Crónicas 30/03/2017 | 18:30por Colin McGourty

Campeonato de EEUU (1): So y Nakamura arrancan con el pie derecho

Wesley So derrotó a Alexander Shabalov en su 57ma partida consecutiva invicto durante la ronda inaugural del Campeonato de EEUU 2017 en San Luis. Hikaru Nakamura se le unió en la punta tras aprovechar el mal manejo del tiempo de Ray Robson. Las demás partidas terminaron en tablas. El campeón defensor, Fabiano Caruana, se metió en algunas problemas ante Sam Shankland. Entre las mujeres, la ronda será recordad por la increíble autodestrucción de Anna Zatonskih después de haber presionado a Jennifer Yu durante toda la partida.

Wesley So en la ceremonia de apertura | foto: Lennart Ootes

La sección abierta del Campeonato de EEUU tiene un fondo de premios que alcanza los $194.000, y solo un jugador con un rating inferior a 2600, pero no hay duda respecto a dónde estará puesta toda la atención. So, Caruana y Nakamura están entre los seis mejores jugadores del mundo, y el siguiente mejor rankeado, Jeffery Xiong, está en el puesto 71:


En la primera ronda, Wesley So y Hikaru Nakamura arrancaron con victorias. Pueden reproducir todas las partidas dando un clic sobre cualquier resultado:

Pueden revivir los comentarios (en inglés), incluidas las entrevistas con los jugadores:

Wesley continúa con su racha

Simplemente no hay forma de detener a Wesley So. Por 57ma partida consecutiva, desde julio del año pasado, él ha logrado evitar perder. Esta vez le fue aún mejor, por supuesto, pues no tuvo problemas para vencer a Alexander Shabalov. Todo lo que necesitó fue un par de jugadas imprecisas de la dama negra para tomar el control, con el rey negro estancado en el centro del tablero. La última jugada, 22.Td7!, resume bien la partida:


Las blancas van a penetrar por la casilla c6.

Fue un día duro para Alexander Shabalov | foto: Lennart Ootes

Wesley todavía no ha ganado el Campeonato de EEUU, y le dijo a Maurice Ashley que este es su tercer intento, después de sumar +2 en 2015 y un invicto +4 en 2016. Su victoria de la primera ronda incrementó su rating actualizado hasta 2823.8, a 14.2 puntos de Magnus. Una vez más, Maurice decidió hablar sobre los resultados de Wesley So con sus colegas; al igual que en el London Chess Classic de 2016, ellos se mostraron algo molestos y no llenaron de halagos a su rival:

Caruana: Está pasando por un buen momento, pero todavía no creo que sea invencible de ninguna manera.

Nakamura: Creo que todos le dan demasiada importancia a los ratings... Wesley tiene resultados terribles contra Magnus.


Nakamura castiga a Robson

Hikaru Nakamura dio un resumen cortante de su victoria sobre Ray Robson:

Estaba muy confundido durante toda la partida; no sabía si él no había revisado esta variante con f5 o si no había visto nada que tenga que ver con el ajedrez por un tiempo.

La confusión es comprensible, pues en una Anti-Berlinesa Robson jugó rápidamente hasta que Nakamura realizó 12…f5:


Ray pensó por 42 minutos aquí, aunque esto se había visto antes en una partida de élite entre Alexander Grischuk y Fabiano Caruana en el London Chess Classic de 2015. Caruana entabló sus nueve partidas en ese torneo, aunque debería haber vencido a Grischuk, después de que el ruso cometiera un error en el apuro de tiempo.

Nakamura dijo que el factor definitivo en el torneo será el desempeño con negras de los tres favoritos | foto: uschesschamps.com 

Caruana provocó g6 con 13.Dh5+, y Robson eventualmente decidió jugar inmediatamente 13.De2. De cualquier manera, después de unas cuantas pausas más, Ray tenía unos dos minutos contra la hora y veinte minutos de su oponente. Al igual que Grischuk, Ray se desempeña muy bien en los apuros de tiempo, por lo que llegó a un final de torres con alfiles de distinto color que, al menos, es difícil de ganar para las negras. El resultado podría haber sido de tablas, pero eventualmente "cedió ante la presión" (Nakamura), y Hikaru no desaprovechó su oportunidad:


El sacrificio de calidad 44…Txg3! forzó un final en el que el alfil y los peones negros son demasiado fuertes para la torre blanca. Nakamura dio una experta demostración de la técnica ganadora.

Posteriormente, Nakamura habló de sus objetivos para el próximo par de años, en los que se enfocará en el Campeonato del Mundo:

Sería muy agradable ganar, pero hay que ser práctico respecto a lo que es más importante en la vida. Cambiaría un quinto puesto aquí por un puesto en el Candidatos.


Oportunidades desperdiciadas

Fabiano Caruana tratará de defender su título | foto: Lennart Ootes

Las demás partidas tuvieron muchos incidentes, pero nadie pudo conseguir una victoria. Sam Shankland sintió que algún "tontería psicológico" de su parte —un indicio de una repetición— provocó a Fabiano Caruana a realizar una jugada descuidada, aunque Caruana declaró que simplemente no estaba contento con su posición pasiva. 22…h5!? casí terminó costándole caro:


Con 23.Tc4! Shankland pudo ganar el control de la séptima fila, pero su ventaja eventualmente se disipó. Como Fabiano dijo: "Él me dejó escapar con bastante facilidad".

El debutante Yaroslav Zherebukh admitió que no tiene un muy buen récord contra Gata Kamsky:

Simplemente jugamos, jugamos, jugamos, y de repente veo mi posición y tengo que abandonar.

Él logró dar un golpe inesperado, sin embargo, cuando sorprendió a su oponente con 1.e4!, en vez de su familiar 1.d4. Gata gastó cuatro minutos antes de jugar 1...c5 y trató de imitar la técnica de Anatoly Karpov, quien tiene una intuición maravillosa para adivinar en qué variantes sus jóvenes oponentes tienen sorpresas preparadas.

Kamsky no lo logró, sin embargo, y sintió que en la jugada 20 su oponente le dio una mano:


Zherebukh comentó: "Debí haberme ido all-in en algún punto". Ambos jugadores pensaron que 20.Rh1 fue demasiado lenta. 20.Cxg7!? es muy jugable, aunque las blancas también pueden probar la variante 20.Cxe5 fxe5 21.Dg4 si no quieren tomar tantos riesgos. Después de la jugada de la partida, Kamsky pudo devolver su caballo mal colocado a la acción y eventualmente forzó el cambio de damas.

Gata mencionó luego que ver a los jóvenes talentos le recordó cuánto solía luchar y trabajar cuando era joven:

veo a estos chicos y me veo en ellos. No hay forma de que mi actual preparación y energía puedan hacer eso... Quiero ganar unos cuantos puntos de rating, algo de dinero... y también crear algunas buenas partidas.

¡Gata tratará de demostrar su fuerza a los jóvenes ! | foto: Lennart Ootes

La partida más rápida del día fue Onischuk-Naroditsky, en la que un espectacular intercambio de golpes terminaron con un jaque perpetuo en la jugada 34. En la más larga, por su parte, el campeón mundial juvenil, Jeffery Xiong, quedó muy cerca de ganar un final con negras contra Varuzhan Akobian.

El traspié de Anna Zatonskih

En el campeonato femenino, las jóvenes comenzaron con el pie derecho:

Maggie Feng empató con la 7 veces campeona estadounidense Irina Krush, y posteriormente mencionó que esta era su primera partida contra Irina desde su derrota en una simultánea cuando solo tenía 9 años. Por su parte, Emily Nguyen (de 14 años) igualó sin problemas contra la campeona defensora Nazi Paikidze y admitió al terminar la partida: "Honestamente, mi objetivo al llegar era ¡no terminar en el último puesto!"

Nazi Paikidze reflexionó sobre sus seis meses de presencia mediática tras su decisión de no jugar en Irán: "Ha afectado mucho mi vida. Creo que todo ha cambiado desde entonces. He estado en el foco de atención, y simplemente no estoy acostumbrada a eso" | foto: Lennart Ootes

La única juvenil que fue superada predeciblemente fue Apurva Virkud, quien fue pulverizada por una de las favoritas del evento, Tatev Abrahamyan, en una partida similar a la victoria de So sobre Shabalov:


Lo que evita que las negras sobrevivan es 21.c4! De5 22.Txb7! Txb7 23.Cc6! y las blancas ganan el alfil de d6 y obtienen una posición dominante.

Tatev como nunca la habían visto...

Dos partidas, sin embargo, terminaron dramáticamente cuando parecía que estaban destinadas a culminar en tablas. Carissa Yip había salido a ganar contra Sabina-Francesca Foisor, pero eligió la casilla equivocada para su rey en la jugada 62. Si este hubiera ido a h6 las tablas llegarían pronto, mientras que 62…Rh8? obvia una crucial retirada de la dama:


63.Db8+ Tf8 64.Dh2+! y las negras abandonan.

Eso no fue nada comparado con la siguiente partida, sin embargo. La 4 veces campeona de EEUU Anna Zatonskih tenía a la jove Jennifer Yu contra las cuerdas en un final de torres, pero finalmente se encontró en una posición en la que debía conceder las tablas. Luego, ella decidió realizar la jugada 57…Td1+??, pues "pensé que simplemente era una forma más fácil de conseguir las tablas":


En ese momento Anna tuvo que abandonar tras 58.Rc2!. Las blancas amenazan mate con Ta8#, por lo que la torre está perdida. Un doloroso arranque para la primera rankeada en la sección femenina.

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