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Crónicas 28/03/2018 | 14:30por Colin McGourty

Candidatos de Berlín (14): Caruana se queda con el boleto

Fabiano Caruana jugará el match por el Campeonato del Mundo contra Magnus Carlsen este noviembre después de haber ganado el Torneo de Candidatos de Berlín con un punto de ventaja. Él terminó el torneo dejando claro que está listo para luchar hasta el final contra el noruego al ir en pos de la victoria ante Alexander Grischuk a pesar de solo necesitar las tablas para ganar el evento. Fue una tensa ronda final en la que Shakhriyar Mamedyarov y Sergey Karjakin igualaron con Vladimir Kramnik y Ding Liren, respectivamente.


Antes de la última ronda, solo se hablaba de complicadas combinaciones de resultados, pero al final la única partida decidida del día nos evitó cualquier tipo de cálculos. Fabiano ganó todo:

Los comentaristas en español, Pepe Cuenca y David Martínez, nos acompañaron durante las largas 14 rondas del emocionante torneo:

Grischuk 0-1 Caruana: ¡Fabi lo consigue finalmente!

Fabiano Caruana será el oponente más joven que Magnus Carlsen haya enfrentado en un Campeonato del Mundo | foto: Niki Riga

Este martes en Berlín, Fabiano Caruana finalmente cumplió las enormes expectativas que tenía sobre sus hombros. A sus 25 años, llegó al torneo como uno de los favoritos, pero su desempeño algo desequilibrado de los últimos años hizo que un resultado así de alentador no sea nada obvio a priori. Antes del último Candidatos, Fabiano venía de ganar la Sinquefield Cup después de arrancar con una impresionante racha de siete victorias, era el claro número 2 del mundo y no mostraba ningún temor al enfrentarse con el campeón del mundo. Todos estos factores provocaron que Jan Gustafsson y Lawrence Trent produjeran toda una serie de vídeos referente a una de las más grandes rivalidades del ajedrez moderno.

Y en Moscú estuvo muy cerca de ganar su puesto en el match por la corona; solo su derrota en la ronda final contra Sergey Karjakin, cuando estaba forzado a ganar con negras, lo evitó. En la previa al torneo de 2018, el peso de las expectativas se había reducido después de su -3 en el Tata Steel Masters de Wijk aan Zee. El estadounidense explicó, sin embargo, que se había podido quitar la presión posteriormete:

No estaba preocupado por ese resultado. Después de haber dejado el torneo, inmediatamente lo olvidé. Simplemente no pensé en eso luego. Teníamos planeado un campamento de entrenamiento muy agradable con varios grandes maestros en Miami, por lo que estuve ahí unas tres semanas. En vez de congelarme en el frío de San Luis, teníamos una temperatura de 80 grados (Fahrenheit) todos los días, salíamos a correr en la mañana, comíamos fuera en las noches: ¡fue hermoso! Íbamos a la playa y trabajábamos mi ajedrez prácticamente todo el día. Fue una manera perfecta de prepararme para el evento.

El torneo arrancó de la mejor manera posible para Fabiano, pues venció a Wesley So en la ronda inaugural con un ataque finamente calculado. Luego, uno de los giros del evento llegó en la cuarta ronda, cuando ganó una partida llena de altibajos ante el primer líder en Berlín, Vladimir Kramnik.


Otro encuentro lleno de tácticas contra Levon Aronian en la séptima ronda dejó a Fabiano en el claro primer puesto del torneo con +3, una puntuación que tradicionalmente había sido suficiente para ganar los Candidatos del pasado. En ese momento, Fabiano sintió que las cosas se le comenzaron a complicar: su partida contra Ding Liren, en la que no pudo convertir su ventaja en victoria, fue un duro golpe. Y eso no fue nada, pues el verdadero zarpazo llegó en la ronda 12, cuando perdió ante Sergey Karjakin, por lo que un empate en puntos le daría, una vez más, la victoria en el torneo. Resultó, sin embargo, que esto era exactamente lo que necesitaba:

Después de perder esa partida, me sentí muy mal por unas horas, pero el día siguiente me sentí mucho mejor. Fue como si me hubieran quitado un gran peso de encima. Mi juego fue tan pesado por unos cuantos días y culminó con esa derrota, y después de haber perdido esa partida comencé a sentirme mucho más libre y más confiado. Seguía sintiendo que había dejado escapar el torneo, pero bueno, pensé que todavía tenía posibilidad, y al menos estaba jugando mejor. Y sí, ¡las partidas lo demostraron!

Otra victoria llena de complicaciones tácticas contra Levon Aronian en la penúltima ronda lo devolvió al primer puesto, aunque no estaba nada claro cómo debía enfocar su última partida con negras contra Alexander Grischuk. Fabi explicó su razonamiento:

Antes de la partida, sentía que un empate sería un buen resultado. No quería hacer nada alocado. Pensé que, si hacía algo alocado, las probabilidades de caer derrotado crecerían demasiado, sobre todo porque lo más probable era que las otras dos partidas terminaran en tablas, pues un empate siempre es muy probable entre jugadores de alto nivel.

Él consideraba que tenía una probabilidad del 60% de ganar el torneo, algo mejor que los 15% que se daba antes del arranque del evento. El campeón del mundo ¡consideraba que sus chances eran más altas!

Magnus Carlsen: "Probabilidad de 70% a favor de Caruana".

Los demás nos sentamos a disfrutar del show:

Al final, Fabiano comentó: "Las cosas no podrían haber salido mejor". Jugó la Petrov y obtuvo una posición ideal para su situación en el torneo: sólida pero compleja, con el potencial de ser jugada a ganar si los resultados en los demás tableros provocarían que sea necesario. No era fácil seguir la acción de los demás jugadores, sin embargo, pues la configuración de la sala de juego no lo permitía; durante el apuro de tiempo, nadie sabía lo que sucedía en las demás mesas.

Así se selló el resultado | foto: Niki Riga

El primer momento crítico llegó en la jugada 21:


Grischuk solo contaba con 4 minutos, mientras que Fabi tenía 21, de los que había usado 8 en este momento. La mejor jugada de la posición parece ser el sacrificio de caballo 21…Cxb4 cxb4 Axb4, cuando los peones del flanco de dama de las negras serán difíciles de detener. Ese parecía un riesgo innecesario dad la situación del torneo, sin embargo, por lo que Caruana decidió maniobrar con su alfil: siguieron 21…Ag5 y 22…Af4. Las negras estaban mejor, y Caruana pronto demostró que no temía realizar jugadas fuertes pero comprometedoras:


31…d4! dejó a las negras con una ventaja que nunca dejaron escapar, y llego el control de tiempo Caruana sabía que estaba a punto de llevarse la victoria general, pues estaba bastante claro que ninguno de sus rivales contaba con posiciones ganadoras.

Mientras Kramnik-Mamedyarov continuara, él debía seguir jugando, pero incluso cuando esa partida terminó en tablas el estadounidense decidió no ofrecer unas tablas que hubieran sido aceptadas inmediatamente. Fue impresionante de ver. Peter Svidler lo comparó con la última partida del match por el Campeonato Mundial de 2013, cuando Magnus decidió buscar la victoria en la partida final, a pesar de solo necesitar las tablas. Rustam Kasimdzhanov, el actual entrenador de Caruana, comentó en ese entonces:

¡Centralizando y luchando por ganar! Esto se sintió arriesgado, dadas las circunstancias, pero aparentemente la palabra 'miedo' no existe en el mundo de Magnus. Cómo envidio eso...

Carlsen eventualmente igualó esa partida, mientras que a Caruana le fue todavía mejor. Cuando lo cuestionaron luego, explicó:

Si mi posición no hubiera sido completamente ganadora, hubiera ofrecido las tablas posiblemente, pero él no tiene nada de contrajuego. Pensé que sería una vergüenza no jugar esta posición, especialmente dado que era tan automática.

Grischuk estuvo de acuerdo:

No tenía nada de contrajuego. Si hubiera tenido al menos un atisbo de contrajuego tal vez él hubiera ofrecido las tablas, pero simplemente no tenía ninguna chance de ganar.

Fabiano no erró ni una vez y Grishuk finalmente abandonó en la jugada 69:

La partida mereció una ronda de aplausos:

Las redes sociales no se hicieron esperar con las felicitaciones:

Magnus Carlsen: "Ha sido muy divertido seguir el Candidatos como seguidor del ajedrez. Felicidades a Caruana por su victoria totalmente merecida, ¡y buena suerte en noviembre!"

Repentinamente, todos comenzaron a subir sus fotos con el nuevo retador:

Inmediatamente se comenzó a hablar del match de noviembre contra Magnus Carlsen. Es tentador añadir "en Londres", pero hay que tomar en cuenta que es posible que Rex Sinquefield ofrezca un fondo de premios significativamente más alto que el mínimo propuesto por Agon para que el evento se lleve a cabo en San Luis.

Un gran día para el ajedrez de Estados Unidos | foto: Niki Riga

A Fabiano le preguntaron qué creía que Magnus estaría sintiendo y respondió: "No lo sé, ¿tal vez esté preocupado?" Cuando le pidieron que mandara un mensaje a Magnus, añadió: "De hecho, jugaremos en unos cuantos días, ¡espero dejarle un mensaje entonces!". Se refería al GRENKE Chess Classic, que comienza este sábado y que contará también con la participación de MVL, Anand, Vitiugov, Naiditsch, Hou Yifan, Meier y Bluebaum. chess24 se encargará de la retransmisión oficial, así que ¡no se pierdan toda la acción!

La tabla de posiciones quedó así:

Eso es todo desde Berlín. Esperamos que hayan disfrutado de los comentarios de Pepe Cuenca, El Divis, el "Facun" y los invitados que se unieron a la retransmisión. Si disfrutaron los "Ratatatatas" y los "Ranchos Colapso", los invitamos a considerar suscribirse a la Membresía Premium (como dijo Peter Svidler, "es un buen valor por su dinero").

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