Crónicas 14/11/2017 | 17:23por Colin McGourty

Champions Showdown (5): Magnus meteórico

Ding Liren parecía listo para remontar el marcador desfavorable cuando ganó la primera partida del lunes ante Magnus Carlsen, pero resultó que solo consiguió despertar al monstruo. Magnus obtuvo seis victorias y firmó un empate en las siete partidas restantes, para así asegurarse el premio de $60.000 reservado para el ganador del match con una partida y un día entero por jugar. El sueño de cruzar los 3000 puntos en el ranking mundial de blitz no será posible ahora que ya se conoce el ganador del match. A pesar de enfrentarse a un marcador de 50-18, Ding Liren todavía tiene que jugar 12 partidas contra el campeón del mundo.

Magnus Carlsen le dio una lección de ajedrez a Ding Liren este lunes | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

Solo queda un match en el Champions Showdown de San Luis, pero es precisamente el que más queríamos ver: Magnus Carlsen contra el número 1 de China, Ding Liren. El lunes se jugaron las partidas a 10 minutos, las cuales se pueden reproducir con el selector:

También pueden reproducir el vídeo con comentarios y entrevistas (en inglés):

Después del juego magistral de Magnus en los primeros dos días del match, todos temíamos un poco por lo que le podría suceder a Ding Liren, quien ya estaba detrás 17 puntos en el marcador. ¿Podría siquiera sumar una victoria contra el jugador que lidera cómodamente los rankings de ajedrez clásico, de rápidas y de blitz?

Esas dudas se disiparon con un brillante desempeño del chino con las piezas negras. Ding Liren jugó rápidamente en una aguda Siciliana y eligió la atrevida 21…f5!, sin temer la clavada sobre su torre de g5:


22.f4 sería respondida simplemente por 22…Axf4!, mientras que tras 22.exf5 Ding eligió 22…Dc6, y Magnus decidió detener la amenaza de mate con el sacrificio temporal 23.Cd5+. Tras 23…Dxd5 24.Ae4 Dc4! el campeón del mundo se vio obligado a sacrificar un peón con 25.b3 para desclavar al alfil de e4.

Ding Liren arrancó bien el día | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Fue el tipo de partida que uno espera que Carlsen juegue con negras, dado que a pesar de que las blancas no cometieron claros errores su posición estaba perdida. Ding Liren no erró en la conversión de su ventaja, ¡aunque tal vez debería mejorar su nivel de confianza al dar la mano!


Tras 48.Rxf1 d3 solo queda saber qué peón blanco coronará.

Ese inesperado arranque del día creó la sospecha de que podríamos presenciar un match luchado, y Magnus admitió que no se sentía del todo cómodo en el comienzo de la siguiente partida:

Estaba definitivamente molesto y algo afectado por la primera partida. No jugué muy bien la segunda partida. Estaba considerablemente peor, me parece, antes de que él errara con Cxc5, pero después de eso logré calmarme y mejorar mi juego.

25.Af1? fue el comienzo de una tarde dolorosa para Ding Liren:


25…Cxc5! 26.dxc5 Axc5+ 27.Rh1 d4! era la idea, pero las cosas fueron de mal en peor para el chino tras 28.Txb8+ Dxb8 29.Dc4 Txc3 30.Txc3 dxc3:


Estrictamente la única jugada era 31.Dxc3, y las blancas tienen chances decentes de sobrevivir. En cambio, con mucho tiempo en el reloj, Ding Liren jugó 31.Dxc5??, cuando probablemente solo esperaba 31…Db2, y tras 32.Ad3 las blancas pueden sostener el peón-b. En cambio, Magnus jugó rápidamente 31…Db1!, atacando al alfil de f1 y preparándose para avanzar su peón. Si hubiera sido un día afortunado para Ding, tal vez hubiera podido forzar un jaque perpetuo contra el rey negro, pero había una manera simple de evitarlo, y por supuesto Magnus la encontró.

Magnus Carlsen estaba de vuelta | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Después de esa partida inicialmente compleja, todo favoreció a Magnus en lo que quedaba del día. El noruego explicó su enfoque:

Obviamente no tuve un muy buen desempeño en la primera partida. Después de eso todo mejoró mucho, pero básicamente decidí jugar como si fuera blitz y no rápidas desde ese momento. Solo quería jugar rápidamente y no intentar cosas muy complejas: simplemente mantener el ritmo de la partida y tratar de aguantar más que él.

El problema para Liren fue que, cuando Magnus decide jugar rápidamente y confiar en su intuición, no solo mueve las piezas aleatoriamente, sino que tiende a encontrar los errores estratégicos y tácticos de sus oponentes en un instante. En una Siciliana Cerrada durante la partida 3, bastó que el chino jugara 18…Ab7 (18…Ad7!, manteniendo la opción de defender con 19…Ae8) para que Magnus diera el golpe letal con una maniobra de dama:


19.Dg4! Rh8 20.Dh5! y la mejor opción para Ding era la triste 20…De8 21.Axh6! f5 y, tras el cambio de damas, las blancas simplemente tienen un peón de ventaja.


Por un momento en lo que siguió las negras pudieran haberse salvado, pero era muy complicado, como declaró Magnus:

Creo que en algunas de las partidas él no está buscando sus chances tanto como debería y probablemente se está sintiendo algo desalentado cuando obvia algún golpe, a pesar de que este no sea definitivo. Yo me he sentido así, todos nos hemos sentido así, y veremos si puede tratar de revertir la situación mañana.

La partida 4 ilustró otro dilema que enfrentaba el chino. Posteriormente, Maurice Ashley le preguntó si el control de tiempo sin incremento había sido un problema para él:

Sí, pero no es el factor principal, me parece. Traté de jugar rápidamente en algunas partidas, pero me fue muy mal; luego, en algunas partidas traté de pensar un poco más, y al final mi posición tal vez era algo inferior pero podría haber aguantado, sin embargo, tenía menos tiempo y terminaba perdiendo.


Aquí, con blancas, Ding Liren hizo bien al escapar de una posición compleja, pero, a pesar de que debería haber podido salvar las tablas sin problemas, Magnus tenía mucha ventaja en el reloj y demostró que no iba a desperdiciar la oportunidad de ganar por tiempo. Además, es difícil negarle al campeón del mundo el derecho a jugar posiciones así, pues gran parte de su éxito se debe a su capacidad de superar a sus rivales en aguas así de quietas. En la jugada 69, Ding finalmente erró, y probablemente hubiera perdido de cualquier manera a causa de su situación en el reloj.

Magnus también manejó mejor su tiempo | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

La exhibición continuó. Magnus sacrificó un peón en la partida 5 y luego dio el golpe tras el error 24…Db6?.


25.Ae8! Te7 26.Dh5 y de repente el abandonado rey negro está en problemas. Ding Liren siguió luchando con 26…Af5!, pero Magnus estaba inspirado, y tras 27.Dxf5 Tbxe8 28.Dg6 Rh8 realizó rápidamente la poderosa 29.g3!. Una vez más, el chino tenía algunas chances para resistir, pero sus peores miedos se estaban volviendo realidad:

Pensé que estaría peor en este match, pero no esperaba tener este desempeño. No jugué bien. Podría haber jugado mucho mejor, pero antes del torneo ya estaba nervioso porque son 30 partidas. No he jugado tantas partidas antes, mucho menos contra el campeón del mundo.

Ding Liren admitió que "su confianza fue destrozada" | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

La sexta partida le dio un breve respiro a Liren, pues Magnus forzó unas tablas por repetición, pero la siguiente partida ya tenía la motivación extra para el campeón del mundo de poderle dar la victoria en el match con una partida y un día por jugar. El noruego pronto ganó una ventaja, pero luego le dio una pequeña esperanza a Ding con 25.Dc2? (25.Ab1! hubiera ganado la pieza):


25…Df6! salvó el caballo, pues, por supuesto, 26.Txe4 sería respondida por 26…Dxa1 (desde a4, la dama defendería a la torre). Las negras de repente estaban bien y parecía que podrían aguantar, pero no encontraron remedio a su otro mal. Magnus simplemente comenzó a jugar a ganar por tiempo y, con un minuto menos en el reloj, Ding no tuvo oportunidad. Su reloj se quedó sin tiempo tras 85 jugadas.

Ding trata de hacer unas cuantas enmiendas en el tiempo de descanso | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

Magnus, por lo tanto, mejoró el gran desempeño de Hikaru Nakamura, al terminar el match un día antes de su finalización. ¿Se relajaría en la última partida del día? ¡Por supuesto que no!


Ding Liren debería simplemente haber recuperado el peón con 23.Cxg4, pues tras 23.Th1? el retroceso 23…Cf6! al mismo tiempo protege al peón y bloquea Th5. Magnus no estaba solo interesado en defender pasivamente, sin embargo, pues tras 24.Th4 lanzó el sacrificio de calidad 24…Txe5! y sus caballos se dedicaron a torturar a las blancas hasta alcanzar la victoria en 65 jugadas.

Los espectadores pudieron ver a quien probablemente sea el mejor jugador de todos los tiempos | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Fue simplemente un desempeño formidable del campeón del mundo, quien se ha mostrado muy superior a todos sus colegas en los ritmos acelerados, lo que se refleja claramente en las estadísticas:


El Top 10 mundial de blitz | fuente: 2700chess

La decepción en lo que se refiere al rating es que, aparentemente, las partidas que se jugaron y se jugarán después de que el match ya está decidido no serán rankeadas. Magnus comentó:

No es que sea lo más importante del mundo, pero me hubiera gustado elevar mi rating hasta los 3000 puntos, sin embargo, hasta donde entiendo, eso no será posible porque las partias no serán rankeadas. No sé a quién se le ocurrió incluir esa regla, pero es una pena. Por lo demás, el hecho de que las partidas no sean rankeadas probablemente alterará mi estrategia. Tal vez intentaré arriesgarme un poco más…

En realidad, no me he arriesgado mucho hoy día ni en los días pasados. Simplemente estoy tratando de jugar con solidez, jugar a mi estilo, pero tal vez, si las partidas no serán rankeadas y el match ya está decidido... ¡veremos!

Con el marcador mostrando un apabullante 50-18, todavía quedan 12 partidas a 5 minutos por jugar, algo que debe haberle quitado el sueño a Ding Liren. El chino fue brevemente el número 1 del ranking de blitz, pero él mismo explicó que eso es algo engañoso:

Mi nivel en blitz no es tan bueno como lo que muestra mi rating... solo jugué dos excelentes torneos. Mi rating subió unos 200 puntos, pero no he jugado torneos de blitz dese entonces, por más o menos un año, me parece. Soy consciente de que mi rating es mucho más alto que mi nivel, pero hoy, por supuesto, ni siquiera estoy en mi mejor nivel.

Para recordar el nivel usual del chino, repasemos su impresionante victoria de la Liga China comentada por Pepe Cuenca:

No sorprende que Ding también se haya mostrado modesto respecto a ese desempeño:

Tal vez la posición simplemente favorece a las negras y todo funciona. No vi las demás opciones, solo 15…dxc3, antes de sacrificar la dama. Solo calculé esta variante y vi que tengo una gran compensación. No calculé con mucho cuidado cuando sacrifiqué mi dama. Solo vi que puedo recuperar las piezas y luego tenga mucha compensación, pero no encontré el mejor camino a seguir cuando capturé el caballo.

El hecho de que no haya tenido todo calculado solo incrementa el encanto de la partida. Ding añadió que se "sintió muy feliz" cuando vio que su oponente no podía evitar el mate.

Fabiano Caruana, Alejandro Ramírez, Cristian Chirila y Yasser Seirawan jugaron bughouse en una de las pausas | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

Tal vez Ding Liren necesita comenzar a confiar en su intuición en el resto de las partidas contra Magnus, pero si el campeón del mundo sigue jugando al mismo nivel ¡no hay muchos consejos útiles para darle al chino!

La acción arranca dos horas antes, a las 18:00 CET, este martes, y pueden seguirla en directo aquí en chess24: Carlsen vs. Ding Liren

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