General 15/05/2018 | 12:31por Carlos Colodro

El ajedrez y la longevidad: Un estudio científico

Un equipo de científicos australianos —entre ellos el GM David Smerdon— compararon las tasas de supervivencia de los ajedrecistas de élite (grandes maestros) con las de otros deportistas de élite (medallistas olímpicos). Su objetivo era verificar si la práctica de disciplinas mentales beneficia a la longevidad tanto como la práctica de disciplinas físicas. ¿Tendrán acaso los grandes maestros una expectativa de vida mayor a la del promedio de la población? Veamos los resultados.

El ex-campeón soviético y concertista de piano Mark Taimanov murió el año 2016 a los 90 años | foto: Federación Rusa de Ajedrez

El artículo Longevity of outstanding sporting achievers: Mind versus muscle (Longevidad en deportistas altamente exitosos: mente versus músculo) fue publicado por investigadores de las universidades de Melbourne y Queensland, en Australia. An Tran-Duy, David Smerdon y Philip Clarke colaboraron en este trabajo.

¿A dónde querían llegar?

En las últimas décadas se ha incrementado la cantidad de estudios que evalúan los efectos del ejercicio físico en la salud; entre otras cosas, se ha descubierto que los deportistas exitosos tienen una expectativa de vida mayor que la del promedio de la población. Incluso las personas que no están muy interesadas en el tema han podido percibir que ahora se hace más énfasis —en los entornos educativos y comerciales, entre otros— en la importancia del ejercicio físico. Por su parte, los deportes mentales, como el ajedrez, suelen ser estudiados en función de su capacidad para mejorar las habilidades cognitivas y sus efectos en el individuo y la sociedad. Pero ¿cuál es la relación entre el ajedrez y la longevidad?

Para descubrirlo, se evaluaron las tasas de supervivencia de grandes maestros en comparación con las de la población en general y las de los medallistas olímpicos, personas que evidentemente han llevado vidas en las que el ejercicio físico es primordial. Para reducir el efecto de circunstancias externas (culturales, socioeconómicas, etc.), se hizo un análisis regionalizado de los datos, dividiendo ambas muestras en tres regiones: Norteamérica, Europa Oriental y Europa Occidental.

David Smerdon es gran maestro y tiene un PhD en Economía | foto: Bas Beekhuizen

Los resultados

Tras una cuidadosa labor estadística, se concluyó que los ajedrecistas de élite sí tienen una expectativa de vida mayor a la del promedio de la población, comparable con la de aquellos que obtuvieron grandes éxitos en disciplinas físicas

Los investigadores mencionan algunos factores relacionados con la práctica del ajedrez competitivo que podrían provocar estos resultados. Aunque el ajedrez suele ser correspondido con un estilo de vida sedentario, está claro que aquellos que quieren alcanzar el más alto título de esta disciplina (el de GM) se ven incentivados a mejorar su salud: reducen el consumo de alcohol y tabaco, mejoran su nutrición, realizan más ejercicios cardiovasculares, etcétera. La práctica demuestra que estos cambios de hábito, sin lugar a dudas, tienen un efecto positivo en las habilidades cognitivas.

Por otra parte, se sabe que un mayor nivel de inteligencia resulta en una mayor expectativa de vida. En este caso, sin embargo, los investigadores mencionan que no existen evidencias claras de que la práctica del ajedrez tenga una relación directa con el CI (coeficiente intelectual). Un ajedrecista competitivo puede o no tener capacidades avanzadas en las distintas áreas cognitivas relacionadas con la inteligencia. Una vez más, los efectos positivos del juego-ciencia en la salud están más emparentados con los cambios de hábitos provocados por la búsqueda de un nivel más alto de juego.


Los seguidores del ajedrez hemos visto repetidas veces ejemplos de grandes jugadores que han mantenido tanto un alto nivel de juego como una extraordinaria lucidez durante muchísimos años: el recientemente fallecido Evgeni Vasiukov siguió participando en torneos de primera hasta los últimos meses de su vida, Viktor Korchnoi seguía enfrentado a jugadores de élite pasados sus 80 años, Vasily Smyslov clasificó a un Candidatos a los 64 años, y la lista continúa... 

Las razones para seguir practicando este maravilloso juego siguen aumentando. ¡Ahora sabemos que hasta nos puede llevar a vivir más tiempo!

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