General 24/07/2020 | 02:30por Colin McGourty

Boris Gelfand: Dedicación total

A los 52 años Boris Gelfand es el jugador más viejo en chess24 Legends of Chess, pero una vida de devoción al juego lo convierte en un jugador que no debes subestimar. El Gran Maestro israelí nacido en Bielorrusia entró por primera vez en el Top 100 cuando tenía 19 años y alcanzó el número 3 mundial tres años después.

Su mayor logro fue ganar la Copa del Mundo de 2009 y los Candidatos de 2011 para alcanzar un match por el Campeonato Mundial de 2012 contra Vishy Anand.

Consiguió el liderato con cinco partidas por jugar, pero Vishy resurgió inmediatamente y ganó un desempate a rápidas 2,5:1,5.



  • Nombre: Boris Gelfand
  • Nacimiento: Minsk, Bielorrusia, 24 junio 1968
  • Edad: 52 años
  • Ratings actuales: 2676 (clásico), 2702 (rápido), 2693 (blitz)
  • Rating máximo: 2777 (Noviembre 2013, 45 años)
  • Ranking mundial: 60 
  • Campeonato Mundial: Ganador del Torneo de Candidatos (2011), ganador de la Copa del Mundo (2009), semifinalista del Campeonato Mundial de la FIDE 1994-1996, 2º = con Kramnik detrás de Anand en el Campeonato Mundial México 2007 
  • Torneos individuales (1º puestos): Palma de Mallorca (1989), Manila Interzonal (1990), Wijk aan Zee (1992), Biel Interzonal (1993), Dos Hermanas (1994), Belgrade (1995), Vienna (1996), Tilburg (1996), Polanica Zdroj (1998, 2000), Biel (2005), Alekhine Memorial (2013), Tal Memorial (2013)
  • Campeonatos por equipos: Campeonato Europeo por Equipos: Oro en 1989 (URSS), plata en 2003 y 2005 (Israel), Olimpiada Mundial de Ajedrez: Oro en 1990 (URSS), plata en 2008, bronce en 2010 (Israel)

Una futura estrella

A Boris le dieron su primer libro de ajedrez cuando tenía 5 años y a los 6 años había mostrado suficiente talento y entusiasmo por el juego que comenzó a ser entrenado por Eduard Zelkind, quien Gelfand acredita por enseñarle pronto que el ajedrez no se trataba solo de táctica:

A los 9 años conocía finales de torres al mismo nivel que muchos grandes maestros actuales, sin falsa modestia.

Boris tuvo suerte con sus primeros entrenadores, consiguiendo la oportunidad de estudiar en la Escuela Tigran Petrosian, donde entró en contacto con el 9º Campeón Mundial de Ajedrez. ¿Qué aprendió él? 

Primero, pasar tiempo con un jugador de tal gran nivel es algo increíble para un niño, y algunas cosas de ese tiempo todavía permanecen conmigo. Dijo, por ejemplo: piensa en cada movimiento, incluso si juegas blitz, no te limites a lanzar una jugada. Cada movimiento debería tener algún tipo de idea. Todavía trato de seguir eso. O algún tipo de posición que explicaría... perdería una partida y diría: qué había que pensar aquí, cambiar una torre, dejar la otra, mover el caballo a aquí y ganar las blancas. Una especie de pensamiento global.

No quedaba mucho para esperar a los resultados, pues Boris ganó el Campeonato Absoluto de Bielorrusia en 1984 (ganaría un año más tarde de nuevo) antes de ganar el Campeonato Soviético Juvenil con 16 años en 1985. Terminó invicto en primer lugar con 9/11, medio punto por delante de Vasyl Ivanchuk, a quien venció en su encuentro individual. Su entrenador en ese momento, el 7 veces campeón bielorruso Albert Kapengut, describió a su protegido en términos que la gente repetiría durante toda la carrera de Gelfand:

Boris está profundamente dedicado al ajedrez y al trabajo duro. Una buena memoria combinada con un enfoque sistemático le permite asimilar fácilmente todo tipo de información.

Boris entró al Top 100 cuando se convirtió en Campeón Europeo Juvenil en 1988 (esta vez perdió contra Ivanchuk, ¡pero aún terminó medio punto por delante de él!) y luego ese año empató por primera vez con Ivanchuk, Grigory Serper y Joël Lautier con 9/13 en el Campeonato Mundial Juvenil. Joël se llevó el título con mejores desempates.

Top Mundial, pero también primeras decepciones

A young Boris Gelfand | photo: ChessPro

Cuando cumplió 20 años, Boris simplemente explotó en la escena internacional del ajedrez en los siguientes dos años. Terminó 2º en su primer campeonato completo de la URSS, 2º tras Garry Kasparov en el súper torneo de Linares, ganó medallas de oro en el Campeonato Europeo por Equipos y la Olimpiada con la URSS, pero tal vez impresionó más en los Abiertos Suizos de élite.

Terminó por delante de más de 100 grandes maestros para ganar el clasificatorio GMA en Palma de Mallorca en 1989 y terminó en primer lugar junto con Ivanchuk con 9/13 en el Interzonal de Manila de 1990, a medio punto de Vishy Anand y Nigel Short. Boris repetiría esa puntuación en el Interzonal de Biel de 1993, el último evento de este tipo, cuando terminó primero por delante de Anand, Kramnik, Ivanchuk, Kamsky, Adams, Shirov y muchas más estrellas.

Los Interzonales fueron la puerta de entrada a los Matches de Candidatos que determinarían al próximo retador del Campeonato Mundial, pero eso no sería tan fácil para Boris. En 1991 venció a Predrag Nikolic 5,5:4,5, pero luego perdió contra Nigel Short 3-5 en un match que luego describió como la derrota más dolorosa de su carrera. Nigel continuaría desde ahí para jugar con Garry Kasparov en el Campeonato Mundial de 1993, mientras que después de perder ese match Boris recibió algún consejo del legendario Viktor Korchnoi:

Ya mencioné la primera vez que perdí un encuentro de candidatos con Short, en 1991 … En ese momento, por cierto, entre los perdedores del match estaban Ivanchuk, Anand, Korchnoi y yo… Recuerdo como si fuera hoy la ceremonia de clausura en la que Korchnoi se sentó entre Ivanchuk y yo. Y dijo: "chicos, no se molesten, tienen todas las posibilidades de convertirse en Campeones del Mundo. Alcancé mi pico jugando en Baguio, con 47 años... y luego jugué otro match por el Campeonato Mundial cuando tenía 50 años. En este salón hay muchos tipos que gritan que van a ser Campeones del Mundo, o prometen serlo. No tienen esperanza, mientras que tú tienes todas las oportunidades. Así que trabajen en ello y todo irá bien". Recordé las palabras de Viktor y continué trabajando, no pensando en los resultados, sino en el proceso de mejora en sí mismo.

Siempre el título fue lo principal para Boris, aunque el caos que siguió en el mundo ajedrecístico después de que Kasparov y Short se separaran de la FIDE en 1993 le dio menos chances de tener que competir por ese título. En el Candidatos de la FIDE de 1994 Boris venció a Mickey Adams y Vladimir Kramnik antes de perder contra Anatoly Karpov en la semifinal (Karpov siguió defendiendo el título contra Gata Kamsky).

Boris emigró a Israel en 1998 y luego tuvo una carrera por el título cuando un buen final en la Copa del Mundo de 2005 le hizo alcanzar los Matches de Candidatos de 2007. Victorias sobre Rustam Kasimdzhanov y Gata Kamsky lo clasificaron para el torneo del Campeonato Mundial de 8 jugadores en Ciudad de México en 2007. A pesar de haber comenzado como 7º ranking, Boris obtuvo +2 y terminó en segundo lugar junto con Vladimir Kramnik, mientras que Vishy Anand ganó el título indiscutible del Campeonato Mundial por primera vez.     

Gelfand cumple un sueño

Hubo muchos años en mitad de su carrera en los que Boris tuvo pocas oportunidades, pero nunca se sintió desalentado. Como Levon Aronian señaló cuando Gelfand se clasificó para el Match por el Campeonato del Mundo:

Es un hombre que trata el ajedrez con gran reverencia, y que trabaja mucho … y es muy, se podría decir, paciente con ello. Es fácil trabajar cuando puedes ver un regreso inmediato, pero ha tenido periodos difíciles, y aún así creer en ti mismo e intentar seguir trabajando a pesar de eso... estoy muy, muy contento por él, de que su dedicación y amor por el juego han dado frutos. ¡Este éxito demuestra que hay longevidad en su sangre!

El camino hacia un match por el título era típico en el sentido de que Boris tuvo que hacer lo más difícil para llegar. Primero ganó la Copa del Mundo de 2009, venciendo a Judit Polgar, Maxime Vachier-Lagrave, Dmitry Jakovenko, Sergey Karjakin y Ruslan Ponomariov en encuentros consecutivos. Originalmente, esto tenía por objeto jugar una final de Candidatos contra el ganador del Grand Prix, Levon Aronian, pero en cambio una serie de matches de Candidatos se celebró en Kazán (Rusia) en 2011. Gelfand venció a Shakhriyar Mamedyarov, Gata Kamsky (ganando sin margen de error con las piezas negras) y luego Alexander Grischuk en la final, con una victoria en la 6ª y última partida clásica justo cuando parecía que nos dirigíamos a los desempates que favorecerían a Grischuk.

El match de 2012 en Moscú contra Vishy Anand fue la culminación de la carrera de Boris Gelfand, entonces de 43 años, y de las esperanzas de un padre por su hijo. La película Álbum 61 contó la historia de cómo Abram Gelfand había reunido 60 álbumes meticulosamente detallados en los que se graba el progreso de su hijo:

Abram no estaba ahí para verlo, pero Boris no decepcionó a nadie. El encuentro fue equilibrado desde el principio, pues el israelí tomó la iniciativa después de seis empates, una escena que se puede ver en el vídeo anterior. Con cinco partidas por jugar, el título estaba de repente en manos de Gelfand, pero solo por un momento, Vishy volvió rápido para ganar la siguiente partida en solo 17 jugadas.

Ese fue un golpe que podría haber aplastado a un oponente menos fuerte mentalmente (el mismo Vishy se derrumbó en un escenario similar contra Kasparov en 1995), pero Boris siguió entablando las cuatro siguientes partidas y llevó el match a un desempate a rápidas. Vishy era el claro favorito, pero una vez más el match fue decidido por detalles. En la partida 2 Vishy consiguió una victoria en un final empatado, mientras que en la partida 3 Boris perdió una victoria clara en un final de torres. La estrella india ganó ese mini-match 2,5:1,5 y mantuvo su título.

Tras el encuentro

Ese match, entre jugadores con una edad combinada de 85 años, fue el momento antes de que la guardia cambiara en el ajedrez mundial. Magnus Carlsen ya había sido el mejor jugador del mundo durante 3 o 4 años y hubiera sido favorito en los Matches de Candidatos si no se hubiera retirado siendo reemplazado por Alexander Grischuk. En el Torneo de Candidatos de 2013 venció a Boris en ambas partidas y derrotó a Vladimir Kramnik en los desempates para ganar un match contra Vishy.

Boris Gelfand ganó en 2013 el Memorial Tal delante de los participantes del Campeonato Mundial de 2018 | Foto: ChessPro

El resto, como dicen, es historia, pero si las oportunidades de Boris de obtener el título hubieran desaparecido, había tenido un desempeño decente, terminando 5º a pesar de haber comenzado como el último favorito. Ese mismo año empató primero con Levon Aronian en el Memorial Alekhine sobre Anand, Kramnik, Ding Liren y Svidler (por nombrar sólo jugadores del chess24 Legends of Chess) y luego en el Memorial Tal en Moscú hizo quizás su mejor resultado de supertorneo de su carrera:

JugadorFEDRating12345678910PuntuaciónPerformance
1Boris Gelfand2755½1½½1½1½½62904
2Magnus Carlsen2864½0½½1½½112847
3Fabiano Caruana277401½½0½11½52820
4Shakhriyar Mamedyarov2753½½½½1½½½½52823
5Dmitry Andreikin2713½½½½½½½½152827
6Hikaru Nakamura27840010½10112776
7Sergey Karjakin2782½½½½½0½½½42733
8Alexander Morozevich27600½0½½1½0½2699
9Viswanathan Anand2786½00½½0½1½2696
10Vladimir Kramnik2803½0½½00½½½32649

Gelfand alcanzó un rating máximo de 2777, que lo hizo el nº 7 mundial más tarde ese el mismo año.

En los años transcurridos desde que Boris ha seguido trabajando duro, algunos de sus esfuerzos gradualmente se han hecho un hueco en su legado. Se ha convertido en un entrenador mismo, ayudando a gente como Daniil Dubov e incluso al equipo noruego de ajedrez, testimonio del gran respeto que Magnus Carlsen tiene a Boris.

Boris Gelfand dando algunos consejos al equipo noruego | Foto: Tarjei J. Svensen, sjakkbloggen

Sus dos libros, Positional Decision Making in Chess y Dynamic Decision Making in Chess, se basan en una vasta experiencia para explicar cómo un gran maestro piensa realmente en el ajedrez y ya se han convertido en clásicos modernos.

Terminemos con Boris describiendo su propio estilo ajedrecístico:

Mi enfoque es muy simple. Cada posición requiere el movimiento más fuerte y es necesario intentar encontrarlo.

Eso es una ilusión, por supuesto, porque muy a menudo tienes varias jugadas que son todas buenas incluso. Tal vez sea más práctico no gastar demasiado tiempo y hacer una jugada de tres o cinco posibles jugadas y ahorrar tiempo y fuerza.

Por supuesto, cuando puedes encontrar el movimiento más fuerte, el juego es maravilloso y te sientes orgulloso de crear una actuación artística así. No has ganado simplemente una partida ordinaria, sino la que va a ser parte de la historia del ajedrez, preferiría decir.

Todo el mundo tiene su propia motivación. Uno simplemente quiere ganar pero yo quiero jugar una partida que será parte de la historia del ajedrez. Esa es otra actitud.


Boris Gelfand está actualmente jugando el supertorneo chess24 Legends of Chess


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