperanzas son más altas que nunca. Para Shak, la victoria en Batumi sería una excelente forma de celebrar una nueva etapa en su vida personal.

Muchos ojos estarán puestos en el equipo de India. Ellos terminaron terceros en 2014 y cuartos en 2016, pero ahora, por primera vez desde Turín 2006, ¡Vishy Anand volverá a representar a su país! Con Harikrishna, Vidit, Sasikiran y Adhiban como acompañantes, el cielo es el límite, particularmente si el ajedrez agresivo de Adhiban es efectivo en las mesas inferiores.

El otro equipo que estamos incluyendo en el Top 6 es Ucrania, que quedó a sólo dos puntos de alcanzar un rating promedio de 2700. Los europeos empataron en el primer puesto en 2016 a pesar de no contar con su talismán, el genial Vassily Ivanchuk. Este año Chucky está de vuelta y, de estar en buena forma, podría llevar a su equipo hasta el podio.

Los demás contendientes

Demos un vistazo a los primeros 25 equipos:

No.TeamTeamRating AverageCaptain
1United States of America2772Donaldson John
2Russia2764Motylev Alexander
3China2756Xu Jun
4Azerbaijan2748Guseinov Gadir
5India2724Ramesh R B
6Ukraine2698Sulypa Oleksandr
7France2688Maze Sebastien
8Armenia2688Petrosian Arshak B
9England2688Nunn John D M
10Israel2676Kaspi Alexander
11Poland2673Socko Bartosz
12Hungary2673Balogh Csaba
13Netherlands2671Gustafsson Jan
14Georgia 12637Gurieli Nino
15Czech Republic2633Jansa Vlastimil
16Germany2628Rogozenco Dorian
17Belarus2615Tukmakov Vladimir B
18Croatia2609Kozul Zdenko
19Peru2602Soto Vega Jorge
20Argentina2600Felgaer Ruben
21Romania2600Berescu Alin-Mile
22Turkey2600Krasenkow Michal
23Iran2599Shafiei Alireza
24Spain2596Magem Badals Jordi
25Greece2595Kapnisis Spyridon

La brecha que separa a los favoritos de los tres equipos con un rating promedio de 2688 no es enorme, pero Francia (MVL), Inglaterra (Adams) y Armenia (Aronian) sólo cuentan con un jugador con más de 2700. Este hecho no evitó que Armenia se llevara el oro en el pasado, por supuesto, y después de que el equipo del Cáucaso se ausentara de la competición en 2016 por razones políticas, los especialistas olímpicos saldrán en busca de su cuarto título.

Polonia, con Radek Wojtaszek y Jan-Krzysztof Duda, es el único equipo fuera del Top 6 que cuenta con dos jugadores con más de 2700 y podría dar la sorpresa. Los anfitriones de Georgia han mejorado su escuadra con Ivan Cheparinov y, si Baadur Jobava llega a jugar al nivel que jugó en 2016 (con un rating performance de 2926), los seguidores locales tendrán mucho que celebrar.

No podemos dejar de lado a Holanda, con Anish Giri en el primer tablero y el liderazgo inspirador de Jan Gustafsson... La razón por la que elegimos mencionar al Top 25 fue para incluir a Irán. El equipo oriental terminó 16to en 2016 y sus jóvenes estrellas, Alireza Firouzja y el campeón mundial sub-20 Parham Maghsoodloo, tienen dos años más de experiencia ahora. Amin Tabatabaei, de 17 años, no jugó en la pasada edición y es otra potencial estrella. Dado el nivel de la competición, será difícil, pero no podemos descartar la posibilidad de que los iraníes alcancen el podio.

¿Quién ganará la sección femenina?

Hace dos años, tres equipos femeninos tenían un rating promedio superior a 2500 y el equipo chino era el claro favorito. Esta vez, sólo Rusia tiene más de 2500:

No.TeamTeamRating AverageCaptain
1Russia2523Rublevsky Sergei
2Ukraine2486Brodsky Michail
3China2485Yu Shaoteng
4Georgia 12484Ubilava Elizbar
5India2458Aagaard Jacob
6France2418Cornette Matthieu
7Poland2406Matlak Marek
8Kazakhstan2403Khusnutdinov Rustam
9Germany2397Carlstedt Jonathan
10United States of America2382Khachiyan Melikset

Rusia tiene la exacta misma alineación que el equipo que estuvo cerca de llevarse el oro en Bakú, pero que finalmente quedó fuera del podio en la última jornada. Eso significa que Kateryna Lagno otra vez estará ausente, por cuestiones personales, aunque con Kosteniuk, Goryachkina, Gunina, Pogonina y Girya el equipo tiene mucha experiencia y ninguna debilidad obvia.

La segundas rankeadas de Ucrania se llevaron el bronce en 2016 y, con las hermanas Muzychuk apoyadas una vez más por Natalia Zhukova y Anna Ushenina, sin duda lucharán por las medallas.

China cambiará su alineación, por el contrario. La ausencia de Hou Yifan, Zhao Xue y Tan Zhongyi dará espacio a Shen Yang, Huang Qian y a la actual campeona china Zhai Mo. Esta vez no es que la China esté apostando por la juventud, sin embargo, pues las dos primeras sustitutas tienen 29 y 32 años, respectivamente.

El torneo femenino de este año parece muy difícil de predecir, pues muchos equipos han recuperado fuerza. Koneru Humpy volverá a representar a la India, Francia contará con Marie Sebag y Almira Skrpichenko, mientras que Estados Unidos no incluirá a su campeona nacional, Nazi Paikidze, pero contará con el regreso de Anna Zatonskih, quien acompañará a Irina Krush en el liderazgo del equipo.

Sería tonto descartar a las anfitrionas de Georgia, mientras que Polonia alineará a las mismas cuatro jugadoras que se llevaron medallas de plata en 2016. ¡Veremos una gran batalla en la sección femenina!

Por supuesto, la Olimpiada es mucho más que la batalla por las medallas. La mayoría de los jugadores de los más de 300 equipos que llegarán a Batumi tienen sus propios objetivos individuales en esta gran fiesta del ajedrez.

Será un evento muy entretenido, sin duda. Y aquellos que sean fanáticos de las intrigas políticas podrán disfrutar de la elección presidencial de la FIDE, que se llevará a cabo el 3 de octubre... a no ser que algún caso del Comité de Ética de la FIDE interfiera con el proceso.

Esperemos que el "gens una sumus" esté presente en Georgia

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