Crónicas 27/04/2016 | 19:22por Colin McGourty

Campeonatos de EEUU (10-11): Caruana y Paikidze triunfan

Fabiano Caruana ha ganado el Campeonato de Estados Unidos con un punto de ventaja y una puntuación invicta de +6. Wesley So y Hikaru Nakamura igualaron sus últimas partidas para asegurarse el segundo puesto compartido, clasificando así al torneo de blitz a 18 rondas con Garry Kasparov que se jugará este jueves y viernes. La victoria de Nazi Paikidze en el Campeonato Femenino fue más dramática, pues la que llegó como líder y favorita, Tatev Abrahamyan, perdió ante la jugadora de 15 años Ashrita Eswaran, mientras que Paikidze venció a Irina Krush con negras.

Alexandra Wiener pone celoso a Lawrence Trent al felicitar a Caruana por su triunfo | foto: Lennart Ootes

El show de Fabiano Caruana

¡Fue un torneo casi perfecto para Fabiano Caruana! Lo más cerca que estuvo a meterse en problemas fue lo que describió como "un momento de debilidad" contra Gata Kamsky en la penúltima ronda, cuando admitió haber sido "lentamente superado, lo que no sucede con mucha frecuencia".


Con 36…Ae6! Kamsky podría haber torturado a su oponente, pero tras 36…Axd7 resultó que el final de torres con un peón pasado era de tablas teóricas.

Gata Kamsky es de los pocos jugadores que ha trabajado su ajedrez tanto como Fabiano | foto: Lennart Ootes

En la última ronda Fabiano tenía negras contra Akshat Chandra, quien estaba languideciendo con 1.5/10 en el fondo de la tabla.

Un joven prodigio contra un ex-joven prodigio... | foto: Lennart Ootes 

El joven de 16 años planteó una defensa decente, pero la diferencia de clase se hizo evidente después de 18…bxc3:


Maurice Ashley comenzó a alertar sobre el peligro de la posición negra, dado que las blancas podían jugar 19.Tad1 Dc6 20.Axf7+!, pero Caruana reveló luego que, durante los 13 minutos que se tomó para capturar el peón, había visto esta línea - y mucho más en la posición resultante -, y la había evaluado como solo levemente inferior para las negras. Lo más importante era que esta sería muy compleja para su oponente.

Independientemente de si obvió o rechazó la variante, Akshat eligió 19.bxc3, y luego fue lentamente superado por Caruana. El apuro de tiempo de Chandra ayudó, pero Garry Kasparov comentó desde la sala de comentarios: "¡También tiene que ver con la calidad de las jugadas!" Fabiano confirmó su estatus como "señor Confesional" al visitarlo dos veces durante una partida. Su segunda aparición fue memorable:

Caruana lanzó solo una frase: "Sip, ¡estoy bastante seguro de que estoy ganando!"

Posteriormente, Caruana reveló cuán importante fue la victoria para él, incluso aseverando que había compensado el mal sabor que le dejó haber quedado tan cerca de la victoria en el Torneo de Candidatos:

Claro que el Candidatos también fue extremadamente importante para mí, pero diría que este torneo era masivamente importante y que realmente vine con ansias de llevarme el título. No estoy seguro si es mi logro más importante hasta la fecha, pero probablemente sea una de las victorias con las que estoy más satisfecho.

Caruana se llevó $50.000, y la victoria lo volvió a colocar en el segundo puesto de la lista de ratings (al menos hasta que termine la partida Carlsen-Kramnik ), mientras que su sitial como el número 1 de Estados Unidos está completamente cementado por ahora.

Garry Kasparov compartió esta afirmación, explicando que el estilo más sólido y la consistencia de Caruana hacen que él sea la mejor esperanza de los Estados Unidos para obtener el título de campeón del mundo.

Fabiano es felicitado en las calles de Saint Louis | foto: Lennart Ootes

El segundo lugar fue obtenido por Wesley So, quien estuvo cerca de superar a Aleksandr Lenderman en la última ronda. Eventualmente, ese desacierto no cambió en nada la tabla de posiciones. Wesley quedó satisfecho con su resultado invicto de +4:

El año pasado jugué dos veces en Saint Louis y no me fue muy bien, como todos saben. Jugué el Campeonato de Estados Unidos y la Sinquefield Cup y perdí cuatro partidas en cada uno. ¡Esta vez decidí jugar con más solidez!

Wesley So finalmente revirtió su mala racha de Saint Louis | foto: Lennart Ootes

Hikaru Nakamura terminó con la misma cantidad de puntos que So. Sus posibilidades de defender el título de Campeón de Estados Unidos se vieron muy reducidas con su derrota ante Caruana en la ronda 4 (luego admitió que su empate con Akshat Chandra en la tercera ronda le había afectado mucho). Fue un digno luchador, sumando 5.5/7 en las rondas restantes, aunque en su emparejamiento de la última ronda pareció estar relativamente feliz después de empatar con negras en una Berlinesa contra Ray Robson. 

No hay nada más que hacer... | foto: Lennart Ootes

Eso dejó a Ray en el cuarto puesto, con una puntuación invicta de +3:

¿Podría Nakamura haber buscado más en la posición?

Tal vez si no existiría el incentivo extra de buscar terminar en los primeros tres puestos...

Los seguidores del ajedrez de todo el mundo podemos sentirnos muy agradecidos por el pragmatismo de Nakamura, pues si hubiera perdido, Ray Robson hubiera sido el que hubiera clasificado al Ultimate Blitz Challenge con Garry Kasparov, donde Caruana, So y Nakamura se enfrentarán al, según muchos, el mejor jugador de todos los tiempos.

El formato del torneo es de tres todos-contra-todos por día entre jueves y viernes, lo que significa que Caruana, So y Nakamura se enfrentarán nada menos que seis veces contra Garry Kasparov, ¡resultando en 18 partidas en total! Se utilizará el curioso control de tiempo estadounidense en el que cada jugador tiene 5 minutos, y en vez de un incremento hay un retraso de 3 segundos antes de que comience a correr el tiempo cada vez que se realiza una jugada. El fondo de premios alcanza los $50.000, con $20.000 para el primero, y luego $15.000, $10.000 y $5.000 para los puestos restantes. Garry declaró que donará su premio al equipo olímpico de Estados Unidos.

Garry Kasparov en el estuio del Saint Louis Chess Club durante la última ronda | foto: Lennart Ootes

Entonces, ¿qué podemos esperar? Bueno, Kasparov mencionó que la oposición es "más dura este año", aunque dijo que su víctima del año pasado Nigel Short estará atento a lo que suceda. Garry ha perdido peso en su preparación para el evento, pero ¿podría competir con jugadores del top 10 a los 53 años?

Nigel Short: "Predigo que Kasparov tendrá más problemas que los que tuvo con ese vejestorio el año pasado".

Wesley So broméo diciendo: "¡Espero que esté un poco oxidado!". Por su parte, Hikaru pensó que ayudaría aclarar el tema muy debatido relativo al progreso en el ajedrez, es decir, la teoría de que "los jugadores simplemente son mejores que en la generación previa". Aparentemente, Hikaru cree que esto es verdad. De cualquier manera, ¡nos espera una batalla de generaciones y un choque de eras!"

Podrán seguir el Ultimate Blitz Challenge en directo, aquí en chess24.

Paikidze triunfa contra todo pronóstico

Nazi Paikidze: "¡Siento que estoy en un sueño!" | foto: Lennart Ootes

Mientras el torneo absoluto terminó más o menos como esperábamos, el evento femenino lo hizo con mucho drama. La penúltima ronda ya nos sorprendió mucho, pues culminó el dominio de una década de Anna Zatonskih e Irina Krush. Ambas necesitaban ganar para mantenerse en la lucha, pero Jennifer Yu (14) se recuperó de una posición perdida y venció a Anna. La misma historia se repitió, incluso más sorpresivamente, cuando Carissa Yup (12) propició la primera derrota de Krush - la ganadora de las últimas cuatro ediciones - en el campeonato de 2016.

Carissa Yip terminó con las esperanzas de Irina Krush de conseguir su quinto título consecutivo | foto: Lennart Ootes

Carissa lo hizo, además, con una muy bonita jugada final:


53.Tg5!! El alfil ya no puede dirigirse a d5 para evitar el avance del peón, mientras que 53…Rxg5 54.f7! también gana.

Eso dejó solo a Tatev Abrahamyan y a Nazi Paikidze con chances de llevarse el título, con Tatev liderando por medio punto antes de la última ronda. Ella tenía la tarea más fácil, pero la jugadores de 15 años Ashritha Eswaran dio otro golpe a favor de la juventud, desmantelando a su oponente 13 años mayor en la Najdorf.

Una vez más Tatev Abrahamyan quedó a centímetros de llevarse el título | foto: Lennart Ootes

Eso significaba que un empate de Paikidze sería suficiente para forzar un desempate, mientras que una victoria le daría el título directamente. El problema era que tenía negras contra la primera rankeada y campeona defensora, Irina Krush. Nazi luego explicó cuál fue su enfoque:

Llegué a la partida con ganas de irme con todo, y no quedé feliz con la apertura porque entramos en una posición muy posicional en la que ella estaba mejor. Estaba bastante decepcionada, pero luego, ni bien tuve la oportunidad de complicar la posición, ni siquiera lo pensé dos veces. Simplemente me lancé... ¡fue solo una intuición!

17…b5! demostró ser una decisión inspirada, y llegada la jugada 25 Paikidze ya tenía una posición muy superior:


Su 25…Ce3 fue buena, pero 25…Cd3!! hubiera sido aún mejor. Luego declaró que no quería correr el riesgo de caer en algún tipo de mate tras 26.Axd5+, con la torre o dama blancas en la columna-h.

Y todavía quedaba mucho drama, como explicó al comienzo de su entrevista:

Todavía estoy temblando, ¡no puedo creer que esto haya sucedido! Lo siento, esta será una entrevista muy emocional, probablemente. Siento que estoy en un sueño, pues al entrar a esta partida sabía que las chances de que ganara con negras y Tatev perdiera eran extremadamente pequeñas. Y luego obtuve una buena posición y probablemente estaba ganando en algún momento previo, y probablemente desperdicié la victoria, y luego vi la partida de Tatev y ella abandonó, ¡y casi perdí el control! Vi que acababa de tirar mi partida por la borda, probablemente, y luego tuve que calmarme y ganarla de nuevo. Todo es simplemente sorprendente.

El momento en el que Abrahamyan se acaba de rendir y Paikidze se da cuenta que está cerca del título | foto: Lennart Ootes

Incluso hacia el final, Irina parecía tener algunas chances de construir una fortaleza con dos torres un alfil contra una dama y una torre, pero Paikidze se mantuvo tranquila y ganó su primer Campeonato de Estados Unidos. Ella lo merece absolutamente, dado que ahora ha superado el Campeonato de 2015 (terminó segunda) y este sin sufrir ni una sola derrota.

Paikidze luego le dio crédito a su esposo por ser la única persona que realmente creía que podía lograrlo | foto: Lennart Ootes

La clasificación final del torneo femenino:

Pueden reproducir todo el drama de la última ronda en el siguiente vídeo:

Entonces, no tendremos día de desempates en los Campeonatos de Estados Unidos, lo que les dará a todos tiempo para recuperarse antes del que parece será uno de los grandes eventos del año. Por supuesto, cubriremos el retorno de Garry Kasparov al primer nivel del ajedrez competitivo en directo desde las 20:00 CEST. ¡Ni se les ocurra perdérselo!

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