Crónicas 15/04/2016 | 15:34por Colin McGourty

Campeonatos de EEUU (1): So, Nakamura y Caruana dominan

Wesley So, Hikaru Nakamura y Fabiano Caruana llegaron como los grandes favoritos para ganar el Campeonato de Estados Unidos 2016, pero no esperábamos que lo demuestren tan dramáticamente. En la primera ronda, los tres tuvieron blancas y ganaron con rapidez y estilo. So se llevó la mayoría de los aplausos después de vencer al 5 veces campeón estadounidense Gata Kamsky ¡en solo 28 jugadas!

Wesley So se apuró a ganar ante Gata Kamsky, en su intento de olvidar la pesadilla del año pasado en St. Louis | foto: Spectrum Studios, US Chess Champs

Solo vimos un empate en la ronda 1 del Campeonato de Estados Unidos, e incluso esa partida fue una batalla espectacular entre Alexander Onischuk, de 40 años, y Jeffery Xiong, de 15.

Los favoritos dejaron su marca inmediatamente. Veamos sus partidas siguiendo el orden de la rapidez con la que ganaron:

So 1-0 Kamsky

Un día antes Gata Kamsky había ingresado al Salón de la Fama del Ajedrez | foto: Lennart Ootes, US Chess Champs

Gata Kamsky suele mostrarse muy sólido con las piezas negras, pero esta vez su 21…Rh7? lo dejó muy vulnerable (21…Ch7 fue la recomendación de Wesley y de la computadora):


Wesley solo necesitó de cinco minutos para decidirse a sacrificar su caballo con 22.Chf5!. Luego declaró que no había visto todo: "No creo que sería un ajedrecista profesional si calcularía todo, ¡tendría demasiados dolores de cabeza!", pero razonó que en el peor de los casos terminaría con dos peones por la pieza, además de un mal alfil de las negras en b7. Todo salió mucho mejor que eso, y tras 22…gxf5 23.Cxf5 Te6 24.Axh6 Ce8 25.Ag5 Af6? 26.Axf6 Dxf6 27.d5 Te7, resultó que 28.g4!! ganaba inmediatamente, y Gata no tardó mucho en darse cuenta de esto...


La amenaza es simplemente g5, y la torre en e7 caerá sin compensación. Gata se limitó a lamentarse unos minutos antes de ofrecer su mano en símbolo de abandono. Kamsky admitió:

Obvié completamente g4-g5, un error de una jugada, y se acabó.

Culpó su mal juego al jetlag, pues solo había llegado el día anterior, pero espera mejorar su juego a lo largo del evento. Wesley, por su parte, no planea repetir su registro del año pasado, ¡cuando sumó 10 partidas decisivas en 11 rondas!

El GM Pepe Cuenca analizó la partida para nosotros:

Ahora es el turno del campeón defensor, Hikaru Nakamura.

Nakamura 1-0 Lenderman

Tienta decir que el lenguaje corporal lo dice todo, pero, como pueden ver, la partida todavía no había comenzado | foto: Austin Fuller, US Chess Champs

El único problema que Hikaru tuvo contra Alex Lenderman fue que no pudo encontrar un golpe certero en el principio del medio juego, y que el tiempo que utilizó en buscarlo lo dejaron con una desventaja en el reloj. Eso no significó mucho, sin embargo, pues Nakamura realizó jugadas naturales y aparentemente simples que dejaron a las negras completamente perdidas. La posición final habla por sí misma: ¡la torre y el caballo del flanco de dama no se han movido! Las blancas tienen mate en 6.


Antes del comienzo de la ronda, el Director del Torneo Tony Rich había invitado a los jugadores a usar el Confesional, un lugar en el que comparten algo con los aficionados de forma secreta. A Hikaru, sin embargo, parece no gustarle la idea:

En primer lugar, me gustaría afirmar con bastante claridad que no creo que el confesional sea una buena idea. No soy un fan de esta idea. La usé durante el Norway Chess y la Sinquefield Cup y, si es algo, me parece que es una distracción, porque es necesario enfocarse en la partida que se está jugando, y cuando entras al confesional tiendes a tener pensamientos más normales que no tienen nada que ver con el ajedrez, y creo que no es algo bueno cuando tu mente está pensando en muchas cosas a la vez. Entonces, no tengo la intención de usar el confesional durante este torneo.

Está claro que el propósito del Confesional es el de entretener, y que puede parecer inapropiado en lugares en los que demasiado está en juego; se anunció que se usaría en el Torneo de Candidatos de Moscú, pero esta idea fue retirada silenciosamente, por ejemplo. Por otro lado, puede ser divertido, lo que nos lleva a...

Caruana 1-0 Akobian

Fabiano está participando en su primer Campeonato de Estados Unidos desde que cambió de federaciones, aunque, por supuesto, está muy familiarizado con St. Louis. Lo que le sorprendió, sin embargo, fue la apertura de su rival, Varuzhan Akobian, quien usó la Defensa Escandinava (1.e4 d5). Akobian realizó sus jugadas con rapidez en una variante que Caruana declaró no haber estudiado desde que tenía 8 años. A pesar de esto, Fabiano se sintió orgulloso por haber jugado 8.b3:


De cualquier manera, me gustó mi jugada b3. ¡Fue bastante justa!

Nos enteramos de que a Fabiano le había gustado esta jugada durante la partida, cuando se dirigió al confesional. De cualquier manera, ese no era el propósito principal de su visita:

Fabiano Caruana: "Vengo a confesar mi amor incondicional por Lawrence Trent."

Posteriormente, Caruana negó la sugerencia de que había perdido alguna apuesta con su mánager, y añadió: "Fue un gesto genuino de amor". ¡Queda ver si le vamos a creer!

Nadie puede entrometerse entre Fabiano y Lawrence... bueno, ¡casi nadie! | foto: Lennart Ootes, US Chess Champs

Volviendo a la partida... Akobian pronto comenzó a reflexionar más y más en cada jugada, hasta que se encontró con un peón de desventaja y 30 segundos en el reloj, con 20 jugadas por hacer antes del control de tiempo. El incremento de 30 segundos hacía que esto sea físicamente posible, pero en términos de calidad de sus jugadas, al armenio-americano no le fue muy bien. Fabiano jugó con el pragmatismo que caracteriza a los mejores de esta generación, evitando soluciones tácticas cuando simplemente podía poner más presión y esperar que su rival explote solo. Eso sucedió con 31…Cc7?


Caruana aceptó que ya era hora de jugar la clavada 32.Cxf7! Dxf7 33.Tg7, y las restantes siete jugadas ya no eran necesarias.

Las otras partidas no fueron tan desequilibradas, aunque Akshat Chandra (16) logró meterse en un apuro de tiempo aún peor que el de Akobian. Parecía que podría salir ileso a pesar de esto, pero en las vísperas a la jugada 40 cambió las damas y entró en un final en el que los peones pasados y conectados de Sam Shankland en el flanco de dama se volvieron imparables.

Shankland & Robson no permitieron que Wesley, Fabiano & Hikaru se queden con toda la diversión | foto: Spectrum Studios, US Chess Champs

El otro ganador del día fue Ray Robson, quien fue alabado por Nakamura. Cuando le preguntaron a Hikaru si le parecía que el campeonato se decidiría entre los 3 primeros rankeados, respondió:

Objetivamente, diría que eso me parece cierto. El único jugador que podría cambiar esto es Ray Robson. Él es capaz de jugar extremadamente bien cuando está en buena forma, por lo que podría tener chances, pero en general hay una razón por la cual nosotros tres tenemos un rating mucho más alto que los demás, y creo que lo más probable es que uno de nosotros gane.

Ray superó una apertura que no salió del todo bien contra el 4 veces campeón, Alexander Shabalov (de 48 años), y luego realizó la que probablemente fue la jugada del torneo:


42…Ce2!! forzó el abandono de Shabalov, pues 43.Txc7 sería respondida por 43…Cg1+ 44.Rh4 Cf3+ 45.Rh3 Txh2 mate.

Sorprendentemente, el evento femenino tuvo un arranque mucho más sobrio, con solo dos de seis partidas decisivas.

Carissa Yip, la jugadora más joven del evento con 12 años, comenzó ganando, después de ejecutar un bonito cierre ante el intento desesperado de su oponente de 13 años.

La partida clave para la tabla de posiciones, sin embargo, sin duda fue el empate que obtuvo Anna Zatonskih después de defender una muy mala posición contra Nazi Paikidze. Paikidze terminó segunda - e invicta - en el evento de 2015, y es una de las jugadoras con chances verdaderas de desmoronar el reinado de diez años de Irina Krush y Anna Zatonskih.

En la segunda ronda, Nakamura tiene negras contra Kamsky, So tiene negras contra Chandra y Caruana tiene blancas contra Shankland. Está de más decir que todos buscarán victorias en un torneo que podría decidirse por cuál de ellos es más despiadado con sus rivales. La acción comienza a las 8pm CET, y contará con el comentario en español del MI David Martínez. Si no siguieron el show de la primera ronda, pueden verlo aquí:

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