Crónicas 15/09/2018 | 22:32por Colin McGourty

El ajedrez960 y sus peripecias

En un último día con poca intriga en la mayor parte de los matches, Peter Svidler fue quien quedó más cerca, tanto de vencer a Hikaru Nakamura ¡como de colocar la posición correcta en el tablero de análisis que compartía con Garry Kasparov! La sorpresa del ex-campeón del mundo cuando se dio cuenta del error provocó su abandono tras 15 jugadas en la primera partida de la jornada. Finalmente, Veselin Topalov ganó el match, aunque Garry sumó algunas victorias memorables.

Svidler-Nakamura fue el match más llamativo | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Pueden reproducir todas las partidas del Champions Showdown usando el selector:

David Martínez y Pepe Cuenca fueron los encargados de comentar las partidas en español:

Primero veamos las puntuaciones finales. Veselin Topalov, Hikaru Nakamura, Wesley So, Maxime Vachier-Lagrave y Levon Aronian ganaron sus matches y $30.000:


Todos esos jugadores estaban liderando al arrancar el día, por lo que en muchos casos sólo quedaba ver cuánto tardarían en definir sus matches.

1. MVL 17.5 - Shankland 8.5 | Maxime ganó con 6 rondas por jugar

Maxime Vachier-Lagrave luego comentó que sus tres victorias consecutivas del día anterior "virtualmente decidieron el match" y añadió: "Hoy, simplemente fui capaz de mostrar mi mejor juego". Su 'mejor juego' es algo que hay que temer y lo que comenzó como un match extremadamente cerrado terminó en masacre. Maxime llegó a ganar siete partidas consecutivas… Ver al estadounidense Shankland enfrentarse a MVL al final fue como ver a 'Kevin la bandera' enfrentarse a la fuerza del huracán Florence.

El cierre del match se puede resumir en dos partidas. En la primera del día, Maxime notó que ambos jugadores habían olvidado que las negras pueden 'enrocar largo', en este caso con la torre de b8 saltando por encima del rey en d8:


18…0-0-0! en este momento, unas cuantas jugadas antes o incluso en la siguiente jugada, tras 18…c6?! 19.Axc6 le hubiera dado una gran ventaja a las negras. Las reglas para enrocar en este formato pueden complicar incluso a los mejores…

…en cambio, tras 19…Axc6?! 20.Dxc6+ las blancas tomaron la ventaja y Maxime ganó con un estilo brillante tras un sacrificio de pieza que derivó en una red de mate. Él nunca dio un paso atrás y ganó la siguiente partida para asegurarse la victoria en el match. Sam consiguió ganar una partida luego, pero eso probablemente no borró el dolor del encuentro previo, cuando permitió que su rival utilizara un zwischenzug decisivo:

De hecho, no permitió que lo usara del todo, pues abandonó antes de que 13.Da8# apareciera en el tablero.

2. Aronian 17.5 - Dominguez 8.5 | Levon ganó con 5 rondas por jugar

Levon fue una fuente casi inagotable de ideas en las aperturas | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Levon necesitó una partida más que Maxime para sellar la victoria, pero terminó con la misma puntuación dominante. De hecho, ellos habían trabajado juntos en la preparación de las aperturas. Levon declaró:

Creo que yo estaba jugando más rápido… y creo que encontramos algunas ideas interesantes y sorprendentes con Maxime.

Veselin Topalov luego añadió:

Él tenía un buen toque, comprendía qué hacer en la apertura. ¡Por eso yo estaba copiando lo que hacía!

La puntuación ganadora de Aronian podría haber sido aún más grande, si hubiera tenido algo más de cuidado en una posición de estudio:

Tras 63.Rxh5?? Rc2 las negras tienen el tiempo justo para lidiar con el peón-g. En cambio, 63.Rh6!, capturando el peón de h7 antes de capturar el de h5, gana la partida.

3. So 15.5 - Giri 10.5 | Wesley ganó con 4 rondas por jugar

Los resultados no siempre reflejaron de forma fidedigna lo que sucedió en las partidas; en cambio, en este torneo se trató de 'hacer lo justo'. Wesley admitió luego que sabía de antemano que sólo necesitaba sumar 2.5/8 puntos para ganar el match. Él empató las tres primeras partidas del día y selló la victoria en el match al ganar una bonita partida de ataque con negras. En este caso, vimos la importancia de enrocar en el lado correcto:


El enroque corto con 16.0-0?!, llevando al rey de c1 a g1, es atractivo, pero también fue lo que enterró a las blancas. En cambio, 16.0-0-0, cuando la torre salta por encima del rey desde b1 hasta d1, no parece ser una panacea, pero hubiera dado más chances a las blancas de prolongar el match.

Cuando Wesley está jugando bien, es muy difícil superarlo | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La partida terminó con cuatro empates y, en el post-mortem, los jugadores estereotiparon a sus oponentes con sus comentarios. Cuando Wesley ganó, le preguntaron a qué se debió su victoria y dijo: "Algunos jugadores son muy buenos investigadores… En el ajedrez960, toda esa preparación es inútil y los jugadores más creativos tienen la ventaja". El día anterior, Anish había mencionado que le había ido mejor debido a que la posición era más bien táctica, implicando que a Wesley le va mejor en posiciones técnicas.

De cualquier manera, la contribución más notable de Giri tuvo que ver con Garry Kasparov…

4. Topalov 14.5 - 11.5 Kasparov | Veselin ganó con 3 rondas por jugar

Una vez más, Garry Kasparov y Peter Svidler analizaron juntos cuando se eligió la posición que se usaría en la primera mitad del día, ¡pero esta vez sucedió un desastre! Esta era la posición:

La dama en g1 complicó a los jugadores... | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Y aquí están nuestros héroes trabajando en ella…

¿Notan la diferencia? | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Pero la posición que tenían en su tablero tiene a las damas y a las torres en las columnas f y g ¡en los lugares equivocados! Garry contó la historia luego:

Pasamos 29 minutos con Peter ¡analizando otra posición! Y en ese momento llegó Giri y dijo: "Esperen, ¿están seguros de que tienen la posición correcta?" No quiero hablar de culpas, pero fue Peter quien fue a ver la posición. Es mi culpa, es necesario que tú mismo veas la posición…

El "ogro de Bakú" se lamentó:

Si no la hubiera visto para nada, si hubiera llegado directamente desde el hotel, ¡hubiera sido mejor!

En su primera partida con negras, Kasparov estaba tan disgustado con su juego en la apertura que abandonó tras 15 jugadas en una posición en la que al menos era posible dar lucha. La segunda partida del día, por su parte, podría haberle dado un golpe más fuerte a su confianza, excepto por el hecho de que no vio lo que se había perdido hasta que su colaborador Mig Greengard le informara luego sobre 30.Ah5!:

Topalov consiguió una aplastante victoria en 19 jugadas en la tercera partida…

…lo que dejó a Garry con la obligación de ganar sus cinco partidas restantes para igualar el match, una tarea muy complicada incluso para el hombre que superó una desventaja de 0-5 contra Karpov en un match por el Campeonato del Mundo. Debemos darle crédito a Garry, sin embargo, pues consiguió ganar la siguiente partida.

La victoria de Garry incluyó una bonita combinación, aunque en la conversión que siguió no se ausentaron los errores:


13.Cxf5! Dxg1 14.Cxd6+ (¡la idea!) 14…Cxd6 15.Txg1.

Nada detuvo a Topalov, sin embargo, quien selló su supremacía con una victoria de 18 jugadas en la siguiente partida. Él se mostró muy contento, tal vez especialmente debido a que había sido aplastado por Hikaru Nakamura en el mismo evento el año pasado. Veselin admitió que su rival no jugó al nivel que se esperaba y declaró: "En general, creo que dominé el match".

Hasta los mejores sufren frente al tablero... | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El enfrentamiento no había terminado, sin embargo, y Garry pudo terminar con dos victorias de consuelo muy atractivas. La dama negra quedó atrapada en la penúltima partida…

…y el 13er campeón del mundo guardó lo mejor para el final:


Comenzó con el sacrificio de calidad 14…c4!! y terminó con estilo en una partida en la que, según el mismo Kasparov, su oponente no cometió ningún error importante.

5. Nakamura 14 - 12 Svidler | Hikaru ganó con 2 rondas por jugar

A Peter Svidler le fue mejor después de la confusión en el análisis inicial, aunque sí tuvo que pelear duro para igualar su primera partida del día después de entregar la calidad en una buena posición. Al igual que Garry, Peter erró en su siguiente encuentro…

Es cierto que el alfil de b8 no está protegido, pero, afortunadamente para la sanidad mental de Peter, él terminó ganando la partida e igualó el match con seis partidas por jugar. Parecía que al menos un match llegaría hasta el último encuentro, pero de repente Hikaru enfiló cuatro victorias consecutivas para llevarse el triunfo global.

¿Cómo va ese análisis? | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Svidler, al igual que Garry (una vez más), ganó sus últimas dos partidas como consuelo. De hecho, si todas las partidas del match hubieran valido la misma puntuación, el enfrentamiento hubiera terminado igualado:


Las partidas rápidas valían el doble, sin embargo, y Hikaru ganó el match por dos puntos. Cuando le preguntaron luego por qué el score había sido tan cerrado, explicó:

Fue un buen match, en parte porque ambos tenemos mucha experiencia en este formato. En los otros matches, había una discrepancia más grande en este sentido. Algunos jugadores tenían mucha experiencia y otros ninguna.

El hecho de que las últimas dos rondas del torneo no decidieron nada en ninguno de los encuentros provocó una discusión respecto a las formas en las que el formato de juego se puede mejorar.

Al menos Garry Kasparov le tiene fe a este formato. El ruso declaró:

Estoy bastante contento, pues hicimos algo que considero histórico.

Francamente, cualquier cosa que provoque que la leyenda del ajedrez se siente frente a un tablero ¡es muy bueno para todos!

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