General 24/11/2016 | 23:17por chess24 staff

chess24 gana batalla legal en EEUU

Una corte federal de Estados Unidos ha decidido que el "reportaje robusto" de jugadas de ajedrez durante las partidas es de interés público. La decisión, publicada el 22 de noviembre, explicó por qué el pedido de World Chess (Agon) de evitar que chess24 y Chessgames retransmitan las jugadas del match por el Campeonato del Mundo entre Carlsen y Karjakin fue negado. El hecho archiconocido dentro del mundo del ajedrez de que las jugadas de una partida no se pueden regir a ningún tipo de derecho de autor, por lo tanto, ahora ha sido confirmado en cortes de Estados Unidos y Rusia.


1. El juicio de Nueva York

En la previa al match Carlsen-Karjakin, los organizadores -Agon- demandaron a chess24 y Chessgames por $4.5 millones y pidieron una orden de restricción para evitar que los sitios retransmition un show del Campeonato en directo. Una audiencia se llevó a cabo en la Corte de Distrito de EEUU del Sur de Nueva York en Manhattan el 10 de noviembre, un día antes de que arranque el match. El juez escuchó los argumentos de ambos lados por unos 80 minutos y luego negó la moción, aprobando todos los argumentos de chess24.

Jan Gustafsson y Peter Svidler haciendo su trabajo durante el Campeonato del Mundo

Ayer se publicó todo el razonamiento de la corte para tomar su decisión, en la que el juez declaró que chess24 no "piratea" ni "se aprovecha" del evento, sino que crea su propio contenido "a gran costo". Además, mencionó que Agon no había podido demostrar que era probable ganar el caso si llegaban a un juicio:

Primero, World Chess no ha demostrado que los Acusados estén pirateando, al redistribuir en directo a través de sus sitios web los reportajes de jugadas que World Chess produciría y distribuiría. La Corte no está persuadida de que Chess24 esté tomando contenido de World Chess y simplemente "aprovechándose" o republicando la información para los suscriptores de Chess24. En cambio, la evidencia presentada indica que Chess24 compendia información fáctica sobre el Campeonato de fuentes secundarias y crea su propio contenido a gran costo […]

En segundo lugar, World Chess debe demostrar que es probable que su acusación sea exitosa en caso de ir a juicio […] World Chess no ha cumplido con su responsabilidad.

El juez también menciona precedentes legales, explicando que el caso de la NBA vs. Motorola “Hot News” que Agon cita, de hecho, terminó en contra de la NBA. Por lo tanto, la corte acepta el derecho de otras compañías de construir productos usando estadísticas deportivas.

Como tema inicial, la Corte no está persuadida de que solo World Chess pueda reportar lo sucedido en las partidas del Campeonato. Es más, está bien establecido que los marcadores y los eventos deportivos, como las jugadas realizadas en el Campeonato, son hechos que no se pueden proteger con derechos de autor.

El juez comparó los argumentos de chess24 y World Chess, y concluyó:

Finalmente, la Corte está de acuerdo con Chess24 en tanto considera que es del mejor interés del público el reportaje robusto de hechos fácticos relacionados con las jugadas de los participantes acompañados por análisis y comentario sobre el Campeonato.

Pueden leer el veredicto completo (en inglés):


2. Opinión legal

Los abogados de chess24 solo tuvieron dos días para responder los largos y complicados argumentos de Agon, pero, afortunadamente, comenzaron con antelación. Para asegurarse completamente de que chess24 estaba operando dentro del marco de la ley, este verano se comisionó una opinión legal de una firma de abogados con particular experiencia en temas de Propiedad Intelectual. Ellos concluyeron que Agon no tenía el derecho de evitar que otros sitios web o individuos discutieran las jugadas de un match. Para hacer que los argumentos sean fácilmente digeribles, ellos los proveyeron en un forma de Pregunta y Respuesta:

1. ¿Las jugadas de ajedrez están protegidas por los derechos de autor de Estados Unidos?

Las jugadas de ajedrez no están protegidas por la ley de derechos de autor de los Estados Unidos. Esto se debe a que, al igual que los marcadores y las estadísticas deportivas, las jugadas realizadas sobre un tablero de ajedrez durante un match no son trabajos de autoría. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos por el Segundo Circuito dio la siguiente explicación referente a la diferencia entre hechos y trabajos creativos de autoría en el contexto de eventos deportivos::

"Los eventos deportivos no son 'de autoría' siguiendo cualquier sentido normal de la palabra. Existe, por supuesto, al menos al nivel profesional, una preparación considerable para un juego. Sin embargo, la preparación es una expresión de esperanza o fe no más que algo que determinará el resultado. A diferencia de las películas, las obras de teatro, los programas de televisión o las óperas, los eventos atléticos son competitivos y no tienen un guión definido. La preparación podría incluso causar errores, como la jugada de engaño en el fútbol americano que gana yardas debido, precisamente, a que los oponentes no la esperaban. Los eventos atléticos podrían incluso resultar en ocurrencias completamente impredecibles, siendo el ejemplo más notable aquel en el que, en un campeonato de béisbol, la pelota chocó con algo y provocó que el árbitro señale erróneamente un jonrón".

NBA v. Motorola, 105 F.3d 841, 846 (2d Cir. 1996). Esta conclusión ha sido reafirmada en varias circunstancias, incluido el caso C.B.C. Distrib. & Mktg., Inc. v. Major League Baseball Advanced Media, L.P., en el que se notó que los datos deportivos usados en una liga de béisbol de fantasía estaban "completamente disponibles en el dominio público". 505 F.3d 818, 820 (8th Cir. 2007). La información fáctica básica de las jugadas de una partida de ajedrez no es distinta de cualquier otra información fáctica generada en un evento deportivo u otro evento público, y, por lo tanto, no puede ser protegida por ninguna ley de derechos de autor.

Todas las preguntas y respuestas (en inglés):

En un artículo de Bloomberg titulado Intriga legal en el match del Campeonato de Ajedrez, un profesor de Leyes de la Universidad de Yale también explicó: "Como un docente de años de propiedad intelectual, no creo que la ley este del lado de Agon":

Las jugadas de ajedrez son simplemente datos, que no se diferencian de quién tiró un pick-6 en el "Partido del Lunes por la Noche" (referencia al fútbol americano) o quién acaba de morir en "The Walking Dead". Agon tiene derecho a ganar utilidades, pero no puede hacerlo limitando el flujo de información que, después de todo, solo quiere ser libre.

3. La opinión del mundo del ajedrez

Entonces, si la ley está clara, ¿qué sucede con la opinión pública? Bueno, chess24 cree firmemente que la gran mayoría del mundo del ajedrez está en contra del enfoque de Agon. Un e-mail escrito por el cuatro veces campeón de EEUU Yasser Seirawan tras el veredicto de Moscú recientemente llamó nuestra atención. Agradecemos a Yasser por dejarnos compartir sus observaciones.

Yasser Seirawan comentando junto a Jennifer Shahade durante el Campeonato de Estados Unidos de 2016 | foto: Austin Fuller, uschesschamps.com

Yasser habla sobre cómo la decisión de bloquear los reportajes de otros sitios sobre el Torneo de Candidatos le afectó personalmente, discute la acción legal y termina expresando lo mucho que le sorprende el enfoque de Agon:

Los organizadores de eventos ajedrecísticos tienen un monopolio de los materiales que están claramente sujetos a las leyes de derechos de autor: tienen todos los derechos de las fotografías; todos los derechos de las cámaras web (de los jugadores en acción frente al tablero); todos los derechos de audio de su propio show online; todos los derechos de las entrevistas post-partidas; incluidas las fotografías, el vídeo y el audio; todos los derechos de las conferencias de prensa; todos los derechos promocionales que tienen que ver con los jugadores; todos los derechos de mercancías con imágenes de los jugadores; además de muchos otros derechos. Tienen derechos exclusivos sobre todos estos materiales que son universalmente aceptados como sujetos a las leyes de derechos de autor, lo que les permite presentar el mejor show (online) de su propio evento. Podrían incluir todos estos materiales en un DVD o cualquier otro producto. ¿Cómo podría cualquiera "competir" contra un show semejante? En cambio, poseedores de todos los derechos, ¿qué deciden hacer con su tiempo y dinero? Es realmente increíble: gastan grandes sumas de dinero en busca del único derecho que no poseen: derechos de autor sobre las jugadas durante un periodo muy, muy corto de tiempo. ¿Por qué hacen esto? ¿Para evitar que otros promuevan su evento? Es realmente una herido autoinfringida que es simplemente estúpida. Las jugadas de una partida de ajedrez han sido parte del dominio público por décadas, incluso siglos. El registro de una jugada de ajedrez entra dentro de la lógica de los "hechos". Como decir "en la jugada veinticinco, Magnus jugó 25.Axd5!, sacrificando su alfil". Este es un hecho. Sucedió. Los organizadores de hoy aceptan que la notación de una partida de ajedrez cae dentro del dominio público, pero ahora tienen un nuevo argumento: dicen tener los derechos de las jugadas durante el evento (únicamente), e inmediatamente después de terminada la partida (no el evento, que dura días o semanas) las jugadas de las partidas caen en el "dominio público". Es un argumento sorprendente. En mi opinión, es simplemente ridículo. ¿Cómo se puede argüir que la "propiedad" está garantizada por horas o por unos minutos? ¿En qué agencia de gobierno deberán los organizadores "registrar" derechos tan "fugaces"? ¿Cómo puede uno infringir un derecho que no está y no puede ser registrado en ningún lugar del mundo? La estupidez y la terquedad no son suficientes para explicar sus acciones. Es algo más. No sé qué será. ¿Miedo? ¿Miedo de que otro sitio, que incluya comentarios (como el que se presenta en las transmisiones radiales), les "quite" audiencia? No lo puedo explicar.

El e-mail completo de Yasser (en inglés):

4. ¿Y ahora?

Este año chess24 ya ha "ganado" batallas legales tanto en Moscú como en Nueva York, pero los únicos ganadores reales en estas situaciones son los abogados. Las denuncias han consumido una enorme cantidad de tiempo y dinero, que podrían haber sido destinados al ajedrez. Al mismo tiempo, esto ha dañado el activo más valioso del ajedrez: su imagen positiva.

Fiona Steil-Antoni dando su reporte durante el Campeonato del Mundo

chess24 espera que la FIDE, que expresó dudas respecto al enfoque de Agon en Moscú, se pronuncie y convenza a sus socios de que abandonen las acciones legales y acepten que las jugadas de una partida no pueden ser registradas con derechos de autor por ningún periodo de tiempo. Entonces, el mundo del ajedrez podrá retomar la labor de promover este juego de forma conjunta.


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