General 09/11/2017 | 01:46por Colin McGourty

Carlsen y Ding Liren en el Champions Showdown de San Luis

El campeón del mundo, Magnus Carlsen, jugará treinta partidas de rápidas y blitz contra el chino Ding Liren en un match de 4 días en San Luis, como parte del evento "Champions Showdown". El fondo de premios es de $100.000, con $60.000 para el ganador. Ese es, sin embargo, solo uno de los cuatro matches que se llevarán a cabo: Hikaru Nakamura se enfrentará a Veselin Topalov, Fabiano Caruana jugará contra Alexander Grischuk y Wesley So tendrá en frente a Leinier Domínguez. Como siempre, las partidas serán retransmitidas en directo en la plataforma de chess24 desde las 20:00 CET (13:00 CDT) del jueves.

Caruana, Grischuk, Nakamura, Topalov, So, Domínguez, Carlsen y Ding Liren jugarán en San Luis | imagen: sitio web oficial

Más jugadores, más dinero

El Champions Showdown de 2016 fue un torneo con 4 jugadores que contó con Topalov, Caruana, Anand y Nakamura, pero este fue eclipsado por el match jugado en Nueva York entre Magnus Carlsen y Sergey Karjakin. Este año, el evento estará libre de esa distracción. Tal vez por esta razón, se ha reajustado el formato:

  • La cantidad de jugadores se ha doblado de 4 a 8
  • En vez de jugar un torneo cerrado, los jugadores se enfrentarán en matches directos
  • El fondo de premios prácticamente se ha triplicado: Vishy Anand ganó $60.000 tras ganar el evento de 2016, mientras que este año cuatro de los participantes se llevarán este monto y los perdedores ganarán $40.000, el monto que ganó Hikaru Nakamura el año pasado por haber quedado segundo
  • Los controles de tiempo son más acelerados y se jugarán más partidas: En 2016 cada participante jugó seis partidas a 60+5 (días 1-3), seis partidas a 15+5 (día 4) y 12 partidas a 3+2 (día 5). En 2017 solo se jugarán cuatro partidas a 30 minutos (día 1), seis partidas a 20 minutos (día 2), ocho partidas a 10 minutos (día 3) y, finalmente, doce partidas a 5 minutos (día 4).

El cambio más importante, sin embargo, merece una sección aparte:

Sin incremento ni delay

Los organizadores de San Luis han decidido tratar de cambiar la tendencia del ajedrez moderno al volver a las épocas en las que no se jugaba sin incremento ni delay. El razonamiento es simple: quieren forzar a los participantes a jugar más rápido y crear más momentos emocionantes cuando los jugadores se queden sin tiempo en el reloj.

Los grandes maestros Alejandro Ramírez y Cristian Chirila jugaron tres partidas de bullet para ilustrar la diferencia:

Esto probablemente creará polémica, sin embargo, pues hay razones objetivas para que el incremento y el delay (en EEUU) se hayan vuelto el estándar desde que la tecnología lo permite. El tres veces campeón mundial de blitz, Alexander Grischuk, no se guardó nada cuando fue entrevistado por Jan Gustafsson durante la última ronda del Campeonato Europeo por Equipos en Creta (viajará a San Luis con escalas en Atenas y Nueva York sin volver a casa en Rusia):

Grischuk: Han elegido un formato muy extraño. Ninguna partida se jugará con incremento, por lo que realmente quieren ver un juego sucio. Primero serán 30 minutos, 20, 10 y 5, y todos sin incremento, entonces...

Jan: ¿Sientes que el incremento es bueno para ti, especialmente cuando juegas blitz?

Simplemente, creo que cuando juegas en vivo, si no quieres ver piezas así (gestos que demuestran piezas volando por todas partes) es necesario incluirlos. En línea, se puede jugar sin incremento, pero en vivo se vuelve un juego sucio.

Pueden ver los comentarios de Grischuk en el siguiente vídeo (en inglés):

El intento de innovar es admirable y las chances de que el hecho de jugar sin incremento tenga éxito son mayores que las del intento de la ACP de revivir las partidas con aplazamientos. Al mismo tiempo, es difícil no estar de acuerdo con los comentarios de Grischuk.

Pasemos a repasar los matches uno por uno:

Magnus Carlsen vs. Ding Liren


Comenzaremos con el campeón del mundo, pero debemos notar que este match recién comienza el sábado, mientras que los demás arrancan este jueves. La justificación es que Magnus protagonizará una exhibición de simultáneas en Hamburgo, Alemania para los usuarios de su aplicación móvil Play Magnus. La podrán seguir en directo desde las 19:00 CET del jueves aquí en chess24.  

En términos ajedrecísticos, está de más decir que Magnus es el favorito, con una ventaja de 176 puntos en rápidas y de 73 puntos en blitz. Carlsen ha estado en buena forma últimamente en todos los ritmos de juego, pues ganó los eventos de París y Lovaina del Grand Chess Tour, además del Abierto Isle of Man. Por otro lado, este ha sido un gran año para Ding Liren. El chino estuvo a una o dos partidas de rápidas de ganar la Copa del Mundo de 2017 y, al llegar a la final, se convirtió en el primer jugador de la China que clasificó al Torneo de Candidatos.

Discutiendo la obra de arte... | foto: cca.imsa.cn

Para una ilustración de la fuerza ajedrecística del número 1 de la China, basta con revisar la absolutamente impresionante partida que jugó contra Bai Jinshi en la ronda 18 de la Liga China. Después de haber sido sorprendido en la apertura, Liren sacrificó su dama y jugó la increíble 20…Td4!! para atrapar al rey blanco:

Fue una obra maestra y, de hecho, solo mejoró con el tiempo, dado que las negras tenían todas sus piezas, excepto la dama, en la posición final. El rey blanco y todos los seguidores del ajedrez solo atinaron a quedarse perplejos…


Si no la han visto todavía, pueden reproducir el análisis de Jan Gustafsson de la que podría ser la mejor partida del año:

El mismo Magnus Carlsen es un admirador del juego de Ding, hasta el punto que le pagó por colaborarle en un campamento de entrenamiento de una semana en Doha, Catar el año 2015.

Predicción: Magnus es aún más fuerte con los controles de tiempo acelerados y tiene mucha experiencia en comparación con Ding Liren. Sin embargo, si el score está cerrado antes del blitz, las cosas se podrían poner interesantes, pues Ding Liren ha sido el número 1 del mundo a este ritmo en el pasado.

Hikaru Nakamura vs. Veselin Topalov


Nominalmente, este encuentro parece muy desequilibrado. Veselin ha ganado el Campeonato del Mundo y ha sido el número 1 en el ranking, pero el ajedrez acelerado nunca ha sido su fuerte. Se destacan su derrota en la última partida contra Vishy Anand en el Campeonato Mundial, cuando el búlgaro jugó a matar o morir porque no creía tener buenas chances en los desempates, y su caída ante Vladimir Kramnik en los desempates a rápidas de 2006. Veselin, además, está semiretirado y ha decidido no participar en los eventos de la FIDE, como el Grand Prix y la Copa del Mundo. En la etapa de París del Grand Chess Tour quedó en el penúltimo lugar.

En frente tendrá a uno de los más grandes especialistas de ajedrez rápido del mundo, Hikarua Nakamura, quien además explotará en su favor la ausencia de incrementos.

Predicción: Una victoria cómoda de Nakamura.

Fabiano Caruana vs. Alexander Grischuk


Ya hemos repasado las dudas que tiene Grischuk respecto a jugar sin incremento. Además, el ruso mencionó que llegará con jetlag a San Luis. Esta tal vez sea una buena noticia para los seguidores del ajedrez, pues Fabiano Caruana también tiene dificultades con los ritmos acelerados —aunque, al igual que Topalov, es impredecible—. Después de todo, Fabi consiguió superar a Hikaru Nakamura en el Showdown de San Luis de 2015, donde quedó primero en rápidas y blitz.

Fabi se preparará con seriedad y tendrá la "ventaja de local", pero...

Predicción: Grischuk ganará por poco.

Wesley So vs. Leinier Dominguez


Tal vez este sea el match más equilibrado de todos. Wesley So, por supuesto, es uno de los mejores jugadores del mundo y ya se ha debido recuperar de su fracaso en la Copa del Mundo ahora que tiene su lugar asegurado en el Torneo de Candidatos. A pesar de no ser conocido por su fuerza a ritmos acelerados, Wesley ha liderado o ha terminado cerca de la punta en los eventos del Grand Chess Tour. Cuando está en buena forma, es tan sólido como en sus partidas a ritmo clásico.

Ding Liren eliminó a Wesley So de la Copa del Mundo | foto: Anastasia Karlovich, sitio web oficial

Leinier Dominguez no ha jugado mucho últimamente, pues necesita quedarse en Estados Unidos por un tiempo determinado, lo que ha provocado que, por ejemplo, no participe en la Copa del Mundo. Por otro lado, tiene experiencia en San Luis y el hecho de que no se van a usar incrementos puede favorecerlo. Después de todo, ganó el Mundial de Blitz cuando en ese evento no se usaban incrementos; es más, Grischuk lo describió como el jugador más rápido del mundo en el ajedrez "en vivo".

Predicción: Demasiado cerrado, aunque podemos esperar más empates que en el resto de los matches.

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