General 10/03/2020 | 16:00por Colin McGourty

Candidatos 2020: Ian Nepomniachtchi

Ian Nepomniachtchi le dio una paliza a Magnus Carlsen en eventos juveniles y todavía tiene una puntuación de +3 contra el campeón del mundo, pero esta es la primera vez que el joven de 29 años se ha ganado la oportunidad de clasificarse para un título contra Magnus.

Nepo entra en el Torneo de Candidatos en el mejor momento de su carrera como nº 5 mundial, pero ¿estará a la altura de su potencial cuando sea necesario? Echemos un vistazo al perfil del 4º ranking en Ekaterimburgo.


2019 fue un año decisivo para Ian Nepomniachtchi. A pesar de ser uno de los mejores jugadores del mundo durante una década, es sorprendente que solo finalmente haya entrado al Top 10 en una lista de clasificación de la FIDE en febrero después de terminar el 3 º empatado en el Tata Steel Masters. Ese torneo fue una señal de lo que venía: Nepo comenzó con 2.5/3 y alcanzó un +3 invicto con cuatro rondas por jugar, pero luego perdió contra Jorden van Foreest y Sam Shankland. Luego comenzó con 3/3 en Zagreb y alcanzó un +2 en la Copa de Sinquefield solo para terminar con los dos eventos clásicos del Grand Chess Tour en un 50%.

Al final, fue el Grand Prix el que ofreció un camino hacia los Candidatos. Nepo ganó solo dos partidas clásicas, contra Levon Aronian en Moscú y contra Maxime Vachier-Lagrave en Jerusalén, pero combinado con sus habilidades en ajedrez rápido que demostraron ser suficientes para continuar y ganar tanto como para terminar como finalista en la serie con Alexander Grischuk.

Echemos un vistazo a lo que sabemos sobre Ian Nepomniachtchi:

Ficha ajedrecística

  • Nacido: 29: 14 julio 1990 en Bryansk, Russia
  • Edad: 29
  • Ranking mundial: 5
  • Rating: 2774
  • Récord: 2776 (Septiembre 2019)
  • Clasificado vía: Subcampeón del Grand Prix
  • Experiencia en Candidatos: Ninguna.
  • Score vs. the other Candidates: -4 (1 victoria, 5 derrotas vs. MVL)
  • Ranking: 4th

También tenemos el perfil de Ian Nepomniachtchi en Chess24.

El veredicto de los expertos

Peter Heine Nielsen comentó, "si vamos a hacer una colección de mis mejores partidas por favor, ¡que Laurent no les sugiera!", de la elección de Laurent Fressinet de Nepomniachtchi 1-0 Caruana de Zagreb como partida que nuestros expertos analizaron en su examen de 36 minutos de las posibilidades de Ian Nepomniachtchi en el Candidatos. Fue una partida donde Nepo estaba perdido después de la apertura pero aún así engañó a Fabiano y ganando, exprimiendo sus recursos.

Aquí la puntuación sobre Nepo:

CategoryLAURENTJANPETERCombinado
PREPARACION33410
CALCULO54413
COMPRENSION44412
TECNICA44311
GESTION DEL TIEMPO3238
ESPIRITU DE LUCHA3328
ESTADO DE FORMA33410
Total25232472

Lidera tras los 60 de Kirill Alekseenko, los 69 de Wang Hao y los 71 de Anish Giri.

Como puede verse, la valoración de Nepo está muy bien para los principales indicadores de cálculo y comprensión del talento ajedrecístico, pero hay dudas en otros aspectos. Laurent Fressinet no estaba convencido de la preparación de Ian, pero eso parecía estar con la mente de un memorable match de la Ronda 2 de la Copa del Mundo 2015, donde Laurent sintió que estaba obteniendo mejores posiciones en cada partida:


Él comentó:

Tengo sentimientos muy encontrados sobre Ian, porque creo que es increíblemente talentoso pero a veces parece como si estuviera jugando al truco y no se lo toma muy en serio.

A riesgo de abrir viejas heridas, este es el truco que terminó ese match, justo cuando se estaba jugando una partida de Armagedón:


33. f3! Cd2 34. Cg4!, atacando tanto a la torre en b8 como a la casilla h6, y Laurent hubiera estado bien. En cambio, se equivocó con 33. Tb2? y Nepo fue despiadado: 33 … Tbg8! 34. f3 (ya es demasiado tarde) 34 … Cg3! 35. Cg4:


35...Txg4! y fin.

Sin embargo, no hubo consenso en cuanto a que la preparación fuera una debilidad para Nepo:

Peter: De hecho, él se clasificó a este evento al prepararse contra MVL en una partida extremadamente crucial.

Laurent: ¿¡Quién no se preparó contra MVL en el último año!?

La esfera en la que hubo consenso fue en lo que respecta a la gestión del tiempo y al espíritu de lucha. Todos nuestros expertos dejaron claro que Nepo es un jugador muy tenso, "si pierde unas cuantas partidas entonces podría simplemente venirse abajo" (Laurent), y que tiene el problema de la gestión del tiempo, no por meterse en problemas de tiempo sino de hacer algunas jugadas sin parar de pensar. 

Un ejemplo claro fue la única partida clásica que perdió contra Magnus, en Zagreb el año pasado. Ian había perdido el control del juego, pero todavía tenía 28 minutos en su reloj para encontrar tablas con 28. exf5!. En cambio, después de solo 40 segundos, eligió 28. gxf5?? y quedó muerto tras 28 … g4!

En defensa de Nepo, el propio campeón del mundo admitió después de la partida que había jugado 27 … f5!? solo porque, equivocadamente, pensó que ganaría tras 28. exf5. También hay beneficios por jugar rápido, pues Peter comparó el estilo de Nepo con el de MVL o "el joven Vishy", quienes presionaron enormemente a sus oponentes, "tal vez mala gestión del tiempo, ¡pero ganó muchos puntos!"

Resumiremos algunas de las razones por las cuales Nepo ganará o no el Candidatos:

PROS

Nepo ha alcanzado su punto más alto en el momento oportuno: el 5º puesto de Ian en el ranking mundial es el más alto que ha alcanzado y, como se ha señalado, llegó allí a pesar de algunos resultados erráticos del año pasado. Se le ha acusado de no tomarse el ajedrez en serio, distraerse, por ejemplo, jugando videojuegos como DOTA-2 a un nivel muy alto. Como Peter comentó:

Esa es casi una ventaja en el sentido de que entonces tienes la opción de simplemente mejorar eso. Si realmente eres súper serio tal vez tengas que afinar otros aspectos más.

Tiene verdadero talento: Lo único que nadie discute es que Nepo es "increíblemente talentoso" (Laurent). Peter comentó, "Creo que su techo está bastante alto, y eso es, por supuesto, importante para ganar algo así". Jan resumió:

Estoy confundido con Nepomniachtchi. Pienso que el torneo podría ir increíblemente bien o increíblemente mal para él.

Lo que es seguro es que el torneo tendrá que ir "increíblemente bien" para quien gane, y eso significa que aunque Ian no es el favorito con una oportunidad real.

Es un jugador que no tiene que temer a Magnus: Nepomniachtchi es el único jugador en el torneo, y en la cima del mundo ajedrecístico, que todavía tiene una puntuación positiva contra Magnus, y aunque un par de sus victorias llegaron en eventos juveniles (Sub12 de Europa y la Sub14 Mundial) también ha conseguido victorias en el Grupo Tata Steel Chess A en 2011 y en el London Chess Classic en 2017. Cada participante quiere ganar el Torneo de Candidatos, pero te preguntas si en el fondo, subconscientemente, algunos de ellos realmente no quieren enfrentar la suerte de un match contra Magnus.

CONTRAS

MVL está jugando: Ian Nepomniachtchi aparentemente aplastó los sueños de Candidatos de Maxime Vachier-Lagrave al derrotar al francés en la semifinal del Grand Prix de Jerusalén, pero no solo Maxime está repentinamente en el Candidatos, sino que también tiene una puntuación de 5:1 en victorias clásicas contra Nepo. Eso podría ser sólo una curiosidad, pero Maxime es un oponente muy complicado para que todos los candidatos tengan que prepararse en el último momento.

Esta fue la partida que parecía haber acabado con als esperanzas de MVL en el Candidatos | Foto: Niki Riga, official website


Es un largo torneo y la resistencia importará: si hubo un patrón que se repitió para Ian Nepomniachtchi en 2019, fue que no pudo mantener una serie de buenos resultados en un largo torneo. Eso puede cambiar, aunque 14 rondas son lo suficientemente largas como para que Peter pueda encontrar una solución alternativa:

Ian necesita que las cosas vayan perfectamente o quizás tenga tres fases, donde lo haga muy bien, entonces tendrá una mala fase, y luego volverá a hacerlo muy bien.

Es otro debutante: Nepo es uno de los cuatro jugadores que nunca antes habían experimentado un Torneo de Candidatos. Ganar el evento más duro del mundo ajedrez en su primer intento no será fácil.

Estamos a poco más de una semana del inicio del Torneo de Candidatos de la FIDE en Yekaterinburg (Rusia) el martes 17 de marzo.

Ver también:


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