General 20/05/2020 | 11:00por Marcin Furdyna

De Rubinstein a Duda: el ajedrez polaco en pocas palabras

"Siempre es interesante ver sus partidas porque siempre va a por ellas, ¡nunca juega por un empate!" Como dijo Magnus Carlsen de Jan-Krzysztof Duda, y el polaco de 22 años tiene el potencial de causar un impacto tan grande en el juego como algunas de las leyendas del ajedrez polaco, desde Rubinstein hasta Tartakower y Najdorf.

Marcin Furdyna proporciona un tour silencioso por la brillante y trágica historia del ajedrez polaco en la segunda biografía de la campaña de #HeritageChess, yendo de la mano con Lindores Abbey Heritage Society.


Las citas de Ksawery Tartakower como "No se ha ganado nunca una partida abandonando" o "Los errores están ahí, esperando ser cometidos" ya son leyenda del ajedrez. | Foto: Wikipedia

De las muchas anécdotas brillantes que circulan sobre jugadores polacos de ajedrez, muchas se deben a Ksawery Tartakower (Savielly). En 1924, mientras asistía al torneo internacional de ajedrez de Nueva York, visitó el zoológico de Bronx un día libre. En algún momento, llegó a una jaula con un orangután, sacó un pequeño set de ajedrez y le preguntó al animal qué apertura debería jugar en la siguiente ronda. Nadie sabe si el animal había estudiado ajedrez antes, pero ella (como su nombre era Susan) presuntamente le dijo a Tartakower que jugara 1. b4, y así lo hizo.

Probablemente más de unas cuantas cejas se levantaron cuando escribí que Tartakower era polaco. Es comprensible, pues parece ser ampliamente conocido como un gran jugador francés después de la guerra, al menos en Occidente. Sin embargo, antes de 1939 fue un representante exitoso del equipo de Polonia, uno de los más fuertes de su tiempo.

La Edad Dorada del ajedrez polaco

Aunque Polonia recuperó su independencia solo en 1918, el mundo del ajedrez había escuchado hablar de un gran jugador polaco algunos años antes. En 1909, Akiba Rubinstein venció al reinante campeón mundial, Emanuel Lasker, durante un torneo en San Petersburgo (Rusia) para conmemorar a Mikhail Chigorin. Gracias a su juego fascinante y efectivo, fue considerado un serio retador de Lasker justo antes de la I Guerra Mundial. Sin embargo, el choque nunca terminó teniendo lugar.

Akiba Rubinstein es uno de los mejores jugadores que nunca llegó a ser campeón del mundo | Foto: Wikipedia

Rubinstein fue, por mucho, el mejor jugador polaco de todos los tiempos. Llevó al equipo polaco a su primera medalla de oro en la Olimpiada de Ajedrez de Hamburgo (Alemania) en 1930, acompañada por Ksawery Tartakower, Dawid Przepiórka, Kazimierz Makarczyk y Paulin Frydman; todos ellos, excepto Makarczyk, tenían orígenes judíos. Polonia fue uno de los favoritos al título después de terminar tercero en La Haya dos años antes, aunque la alineación, incluida una Hungría liderada por Géza Maróczy, era extremadamente competitiva.

Los polacos simplemente destruyeron a los húngaros por 3,5 a 0,5 en la primera ronda y durante todo el torneo solo perdieron contra Holanda y Checoslovaquia. Rubinstein terminó invicto, consiguiendo 15/17 y consiguiendo el principal premio individual, mientras que Tartakower solo fue superado por Vladimirs Petrovs de Letonia. Dándose la mano con el ganador, Tartakower dijo, "Polonia todavía no está perdida", citando las primeras palabras del himno nacional. De hecho, no lo fue, Polonia ganó el oro, terminando un punto delante de Hungría.


Polonia siguió jugando su mejor ajedrez con excelentes resultados. En la Olimpiada de Praga del año siguiente, la misma alineación aseguró el segundo lugar detrás de los Estados Unidos. Desafortunadamente, como resultó, fue la última aparición de Rubinstein. Tartakower notó que Rubinstein era un hombre de gran deportividad que tenía la costumbre de alejarse del tablero para no molestar a sus oponentes. Pero en 1932, Rubinstein se había alejado para siempre, renunciando al ajedrez profesional debido a la antropofobia y la esquizofrenia.

Fue Tartakower quien luego tuvo que ocupar el primer lugar en el equipo nacional. Justo después de convertirse en Campeón Polaco a mediados de 1935, visitó todo el país para completar, como capitán y entrenador al mismo tiempo, la alineación para la próxima Olimpiada en Varsovia a finales de ese año. En Toruń, jugó un duro match contra el joven Mieczysław (Miguel) Najdorf en un café, que sorprendentemente perdió. Así fue como Najdorf, junto con Makarczyk, Frydman y Henryk Friedman, aseguraron puestos en el equipo olímpico. Polonia terminó tercero, para la decepción de muchos fans que esperaban el oro. Las siguientes Olimpiadas en Munich (Alemania) en 1936 (no oficial) y Estocolmo (Suecia) en 1937 trajeron otros finales de podio: segundo y tercer lugar, respectivamente.

Sin embargo, pronto terminaría la edad de oro del ajedrez polaco, en la 8ª Olimpiada de Ajedrez en Buenos Aires (Argentina) entre agosto y septiembre de 1939. Tan pronto como las noticias de la invasión alemana de Polonia llegaron a Sudamérica el 1 de Septiembre, dejó a los polacos en duda. Najdorf, quien inicialmente había conseguido una mejor posición contra un holandés Nicolaas Cortlever en el 2º tablero, estaba sorprendido y apenas pudo continuar con la partida; perdió un peón y luego la partida. Fue solo después de la guerra cuando descubrió que los nazis habían asesinado a toda su familia.

Miguel Najdorf en Wijk aan Zee en 1973 | Foto: Bert Verhoeff/Anefo, Wikipedia

Poland, representada por Tartakower, Najdorf, Frydman, Teodor Regedziński y Franciszek Sulik, terminó segunda, perdiendo ante Alemania, tanto sobre el tablero como sobre el terreno. Como resultó, la guerra fue una conclusión brutal de la historia del éxito del ajedrez polaco.

Tiempos problemáticos

Desde el punto de vista político, social e incluso geográfico, Polonia ya no es el mismo país en 1945 que antes de la guerra. Esto se aplica también al ajedrez. Najdorf y Frydman decidieron quedarse en Argentina; este último incluso se retiró del ajedrez profesional por razones de salud en 1941. Sulik luchó contra los nazis en el ejército polaco de Italia, luego emigró a Australia donde jugó al ajedrez con algún éxito. Al mismo tiempo, muchos jugadores polacos de ascendencia judía fueron víctimas del Holocausto. Por nombrar solo dos, Przepiórka fue asesinado en una de las ejecuciones masivas en Palmiry cerca de Varsovia en 1940, e Izaak Appel desapareció misteriosamente después del ataque alemán contra la Unión Soviética en 1941.

En 1950, la FIDE concedió oficialmente el título de Gran Maestro a Rubinstein reconociendo sus logros pasados. En el decenio de 1950, sin embargo, él ya era una sombra del hombre, mucho menos del jugador de ajedrez, que había sido; murió un par de años después en Bélgica. Finalmente, Tartakower se convirtió en ciudadano francés, continuando exitosamente, como Najdorf, su carrera ajedrecística. Cabe señalar que el único miembro del equipo de oro de 1930 que pudo y eligió jugar en Polonia después de la guerra fue Kazimierz Makarczyk. Aunque se convirtió en campeón nacional en 1948, no había duda de que los días gloriosos del ajedrez polaco no eran más que vago recuerdo.

No obstante, pese a la falta de éxito significativo en el ámbito internacional (tal vez con excepción del 3º puesto en la Olimpiada de Ajedrez Femenina de Valetta (Malta) en 1980), al menos hubo una docena de jugadores de ajedrez polacos relativamente fuertes en las siguientes décadas: Bogdan Śliwa (un autodidacta y "gran luchador, listo para jugar a ganar incluso contra el diablo", según Jacek Bednarski, otro talentoso jugador), Jerzy Kostro, Aleksander Sznapik, Włodzimierz Schmidt, Aleksander Wojtkiewicz, como Krystyna Radzikowska, Grażyna SzmacińskaHanna Ereńska-Radzewska, por nombrar algunos.

Vuelta al juego

Ese estancamiento de décadas parecía estar roto a finales del siglo 21 cuando Michał Krasenkow se convirtió en el primer jugador polaco que superó el umbral de los 2700 Elo. Dos años después, en 2002, Bartłomiej Macieja ganó el Campeonato Europeo en Batumi (Georgia). Al mismo tiempo, el equipo polaco femenino consiguió el bronce en la 35ª Olimpiada de Ajedrez de Bled (Eslovenia) en 2002 y oro en el Campeonato Europeo de Ajedrez de Gotemburgo (Suecia) en 2005. Mientras tanto, la brillante carrera de Radek Wojtaszek se aceleró. Se convirtió en Campeón Europeo de Rápidas en 2008 y ganó la medalla de plata en el Campeonato Europeo de Ajedrez en 2011, y eso no significa olvidar el hecho de que durante años había sido segundo del Campeón Mundial Vishy Anand.

Ese fue el momento en el que la Federación Polaca de Ajedrez vio la oportunidad de aprovechar el éxito de Wojtaszek. En 2011, junto con la compañía Comarch, el Equipo de Wojtaszek Comarch cobró vida, con el entonces número polaco nº 1 como líder, asistido por los grandes maestros Grzegorz Gajewski, Bartosz Soćko, Kamil Mitoń y Artur Jakubiec.

La idea, en resumen, era apoyar a unos cuantos jóvenes dotados, Jan-Krzysztof Duda entre ellos, para formar un sólido equipo nacional de ajedrez que podría competir con los mejores en la Olimpiada de Ajedrez en 2018, el 100º aniversario de Polonia recuperando su independencia. Tomasz Sielecki, entonces presidente de la federación responsable de establecer el proyecto, señaló que el objetivo principal era retomar la tradición del ajedrez polaco pre-guerra.

Teniendo en cuenta que el último gran éxito de Polonia se había logrado hace 70 años, se podría decir que una tarea tan ambiciosa es casi imposible de realizar. Sin embargo, resultó que, en gran medida, todo el esfuerzo fue pagado. Primero, Polonia ganó el bronce en el Campeonato Mundial de Ajedrez en Khanty-Mansiysk (Rusia) en 2017, lo que aumentó ligeramente las probabilidades del equipo antes de la Olimpiada el año siguiente. Pero el desempeño del equipo polaco en Batumi, Georgia, superó las expectativas más salvajes. Es cierto que Polonia no consiguió terminar el podio, pero los jugadores lucharon con uñas y dientes para alcanzar un 4º puesto aún histórico, derrotando a gigantes como los Estados Unidos y Rusia por el camino.

A empate de Duda contra Caruana selló la victoraia de Polonia sobre EEUU en la Olimpiada de Batumi 2018 | Foto: Russian Chess Federation

Las noticias llegaron a los titulares por todo el mundo: Polonia había emergido de nuevo y había llegado para quedarse con Jan-Krzysztof Duda jugando como líder.

La carrera meteórica de Duda

Cuando le preguntan en entrevistas sobre su objetivo final, Duda lo dice claramente: "convertirse en campeón mundial algún día". Él considera que el nº 1 mundial actual es un "genio" y el "Mozart del ajedrez", pero solo lo motiva a mejorar. Antes del torneo de este año en Wijk aan Zee, bromeó diciendo que estaba "fuera del alcance de Carlsen". Todo lo que consiguió fue un empate.

De hecho, Duda ya sabe cómo se siente estar arriba. Nacido en 1998 en Cracovia, Polonia, comenzó su carrera internacional en Vũng Tàu, Vietnam en 2008 convirtiéndose en el campeón mundial sub-10. Al parecer, le dijo a su entrenador, Leszek Ostrowski, que si ganaba el título ya no sería necesario que practicara más. En los años siguientes recogió muchos triunfos, brillando en el Campeonato Europeo de Ajedrez Rápido en 2014, consiguiendo 8.5/11 en la 41ª Olimpiada de Ajedrez en Tromsø (Noruega) ese año, y perdiendo por muy poco ante Mikhail Antipov en el Campeonato Mundial de Ajedrez Juvenil en Khanty-Mansiysk (Rusia) en 2015.

Esta extraña carrera juvenil probablemente no hubiera sido posible sin el apoyo de su familia, y sobre todo el de su madre Wiesława. Le mostró el ajedrez cuando tenía 5 años al inscribirlo para un club local en Wieliczka, cerca de Cracow. También vale la pena mencionar que en 1991 su hermana Czesława Pilarska, luego Czesława Grochot, se convirtió en campeona polaca y entabló su partida en una exhibición simultánea contra Garry Kasparov. Está muy interesada en apoyar a su sobrino.

En el club, Duda aprendió las reglas del ajedrez de Andrzej Irlik, su primer entrenador. En 2006, había estado trabajando con Leszek Ostrowski y, ocasionalmente, con Jerzy Kostro. Ostrowski, un IM, había convertido a Duda en un fuerte gran maestro y "lo convirtió en un asesino", como dijo una vez la madre de Jan-Krzysztof. Desde 2014, Duda perfecciona sus habilidades acompañadas por el Gran Maestro y el entrenador dotado Kamil Mitoń, ex entrenador del equipo masculino polaco. Junto con la larga asistencia de la Federación Polaca de Ajedrez y la Universidad de Educación Física de Cracovia, donde actualmente estudia Jan-Krzysztof, esto allanó el camino para que se convirtiera en gran maestro justo después de su 15 cumpleaños y se uniese al club de élite 2700 ya a los 19 años.

Progresos

Sin embargo, solo en 2018 Duda prendió fuego al mundo ajedrecístico derrotando a muchos oponentes de primer nivel y llamando la atención de todos sobre sus brillantes y a veces engañosas partidas de blitz, tanto en el tablero como por internet. También era hora de que pusiera orden en su casa ganando por primera vez el Campeonato Polaco de Ajedrez en ajedrez clásico. ¿El resultado? Tomó la corona casi sin esfuerzo, terminando un punto entero por delante del campeón defensor Kacper Piorun y venciendo al entonces nº 1 polaco Radek Wojtaszek. Sin embargo, Mateusz Bartel, 4 veces campeón polaco, escribió después del evento que Duda no había mostrado realmente su enorme potencial durante el torneo y que todavía no había llegado el máximo de su talento.

Jan-Krzysztof Duda ganó el Campeonato de Polonia 2018, disputado en el Edificio de la Bolsa de Varsovia. | Foto: 2018 Polish Chess Championship Facebook


Como demostraron los acontecimientos posteriores, Bartel tenía razón. Duda brilló en blitz, derrotando a jugadores tan fuertes como Sergey Karjakin y Alexander Grischuk en el Campeonato Speed Chess de Chess.com. La guinda del pastel, sin embargo, fue su increíble desempeño en el Campeonato Mundial de Blitz en San Petersburgo (Rusia) en diciembre, cuando terminó como subcampeón tras Magnus Carlsen, delante de Hikaru Nakamura. Alimentado por Red Bull y ganando partidas después del último día, Duda estaba persiguiendo al noruego hasta el final. No solo consiguió la medalla de plata, sino que al mismo tiempo se convirtió en el primer polaco que cruzó la barrera de los 2800 puntos, aunque sea en blitz.

Duda ganó 11 de sus últimas 13 partidas y acabó a 2 puntos del 3º clasificado Nakamura, pero a 0,5 detrás del ganador Carlsen. | Foto: Lennart Ootes, web oficial


Rubinstein, Fischer y Carlsen

Y este es precisamente el tipo de ajedrez que prefiere Duda: posiciones agudas y complicadas con muchas oportunidades tácticas y sin tiempo en el reloj. Él es como un tiburón: cuando huele a sangre, va a por todaso, a pesar de que a veces puede salirle mal. Sin embargo, Duda se considera un jugador bastante universal. Fue criado en el juego de Rubinstein, pero ahora cree que su estilo se asemeja al de Bobby Fischer, al menos hasta cierto punto.

Aunque han cooperado y aprendido unos de otros durante años, Duda suele señalar que es un jugador completamente diferente a Wojtaszek. Mientras que este último siempre está bien preparado y memoriza muchas líneas, a Duda le gusta el farol, incluso en la apertura, y depende en gran medida de su intuición; por eso a la gente le encanta ver sus partidas. Magnus Carlsen dijo sobre Duda mientras comentaba la Olimpiada de 2018 en Batumi

Creo que aún le queda mucho por recorrer en lo que se refiere a la experiencia y el entendimiento, pero él compensa muchas cosas al ser muy enérgico y extremadamente optimista también. Siempre es interesante ver sus partidas porque siempre va a por ellas, nunca juega a empatar.

Hasta ahora, no más de cuatro jugadores polacos han podido derrotar a un campeón mundial reinante sobre el tablero: Akiba Rubinstein (contra Lasker) en 1909, Savielly Tartakower (contra Alekhine) en 1933, Michał Krasenkow en 1998 (en un match contra el campeón mundial de la FIDE Anatoly Karpov) y Radek Wojtaszek (contra Carlsen en 2015). ¿Jan-Krzysztof Duda pronto se unirá a ellos? Definitivamente es capaz de competir con los mejores en todos los formatos, no solo en rápidas o blitz, como demostró en 2019 en el Grand Prix de Hamburgo, donde solo perdió en la final en un emocionante match contra Grischuk.

¿Será suficiente para derrotar al "Mozart del ajedrez"? Bueno, como dijo Tartakower una vez, "La jugada está ahí, pero debes verla".

Marcin Furdyna

Marcin Furdyna (@mr_furdyna) es un historiador y publicista de Polonia que trata principalmente documentos polacos sobre política exterior.


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