General 03/06/2020 | 13:00por chess24 staff

El Ajedrez en Escocia

La mayor afirmación sobre Escocia respecto al ajedrez podría ser el descubrimiento datadas deI siglo XII de las piezas "Lewis Chessmen" en la Isla de Lewis, en las Islas Hébridas Exteriores en 1831, mientras que sobre el 1480 un inventario de la Abadía de Lindores mencionó "twa pairs of thabills wt thair men" ("dos tableros de ajedrez con sus piezas").

Hasta 1992, Escocia tardó en producir sus primeros grandes maestros, pero el país tiene una rica historia de ajedrez que Alan McGowan desglosa en la 13ª y última biografía de la campaña de #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Preservation Society.


HISTORIA ■ MOMENTOS SIGNIFICATIVOS ■ PERSONALIDADES

Solo hay algunas referencias al ajedrez en Escocia en el pasado lejano. Muchos habrán leído algo sobre los Lewis Chessmen, encontrados en 1831 en en la Isla de Lewis en las Islas Hébridas Exteriores y datados del siglo XII. Y algunos conocerán una línea en el Gambito de Rey Aceptado (el Gambito Cunningham) que H.J.R. Murray escribió en "Una historia de ajedrez" (1913):

A principios del siglo XVIII, jugadores de ajedrez de todas partes de Europa fueron atraídos a La Haya por la fama de un gran jugador escocés, Alexander Cunningham, que residía allí de 1710 a 1730. 

En aquella época había dos escoceses con el mismo nombre, tanto jugadores como ambos residentes en La Haya. Murray aportó pruebas para demostrar que esa línea debía atribuirse a Alexander Cunningham (1654-1737), historiador, académico y diplomático, en lugar de Alexander Cunningham (c. 1655-1730), crítico y académico.

El ajedrez habría sido jugado por los más cultos y ricos, pero sólo en entornos sociales limitados. Hasta la formación de clubes de ajedrez no hubo un avance en la popularización del juego.

CLUBES

El Club de Ajedrez de Edimburgo fue fundado en 1822. Es el segundo club de ajedrez más viejo que existe después del de Zurich (1809) y es el único club en Gran Bretaña que tiene sus propios locales, un piso en el nº1 de la Calle Alva.

En 1824, el club, liderado por James Donaldson, desafió al Club de Ajedrez de Londres a un match por correspondencia. Este fue un movimiento audaz, pues el equipo opuesto incluyó jugadores experimentados como William Lewis y John Cochrane, un escocés. Tomó cuatro años completarse, fue ganado por Edimburgo y aquí se vio la introducción de la apertura Escocesa: 1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. d4. La línea fue jugada por primera vez por el equipo de Londres, tal vez influenciado por Cochrane, pero fue apropiada y usada con éxito por sus oponentes.

La entrada al Edinburgh Chess Club, que está preparándose para celebrar su 200º aniversario en 2022

El Club de Ajedrez Glasgow fue "oficialmente" fundado en 1840, pero hay pruebas de que existía ya en 1827. También se crearon clubes en Dundee (1847) y Aberdeen (1853).

El siguiente evento significativo en la historia del ajedrez en Escocia fue el torneo Dundee 1867, ganado por Neumann por delante de Steinitz, De Vere, MacDonnell, Blackburne, etc.

ASOCIACIÓN ESCOCESA DE AJEDREZ

La Scottish Chess Association fue fundada el 2 de febrero de 1884 y es una de las organizaciones nacionales más antiguas del mundo del ajedrez. Anteriormente se crearon la de los Países Bajos (1873) y Alemania (1877). En 1872 se formó una Asociación Canadiense de Ajedrez, pero en realidad no era un órgano rector.

La fuerza motriz detrás de su formación era Walter Cook Spens, a quien se le solía llamar Sheriff Spens. Otras figuras importantes que se establecieron en la reunión inaugural fueron el Rev. John Donaldson ("Delta"), G.B. Fraser of Dundee, notable por sus ideas y análisis de aperturas, y David Forsyth, inventor de un método para registrar posiciones ajedrecísticas que se conoció como la Notación Forsyth.   

Sheriff Spens (1842-1900)

En sus esfuerzos por promover el ajedrez, la Asociación organizó un Congreso anual, que incluyó un campeonato y eventos de apoyo. El evento inaugural de 1884 fue ganado por John Crum (1841-1922), conocido por su interés en problemas ajedrecísticos y estudios de finales. Y el nombre de Peter Fyfe estaba conectado al Gambito Fyfe: 1. e4 e5 2. Cc3 Cc6 3. d4.

Championship 1884 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Pts
  1. John Crum ½ 1 1 1 1 1 1 0 ½ 7
  2. G.B. Fraser ½ 1 1 0 0 1 1 1 1
  3. Sheriff Spens 0 0 1 1 1 1 1 1 0 6
  4. D. Forsyth 0 0 0 1 1 0 1 1 1 5
  5. D.Y. Mills 0 1 0 0 ½ 1 0 1 1
  6. G. Andrews 0 1 0 0 ½ 0 1 1 1
  7. J. Gilchrist 0 0 0 1 0 1 1 0 1 4
  8. J.H.C. McLeod 0 0 0 0 1 0 0 1 1 3
  9. J.D. Chambers 1 0 0 0 0 0 1 0 ½
10. P. Fyfe ½ 0 1 0 0 0 0 0 ½ 2

La Asociación organizó también un torneo por correspondencia (no conocido como campeonato) que comenzó en enero de 1885 con 16 competidores. Se jugó con sistema de eliminación y vio a John D. Chambers emerger como ganador después de 2 años y medio. Chambers, cuyo trabajo como vendedor viajante lo llevó por todo el país, fue conocido como "El Apóstol del Ajedrez" debido a sus esfuerzos por popularizar el juego en toda Escocia y su ayuda a muchas ciudades y comunidades pequeñas a formar clubes de ajedrez.

El ajedrez escocés suele beneficiarse con la llegada de jugadores fuertes de otros lugares. Los campeonatos de 1885 y 1887 fueron ganados por D. Y. Mills de Inglaterra, cuya profesión lo trajo a Escocia. Registraría un total de ocho victorias. El campeonato de 1886 fue ganado por el francés G.E. Barbier, profesor en Glasgow. En 1888, el capitán G.H. Mackenzie, ganador de numerosos torneos, incluido Frankfurt 1887, participó y ganó su único campeonato escocés.

CLUBES DE AJEDREZ

No había ligas de ajedrez en ese momento, ni siquiera en las grandes ciudades de Glasgow y Edimburgo. Los clubes celebraron sus propios torneos y a veces jugaron encuentros amistosos entre clubes. En una noche informal en el Club Glasgow de Ajedrez en 1895, hubo un incidente que se conoció en todo el mundo. Los miembros del club estaban discutiendo una posición que había aparecido en la columna de Georges Barbier en el Glasgow Weekly Citizen:


Barbier publicó la posición de más arriba, indicando que las blancas juegan que: las blancas juegan 1. c7 y las negras tienen que hacer tablas. La solución ofrecida era 1... Td6+ 2. Rb5 Td5+ 3. Rb4 Td4+ 4. Rb3 Td3+ 5. Rc2 Td4! 6. c8=D Tc4+ 7. Dxc4 Ahogado.

Sin embargo, el miembro del club Fernando Saavedra apuntó que con 6. c8=T las blancas ganan, ya que 6. ... Ta4 (para evitar el mate) 7. Rb3, ataca a la torre y amenaza mate en c1. Para un lector moderno, esto podría parecer mundano, pero parece que el tema de no promocionar una dama causó sensación en ese momento. Barbier anunció el descubrimiento de Saavedra en una columna posterior y la posición se convirtió en lo que A.J. Roycroft llamó "incuestionablemente el más famoso de todos los estudios de finales".

Las competiciones mejoraron sustancialmente después de que J.B. Richardson donara un trofeo para jugar entre los clubes principales de Escocia. El primer ganador de la Copa Richardson fue Dundee en 1898-99. Y después de la muerte prematura del Sheriff Spens en 1900, un fondo público recaudó dinero para la Copa Spens, una competición secundaria por equipos. El evento inaugural de la temporada 1901-02 fue ganado por Helensburgh, quien tuvo en A.B. Law, un futuro Primer Ministro británico, en la primera mesa.

Andrew Bonar Law

Se hicieron nuevos avances con la formación de la Liga Edimburgo en la temporada 1903-04 y la Liga Glasgow en 1908-09, lo que dio un impulso a la formación de más clubes en estas ciudades. También dio lugar a una serie de enfrentamientos entre las ligas Glasgow y Edimburgo.

LAS MUJERES DEL AJEDREZ EN ESCOCIA

Hay una historia considerable de mujeres que participaron en eventos ajedrecísticos en Escocia. Cuando se formó la Asociación Escocesa de Ajedrez en 1884 cuatro mujeres formaron parte de los 150 miembros fundadores, lo que sugiere que claramente las mujeres deseaban participar más en el juego. Esto se demostró a principios del siglo XX con la fundación del Edinburgh Ladies’ Chess Club (1904), Stirling Ladies’ CC (1905), y el Glasgow Ladies’ CC a principios de 1906.

El club de Edimburgo tuvo tanto éxito que a principios del decenio de 1930, cuando alcanzó su máximo en 94 miembros, pudo comprar sus propios locales. También potenciaron un Campeonato de Niñas que tuvo lugar entre 1927 y 1938, lo que debió haber causado cierta vergüenza a la Asociación, que ni siquiera había intentado organizar un Campeonato de Niños Escoceses (el primero fue en 1931).

Los miembros de los tres clubes femeninos también participaron en la fundación de la Scottish Ladies’ Chess Association en 1905, que celebró su propio campeonato. Destacadas ganadoras en los primeros años fueron:

Miss F. Hutchison Stirling: 1905, 1906, 1907, 1912, 1913
Miss A.D. Smith Cuninghame: 1908, 1915
Miss A. Taylor: 1909, 1911, 1914
Miss M.M. Mercer: 1910
Miss M.D. Gilchrist: 1921, 1922, 1923, 1938 y British Ladies’ Champion 1929 y 1934

The Edinburgh Ladies’ club continuó hasta 1967 cuando la bajada de miembros obligó a cerrarlo. El Stirling Ladies’ CC no sobrevivió al parón por la guerra entre 1914 y 1918. El que se disolvió en 1989, incluyó a varios miembros de la familia Gibb, que tenían fuertes opiniones políticas.

Mrs Margaret Skirving Gibb

Miss Margaret Skirving Gibb

Miss Ellison Scotland Gibb











Estas mujeres estaban relacionadas con William Skirving (c. 1745 a 1796), uno de los cinco mártires escoceses expulsados por Gran Bretaña a Nueva Gales del Sur (Australia) debido a sus convicciones políticas. Abogó por el sufragio universal y otras reformas, lo que explica por qué las tres mujeres eran Suffragettes.

Gibb, una mujer de medios privados tras la muerte de su marido, financió las causas de las mujeres. Ellison y Margaret (a veces utilizando alias) participaron activamente en la campaña por los derechos de la mujer y fueron arrestadas y encarceladas en varias ocasiones. La foto de la Miss Margaret S. Gibb fue tomada en 1914 cuando era prisionera en Holloway. En julio de ese año fue arrestada por golpear el retrato de John Everett Millais de Thomas Carlyle en la National Portrait Gallery.

MAESTROS VISITANTES

Muchos maestros visitaron Escocia, incluyendo Alekhine, Blackburne, Botvinnik, Capablanca, Euwe, Harrwitz, Hübner, Karpov, Keres, Koltanowski, Em. Lasker, Marshall, Maróczy, Miss Menchik, Mieses, Réti, Rosenthal, Shamkovich, Smyslov, Sosonko, Spassky, Staunton, Stein, Steinitz, Suetin, Tal, Teichmann, Tolush, Vasyukov, Yusupov, y Zukertort.

En 1937 Koltanowski estableció un record mundial con 34 partidas simultáneas a la ciega en una exhibición en Edimburgo.

En 1938, James S. Macmartin del Polytechnic Chess Club de Glasgow, venció a los Campeones Mundiales Alekhine y Menchik en partidas simultáneas.  

En 1984, en el año del centenario de la Scottish Chess Association, Karpov, el entonces Campeón Mundial, fue el invitado especial.

Una visita particularmente interesante fue la realizada en 1933 por Eliskases de 20 años, que ya había representado a Austria en las Olimpiadas de Hamburgo de 1930 y Folkestone de 1933, y venció a Rudolf Spielmann en un match en 1932. Fue invitado por los clubes de Glasgow, Bohemian (Glasgow), Dundee y Aberdeen, y también jugó un match de seis partidas con Fairhurst, que fue empate (+1, -1, =4).

Y cuando Emanuel Lasker, que estaba interesado en varios juegos de tableros, estuvo en Glasgow en 1899, estuvo en el Campeonato Scottish Draughts (Damas) como espectador.

Por cierto, dos campeones mundiales de Draughts (ambos escoceses) también jugaron al ajedrez. James Ferrie (1857-1929) se unió al CCG Glasgow en 1908 y jugó en varios matches en la primera temporada de la Liga Glasgow. Richard Jordan (1872-1911) jugó para el CCG de Edimburgo en un match contra Glasgow CC en 1897, pero luego representó al Edinburgh Working Men’s Club, que ganó el Campeonato de la Liga de Edimburgo en las temporadas 1903/4, 1904/5 y 1905/6.

Richard Jordan (izquierda) y James Ferrie, durante su match por el Campeonato del Mundo de Damas en 1896

COMPETICIÓN INTERNACIONAL

Era raro leer que un jugador escocés participara en matches o torneos internacionales. John Crum, ganador del campeonato de 1884, jugó en una de las secciones de aficionados de Ostend 1906, donde estuvo acompañado por su hija, la Srta. A.M. Crum, quien luego ganaría el título de Scottish Ladies’ cuatro veces. William Gibson (1873-1932), nueve veces campeón escocés, fue invitado a formar parte del equipo británico que jugó en Los Países Bajos en La Haya en abril de 1914. Jugó una partida, ganando a D. van Foreest. H.K. Handasyde (1877-1935) participó en la "Olimpiada" de París de 1924 para aficionados. Pero en el decenio de 1930 las cosas comenzaron a cambiar lentamente e incluso se avanzó en este aspecto.

FAIRHURST – THE NICEMAN COMETH

La llegada a Escocia en 1931 de William Fairhurst (inglés de nacimiento) fue un importante punto de inflexión. Fairhurst, quien ya había demostrado su habilidad en torneos ingleses, vino a Glasgow para unirse a una firma de ingenieros civiles. Pronto haría su marca en su profesión, y en el tablero de ajedrez, pues ganó todos los eventos que jugó en Escocia: los campeonatos del Glasgow CC, del West of Scotland y Campeonatos de Escocia, el último de los cuales ganaría con un récord de 11 veces. 


Su llegada fue propicia, pues poco después, en 1932, Escocia fue aceptada por la FIDE como miembro independiente. Sin duda, Fairhurst estaba detrás del avance hacia la representación del país en la Olimpiada de Folkestone 1933, y aunque Escocia terminó en último lugar, se vieron signos alentadores en el miembro más joven, Combe.

Fairhurst promovió activamente el ajedrez, a pesar de sus responsabilidades profesionales, y el juego recibió amplia publicidad cuando ganó el Campeonato Británico en 1937.

AITKEN

A mediados de la década de 1930, otro jugador salió a la luz. James Macrae Aitken (1908-1983) ganó su primer campeonato escocés en 1935 (Fairhurst no estaba jugando) y ganaría el título diez veces más.

Dr Aitken at the Enschede Zonal 1963

Aitken fue un excelente estudiante, graduándose en la Universidad de Edimburgo con honores de primera clase en "Classics" en 1931. Luego asistió al Balliol College, Oxford, graduándose con honores también en "Greats". Luego obtuvo un Doctorado de la Universidad de Edimburgo por su tesis sobre George Buchanan, el erudito del siglo XVI y humanista. Esta tesis fue publicada como The Trial of George Buchanan antes de la Lisbon Inquisition (Oliver and Boyd, Edinburgh and London 1939).

Aitken jugó en el primer tablero para Escocia en la Olimpiada de Estocolmo de 1937. Fairhurst, que no pudo participar, jugó un encuentro de entrenamiento con él para ayudarle a prepararse. Aitken perdió, pero igualó la puntuación ganando un segundo match en 1938.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Aitken fue empleado como codebreaker en el Parque Bletchley, trabajando junto a los jugadores ingleses más conocidos, Alexander, Golombek y Milner-Barry. Aitken trabajó como criptoanalista en Hut 6, que se ocupaba del Ejército alemán y del Luftwaffe Enigma. Explotó una debilidad en la seguridad alemana Enigma llamada "Aitkenismus". Después de la guerra siguió trabajando para el Ministerio de Relaciones Exteriores, pero reanudó una carrera activa de ajedrez.

LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA

El campeonato escocés de 1939, jugado en Aberdeen en abril, fue un evento particularmente interesante y fuerte. William Winter, campeón británico en 1935 y 1936, ya había aceptado una oferta para representar a Escocia en la Olimpiada de Buenos Aires de 1939 (era sobrino del escritor escocés, J.M. Barrie), por lo que tal vez se sintió obligado a jugar. Sin embargo, debido a dificultades organizativas, como resultado de las cuales la fecha de comienzo de la Olimpiada se aplazó varias veces, Escocia retiró su entrada. Con su vasta experiencia, se esperaba que Winter ganara el torneo, pero no fue así.

Scottish Championship 1939 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Total
  1. Pavey, M 1 ½ 1 ½ ½ 1 1 1 1
  2. Combe, RF 0 ½ 1 ½ ½ 1 1 1 1
  3. Winter, W ½ ½ 1 ½ ½ 1 1 ½ 1
  4. Aitken, JM 0 0 0 1 1 ½ 1 1 1
  5. Perkins, NA ½ ½ ½ 0 ½ 1 ½ 1 1
  6. Geronimus, LH ½ ½ ½ 0 ½ 1 0 1 1 5
  7. Gilchrist, J 0 0 0 ½ 0 0 1 0 1
  8. McNaughton, WRD 0 0 0 0 ½ 1 0 1 0
  9. Page, G 0 0 ½ 0 0 0 1 0 1
10. Bernstein, N 0 0 0 0 0 0 0 1 0 1

En cambio, la victoria fue para Max Pavey, uno de los tres estudiantes médicos estadounidenses que estudiaban en Escocia, los otros eran Geronimus y Bernstein. Combe, mejorando aún, tuvo un excelente resultado, su única derrota fue contra el ganador. Aitken tuvo el peor resultado del Campeonato Escoceso de su larga carrera. Perkins nació en Inglaterra, pero trabajó con la administración pública en Edimburgo. Más tarde, se uniría a Aitken en Bletchley Park para trabajar durante la guerra. Después de la 2ª Guerra Mundial, siguió jugando en eventos escoceses y representó a Escocia en la Olimpiada de Munich 1958.

LA VUELTA TRAS LA GUERRA

No tomó mucho tiempo que el ajedrez restableciera su lugar después del fin de la guerra en 1945. Se reactivaron los clubes suspendidos, se formaron nuevos clubes y se organizaron ligas lo antes posible para ofrecer oportunidades de reinicio a las competiciones de clubes. Las competiciones por equipos de Escocia para las Copas Richardson y Spens también comenzaron en la temporada 1945-46, la primera fue ganada por el Club de Ajedrez de Edimburgo y la segunda por el Club de Ajedrez Bon Accord de Aberdeen.

Y Fairhurst continuó sus esfuerzos por popularizar el juego con su disposición a visitar clubes y dar exhibiciones simultáneas. También restableció su superioridad ganando el campeonato escocés de 1946, jugado en abril.

CAMPEONATO BRITÁNICO DE 1946

El primer campeonato británico después de la guerra se celebró en Nottingham del 12 al 24 de agosto. Fairhurst, que hubiera sido la primera elección como representante de Escocia, no pudo participar, por lo que Combe fue presentado en su lugar. La Federación Británica de Ajedrez inicialmente aceptó esta elección, probablemente porque su único conocimiento de Combe fue su derrota en 4 jugadas en la Olimpiada Folkestone 1933 después de cometer un error grave en la apertura. Sin embargo, después de la presión de Fairhurst, quien apoyó sus habilidades, la Federación Británica de Ajedrez se relajó.


Combe, que había trabajado para la firma de abogados Elgin desde 1940, no tenía absolutamente ninguna práctica ajedrecística en su ciudad natal en los últimos seis años, ni siquiera por correspondencia. Se contentó con estudiar partidas maestras en su amplia biblioteca, que incluía una copia del libro Kombinationen (Combinaciones) de Kurt Richter, que valoraba como "un buen libro para el estudio previo al torneo".

Combe había jugado en el campeonato escocés de 1946 en abril, quedando en segundo lugar detrás de Fairhurst en el evento de cinco jugadores. Así que cuando se sentó a jugar en Nottingham había tenido exactamente cuatro partidas de práctica en seis años antes de enfrentarse a la oposición más fuerte en toda Gran Bretaña.

1946 British Championship

Esta fue la primera vez que un jugador nacido en Escocia ganó el campeonato británico. El contraste de los reportajes de este evento en las dos revistas británicas de ajedrez fue notable. B.H. Wood, editor de AJEDREZ, presentó un informe detallado y entusiasta, claramente justificado por la victoria de los "desconocidos" sobre varios maestros ya establecidos. Sin embargo, la revista British Chess Magazine, aunque dio resultados completos detallados, dijo en su edición de septiembre de 1946: "Debemos mantener hasta nuestro próximo número un análisis del juego y los jugadores en el Campeonato…" y luego no dijo nada más.

Combe (1912-1952) (que celebró su 34 cumpleaños durante el torneo) recibió invitaciones para jugar en Praga, Barcelona y Hastings, pero sus compromisos profesionales le impidieron aceptar cualquiera de ellos. Además, en 1947 se anunció que Combe representaría a Escocia en el torneo Zonal de la FIDE en Hilversum (Holanda), pero tampoco jugó en ese evento. De hecho, Combe no jugó en ningún torneo importante después de 1946, ni jugó en otro torneo del Campeonato de Escocia. Sin embargo, se arriesgó a jugar en el match Escocia contra Inglaterra en 1951. Después de 1946 Combe se contentó con un club y encuentros en el Club Bon Accord en Aberdeen.

DÉCADA DE 1950

Fairhurst comenzó esta década ganando el primer Campeonato de la Commonwealth, celebrado en Oxford en octubre/noviembre de 1951. Los otros competidores fueron Yanofsky (Canadá), Wade (Nueva Zelanda), Barden (Inglaterra), Berriman (Australia) y Heidenfeld (Sudáfrica). Ese mismo año, la FIDE concedió a Fairhurst el título de Maestro Internacional.

La determinación de Fairhurst de ofrecer oportunidades a los jugadores escoceses para enfrentarse a una oposición más fuerte le llevó a organizar, y probablemente financiar, una serie de encuentros entre Escocia e Inglaterra. Estos tuvieron lugar en 1951, 1955, 1958 y 1962 y ayudaron a alentar a jugadores como Peter Anderson, Aird Thomson, Norman Macleod y Michael Fallone.

Anderson fue campeón escocés en 1950 y 1954, Thomson ganó en 1951, y Fallone en 1963. MacLeod nunca ganó el campeonato pero quedó segundo en varias ocasiones. Posteriormente se volvió más conocido como compositor de problemas, recibiendo el título de IM de Compositor de Ajedrez en 1984, y el título de IGM en 1994 (a título póstumo).

Fairhurst también organizó un pequeño y poco conocido torneo en Glasgow en julio/agosto de 1953.

Glasgow 1953 1 2 3 4 5 6 7 8 Pts
1. Penrose, J. ½ ½ 0 1 1 1 1 5
2. Fairhurst, W.A. ½ ½ ½ 0 1 1 1
3. Golombek, H. ½ ½ ½ ½ ½ 1 1
4. Wade, R.G. 1 ½ ½ ½ ½ ½ 1
5. Yanofsky, D.A. 0 1 ½ ½ ½ 1 1
6. Aitken, Dr J.M. 0 0 ½ ½ ½ 0 1
7. Macleod, N.A. 0 0 0 ½ 0 1 1
8. Knopfler, E. 0 0 0 0 0 0 0 0

El hombre que terminó en último lugar, Erwin Knopfler, fue lo suficientemente fuerte como para jugar en el tablero 2 para el Glasgow Chess Club, detrás de Fairhurst, y también había sido uno de los perseguidores de Aitken en el Campeonato Escocés de 1953, celebrado en abril. Esto podría haber justificado que se le asignara un lugar en este evento, pero todos sus oponentes tenían mucha más experiencia en jugar al ajedrez de alto nivel y se retiró después de perder sus primeros cuatro juegos. Knopfler, quien murió en 1993, de 84 años, era el padre de Mark y David Knopfler, de la banda Dire Straits.

Fairhurst también trajo a Wade a Glasgow para visitas prolongadas en 1953 y 1954, durante las cuales dio clases y exhibiciones simultáneas en numerosos clubes.

VISITANTES SOVIÉTICOS

Dos grandes grandes maestros soviéticos visitaron Escocia en el decenio de 1950. En 1954, Tolush jugó contra 20 oponentes simultáneamente en el club de la Universidad de Edimburgo el viernes 15 de enero, con una puntuación de +18, -2 (D. Munro y D. Dykes, ambos del Club Wardie de Ajedrez).

Alexander Kazimirovich Tolush

Al día siguiente, el sábado 16 de enero, jugó contra cinco oponentes simultáneamente, con relojes, en el Club de Ajedrez de Glasgow. A cada uno de sus oponentes se le permitió dos horas en las que realizó sus primeras 48 jugadas, pero Tolush venció a los cinco antes de que la exhibición durara dos horas y media.

El respetado Paul Keres visitó Glasgow en 1955, donde dio dos exhibiciones simultáneas. El 26 de diciembre se enfrentó a 20 oponentes, consiguiendo 19 victorias y concediendo un empate a la Srta. Hogarth. La noche siguiente volvió a jugar 20 partidas, esta vez haciendo +16, = 2, -2 (M.D. Thornton y M. Fallone).

Significativamente, equipos de Escocia, liderados por Fairhurst, jugaron en las Olimpiadas de Moscú 1956 y Munich 1958, que dieron lecciones valiosas a personas como Michael Fallone, Aird Thomson, Ian Middleton y Norman Macleod.

DÉCADA DE 1960

Esta década comenzó con alguna reorganización en la Asociación Escocesa de Ajedrez. Fairhurst fue elegido Presidente de la SCA en 1959, y eligió a M.D. Thornton Secretario y Eric Allan Tesorero (heredando un saldo bancario de 8 libras). Este grupo básico de gestión contribuyó en gran medida a los éxitos de este decenio. Se organizaron visitas a Escocia para Botvinnik, Gligorić, Smyslov, Stein, Suetin y Vasyukov, todos los cuales dieron exhibiciones simultáneas.

El ajedrez en torneos fue mejorado con una serie de congresos en Glasgow que comenzaron en 1962. Los números de participación aumentaron todos los años bajo un notable equipo de organizadores que incluían a Gerald Bonner, Walter Munn, Ted Fitzjames, Hugh Holmes, Steve Mannion snr, J. Pursley, John Glendinning, J.B.W. Robertson, John Johnstone y Stan Beaton.

Escocia envió equipos a las Olimpiadas en Tel-Aviv 1964, La Habana 1966 y Lugano 1968, por lo que los jugadores escoceses ahora estaban cada vez más expuestos a la competencia internacional, lo que contribuyó a aumentar la confianza. Solo podemos imaginar cómo debió sentirse Michael Fallone cuando Bent Larsen de Dinamarca lo felicitó personalmente por su victoria contra Pietzsch, el Gran Maestro de Alemania Oriental, en La Habana. 

DUNDEE 1967

Cien años después del famoso torneo Dundee 1867, Fairhurst (el diseñador del puente Tay Road) y la ciudad albergaron otro torneo internacional. 

Dundee 1967 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Pts
1. Gligorić, S. 1 ½ ½ ½ 1 1 1 1
2. Larsen, B. 0 1 ½ 0 1 1 1 1
3. Olafsson, F. ½ 0 1 ½ ½ 1 1 1
4. O'Kelly, A. ½ ½ 0 ½ 1 1 1 ½ 5
5. Penrose, Dr J. ½ 1 ½ ½ ½ ½ 1 ½ 5
6. Kottnauer, C. 0 0 ½ 0 ½ ½ 1 ½ 3
7. Davie, A.M. 0 0 0 0 ½ ½ 0 1 2
8. Wade, R.G. 0 0 0 0 0 0 1 1 2
9. Pritchett, C.W. 0 0 0 ½ ½ ½ 0 0

El Gran Maestro español Arturo Pomar también comenzó el torneo, pero se retiró debido a una enfermedad en la tercera ronda.

Lamentablemente, esta década dio lugar a una controversia que cambió la estructura de la organización ajedrecística en Escocia. Las críticas a la decisión de Fairhurst sobre la selección de equipo para la Olimpiada de Lugano 1968 eventualmente dieron lugar a la retirada de Fairhurst de la organización, un triste final para un hombre que, casi sin ayuda, había llevado al ajedrez escocés a grandes alturas durante más de 30 años. Todo esto llevó a la formación de una entidad independiente, la Asociación Escocesa de Ajedrez Juvenil. Sin embargo, de algo malo viene algo bueno, y los esfuerzos posteriores de este grupo contribuyeron en gran medida al avance del ajedrez en Escocia.

A finales del decenio de 1960 se vio el ascenso de jugadores como Craig Pritchett y Roddy McKay, ambos más tarde convirtiéndose en Maestros Internacionales. Pritchett (17) había jugado en la Olimpiada de La Habana 1966, y McKay (16) obtuvo el mejor resultado del equipo escocés en Lugano 1968 (11 ½/16). Ambos jugaron en los torneos del equipo mundial de estudiantes de 1968 y 1969. McKay también ganó el primer torneo internacional junior que se celebró en Escocia en junio de 1969, y llegó a la final "A" del campeonato mundial ese mismo año, donde fue señalado como un posible rival de Karpov.

Otros logros que tuvieron lugar en los años 60 fueron:

  • 1960 Derek Thomson ganó el British Boys' u-18 Championship
  • 1963 Peter Jamieson ganó el British Boys' u-18 Championship
  • 1966 Rosemary McWaters y Marjorie Moore (con Julie Dobson) compartieron el 1º lugar en el British Girls’ u-18 Championship
  • 1967 Kathleen Patterson ganó el British Girls’ u-18 Championship
  • 1969 Mary McGinn (con Genine Fielding) compartieron el 1º lugar en el British Girls’ u-18 Championship

Los esfuerzos de todos los involucrados en el ajedrez escocés fueron validados aún más cuando David N.L. Levy (nacido en inglés pero representando a Escocia) recibió el título de Maestro Internacional por su resultado en el torneo Zonal Praia da Rocha.

DÉCADA DE 1970

Los Congresos de Glasgow del decenio de 1960 habían brindado a los jugadores escoceses la oportunidad de poner a prueba su fuerza contra varios jugadores ingleses experimentados; Golombek, Barden, Norman Littlewood, Keene, Knox, Hindle, Basman y Wright.

En 1970, el Congreso incluyó un Torneo Internacional Juvenil, y entre 1973 y 1976 hubo un Torneo Internacional, que atrajo a una maravillosa serie de maestros al evento de fin de semana; Hübner, Ree, Olafsson, Lombardy, Tatai y Westerinen.

Considerando que, en días anteriores, la participación de Escocia en las Olimpiadas había sido irregular, desde 1964 hasta la actualidad, el país ha estado representado en todas las Olimpiadas.

ESCUELAS

El fomento del ajedrez en las escuelas ha desempeñado un papel muy importante en la promoción de muchos de los mejores jugadores de Escocia. Desde 1950 ha habido una liga activa para las escuelas de Glasgow, y se ha hecho un gran trabajo en Dundee, principalmente por Nancy Elder, ganadora multitud de veces del Scottish Ladies’ championship.

Dos escuelas escocesas ganaron el importante evento, que fue bastante fuerte, patrocinado por un gran periódico, el Torneo por equipos escolar nacional del Sunday Times: la Escuela Superior de Dundee en 1969 y la Academia Ayr en 1971.

El jugador más significativo del decenio de 1970 fue Paul Motwani (nacido en 1962), quien se convirtió en el primer escocés en tener un título mundial cuando ganó el Campeonato Mundial Sub-17 en 1978.

Motwani, junto con su colega de Dundee Colin McNab, se convirtieron en los primeros Grandes Maestros de Escocia en 1992.

En los últimos años del siglo 20 y hasta la fecha, otros que también consiguieron títulos de la FIDE demostraron los progresos realizados en el ajedrez escocés en general:

Maestro Internacional: Craig Pritchett, Mark Condie, Roddy McKay, Douglas Bryson, Andrew Muir, Stephen Mannion (a veces Burns-Mannion), Andrew Greet.

Gran Maestro: Jonathan Rowson, John Shaw, Jacob Aagaard, Ketevan Arakhamia-Grant.

Curiosamente, Douglas Bryson llamó la atención por primera vez gracias a sus éxitos en el ajedrez por correspondencia. Como resultado, recibió el título de IMCC en 1985 y el título de GMCC en 1986.

OTROS MOMENTOS SIGNIFICATIVOS

1983     Match entre Roddy McKay y Tony Miles para celebrar el 30º aniversario del Cathcart Chess Club en Glasgow.

1984     The Scottish Chess Association celebró su centenario. Destacada fue la exhibición simultánea del Campeón del Mundo Karpov en Glasgow.  

1984     El Scottish Chess Association Centenary International Tournament lo ganó Lev Psakhis.

1987     Boris Spassky dio una simultánea en Glasgow: +18, =11, -1 (Paul Motwani).

1988     Glenrothes, un "nuevo pueblo" desarrollado en los años de postguerra celebró su 40º aniversario con un Torneo Internacional de Blitz, ganado por Tal seguido de Spassky.

1995     Volviendo a donde se encontraron las famosas piezas de ajedrez en 1831, la Isla de Lewis organizó un Torneo Internacional de rápidas con 4 jugadores, ganado por Judit Polgár, delante de Simen Agdestein, Nigel Short y Paul Motwani.

AQUÍ Y AHORA

Mucho ha cambiado en el siglo 21 (la organización nacional ahora es Chess Scotland). Algunos de los jugadores escoceses mencionados ya no están activos, y algunos se han trasladado a otros intereses. John Shaw y Jacob Aagaard están involucrados con la editorial Quality Chess. Craig Pritchett, aunque sigue jugando, ha estado ocupado produciendo varios libros de ajedrez muy respetados. Jonathan Rowson, quien se convirtió en el tercer Gran Maestro de Escocia en 1999, consiguió numerosas victorias en torneos. Cabe señalar, en particular, que mejoró el éxito de Combe en 1946 al ganar tres Campeonatos Británicos consecutivos en 2004, 2005 y 2006. También ha creado varios libros de ajedrez, que han sido bien recibidos. (y solo para echar sal en la herida, un escocés de adopción, Jacob Aagaard, ganó el campeonato de 2007).

El ajedrez también ha cambiado, especialmente con el número de torneos con controles de tiempo rápidos/reducidos. Uno de esos eventos fue el torneo de Lindores Abbey Chess Stars, celebrado en mayo de 2019 en la destilería de Abbey Lindores cerca de Newburgh, Fife. Un anuncio en ese momento decía que los documentos del archivo de la abadía indicaban que el ajedrez había sido jugado allí hace más de 500 años por los monjes de la Orden Tironensiana, un inventario que citaba "twa pairs of thabills wt their men": dos tableros de ajedrez con sus piezas.

El evento rápido y de doble ronda contó con cuatro grandes maestros; el campeón mundial Magnus Carlsen, el ex campeón mundial Viswanathan Anand, Ding Liren y Sergey Karjakin.


En 2020, el Lindores Abbey Rapid Challenge se celebró en línea del 19 al 3 de junio. Los participantes fueron:


Habida cuenta de la presencia de varios Grandes Maestros chinos y de la determinación con la que China ha tenido éxito en el ajedrez, es interesante señalar que Craig Pritchett de Escocia era miembro del equipo británico que visitó China en febrero de 1981.

Los entusiastas del ajedrez estarán encantados de ver una reunión así de jugadores de clase mundial. Y es apropiado que las batallas en el tablero se luchen bajo el banner de Lindores Abbey, considerando que la zona fue escenario de varias batallas reales entre ingleses y escoceses, lideradas por William Wallace, entre 1298 y 1300.

Parece apropiado terminar con una conexión final entre Lindores Abbey y el ajedrez. En su libro The Monks of Tiron, (Cambridge University Press, 2014), Kathleen Thompson menciona:

…Lindores Abbey, la mayoría de cuyos registros se conservan en un registro propiedad de [la] familia Cuninghame del Castillo de Caprington, Kilmarnock, descendientes del último comendador o patrón legado de la abadía.

Miss A.D. Smith Cuninghame (1867-1915) nació en el Castillo de Caprington. Fue Campeona del Scottish Ladies’ en 1908 y 1915.

Alan McGowan

Alan McGowan nació en Glasgow (Escocia) pero actualmente vive en Canadá. Es el autor de una biografía del Maestro alemán de Ajedrez Kurt Richter (1900-1969), quien le fascinaba desde que era adolescente. Alan trabaja como historiador de Chess Scotland y puedes encontrar mucho más sobre el ajedrez escocés aquí.


¿Cómo os metisteis en el ajedrez? Compartid vuestras experiencias en los comentarios o usad la etiqueta hashtag #HeritageChess!

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