Crónicas 24/07/2018 | 01:07por Colin McGourty

Dortmund 2018 (7): Nepo se impone

Ian Nepomniachtchi venció con autoridad a Georg Meier y se coronó campeón de la Sparkassen Chess Meeting de 2018 con un punto de ventaja. Anish Giri consiguió una enorme ventaja sobre la Pirc de Jan-Krzysztof Duda, pero no pudo aprovechar sus oportunidades de ataque. Entretanto, Vladislav Kovalev estuvo cerca de provocar la tercera derrota consecutiva de Vladimir Kramnik; el ruso defendió en un final inferior hasta firmar las tablas en la jugada 104.

El candidato a la presidencia de la FIDE Arkady Dvorkovich estuvo en Dortmund para celebrar el triunfo de su compatriota | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Solo vimos un resultado decidido en la ronda final del torneo de Dortmund, y se dio precisamente en la partida que evitaba que tengamos que calcular complicadas valoraciones de desempates:

Nepomniachtchi 1-0 Meier: Merecido campeón

Por primera vez desde 2011, un jugador ruso ganó el torneo de Dortmund, y por primera vez desde 1993 (Anatoly Karpov) el nombre del jugador ruso no es Vladimir Kramnik. Ian Nepomniachtchi llegó a la ronda final con medio punto de ventaja y conciente de que lo más sensato era buscar la victoria, pues de haber igualado en puntos con algún otro participante lo más probable es que hubiera perdido en la primera valoración de desempates (mayor número de partidas con negras). Él tuvo el lujo de jugar cuatro de sus siete partidas con blancas, y aprovechó esta ventaja al máximo, venciendo a Liviu-Dieter Nisipeanu y a Kramnik antes de enfrentar a Georg Meier en la ronda final.

Meier fue sorprendido en la apertura y cayó derrotado rápidamente | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Se podía esperar que Meier jugara la Defensa Francesa y que la partida alcanzara la posición tras 6…Cxf6 que había sido vista en ochenta partidas de Meier (según la base de datos de chess24). Aquí, Nepo le dio crédito a su asistente Vladimir Potkin por haberle mostrado la línea relativamente extraña que sigue a 7.Ce5, la cual nunca había sido usada contra el gran maestro alemán. Meier inicialmente respondió rápidamente, pero ya en la jugada 11 reflexionó durante 20 minutos antes de decidirse por la arriesgada 11…Da5+!?, la jugada que sacó a Ian de su preparación:


Nepo tenía desafíos inmediatos por resolver, pero finalmente el debilitamiento del rey negro después de una captura en f6, doblando los peones negros, resultó ser el factor clave. El ruso tenía una situación ideal en frente, dado que realmente quería ganar. La jugada 19 parece ser la que entregó la partida:


19…Rh7! se ve muy mal —el monarca se coloca en la diagonal del alfil de d3 y queda sin esperanzas de escapar de esa esquina—, pero es la jugada que daba a las negras más chances de sobrevivir. Objetivamente, esa posición incluso parece estar igualada, aunque las variantes que salvan a las negras no son aptas para cardíacos. En cambio, tras 19…Rg7?! 20.g4! f4 21.Tg1! la presión en la columna-g es simplemente demasiado grande. 21…Ad7 forzó a Nepo a demostrar su fuerza cuando tiene la iniciativa:


El problema con la inmediata 22.g5? aquí es que seguiría 22…h5!, y las negras incluso estarían mejor tras 23.Dxh5 Th8!. ¿Cómo lidiar con este problema? ¡Ocupando físicamente la casilla h5 con la dama! 22.Dh5! dejó a las negras sin defensas, y tras 22…Th8 23.g5! hxg5 24.Dxg5+ Rf8 25.Df6 Txh2 26.Tg7 Ae8 las blancas solo necesitaban encontrar una jugada más para llevarse el punto:


27.Ah7! y no se puede defender contra el mate en g8 (o h8 si las negras capturan el alfil). Meier podría haber acosado al rey rival un rato más, pero decidió abandonar inmediatamente. Ian Nepomniachtchi se había convertido, por lo tanto, en el ganador de la 46ta edición de la Sparkassen Chess Meeting en Dortmund.

Misión cumplida | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Ian comentó en Twitter:

Ian Nepomniachtchi: "Terminé primero en Dortmund. No sin algo de suerte, sin embargo. De cualquier manera, estoy muy contento y satisfecho".

Con lo de suerte se refiere principalmente al hecho de que Duda no encontró la línea ganadora que tenía a disposición en la partida previa, pero en el curso del torneo las cosas se equilibraron, pues Nepo también desperdició una clara victoria ante Anish Giri en la primera partida. Nepo le dijo a Georgios Souleidis:

Tuve dos posiciones, contra Kovalev y Duda, que fueron malas. Contra Kovalev en la segunda ronda, estaba pensando constantemente en la final de la Copa del Mundo. Mi partida contra Duda fue un buen ejemplo de una partida ridícula de las negras en la Najdorf. "Nunca más jugaré así", le había dicho a Vachier-Lagrave cuando perdí de forma similar el año pasado, y ahora hice lo mismo, excepto que tuve la suerte de empatar. También desperdicié una victoria directa contra Giri, sin embargo. Estaba decepcionado, pero por supuesto no somos máquinas y cometemos errores. Es una nómina fuerte de jugadores, claro, aunque Liviu-Dieter Nisipeanu estuvo fuera de forma. En general, me gusta mucho este torneo, aunque es gracioso como a veces los espectadores en las primeras filas se duermen y roncan.

Fue un triunfo muy merecido:


Meier había tenido un evento muy sólido, con cinco empates seguidos de una victoria en la penúltima ronda sobre Nisipeanu que le dio esperanzas de quedar primero. Vencer con negras a Nepomniachtchi nunca es fácil, sin embargo.

Giri ½-½ Duda: Fuegos artificiales

Una partida llena de altibajos finalmente terminó en tablas | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Las partidas restantes terminaron en tablas, pero no crean que por eso se ausentó la emoción. Jan-Krzysztof Duda se recuperó de su oportunidad desperdiciada contra Nepomniachtchi en la ronda previa y jugó la Pirc (1.e4 d6), una apertura que los jugadores de primera usan casi exclusivamente contra oponentes mucho más débiles o cuando tienen la obligación de ganar con negras. En este caso, a Duda se le aplicaba la segunda opción. La razón por la que esto no se intenta con más frecuencia se evidenció cuando Anish Giri consiguió una abrumadora ventaja simplemente realizando jugadas lógicas y directas. Él sabía que una victoria le daría el primer lugar en la tabla si Nepo no ganaba su partida.

El momento crítico llegó tras 20…a5:


La mejor es la directa 21.h4!, con la idea de seguir avanzando los peones con 22.f5! casi contra cualquier respuesta. En cambio, Anish decidió concluir el ataque y cambiar las damas con 21.Dh4!? h6 22.Cxe6+ fxe6 23.Dxd8 Texd8 24.Tde1:


Las blancas seguían mejor, pero tal vez Giri había subestimado las chances prácticas que tenían las negras tras 24…d4!, una jugada sorprendente que abre la diagonal del alfil de g2 contra la torre en a8. Siguió una secuencia compleja que dejó a las negras con una calidad de ventaja y una posición algo superior. Finalmente, sin embargo, Duda devolvió la calidad para cerrar una difícil partida en tablas.

El resultado, por lo tanto, no fue del todo satisfactorio para ninguno de los dos jugadores, pero ambos se retiraron con la frente en alto después de haber tenido un desempeño positivo en el torneo. Giri se recuperó de su derrota ante Kovalev con dos victorias y reingresó al Top 5 del ranking. Además, una de sus víctimas fue alguien que previamente solía torturarlo repetidamente, el ex-campeón del mundo Vladimir Kramnik.

Duda viajará directamente a China para posiblemente continuar con su ascenso en el ranking | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Jan-Krzysztof Duda, por su parte, no se mostró abrumado en el primer supertorneo de su vida e incluso podría haber conseguido más de haber convertido la oportunidad que obtuvo en la penúltima ronda contra el líder del torneo. Él también terminó el evento en una posición notable en el ranking mundial, donde ascendió al vigésimo puesto después de la caída de David Navara ante Magnus Carlsen en Biel. El polaco no podrá descansar en sus laureles, sin embargo, pues pronto estará en China, donde jugará en el Torneo Magistral de Danzhóu, el cual arrancará este fin de semana con una fuerte nómina de jugadores .


Kovalev ½-½ Kramnik: Espíritu del siglo XIX

Kovalev probablemente haya sido quien estuvo frente al tablero durante más tiempo en Dortmund | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Vladislav Kovalev, de 24 años, es otro jugador que mejoró su reputación en Dortmund. El bielorruso terminó invicto y, necesitando solo una victoria en la última ronda, estaba dispuesto a tomar riesgos frente al mismísimo Sr. Dortmund. Cuando capturó el peón de f7, ¡Vladislav estaba siguiendo una partida jugada 181 años atrás!

Recién cuando Kramnik jugó 12…Cxd4 la partida dejó de seguir los pasos de su predecesora del siglo XIX (los "románticos" de entonces habían seguido con 12…Dxd4):


Kramnik respondió con el mismo espíritu, pero Kovalev sacrificó un peón y siguió aplicando presión hasta que su temerario oponente finalmente tropezó con 30…Cb5?.


31.Af6! fue un simple ataque doble que gana la calidad inmediatamente, dado que Kramnik está obligado a capturar en f6 para no caer ante un ataque directo contra su rey tras, por ejemplo, 31…Te1+? 32.Txe1 Dxe1+ 33.Rh2 De3 34.Ae5!.

En este momento, Kovalev sabía que una victoria le daría el claro segundo puesto, mientras que para Kramnik esto derivaría en una tercera derrota consecutiva en "su torneo". El desenlace fue muy cerrado, pues cuando se cambiaron un par de peones ya podíamos revisar la evaluación de las tablebases… y las blancas tenían una posición ganadora:

Mate-in-33 after 53.Ke3, obviously...

Las negras tenían algo muy cercano a una fortaleza, sin embargo, y tras 53.Ta8 la posición estaba igualada. Kramnik tuvo que encontrar varias jugadas únicas, comenzando por 53…Rg6! 54.Re3 Cg2+! 55.Re4 Ch4!. Luego, el ruso caminó sobre una cuerda floja hasta la jugada 104, cuando los jugadores se dieron la mano con dos reyes solitarios sobre el tablero.

Kramnik volvió a regalar momentos memorables a los seguidores | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Fue un buen +1 invicto para Vladislav (venció al segundo favorito por rating, Anish Giri), mientras que Vladimir tratará de olvidar este -1 lo más pronto posible. El optimismo que surgió en su juego tras su victoria sobre Duda se evaporó rápidamente con sus derrotas ante Nepomniachtchi y Giri. Kramnik ahora tendrá que reflexionar mucho antes de ir a la Olimpiada para representar a Rusia. Los rusos no han ganado el oro en los últimos dieciséis años y sin duda Kramnik querrá terminar con la mala racha antes de retirarse. Nos preguntamos, sin embargo, si valdrá la pena colocarlo en el primer tablero con un nivel de juego tan impredecible. ¿Ha llegado su hora de jugar en un tablero inferior?

Ambos jugadores querían terminar el evento lo más rápido posible | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Solo nos queda revisar la partida Nisipeanu-Wojtaszek, el único encuentro del día que no tenía mucha repercusión en el resultado final del torneo. Los jugadores decidieron no distraer a los seguidores de lo que estaba sucediendo en los demás tableros y firmaron unas tablas tranquilas tras 34 jugadas.

Fue un torneo decepcionante para ambos. Lo mejor que se puede decir del -4 de Nisipeanu es que todavía sigue siendo parte del Top 100 mundial y el número 1 de Alemania, aunque ahora solo tiene una ventaja de 16 puntos sobre Jan Gustafsson. Las esperanzas de Wojtaszek de defender su título de 2017 se evaporaron rápidamente, después de desaprovechar oportunidades contra Kramnik y caer ante Duda, una vez más. De cualquier manera, este no fue un desastre para el polaco, pues esa fue la única partida que perdió, sin embargo, no se puede decir que su desempeño haya mejorado mucho sus chances de ser invitado el próximo año.

Una foto grupal para cerrar el evento | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Así quedó la tabla de posiciones final:

La acción de élite continúa. Ya arrancó el Magistral de Biel con Magnus Carlsen en la nómina.

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