Entrevistas 24/03/2021 | 12:00por chess24 staff

"El encuentro de ajedrez más sucio de la historia": Stean sobre Karpov-Korchnoi, 1978

El gran Viktor Korchnoi, uno de los jugadores más fuertes que no llegó a convertirse en Campeón del Mundo, hoy habría cumplido 90 años. En la víspera de su aniversario, la BBC dedicó un episodio de la retransmisión de radio Witness History al encuentro que vio a Viktor llegar a una victoria de conseguir el Campeonato Mundial.

El choque con Anatoly Karpov en la ciudad de Baguio en Filipinas es descrita como "una experiencia surrealista" por el Gran Maestro inglés Michael Stean, quien cumplió 25 años durante el encuentro y estaba trabajando como segundo para Viktor.

Michael Stean habló con David Edmonds para Witness History de la BBC. | Imagen: BBC

Para la mayoría de las leyendas del ajedrez es difícil imaginarlas luchando activamente en el tablero en sus últimos años, pero "Viktor el Terrible" era diferente. Su pasión por el juego nunca disminuyó y estuvo en el Top 100 a la edad de 75 años y venció al actual nº 2 Fabiano Caruana a los 79. Lamentablemente, falleció en Suiza hace cinco años a la edad de 85 años, mientras que su esposa Petra también nos dejó recientemente.

Viktor Korchnoi ganó el Campeonato Juvenil de la URSS en 1947 y luego ganó el formidable Campeonato de la URSS en cuatro ocasiones, en 1960, 1962, 1964 y 1970. Primero se enfrentó a Anatoly Karpov en un encuentro en 1974, perdiendo por poco, 12,5:11,5. Aquella fue la final del Candidatos, pero decidió el propio título del Mundial cuando Bobby Fischer rechazó las condiciones propuestas para defender su título.

El tema de la retransmisión de radio (escúchalo aquí en el sitio web de la BBC) llega cuatro años después, en la ciudad de Baguio, Filipinas, cuando Korchnoi, de 47 años, se enfrentó a Karpov, veinte años más joven, en lo que fue el primer verdadero Campeonato del Mundo para ambos. David Edmonds habla con el gerente general Michael Stean, que en ese momento tenía solo 24 años:

Yo era un chico joven, tal vez estuve tres años fuera de la universidad, y fue solo una aventura, una de esas locuras que pasa en algún momento de tu vida y tienes la oportunidad de participar en ella y piensas ¡guau!

Puedes encontrar imágenes asombrosas de Korchnoi, Stean y el segundo Ray Keene preparándose juntos en el documental Chess - A State of Mind (esto es para el encuentro de 1981):

Viktor desertó de la Unión Soviética en 1976, pero aún así se abrió camino hacia una revancha con Karpov. Michael describe a su "jefe":

Viktor solo puede describirse como Viktor. Es él mismo, un personaje, tiene un talento innato para jugar al ajedrez, es muy tranquilo, muy amigable, muy divertido, pero dice lo que piensa, y puede tener una lengua bastante suelta con las personas que lo enfadan. o molestan, y este fue su mayor crimen, que simplemente dijo lo que pensaba.

Stean habló sobre lo que significó para Korchnoi enfrentarse a Karpov:

Karpov personificó y representó todo lo que Viktor despreciaba del sistema soviético, la Unión Soviética. Reconoció que fue una decisión consciente de parte de Karpov aceptar el dogma soviético. Viktor era un luchador, y supongo que, en cierto modo, Viktor vio a Karpov de la misma manera que, por ejemplo, un francés habría visto a un colaboracionista durante la Segunda Guerra Mundial.

Había mucho en juego en el éxito de Karpov para la Unión Soviética, y Stean comentó:

Supongo que fue la versión cerebral de llevar a un hombre a la luna. Para demostrar la superioridad soviética sobre los sistemas occidentales, pudieron producir y controlar el Campeonato Mundial de Ajedrez.

La tensión era alta incluso antes de que comenzara el encuentro, con las banderas colocadas junto a los jugadores ya controvertidas. Viktor se había mudado a Suiza pero aún no era ciudadano suizo, por lo que los soviéticos se opusieron al uso de la bandera suiza. Michael explica:

La cuestión de la bandera era puramente simbólica. Los soviéticos utilizaron la cuestión de la bandera para demostrarle a Viktor que quienquiera que estuviera nominalmente a cargo de organizar este encuentro, era quien mandaba. Cualquier observador lógico e informado diría, bueno, si los suizos no se oponen, ¿Quién es para que un tercero diga que no puedes jugar bajo esa bandera?

Puede reproducir todas las partidas, con análisis modernos, utiliza el selector a continuación:

Cuando comenzó el encuentro, las cosas se pusieron más extrañas. Pronto, la delegación de Korchnoi se quejó de un yogur de arándanos que se le entregó a Karpov en la junta.

Un miembro de la delegación soviética llegaba al escenario portando una bandeja, con un bol, en la que había un poco de yogur, y nadie podía acercarse a este mágico bol de yogur.

El temor era que pudiera contener algún estimulante cognitivo o ser una señal de lo que Karpov debería hacer en el tablero, por ejemplo, jugar para ganar u ofrecer tablas.

Viktor tenía sus propios trucos, llegando al tablero con gafas de sol reflectantes.

El equipo de Karpov fue más allá, sin embargo, incluyendo en el mismo a un "parapsicólogo", el Dr. Zukhar, que se suponía que hipnotizaría a Korchnoi o interferiría en sus pensamientos. David Edmonds comenta:

No está claro si los soviéticos le creían capaz de esta influencia cobarde. Ciertamente desanimó a Korchnoi, luego, en la partida 8, Karpov rechazó una cortesía común, estrechar la mano de Korchnoi al comienzo de la partida.

Korchnoi cayó derrotado tras 28 movimientos, la primera partida decisiva del encuentro y puedes escucharlo comentar sobre la misma:

El truco con el que Karpov logró ganar la octava partida no fue parapsicológico, fue realmente un truco sucio y nada más. Se estipuló que deberíamos darnos la mano antes de cada partida, y si alguien quiere detener esta formalidad debe informar al árbitro principal, y cuando vine a jugar al ajedrez, Karpov no aceptó mi mano, así que estaba tan enojado, tan fuera de control, que perdí esta partida sin jugar.

Viktor podía haber estado enojado, pero fue Anatoly quien consiguió llevarse el gato al agua.

La partida nº 17 del encuentro fue un desastre para Viktor. En una posición que era un empate si le daba a su rey un poco de "aire" con 39. g3 o 39. g4, decidió jugar 39. Ta1?


Las blancas deberían estar mejor, si no fuera por 39… Cf3+! y Viktor se rindió al haber mate en 2: 40. gxf3 Tg6+! 41. Rh1 Cf2#

Eso dejó a Karpov liderando por 4 victorias a 1, con el encuentro dando por ganador al primero que llegase a 6. Tiempos desesperados requerían medidas desesperadas, como explica Michael Stean:

La gente de esta secta llamada Ananda Marga, que creía en el yoga y la meditación y lo que fuera, se reunió con Viktor y le sugirieron que podían ayudarlo, y todo suena bastante fantástico, pero lo extraño fue que ¡funcionó! Cuando Viktor reapareció con la gente de Ananda Marga con túnicas azafrán sentadas en la audiencia, en lugar de que Viktor se asustara por Zukhar, los soviéticos se asustaron por estas personas de aspecto extraño que vestían túnicas azafrán. Entonces, de alguna manera, Viktor se las arregló para cambiar las tornas, psicológicamente hablando, de los soviéticos simplemente a través de su asociación con estas personas.

¿Ellos miraban a alguien?

Se sentaban allí … ¡Solo estaban meditando, no estaban mirando a nadie!

Viktor logró ganar cuatro partidas a partir de ahí para empatar el encuentro 5:5, aunque Stean señala que la calidad del juego no siempre fue del tipo que esperamos de tal choque.

A juzgar por el nivel de los encuentros del Campeonato del Mundo, este encuentro se caracterizó por una serie de errores. No diría que estas partidas fueran de la más alta calidad, pero eran muy, muy competitivas.

En la 32ª partida última y decisiva, Korchnoi jugó la Defensa Pirc y no se encontró con nada mejor que rendirse en la jugada 41, con su posición en ruinas.



Viktor no se quedó para la coronación del campeón, ni tampoco su segundo:

Bueno, no había forma de que Viktor asistiera a la ceremonia de clausura, la organización había sido tan abiertamente sesgada a favor de su oponente... No había forma de que él asistiera nunca, y personalmente, tampoco había forma de que yo asistiera.

Viktor volvería una vez más para ganar un nuevo encuentro por el título contra Karpov a la edad de 50 años en 1981, pero esta vez cayó derrotado 6:2. En el siguiente ciclo del Campeonato del Mundo perdió ante una fuerza joven de la naturaleza, el 13º Campeón del Mundo Garry Kasparov.

Sin embargo, el encuentro de 1978 en particular seguirá vivo. Cuando Korchnoi murió en 2016, otro Campeón del Mundo, Vishy Anand, comentó:

El mundo del ajedrez pierde a su mejor luchador. D.E.P. Viktor Korchnoi. Aprendimos mucho de ti. El solo hecho de estar en Baguio, donde jugó contra Karpov, fue la primera vez que se me pasó por la cabeza ser Campeón del Mundo.

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