Crónicas 13/11/2017 | 21:39por Colin McGourty

Champions Showdown (4): Naka, Fabi y So triunfan

Los estadounidenses Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana y Wesley So superaron cómodamente a Veselin Topalov, Alexander Grischuk y Leinier Domínguez en el blitz para llevarse los $60.000 reservados para los ganadores de los matches en San Luis. El tema del dominio total también se esparció al otro match, en el que el campeón del mundo, Magnus Carlsen, consiguió una ventaja de 17 puntos sobre Ding Liren con cuatro victorias y seis empates en los primeros dos días de juego. Este último match continúa hasta el martes.

Veselin Topalov fue aplastado por Hikaru Nakamura, ¡pero no perdió la sonrisa! | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Carlsen demustra su poder ante Ding

A pesar de que la historia principal del día es el dominio de los estadounidenses en los matches que culminaron el domingo, comencemos con Magnus Carlsen y Ding Liren. Lo haremos por dos razones: primero, por un par de memorables victorias de Carlsen , y segundo, porque Carlsen dio la mejor descripción de lo que sucedió en todos los matches.

Magnus Carlsen sacó una gran ventaja en los dos primeros días de juego | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El noruego le dijo a Maurice Ashley que Ding perdió el equilibrio después de una desafortunada derrota en su primera partida con blancas, y describió qué es lo que puede pasar cuando te pones en desventaja en un match:

Pierdes confianza, comienzas a dudar de tu intuición. En algún punto, no hay nada que puedas hacer. No puedes ver cosas simples. Comienzas a obviar todo. Estás tratando de hacer demasiado, ese suele ser el problema, y luego piensas: "Simplemente debería tranquilizarme", pero a esa altura ya es muy difícil. Es muy difícil, una vez que empiezas a perder, detener la marea, y tu oponente siempre puede sentir cuando estás decaído. Eso no ayuda.

Pueden reproducir todas las partidas del match Carlsen-Ding Liren con el selector:

Su primera partida del domingo fue un empate agudo pero equilibrado. En la segunda, parecía que Ding Liren tenía la oportunidad de presionar a su oponente "a la Carlsen":


Aquí, sin embargo, da la impresión de que Liren eligió el plan equivocado al jugar 36.Rh4 y 37.g5. El chino pronto quedó con un peón débil en h5, el cual solo podía ser defendido por su alfil. Magnus gradualmente unió sus fuerzas contra esa debilidad y ganó sin mayores dificultades, demostrando una habilidad de cálculo envidiable.

Fue un día duro para el chino | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

Ding Liren ya había quedado a 9 puntos del noruego y se veía desalentado. De cualquier manera, el chino recobró el balance con un empate con negras en la siguiente partida, antes de que las cosas se salieran completamente de control en el cuarto encuentro del día. La apertura le salió muy mal, pues tras solo 5 jugadas Magnus obtuvo una estructura que su asistente Jon Ludvig Hammer había utilizado el año pasado. Eso provocó largas reflexiones de Liren, y pronto Magnus no solo quedó mejor sino que obtuvo la oportunidad de lanzar un ataque devastador contra su oponente. Su 22…d5! ganó la casilla f5 para el alfil negro…


…y poco después siguió 27…Tc3!, una jugada de manual. El jaque descubierto con el alfil de b6 es solo una de muchas amenazas letales.

Esta vez Ding Liren no pudo recuperarse a tiempo antes de la siguiente partida y la desafortunada 27…Dc8? lo dejó vulnerable a un toque final simple pero brutal:


28.e5! dxe5 (28…Axe5, por supuesto, da paso a 29.Ce7+) 29.d6! (una vez más, 29…cxd6 30.Ce7+ es mortal) 29…Ta8 30.Ce7+ Axe7 31.dxe7 y las negras abandonaron, dado que el peón de e7 simplemente es demasiado fuerte.

Magnus no solo dio una exhibición de ajedrez limpio y despiadado, sino que también se contentó con cerrar el día con un pragmático empate en 33 jugadas. Su ventaja ya parece insalvable. El noruego declaró:

Creo que simplemente debo continuar de la misma manera, básicamente. Estoy tratando de jugar de forma sólida y objetiva, sin demasiadas aventuras en la apertura y cosas así.

Ding vs. Carlsen es el único match que continúa el lunes y martes | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El único consuelo para Ding Liren fue que tuvo muchos compañeros que sufrieron tanto como él este domingo.


Pueden reproducir todas las partidas restantes con el selector:

Nakamura 61.5-30.5 Topalov: ¡Motivación!

Fue un día relajado para Hikaru Nakamura | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Uno de los matches de San Luis no sorprendió a nadie. Hikaru Nakamura mencionó que había elegido a Veselin Topalov con la idea de experimentar un poco con un ajedrez más dinámico, pero también sabía que se enfrentaría a un oponente al que podía demoler con facilidad en los controles de tiempo más acelerados. Las oportunidades le llegaron a Veselin en las partidas a 20 minutos, en las que obtuvo posiciones prácticamente ganadas en cinco de los seis encuentros, pero una y otra vez las fue desperdiciando. El búlgaro entró a la sección de blitz con 13 puntos menos en el marcador y el suspenso no duró mucho tiempo. Nakamura quedó peor pero, de cualquier manera, ganó la primera partida, y luego sumó dos victorias consecutivas más para asegurarse el premio de $60.000 ¡con nueve rondas por jugar!


En ese punto, hubieramos comprendido que quite su pie del acelerador, pero Hikaru encontró razones para continuar con el mismo ritmo y eventualmente terminó con más del doble de puntos que su oponente. Hikaru mencionó que en Facebook "unas cuantas personas me recordaron que esto cuenta para el rating oficial de blitz", además del Universal Rating System (actualmente el estadounidense se encuentra segundo detrás de ya-sabemos-quién), lo que podría darle una clasificación directa al Grand Chess Tour de 2018. En ese sentido, Hikaru no tenía una tarea fácil, pues sus 9 victorias y 3 empates solo le dejaron 10 puntos de rating. Eso se debe, por supuesto, a que el rating de Topalov (actualmente 2694) refleja el hecho de que, como él mismo lo dijo, "probablemente sea el peor jugador de blitz de la élite".

Si hay una partida que puede resumir lo sucedido el domingo en ese match, sería la octava, en la que, en algún momento, Topalov tenía un complejo mate-en-9, y en la que, incluso hasta la jugada 76, después de muchas aventuras, el búlgaro seguía teniendo una pieza de ventaja:


Aquí Topalov entregó sus chances de victoria con 76…Ce5?? 77.Cxb8 antes de completar el desastre entregando su caballo al final de la partida. Está de más decir que todo esto sucedió con ambos jugadores apurados de tiempo:

¡Qué partida! | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

¿Y la motivación de Topalov? Ese fue el problema. Como el mismo búlgaro le comentó a Maurice Ashley:

Soy un buen perdedor (sonrisas), pero está claro que necesito algo más de práctica. Mi problema es que, en realidad, ya no tengo muchas ganas de trabajar mi ajedrez; no estoy tratando de mejorar. Simplemente perdí la motivación. Mis prioridades son diferentes.

Ese match fue entretenido por momentos, pero no fue tan dispar como se esperaba. Los otros dos matches, por su parte, no fueron nada predecibles. Alexander Grischuk y Leinier Domínguez eran los favoritos en los ritmos más acelerados, pero cuando ya tenían importantes ventajas comenzaron a caer estrepitosamente. La lista del top 10 de blitz nos deja claro que vimos algo especial:


Grischuk 43-49 Caruana: A Fabi no le va tan mal en el blitz

Fabiano Caruana admitió que incluso él "se estaba dando por perdido en algún momento el sábado", y que, si no hubiera ganado por tiempo en una posición completamente perdida en la quinta partida a 10 minutos, hubiera quedado a 16 puntos de su rival. Finalmente, el estadounidense también ganó las siguientes dos partidas para llegar al día final de juego a solo cuatro puntos de Grischuk.

Caruana fue despiadado en las partidas a 5 minutos | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

De cualquier manera, esa ventaja era significativa y daba la impresión de que, con un día para recuperarse, Grischuk recuperaría su formidable nivel el último día. Extrañamente, sin embargo, el ruso no opuso mucha resistencia. En el primer encuentro sobrevivió un ataque muy agresivo en una Siciliana solo para luego caer en una posición aparentemente igualada. En la tercera partida, Fabiano ganó en pocas jugadas para igualar el match. 26.e6! fue simplemente demasiado fuerte:


Luego vimos la única luz de esperanza para Grischuk:


Aquí Fabiano debió haber capturado el alfil de d2, pero tocó su peón-c y se dio cuenta de su error demasiado tarde. No le quedó opción y tuvo que moverlo, pero no encontró una buena casilla, y tras 9…c6 10.Cxe4 dxe4 11.Cg5 perdió un peón y, eventualmente, la partida. Grischuk volvió a liderar y, por un momento, parecía que veríamos un final cerrado del match. Sin embargo, Caruana se recuperó rápidamente de esa partida, pues, tras aguantar un buen tiempo en una posición claramente perdida, concluyó que "puedo defender posiciones muy malas".

Alexander Grischuk | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Grischuk había ganado su primera partida en ocho intentos, pero esta también terminaría siendo su última victoria del match. Fabiano simplemente estaba jugando mejor y más rápido, además de que nunca dejó de variar sus aperturas. Se desarrolló un patrón en el que Fabiano empataba con blancas y ganaba con negras, y cuando solo quedaban dos partidas a Grischuk solo le alcanzaba para empatar el match con un final perfecto. El ruso obtuvo una ventaja en la penúltima partida, pero como Caruana mencionó luego: "La verdadera diferencia de hoy es que yo no cometí grandes errores". Solo una precisión extrema le hubiera dado a Grischuk la victoria que necesitaba y, cuando su ventaja desapareció, todos pudimos ver su decepción.


¿Qué salió mal? Tal vez haya sido el jet lag y el cansancio después del Europeo por Equipos de Creta, pero, desafortunadamente, nunca llegamos a escuchar su lado de la historia. Caruana, mientras tanto, atribuyó su victoria a la práctica…

Antes del match, jugué muchas partidas de entrenamiento contra un fuerte oponente a 5 minutos sin incremento, por lo que me sentía más o menos aclimatado a este control. Simplemente traté de jugar rápidamente, sin dar paso a que todo se decidiera por la situación en el reloj.

…y a los buenos hábitos:

Traté de hacer cosas que nunca había intentado en pasados torneos de blitz: mantenerme hidratado y salir a tomar aire. Creo que conseguí, al menos, manejar el tema psicológico mejor que en el pasado, y mejor que Grischuk.

Solo nos queda un match, en el que mucho de lo que vimos previamente también se aplica.

So 47.5-44.5 Dominguez: "Debes hacer lo que sea necesario"

Así se veía la sala de juego | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Leinier Domínguez superando a Wesley So en un apuro de tiempo lleno de jugadas realizadas con dos manos y torres en casillas misteriosas será, con seguridad, lo más recordado del Champions Showdown de 2017. Esto también pareció tener un profundo impacto psicológico en Wesley, pues a partir de ese momento en casi todas las entrevistas habló del tema del tiempo. Su conversación con Maurice después del match fue muy divertida, e incluyó:

La ausencia de incremento es realmente importante, cambia todo. Los oponentes te ganarán por tiempo aunque tengan un solo peón. Descubrí que simplemente tengo que jugar rápidamente…

A 5 minutos sin incremento simplemente debes jugar, debes jugar rápidamente. Básicamente, en realidad no soy un jugador de blitz. Realmente no practico blitz a no ser que tenga que hacerlo, para torneos como este o para el Grand Chess Tour. Soy más bien un jugador clásico, un tipo al que le gusta pensar, pero hoy simplemente no había tiempo para pensar…

¡Debes hacer lo que sea necesario! Creo que no es ético ganar por tiempo, pero momentos de desesperación requieren medidas desesperadas... ¡Los buenos tipos terminan últimos!

Pueden reproducir las entrevistas en el vídeo:

Wesley añadió: "Estábamos golpeando [el reloj] con tanta fuerza que nos trasladaron de la mesa que estaba al lado de Magnus ¡hasta la más alejada!" y el reloj incluso llegó a estar manchado con su sangre en algún punto. El estadounidense demostró que había aprendido su lección y venció al rapidísimo Domínguez por tiempo en la primera partida del día; esa fue su cuarta victoria consecutiva. Le siguió una quinta, y las cosas le siguieron saliendo bien. Hasta la quinta partida, Wesley había recuperado una desventaja de 7.5 puntos y ya estaba en la punta. So añadió una victoria más antes de que Domínguez tenga su primera alegría:


Wesley acaba de jugar 24…Te6, pero aquí abandonó, pues tras 25.h7+ Rh8 26.Dxf7 las blancas dan mate en g8 o g7. Eso, de repente, le devolvió la intriga al match, pero en la siguiente partida So volvió a ganar después de que Domínguez intentara forzar las tablas. En la partida 10 vimos un intercambio de errores:


Leinier ya había dejado escapar una gran ventaja antes de recibir otra chance de su oponente. Wesley debió haber asumido que 54.Dxg4 no es una opción aquí debido al jaque descubierto con 54…e2+, pero luego simplemente 55.Dxd4+ también es jaque, y la conversión es trivial. En cambio, siguió 54.Rf1?? y Wesley forzó las tablas por repetición. Él podría haber seguido jugando, pues tenía la ventaja y más tiempo en el reloj, pero decidió asegurar el medio punto.

Al final Wesley So hizo lo que era necesario | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

Ahora Domínguez necesitaba ganar las dos partidas finales para evitar la derrota, pero cayó en el primer obstáculo. Wesley jugó sólidamente con blancas y, cuando Leinier presionó de más, So se mostró preciso y ganó la partida y el match. Leinier terminó el día con una victoria de consuelo.


Además de su nueva habilidad para jugar con gran rapidez, Wesley atribuyó su éxito a su cambio de enfoque en las aperturas:

Creo que mi error en los primeros dos días fue insistir con la Berlinesa. Eso me dejó mal parado, pues me parece que Leinier estaba muy bien preparado en algunas de las variantes. Me di cuenta que probablemente debería evitar la Berlinesa hasta el Candidatos del próximo año.

Cuando le preguntaron más al respecto, Wesley explicó que era una broma (aunque no debería sorprendernos ver esa apertura el próximo año...):

¡Porque se jugará en Berlín!

Antes de eso, veremos a So, Nakamura, Caruana y Carlsen en el London Chess Classic que arranca a finales de noviembre, aunque, claro ¡a Magnus le queda trabajo en San Luis!

¿Podrá Ding Liren recuperarse? | foto: Austin Fuller, sitio web oficial

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