General 13/03/2020 | 18:00por Colin McGourty

Candidatos 2020: Ding Liren

Con Ding Liren alcanzamos uno de los dos favoritos absolutos para ganar el Torneo de Candidatos 2020. El número 1 chino, 3 mundial, ya demostró recientemente con su racha invicta de 100 partidas lo difícil que se había vuelto ganar, pero la crítica fue que era demasiado sólido para puntuar victorias contra los mejores jugadores.

En el último año eso ha cambiado, con la Copa Sinquefield y el Grand Chess Tour incluyendo victorias sobre Fabiano y Magnus.

¿Puede dar el último paso y ganar el Candidatos, o su preparación habrá sido mermada... por el coronavirus?


Ding Liren empezó en 2019 con 2813 y nunca bajó de 2800 en todo el año, mientras que Shakhriyar Mamedyarov, con 2817 en enero, se desvaneció. El nº 1 chino no podía permitirse el lujo de no jugar la serie de Grandes Premios o el Gran Suizo y se le garantizó la clasificación de los candidatos por clasificación antes de sellar su lugar incluso antes de llegar a la final de la Copa del Mundo de 2019. Por segunda vez consecutiva perdió en la final, a pesar de haber tomado una ventaja de 1,5:0,5 sobre Teimour Radjabov, pero no hubo ningún daño.

Ding Liren terminó el año a lo grande, venciendo a sus compañeros Anish Giri y Fabiano Caruana en la Copa Sinquefield y convirtiéndose en el primer jugador en una década en vencer a Magnus Carlsen en una eliminatoria de ajedrez rápido. A continuación, venció a Levon Aronian y a Maxime Vachier-Lagrave (que había derrotado a Magnus) para ganar la final del Grand Chess Tour en Londres.

¿Qué sabemos de él?

Ficha ajedrecística

  • Nacimiento: 24 octubre 1992 en Wenzhou, China
  • Edad: 27
  • Ranking mundial: 3
  • Rating: 2805
  • Récord rating: 2816 (noviembre 2018)
  • Clasificado vía: Subcampeón Copa del Mundo
  • Experiencia en Candidatos: 4º en 2018 (7.5/14, 13 empates, 1 victoria)
  • Puntuación contra otros candidatos: +4 (15 victorias, 11 derrotas, 60 empates)
  • Ranking: 2º

Puedes ver también su perfil en Chess24.

El veredicto de los expertos

En 43 minutos, Laurent Fressinet, Jan Gustafsson y Peter Heine Nielsen pasaron más tiempo discutiendo sobre Ding Liren, y su victoria sobre Fabiano Caruana en la Copa Sinquefield 2019, que de cualquier otro jugador (¡aunque todavía falta una actualización de Maxime Vachier-Lagrave!). El nº 1 chino fue el primer jugador que hemos visto en esta serie de artículos donde no se pudo identificar una debilidad real.

Magnus Carlsen está entre los que están de acuerdo en que Ding Liren, y Fabiano Caruana, están en una clase aparte. Esta fue su predicción de los candidatos: 

Hasta ahora es una pregunta abierta, pero creo que durante mucho tiempo mi favorito ha sido Caruana, y mientras llegue a Moscú [Ekaterimburgo] y el torneo se lleve a cabo me quedo con eso. Creo que si divides a los candidatos en niveles, entonces Fabiano es 1º y luego Ding es 2º y luego todos los demás están probablemente más abajo. Alekseenko y Wang Hao, son probablemente la categoría más baja, y el resto obviamente tiene una oportunidad, pero para cada uno de ellos individualmente se necesitaría el torneo de su vida para lograrlo.

Aquí la puntuación:

CategoríaLAURENTJANPETERCombinado
PREPARACION44412
CALCULO55414
COMPRENSIÓN44513
TÉCNICA44412
GESTIÓN DEL TIEMPO54413
ESPÍRITU DE LUCHA54312
ESTADO DE FORMA43411
Total31282887

¡Menuda puntuación! Supera con 87 a  Kirill Alekseenko 60Wang Hao 69Anish Giri 71, Ian Nepomniachtchi’ 72Alexander Grischuk 72.

Ding Liren ganó el Grand Chess Tour 2019 | Foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour 

Para la mayoría de las categorías la única pregunta era si Ding merecía 5/5 o no. Ninguno de nuestros expertos pensó que lo hiciera para prepararse, ya que como señaló Jan, "tiene un repertorio comparativamente menor comparado con Caruana y Giri, que pueden jugar muchas cosas". Jan explicó que Ding es un jugador de 1.d4 y:

Sería un shock si empezara a jugar 1.e4 en los Candidatos, lo que puede ser una desventaja. Con Fabi todo el mundo tiene que estar preparado para 1.d4 o 1.e4.

Peter estuvo de acuerdo, pero explicó por qué no detendría demasiado esto a Ding:

Creo que está bien preparado. Consigue muchas buenas posiciones y rara vez se mete en problemas con negras. Entiendo que es un poco limitado, las aperturas que juega, pero lo hace muy bien y puntúa bien con ellas.

Sólo en las dos últimas categorías hubo algunos desacuerdos más notables. Laurent dio 5 por espíritu de lucha, mientras que Peter sólo dio 3. Su debate comenzó:

Laurent: Es un gran luchador y nunca un empata rápido, ¡siempre luchando hasta el final en los torneos!

Peter: Pero tú fuiste el que dijo que no puedes verlo hacer 7 victorias en Wijk...

Laurent: Debido a su estilo de juego... Para ser un buen luchador no tienes que jugar en la Najdorf siempre.

Peter: Se te permite tener esa opinión, pero creo que esa es la definición de un luchador, que realmente te arriesgas para optimizar tus posibilidades, mientras que Ding realmente trata de jugar un ajedrez correcto, lo que podría no ser una optimización. Puedes argumentar que un jugador al azar juega extremadamente sólido pero sólo está jugando al ajedrez, pero eso no es pelear, pelear es tratar de hacer la mayor cantidad de puntos.

Peter también mencionó el Candidatos de 2018:

Viste los últimos candidatos que consiguió en +1 y creo que en algún momento debió adaptarse no sólo a hacerlo bien sino a intentar ganar este evento. Por eso le di 3, que es una puntuación media... Si miramos a los tres primeros jugadores, está detrás de Magnus y Fabiano en espíritu de lucha, eso está claro..

La última declaración es difícil de discutir, pero el comentario sobre Berlín es algo injusto. Ding Liren sólo llegó a +1 a falta de dos rondas. Arruinó una ventaja de +19 contra Grischuk en la 11ª ronda antes de vencer a Mamedyarov en la 12ª. Luego, en la 13ª ronda, empató una partida salvaje en el que Vladimir Kramnik encontró un brillante golpe táctico...

Y en la ronda final, donde Ding Liren todavía tenía una oportunidad matemática de clasificarse, estuvo muy cerca de ganar antes de que Sergey Karjakin lograra mantener una fortaleza de dos peones. Al igual que los 14 empates de Anish Giri, los 13 empates y la victoria de Ding Liren en Berlín no eran tan sólidos como parece.

La otra categoría discutible era "Estado de forma" Ding tiene una puntuación de más de 2800, y en la Copa Sinquefield y Grand Chess Tour en diciembre quizás obtuvo los mejores resultados de su carrera hasta ahora. ¿Por qué no 5 en total? Bueno, no ha jugado competitivamente desde diciembre y fue, junto con Wang Hao, el primer jugador afectado por el coronavirus, dejándolo encerrado en un apartamento en China. Entonces necesitaba llegar con mucha anticipación para completar 14 días de cuarentena...

Sin embargo, a estas alturas, la mayor parte del mundo ha alcanzado o superado las partes de China donde se encontraba Ding Liren cuando comenzó el brote. Echemos un vistazo a las razones por las que ganará o no ganará los candidatos de 2020:

PROS

Sigue mejorando: Ding Liren todavía estaba por debajo de 2300 en la víspera de su 15º cumpleaños, un momento en el que la mayoría de los jugadores con su potencial ya son grandes maestros. Se disparó rápidamente después de eso, ganando el Campeonato Chino tres veces entre 2009 y 2012, pero en general su progreso ha sido constante más que espectacular. Lo que realmente lo hace destacar, sin embargo, es su capacidad para seguir mejorando. Su racha de 100 partidas sin perder desde agosto de 2017 hasta noviembre de 2018, durante la cual llegó a la final de la Copa Mundial, cruzó los 2800 y jugó sus primeros candidatos, fue notable para un jugador que rara vez rehuyó las escaramuzas tácticas.

Sin embargo, cuando la racha terminó, añadió otra dimensión a su juego. Llegó a otra final de la Copa del Mundo, pero lo más importante fue que demostró que podía vencer a los mejores y ganar supertorneos. Jan comentó:

Esa es la cosa con Ding. Parece si estuviera mejorando todo el tiempo. Ya tiene 27 años, pero cada año da un paso más.

Peter argumentó, "Es sólo ahora que empieza a parecer un aspirante al Campeonato Mundial" y no descartó una mayor mejora: "Es difícil para mí definir el techo de Ding".   

La experiencia de Berlín: Ya hemos hablado de los candidatos de Berlín en 2018. Ding Liren participó como el primer jugador chino que llegó a un Torneo de Candidatos y terminó siendo el único jugador que no perdió una partida (aunque a veces estuvo muy perdido, por ejemplo, contra Grischuk y Caruana). Ding sabe lo que va a hacer y parece que ya ha hecho algunos de los ajustes necesarios para ganar más que la única partida que consiguió en Berlín.

Ding Liren ´que no perdió en el Candidatos de Berlín | Foto: Niki Riga

Está listo para enfrentarse a Magnus: Hay supertorneos ganados y luego hay supertorneos ganados en los que juega Magnus. Pocos han logrado lo último, pero en 2019 Ding Liren demostró que podía vivir con los mejores. En el Norway Chess terminó en la cima junto con Magnus si sólo se cuentan las partidas clásicas. En ese caso Magnus ganó fácilmente el torneo debido a su aplastante puntuación en el ajedrez Armagedón, pero en la Copa Sinquefield, después de igualar de nuevo el invicto +2 de Carlsen, Ding Liren demostró que también podía ganar una eliminatoria de ajedrez rápido contra el Campeón del Mundo. Si gana a los candidatos, eso podría darle la confianza para no temer los desempates que vimos en los dos últimos encuentros del Campeonato Mundial.

CONTRAS

Rara vez consigue grandes resultados: Hemos notado la mejora de Ding Liren en 2019, y los jugadores a los que venció en el ajedrez clásico incluyen a sus compañeros Fabiano Caruana, Anish Giri, Ian Nepomniachtchi, Maxime Vachier-Lagrave y Alexander Grischuk, pero nunca obtuvo una gran puntuación en un solo evento:

Tata Steel Masters +2 

Campeonato Mundial por Equipos de la FIDE +2

Shamkir +1

Shenzhen Masters +1

Altibox Noruega +2

Grand Chess Tour Croacia = (2 victorias, 2 derrotas)

Match contra Andreikin -1 

Copa Sinquefield +2

En la Copa del Mundo, después de una primera ronda fácil, llegó a la final, pero sólo ganó dos partidas clásicas, contra Grischuk y Radjabov, mientras que en las finales del Gran Tour de Ajedrez de Londres su única victoria clásica fue contra Maxime Vachier-Lagrave.

Cuando terminar en igualdad de condiciones en un supertorneo, como hizo Ding Liren en Zagreb después de perder contra Magnus, es casi tu peor resultado del año, ¡sabes que has tenido un buen año! | Foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Así que Ding Liren es un jugador formidable que es difícil de vencer y puede vencer a los mejores, pero si alguien puede conseguir una puntuación de +3 o más, el chino va a tener que ir más allá de su zona de confort.

MVL estropeó la puntuación positiva de Ding Liren: Cuando Teimour Radjabov jugaba los candidatos Ding Liren tenía un impresionante +7 contra todos, pero con MVL (contra quien tiene una puntuación de -2) reemplazando a Radjabov (+1) esa puntuación se ha reducido a +4, y de hecho toda esa puntuación se puede explicar por el +4 de Ding contra su compatriota Wang Hao.

En una reciente entrevista, sin embargo, Magnus Carlsen dijo que la inclusión de Maxime realmente funciona a favor de Ding:

Creo que en general es favorable para Ding que Maxime juegue en lugar de Radjabov. Aunque Radjabov es sólido, creo que Fabiano es mejor que Ding para vencer a los jugadores de menor categoría, y creo que para que Ding gane probablemente tenga que vencer a Fabiano en sus encuentros individuales. Estoy feliz por Maxime de que esté ahí. Creo que va a ser una gran incorporación al torneo.   

¡Solo 4 días par que comience el Candidatos!

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