Crónicas 16/08/2016 | 01:59por Colin McGourty

Copa Sinquefield, 9: Wesley se lleva todo

Wesley So ha ganado la Copa Sinquefield de 2016, $75.000, 13 puntos del Grand Chess Tour, y se convirtió en el favorito para llevarse $100.000 en Londres a fin de año. Ese fue un gran avance para el jugador que terminó último en 2015, y lo consiguió con un empate en una Defensa Berlinesa contra Maxime Vachier-Lagrave. Hubo mucha tensión al final del evento, sin embargo, pues Veselin Topalov obtuvo una posición ganadora que hubiera forzado un desempate, pero Levon Aronian escapó usando todos los trucos que tenía a disposición.

Wesley So demuestra su alegría después de obtener el éxito más grande de su carrera hasta el momento

La novena ronda de la Copa Sinquefield comenzó con la posibilidad de que siete jugadores empaten en el primer puesto, pero al final unas tablas con Maxime Vachier-Lagrave fueron suficientes para que Wesley So se lleve el título sin necesidad de desempates:

Esto no significa que la última ronda no tuvo emoción. Vimos dos brillantes partidas decisivas, una batalla tensa y un final lleno de suspenso:

En vez de resumir las partidas de la ronda, revisaremos nuestra previa del torneo, en la que planteamos siete preguntas. Ahora tenemos las respuestas:

1. ¿Cómo lidiará MVL con su nuevo estatus de favorito?

¡Pues no tan bien! Maxime se metió en grandes problemas contra Giri en la primera partida, erró en una posición casi ganada contra Anand en la segunda, y no pudo ganar en la tercera, cuando Veselin Topalov le regaló un peón en la primera jugada original de la partida.

Maxime podría haber llegado a un desempate de haber vencido a So en la última ronda | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Ese comienzo tal vez se pueda atribuir al jetlag sufrido tras el match de Biel. El punto más bajo casi llegó en la quinta ronda, cuando MVL entregó un peón y abrió la posición de su rey contra Fabiano Caruana. Si el estadounidense hubiera ganado, Maxime hubiera caído al cuarto puesto del ránking mundial. Caruana no encontró el camino en el apuro de tiempo, sin embargo, y este se convirtió en el punto de inflexión para el francés. MVL venció a Aronian en una bonita partida en la siguiente ronda y, aunque no volvió a ganar otra partida y terminó empatado en el sexto puesto, mantuvo su segundo lugar en el escalafón mundial.

Al terminar el evento, Maxime reflexionó:

50% es mi peor resultado en bastante tiempo. Podría haber sido peor, pero esto demuestra que debo trabajar algunas cosas y tratar de mejorar en los próximos eventos... Magnus me lleva más puntos que los que yo le llevo al décimo del mundo, por lo tanto, lo más importante es jugar bien.

Maxime mencionó que espera tener una chance de luchar por el título del Campeonato del Mundo.

2. ¿Veremos una repetición de lo sucedido en 2014 o 2015?

La pregunta se refería a si Fabiano Caruana (con su +7 invicto de 2014) o Levon Aronian (con su +3 invicto de 2015) podrían repetir sus performances previas en San Luis:

Magnus Carlsen fue el otro ganador; él se llevó el evento de 2013 con +3

La respuesta corta es no. Los ocho empates consecutivos de Fabiano parecieron casi una parodia de su racha de siete victorias seguidas. Sin embargo, su desempeño no fue tan aburrido como parece; Fabi estaba completamente perdido contra Topalov en la segunda ronda, completamente ganado contra MVL, y muy cerca de llevarse la victoria en una partida maratónica contra Ding Liren -la cual impresionó al mismísimo Garry Kasparov-. En la apertura, Caruana tomó muchos riesgos, jugando la Benoni contra Aronian y Nakamura, y guardó lo mejor para el final:

Ambos contendientes sintieron lo mismo respecto a esta jugada. Fabi:

Gasté la mayor parte de mi tiempo en 16.exf6, en vez de 16.Td1. No estaba completamente satisfecho con la posición, pero entonces vi 16.Td1. Aunque no pensé que sería ganadora, me pareció muy incómoda para las negras.

Giri:

Fabiano encontró una idea muy interesante. Según entiendo, dos torres son algo más fuertes que una dama... Me di cuenta de que no tengo absolutamente nada de juego.

El hecho de ver que tras 16…Cxe5 17.Cxe5 fxe5 18.Cxd5 Axd5 19.Txd5 Dxd5 20.Txd5 Txd5 las blancas tienen una posición muy cómoda demostró la clase de Caruana:


La facilidad con la que Fabiano se llevó el punto fue notable. Además, esto le dio un pequeño empujón a su rating al terminar el torneo, lo que le permitió superar al ausente Vladimir Kramnik y subir al tercer puesto del ránking mundial.

Levon Aronian llegó algo apurado, pero ¿quién más podría combinar así su atuendo? | foto: Spectrum Studios, Grand Chess Tour

De alguna manera, Levon Aronian también se guardó lo mejor para el final, pues otro jugador en su posición podría, simplemente, haberse dado por vencido en el pésimo final al que llegó contra el ex-campeón del mundo Veselin Topalov. Levon siguió creando problemas, y confundió suficiente la situación como para que Topalov solo tenga una forma de ganar en esta posición:


Por razones demasiado sutiles como para ser tratadas aquí, el rey debía ir a c3 y no a a3. Veselin eligió el camino equivocado, no aprovechó su segunda oportunidad, y solo pudo llevarse un empate.

Nakamura le da un vistazo a la partida del día | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Antes de todo este drama, Levon había entrado a la ronda final sabiendo que una victoria sobre Veselin Topalov le daría grandes posibilidades de clasificar a un desempate, después de haber sumado victorias duras sobre Svidler y Nakamura a lo largo del torneo. Levon resumió lo sucedido:

Definitivamente no demostré mi mejor juego, ni estuve cerca de hacerlo, y me enfermé en un momento. El resultado es decente pero mi juego necesita mejoras.


3. ¿Quién es el número 1 de EEUU?

Bueno, nada ha cambiado: Caruana lidera cómodamente, seguido, respectivamente, por Nakamura y So. Sin embargo, está claro que Wesley So es el que tiene más razones para celebrar. Él comenzó con un gran golpe, venciendo a Nakamura en una partida en la que simplemente aprovechó una pequeña imprecisión de su rival en la apertura.

Wesley se sentó con los ojos cerrados por un par de minutos antes de la partida final | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Wesley escapó de una posición peligrosa en la siguiente partida contra Ding Liren, empató otras tres partidas, y se proclamó líder al vencer a Veselin Topalov, quien cometió un error que Garry Kasparov -que miraba desde Croacia- describió como "inexplicable". A partir de ese momento, Wesley se dedicó a mantener su ventaja, y no tuvo miedo de admitir que había buscado las tablas en todas las partidas restantes.

Por momentos, Wesley se mostró algo aburrido con los procedimientos | foto: Austin Fuller, Grand Chess Tour

Al terminar la última partida, Wesley So regresó al St. Louis Chess Centre con una enorme sonrisa en el rostro. Declaró que "estaba viviendo el sueño" después de la más grande victoria de su carrera:

Me gustaría agradecer al Señor por esta victoria, esta increíble victoria. El año pasado terminé en el último lugar.

Wesley se retira sonriente de la sala de juego...

En lo que se refiere al Grand Chess Tour, solo Magnus Carlsen está cerca de Wesley hasta el momento, pero, a no ser que el noruego sorprenda a todos con su participación en Londres, él también está fuera de la lucha por el primer puesto. De hecho, solo Nakamura puede superar la puntuación de Wesley, si termina primero en Londres -13+4.5+13 = 30.5-. Los mejores tres resultados de cada jugador son tomados en cuenta, y Wesley todavía puede mejorar su puntuación:

PlayerParisLeuvenSt LouisLondonTotalPrize Money
 Wesley So7101330$120,000
 Magnus Carlsen101323$68,500
 Levon Aronian687.7521.75$66,250
 Hikaru Nakamura1344.521.5$62,750
 Maxime Vachier-Lagrave854.517.5$40,250
 Fabiano Caruana367.7516.75$58,750
 Viswanathan Anand77.7514.75$51,250
 Veselin Topalov 217.7510.75$51,250
 Anish Giri52.518.5$30,000
 Vladimir Kramnik42.56.5$15,000
 Ding Liren33$15,000
 Laurent Fressinet 11$7,500

Wesley está cerca de Nakamura en el ránking, pero no pudo superarlo debido a que Hikaru terminó el torneo con el pie derecho. Fue curioso que Nakamura sufriera dos fuertes derrotas en San Luis y que se recuperara de ambas el día siguiente. Esta vez lo hizo con una excelente victoria sobre Ding Liren, que fue analizada por Jan Gustafsson (en inglés):

Nakamura no estaba seguro de cómo evaluar su torneo, pero sí mencionó que las subidas y bajadas que sufrió en el torneo son inusuales en los supertorneos de hoy -siendo el desempeño de Anand en el Candidatos de Moscú una excepción a la regla-.

4. ¿Podrá Peter Svidler sorprender como reserva?

Maurice Ashley presentó a Svidler diciendo que el ruso había sumado un 50% en el torneo, "si no tomamos en cuenta las primeras dos partidas", a lo que Svidler respondió de forma tácita: "Lamentablemente, ¡las cosas no funcionan así!"

"No es lo mejor que hecho, obviamente", declaró Svidler al finalizar el torneo | foto: Austin Fuller, Grand Chess Tour

Esas derrotas con negras ante Topalov y Aronian fueron un duro golpe. Es tentador listar algunas de las excusas que Svidler se negó a mencionar, como el jetlag y la fatiga provocada por el viaje de Biel a San Petersburgo a San Luis en pocos días, o la imposibilidad de conseguir un asistente en tan poco tiempo. Garry Kasparov atribuyó el mal comienzo a la falta de experiencia en la élite, aunque podemos citar el Torneo de Candidatos como una refutación válida de esa hipótesis.

De cualquier manera, la tercera derrota de Ding Liren en la ronda 6 amenazó con hundir por completo a Peter, pero este terminó con una alegría, sumando dos empates sólidos y una victoria convincente sobre Anish Giri. ¿Nuestra única queja? Que Svidler no se haya acercado ni una vez al confesionario

5. ¿Podrán los veteranos Anand y Topalov demostrar su clase?

La respuesta corta es, por supuesto, ¡sí! Veselin Topalov, en particular, se mostró muy fuerte y estuvo a nada de forzar un desempate a rápidas por el primer puesto. De alguna manera, él ni siquiera necesitaba llegar a esa instancia, pues estaba liderando con +2 tras cinco rondas y tenía una posición favorable contra Wesley So en la sexta ronda, hasta que cometió el error "inexplicable" que mencionamos antes.

Otros dos veteranos, Garry Kasparov y Yasser Seirawan, halagaron a sus excolegas Anand y Topalov | foto: Grand Chess Tour

Él justificó por completo lo que mencionamos en nuestra previa:

Ambos podrían terminar primeros o últimos en San Luis.

Lo que caracterizó a Vishy, por su parte, fue la estabilidad. Después de que el indio aprovechara el error de MVL en la segunda ronda, el ex-campeón mundial empató todas sus partidas. Vishy se mostró feliz con esto después de su última experiencia en San Luis, aunque no se animó a calificar su desempeño como estable:

¡El año pasado estaba soñando con un +1! Diría que mis partidas fueron mucho menos estables de lo que se ve en el score, pero así es como funcionan las cosas hoy en día.

A Kasparov le preguntaron cómo es que Vishy se ha mantenido en la cima por tanto tiempo. Garry mencionó su enorme experiencia y su gran trabajo de 25 años, pero también añadió un comentario sobre el estilo del indio:

Él no busca necesariamente las mejores jugadas, sino jugadas de buena calidad, como solía decir Vassily Smyslov: "Vengo a realizar 40 jugadas buenas, y si tú realizas 40 jugadas buenas, será un empate".

6. ¿Alguien dará una gran sorpresa?

De los dos jugadores que podrían haber sorprendido, a Ding Liren le fue mucho mejor. Él desperdició algunas oportunidades, perdió una dura lucha contra Topalov antes del día de descanso y ganó una buena partida contra Svidler el día siguiente. Cuando comenzaba a sentirse cómodo entre tantas estrellas, sin embargo, cayó brutalmente contra Nakamura.

Ding Liren completamente metido en la partida | foto: Austin Fuller, Grand Chess Tour

Esto dejó al chino con -1, le quitó algunos puntos de rating y le dejó un leve mal sabor. Aunque sí demostró que puede competir a este nivel, tal vez necesite mostrar algo un poco más espectacular para conseguir más invitaciones a supertorneos. Después de todo, Wei Yi amenaza con quedarse con todas las "invitaciones chinas" a los eventos de primera.

Y nos queda Anish Giri... Este es el segundo torneo consecutivo en el que el holandés termina con cero victorias y tres derrotas:

Jugué mis dos peores torneos de los últimos años de forma consecutiva.

Caruana fue el verdugo de Anish en la última ronda | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Fue un colapso llamativo del jugador que quedó invicto en todo el Grand Chess Tour del año pasado:

Para obtener estos resultados, no solo es necesario hacer todo mal, sino también tener mala suerte.

7. ¿Dónde debería seguir las partidas?

Por supuesto, esta pregunta era mucho más relevante antes del torneo, pero no olviden que el martes, en el mismo lugar y a la misma hora, los jugadores se unirán a Garry Kasparov en el evento Ultimate Moves, donde los participantes se turnarán para hacer jugadas en una competición que tiene más que ver con la diversión que con el resultado.

Dejamos aquí los comentarios en español de la última ronda. No olviden que pueden reproducir todas las rondas en nuestro canal de youtube.

¿Cuáles fueron sus momentos más memorables de la Copa Sinquefield de 2016?

Ver más:


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