Crónicas 10/04/2017 | 20:31por Colin McGourty

Campeonato de EEUU (11): Foisor triunfa, So y Onischuk a desempates

Sabina-Francesca Foisor se describió como "triste y emocionada al mismo tiempo" después de ejecutar un brillante ataque que la consagró campeona de EEUU el mismo año en que su madre falleció. Nazi Paikidze perdió con blancas contra Jennifer Yu (de 15 años), quien derrotó a todas las favoritas del campeonato. En el abierto, Wesley firmó unas tablas de 14 jugadas contra Daniel Naroditsky, confiando en que ninguno de sus rivales ganaría con negras; su estrategia terminó funcionando.

Sabina habla con Maurice después de ganar la partida que le dio el título de campeona | foto: Austin Fuller

Esta vez comenzaremos con el Campeonato Femenino, pues el título de este torneo se decidió el domingo. Las dos partidas cruciales fueron las únicas que terminaron con resultados decisivos:

Pueden reproducir los comentarios de la ronda 11 (en inglés):

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Sabina Foisor gana su primer título nacional

Las partidas clave del Campeonato Femenino de EEUU 2017 | foto: Lennart Ootes

Sabina-Francesca Foisor, de 27 años, es la merecedora campeona de EEUU. Antes de la última ronda, ella había ganado sus seis partidas con blancas y había empatado dos y perdido dos con negras. Dado que compartía el primer puesto con la campeona defensora, Nazi Paikidze, quien tenía blancas, ella sabía que realmente necesitaba buscar la victoria con negras contra Apurva Virkud. Al final, las cosas no podrían haberle salido mejor.

Nazi Paikidze viendo cómo Sabina encuentra los golpes tácticos finales | foto: Austin Fuller

Hasta la jugada 9, ya tenía un peón en d4 y una gran ventaja. Cuando logró llevar su peón-e hasta 3, la partida ya estaba casi decidida. Para cerrar con broche de oro, Sabina encontró un brillante sacrificio de dama. Ella comentó tras la partida: "Estoy agradecida con el hecho de que me hayan puesto a trabajar en este tipo de posiciones antes del torneo... Llegué al punto en el que tenía que buscar maniobras de este tipo":


26…Dxg1+! 27.Rxg1 Te1+ 28.Af1 Tfxf1+ 29.Rg2 Tg1+ 30.Rf2 Tef1+ 31.Re3 Tf3+ y las blancas abandonan

Is mate en 3. 

Apurva Virkud concede la derrota | foto: Lennart Ootes

A Sabina y a su novio, Elshan Moradiabadi, solo les quedaba esperar | foto: Lennart Ootes

Con este resultado, solo una victoria de Nazi Paikidze podía evitar que Sabina se convierta en la ganadora de los $25.000 reservados al primer puesto. Sin importar lo que llegara a pasar, sin embargo, este iba a ser su mejor resultado desde su primera participación en 2009:

  • 2009: 7ma
  • 2010: 8va
  • 2011: 4ta
  • 2012: 6ta
  • 2013: 6ta
  • 2014: 7ma
  • 2015: 8va
  • 2016: 5ta

Sabina declaró que estaba "triste y emocionada al mismo tiempo" y, cuando le preguntaron sobre su madre, quien falleció en enero, ella respondió:

Por varios años teníamos el objetivo de terminar en el Top 3... Creo que está feliz, donde esté, está feliz.

Para más sobre Cristina Foisor, pueden leer el tributo del GM Elshan Moradiabadi en el sitio web de la Federación de Ajedrez de EEUU (en inglés).

Jennifer Yu derrumbó las esperanzas de Nazi | foto: Spectrum Studios

Ese resultado puso toda la presión sobre Nazi Paikidze, quien comenzó bien su partida contra Jennifer Yu. Luego, sin embargo, Jennifer mostró su lado más fuerte y, durante unas 14 jugadas consecutivas, eligió la primera sugerencia de los módulos. Eso incluyó la siguiente secuencia sutil:


32…Ac4! 33.De1 Axf1! 34.Rxf1 Da6+! 35.Rg2 Dd3! y Jennifer luego ganaría el crucial peón de e4. Luego de que otro peón cayera, Nazi Paikidze concedió el título al ofrecer las tablas, sin embargo, Jennifer decidió seguir jugando y eventualmente provocó el abandono de Nazi. La jugadora de 15 años había perdido tres partidas en San Luis, ¡pero también venció a las tres primeras rankeadas, Irina Krush, Anna Zatonskih y ahora Paikidze!

Cuando Paikidze abandonó, Sabina fue confirmada como la campeona de EEUU de 2017:

Nazi fue una de las primeras en felicitarla, diciéndole a Maurice Ashley:

Sabina es mi amiga y estoy realmente feliz por ella. Tuvo un desempeño fenomenal y se lo merece.

Paikidze no dio excusas por su derrota:

Creo que tenía una buena posición después de la apertura y, de alguna manera, ella me superó... No cometió errores.

La 7 veces campeona de EEUU, Irina Krush, se llevó el tercer puesto, y comentó respecto a Sabina:

Ella se superó y era la única que podía jugar mejor de lo que podría sospechar. Y por eso es una merecedora campeona.

La tabla de posiciones final del Campeonato Femenino de EEUU:


Acabado el torneo, las jóvenes participantes del torneo femenino se divirtieron con variantes alternativas:

So arriesga y llega a los desempates contra Onischuk

Wesley So satisfecho con su empate | foto: Lennart Ootes

El título absoluto no se decidió tras 11 rondas:

La controversia del día llegó cuando Wesley So usó la Defensa Berlinesa contra Daniel Naroditsky y luego aceptó entrar en una variante de tablas forzadas. Vimos exactamente el mismo empate de 14 jugadas en Gawain Jones vs. Wang Hao durante el Sharjah Open hace dos semanas (lo que finalmente favoreció a Wang Hao), aunque Wesley realizó una jugada extra al final:


Daniel explicó su razonamiento a Maurice Ashley:

Honestamente no esperaba que Wesley use la Berlinesa. Pensé que jugaría la Siciliana, cuando planeaba repetir la variante con 6.h4!? —lo confeso—, o la Francesa, o algo así. Yo conocía estas tablas forzadas, por supuesto, y pensé que lo consideraría y actuaría según cómo me sentiría frente al tablero, pero, por supuesto, no tengo nada contra la Berlinesa y, para serte honesto, estoy algo agotado en este momento. Tengo dos papers para mañana (en la Universidad de Stanford), en los cuales trabajaré toda la noche de hoy. Por lo tanto, pensé que, dadas las circunstancias, no sería un gran crimen hacer algo que tal vez sea poco profesional pero que está dentro de mis derechos.

También añadió:

No conozco a nadie que haya podido romper la Muralla de Berlín de Wesley en los últimos 18 siglos, incluido yo, por lo que, en otras circunstancias, hubiera explotado la posibilidad de enfrentarme a este jugador impresionante, pero...

Wesley, sorprendentemente, se fue de la sala sin hablar con Maurice Ashley, y su decisión también fue algo sorprendente.

Wesley So, en retrospectiva, tomó la decisión correcta | foto: Lennart Ootes

Es cierto que su racha invicta de 67 partidas la construyó basándose en elecciones extremadamente pragmáticas, pero esta sí tuvo un elemento sustancial de riesgo. Él la tomó a sabiendas de que, aunque sería difícil que Varuzhan Akobian o Alexander Onischuk vencieran a Hikaru Nakamura y Gata Kamsky con negras, si cualquiera de ellos lo llegara a lograr se convertiría en campeón de EEUU. Las esperanzas de Wesley de ganar su primer título de EEUU estaban totalmente en manos ajenas.

Nakamura salió a matar o morir | foto: Spectrum Studios

Sería interesante saber si la decisión de Wesley hubiera sido diferente si hubiera podido escuchar las entrevistas con sus colegas. Hikaru Nakamura admitió algo que sorprendió a la audiencia:

Mi razonamiento: Solo quería asegurarme de que sea una partida decisiva... No quería un empate. Var no podrá vencer a Wesley en los desempates. Solo quería asegurarme de que sea complejo y decisivo en cualquier dirección.

Se podría decir que ambos jugadores querían lo mismo y lo obtuvieron. Akobian comentó:

Estaba muy feliz con la apertura. Luego, en algún momento, me volví un poco demasiado optimista y realicé un par de jugadas con demasiada rapidez.

Akobian creyó que el momento clave llegó tras la jugada 26.Dd1 de Nakamura, la cual lo sorprendió:


Varuzhan no había visto que 26…Dxa2? 27.Ta1! no es posible, por lo que entró en pánico y cambió las damas. Pronto se encontró en un final con un peón de desventaja, que probablemente se podía empatar, pero que era muy difícil de jugar contra alguien del calibre de Nakamura. Al final, Akobian no puso mucho resistencia. En cambio, tras 26…Da7! la lucha hubiera continuado. 27.Axd5? no sirve tácticamente debido a 27…Ac5!, cuando la clavada le costará una pieza a las blancas.

Varuzhan Akobian estuvo muy cerca pero cayó en la recta final | foto: Lennart Ootes

Al terminar la partida, Nakamura demostró la simpatía que siente por su oponente, quien nunca ha ganado el Campeonato de EEUU y que muy probablemente no obtendrá una oportunidad así de buena en el futuro. Hikaru lo comparó con el campeón de 2006, Alexander Onischuk, quien, según Nakamura, ya no tiene la misma ambición de antes:

Alex sigue siendo un jugador muy fuerte, pero no tiene la misma motivación... Él sigue tratando de competir, pero no se considera tan fuerte como antes... Para Var, se podría decir que esta era la partida más importante de su carrera.

Alexander Onischuk no pudo ganar el torneo en la ronda 11 | foto: Lennart Ootes

El oponente de Alexander Onischuk era Gata Kamsky, quien declaró que "todos están cansados y cometiendo muchos errores" al comentar la decisión de Wesley So. La batalla de la apertura la ganó Onischuk, quien reveló su proceso de decisión antes de la partida:

Esta mañana consideré jugar la Siciliana, pero algunos buenos amigos me dijeron que juegue algo que conozca bien y que busque una posición complicada.

Esto funcionó, pues Gata confesó que su preparación no había sido un modelo de diligencia:

Cinco minutos antes de la partida recordé que él juega esta variante... Si no estás preparado, es mejor jugar una partida tranquila y ver qué sucede.

En el medio juego de una Ruy López, Gata entregó un par de tiempos, mientras Alex sentía la presión después de haberse enterado de que Wesley So había firmado las tablas rápidamente:

Pensé: ahora todo depende de mí y, si gano, tengo un 90% de chances de ser el campeón... ¿Debía realizar las jugadas que consideraba buenas o tomar algo más de riesgos? Por eso terminé con menos tiempo en el reloj.

Al final, los jugadores acordaron las tablas poco después de cumplir las requeridas 30 jugadas. Con esto, Alexander clasificó a un desempate de rápidas contra Wesley So.

Kamsky tardó en ganar fuerza pero terminó satisfecho | foto: Austin Fuller

En los demás tableros

Esas partidas captaron toda la atención de los seguidores del ajedrez. Sin embargo, la victoria de Fabiano Caruana sobre Ray Robson fue, sin duda, la más espectacular del torneo absoluto.

Fabiano Caruana terminó con estilo | foto: Spectrum Studios

Caruana comenzó el Campeonato de EEUU con cinco empates y, después del día de descanso, culminó con seis partidas decisivas. Las dos victorias del final le dieron un grado de respetabilidad a su puntuación, aunque Fabiano admitió: "Mi juego en este torneo ha sido horrible". Además, declaró que sus colegas del Top 10, incluido Wesley So, habían tenido "un desempeño tambaleante". Lo que Fabiano lamentó fue que, si hubiera "hecho la cosa más básica" para ganar su partida con dos peones de ventaja contra Akobian, se hubiera convertido en el campeón sin siquiera necesitar de los desempates.

En cambio, recibió el consuelo de obtener su victoria "probablemente más interesante del torneo" contra Ray Robson. Ellos siguieron una partida entre Nepomniachtchi y Ponomariov hasta que Caruana eligió 12…a5, y luego decidieron darse un paseo por enormes complicaciones. Esta es la inusual configuración de piezas que alcanzaron cerca del final:


La dama de Fabi ganó el encuentro.

El campeón mundial juvenil, Jeffery Xiong, no tuvo un muy buen torneo | foto: Austin Fuller

Las otras partidas terminaron en tablas. Alexander Shabalov desaprovechó una oportunidad de vencer a San Shankland y salir del último puesto de la tabla, mientras que Sam tampocó alcanzó el puesto en la Copa del Mundo que buscaba. Jeffery Xiong y Yaroslav Zherebukh probablemente quedaron satisfechos con un empate que, después de jugar torneos que, en distintas formas, empezaron bien y terminaron mal para cada uno. Xiong mencionó que su confianza recayó tras su derrota de la ronda 5 ante Gata Kamsky, mientras que, paradójicamente, el problema de Zherebukh fue su victoria sobre Caruana en la ronda 7:

Terminada la séptima ronda, me sentí realmente ambicioso, pero de repente me quedé sin baterías. No tenía energía para continuar.

La clasificación final:


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