Crónicas 02/02/2018 | 20:01por Colin McGourty

Aronian y Cramling triunfan en Gibraltar

Levon Aronian es el campeón del Tradewise Gibraltar Masters de 2018. En un emocionante día final, el armenio igualó con Hikaru Nakamura en la última ronda, y venció a Richard Rapport y Maxime Vachier-Lagrave en los matches de desempates. Las esperanzas de Hikaru de llevarse su cuarto título consecutivo terminaron cuando cayó ante MVL en la semifinal, mientras que la decepción más grande del día la sufrió Daniil Dubov, quien estuvo cerca de llevarse todo, pero terminó con casi nada al final. Pia Cramling, de 54 años, se llevó el primer premio de £15.000 en la categoría femenina con una puntuación invicta de 6.5/10.

Pia Cramling y Levon Aronian junto a los auspiciadores y organizadores Steven Linares, James Humphreys y Brian Callaghan | foto: John Saunders, Gibraltar Chess Festival 

Pueden reproducir todas las partidas del Tradewise Gibraltar Masters de 2018 usando el selector (dando clic sobre cualquier resultado, pueden abrir la partida correspondiente con análisis de computadoras):

Siete empatan en el primer lugar

Los torneos abiertos que atraen a algunos de los mejores jugadores del mundo —como el Masters de Catar, el Abierto de la Isla de Man y el Masters de Gibraltar— han sido parte importante del calendario ajedrecístico los últimos años y nos han dado la posibilidad de ver a las superestrellas del ajedrez enfrentarse a una variedad más grande de jugadores. La desventaja de este formato, sin embargo, es que muchas veces los jugadores de élite no llegan a enfrentarse entre sí. Y eso fue lo que sucedió en las primeras nueve rondas del Masters de Gibraltar de este año, cuando las estrellas del Top 10 presentes —Levon Aronian, Maxime Vachier-Lagrave y Hikaru Nakamura— no se enfrentaron entre sí. De hecho, ni Levon ni Maxime tuvieron a un jugador con más de 2700 en frente hasta el último día de juego.

Richard Rapport sorprendió a MVL en la apertura | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

¡Pero todo cambió el día final! En las partidas a ritmo clásico vimos dos grandes enfrentamientos en las primeras mesas: Aronian-Nakamura y MVL-Rapport. Maxime había ganado sus cinco partidas con blancas en el evento de este año, pero tuvo que enfrentarse a una novedad en la jugada 5 de una Caro-Kann, reaccionó mal y, a pesar de que incluso tuvo una chance de quedar mejor en algún momento, logró salvar un empate.

Stefanova, Nakamura y Aronian en la cena posterior | foto: John Saunders, Gibraltar Chess Festival 

En la mesa 1, entretanto, Hikaru Nakamura usó el método estándar para ganar con negras "a pedido", algo extremadamente arriesgado contra un jugadores del taco de Levon Aronian. El estadounidense respondió a 1.d4 con 1…d6 2.e4 g6, pero luego admitió haber jugado una "partida bastante mala". Aronian, por su parte, declaró: "Pocas veces obtienes una posición así de prometedora contra un jugador tan bueno como Hikaru". El mismo Nakamura admitió que la simple 23.b3! le hubiera dado una posición ganadora a Levon, pero que el armenio se apuró al entrar en un terreno más complicado. El momento clave llegó en la jugada 24:


Las blancas todavía tienen la posibilidad de usar su ventaja con tranquilidad con jugadas como 25.Tf4!, con la idea de responder a 25…Ta2 con 26.Tf2. Sin embargo, Levon se fue por todas con 25.Txh5?, cuando lo único que tiene a disposición es un empate por jaque perpetuo. ¿Acaso el armenio tenía alguna razón para forzar las tablas? No, pues luego de la partida le explicó a Nakamura que no había visto la variante 29.f6 exf6 30.Te3 Ta1+ 31.Rf2 Dxb2+ 32.Ce2, donde no hay mate debido a 32…Db6!.


Como pueden ver, sin embargo, esa no es la única manera de evitar el mate.

Eso llevó a todos esos jugadores a terminar con 7.5/10 puntos, y todos ellos terminarían compitiendo en las rondas de desempate, aunque Levon estuvo cerca de no entrar a la fase definitiva, dado que solo cuatro jugadores tenían derecho a hacerlo según sus ratings performances (Levon solo tenía un modesto 2746). Luego, el armenio admitió que pudo mantenerse tranquilo y comer el almuerzo junto a su amigo Boris Gelfand debido a que ¡no sabía que su plaza en los desempates estaba en peligro!

Wang Hao y David Howell | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

Aronian terminó favorecido, sin embargo, pues Wang Hao y David Howell igualaron (David tuvo una performance de 2760, pero quedó a medio punto de los líderes), mientras que Nikita Vitiugov superó a su compatriota Mikhail Antipov —de haberse dado el resultado inverso, Levon hubiera quedado fuera—. Todos los interesados todavía corrían un riesgo, sin embargo, pues Daniil Dubov tenía excelentes chances de ganar con negras contra Le Quang Liem, y, de haber ganado, a pesar de haber caído en la primera ronda, hubiera sumado 8 puntos, con lo que se hubiera llevado las £25.000. Pero al ruso, eventualmente, las cosas se le vinieron encima por completo.

Le Quang Liem también quería ganar —sería su tercera victoria consecutiva— para empatar en el primer puesto. La jugada 44…Ac7? de Dubov fue la culpable de su derrota:


Le Quang Liem evitó que Dubov se lleve el primer premio | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

45.d4! fue un quiebre devastador. Una de las ideas es que tras 45…exd4 46.e5 fxe5 pierde una pieza por 47.Axg5+, ahora que el alfil negro ha abandonado la diagonal d8-h4. Dubov trató de continuar con 46…Tdd8, pero fue en vano, y terminó abandonando en la jugada 55. Un final amargo para Daniil.

Los jugadores que igualaron en el primer puesto, por lo tanto, fueron Aronian, Nakamura, Rapport, MVL, Vitiugov, Le Quang Liem y Mickey Adams. La jugada ganadora del inglés contra Nils Grandelius fue memorable:

La clasificación final terminadas las partidas clásicas dejó claro que tendríamos un ganador (£25.000), seis jugadores empatados en el segundo puesto (£10.500) y dieciocho jugadores igualados en 7/10 que recibirían suficiente dinero para cubrir sus pasajes de avión...

Rk.SNoNameFEDRtgPts. TB1 
13GMNakamura HikaruUSA27817,52822
212GMRapport RichardHUN27007,52763
32GMVachier-Lagrave MaximeFRA27937,52759
41GMAronian LevonARM27977,52746
57GMVitiugov NikitaRUS27327,52731
11GMAdams MichaelENG27097,52731
76GMLe Quang LiemVIE27377,52713
816GMHowell David W LENG26827,02760
931GMGupta AbhijeetIND26107,02732
1081GMDebashis DasIND25017,02728
119GMDuda Jan-KrzysztofPOL27247,02713
33GMOparin GrigoriyRUS26077,02713
1310GMWang HaoCHN27117,02710
1432GMVocaturo DanieleITA26097,02679
1514GMGelfand BorisISR26977,02673
1625GMSethuraman S.P.IND26467,02672
1719GMSutovsky EmilISR26737,02668
1815GMDubov DaniilRUS26947,02658
19116Henderson De La Fuente LanceESP24297,02642
2093GMKobo OriISR24777,02638
2113GMCheparinov IvanBUL26997,02634
2218GMMotylev AlexanderRUS26737,02633
45GMNarayanan S. L.IND25737,02633
2466GMEpishin VladimirRUS25367,02595
2535GMBindrich FalkoGER26057,02594

Solo los primeros cuatro entraron al desempate por el primer puesto, por lo que, en un cierre perfecto del torneo, los tres jugadores del Top 10 y el favorito de los seguidores, Richard Rapport, competirían por el primer premio.

Semifinales: Termina la racha de Nakamura

Aronian ganó su semifinal contra Rapport por 2-0 en las partidas rápidas a 10+5, pero esa puntuación fue algo desproporcionada. El armenio declaró:

Comencé con problemas. Creo que eso me sucede con frecuencia; me ajusto muy lentamente a todo, al control de tiempo o al formato del torneo. Comencé lentamente, y en la primera partida estaba en leves problemas, en la segunda también, pero logré seguir…

En la primera partida, Aronian parecía estar en posición defensiva contra la pareja de alfiles blancos, pero de repente sus caballos se activaron y, cuando uno de ellos fue intercambiado, quedó un peón pasado que, con algo de ayuda de Richard, decidió la partida. En la segunda partida, Levon parecía estar a punto de perder el control en algún momento, pero objetivamente siempre estuvo bien.

Maxime fue el primero en vencer a Nakamura en Gibraltar ¡en 4 años! | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

El otro match tuvo un aire de revancha, pues Nakamura había ganado la edición de 2016 tras superar a MVL en un desempate que llegó a la muerte súbita. En esta ocasión, no llegaron tan lejos, pero las partidas de blitz a 3+2 ¡fueron de infarto!

En la primera, Nakamura jugó la Berlinesa y consiguió todo lo que uno puede esperar de esta defensa al llevar su alfil de casillas blancas a c2, desde donde comenzó a eliminar los peones blancos del flanco de dama. Hubo un giro, sin embargo, pues MVL se aseguró de que esos peones ¡le cuesten un alfil! De cualquier manera, cuando los peones negros comenzaron a avanzar, resultó que el intercambio había sido más que favorable:


39…c4! y Nakamura debió haber ganado con negras, aunque la carrera de peones en ambos flancos hubiera sido muy cerrada. En cambio, tras 39…a2? 40.Rc1+ Rc3 41.Cd5+, las blancas se convirtieron en las favoritas, y aunque lo que siguió no fue del todo limpio para Maxime, el francés pudo quedarse con los peones negros y la partida.

Todos parados... | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

Con esto, MVL solo necesitaba un empate en la partida de revancha, pero, en vez de jugar sólidamente, se metió en una lucha salvaje:


22…Cxd5! 23.exd5 Tb3 fue un sacrificio correcto, pero con esto cualquier imprecisión en el ataque que siguió hubiera provocado un cambio de curso. 38…Ad7?? fue una jugada natural pero errada:


39.Td1! de repente dejó a las negras con demasiadas debilidades, pues tras 39…De7 40.Txd7! la torre de a3 cae. En cambio, MVL confundió a Nakamura con 39…Df4, que clavaba al caballo y creaba amenazas de conseguir un jaque perpetuo, aunque, de hecho, no evitaba 40.Txd7!, que gana una pieza (40…Ta1 41.Dxa1 Dxe3+ puede ser respondida con 42.g3!). Por supuesto, es ridículo criticar las decisiones que se tomaron en segundos, pero estos son los momentos que deciden campeonatos. Maxime consiguió el empate, no sin aventuras en el camino, y pasó a la final.

Final: Aronian lo vuelve a conseguir

¡Nos volvemos a encontrar! | foto: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

La final le dio la oportunidad a Maxime de vengarse por la peor experiencia que tuvo frente a un tablero en 2017: su caída en la semifinal de la Copa del Mundo ante Levon, lo que lo dejó fuera del Candidatos. Como indicó Aronian:

Pienso que Maxime definitivamente quería vengarse, y mi misión era evitarlo... y lo conseguí, entonces, sí, ¡fue un gran logro para mí!

Las cosas se calmaron en las primeras dos partidas rápidas de la final, donde vimos dos empates relativamente tranquilos, en los que tal vez lo más notable fue que Maxime haya abierto con 1.b3 en su partida con blancas. Luego, en la primera partida de blitz, Levon tuvo que defender un final de torres con un peón de desventaja. El armenio consiguió el empate, pero dejó a sus seguidores al borde de sus sillas con su manejo del reloj.

Maxime looked in the mood for revenge | photo: Sophie Triay, Gibraltar Chess Festival 

El reloj también fue un problema para Aronian en la segunda partida de blitz, pero su posición era tan buena ¡que al final eso no importó! 25…e5 fue un valiente intento de Maxime, pero este finalmente solo le dio más fuerza al ataque de las blancas:


26.dxe5! era posible, pues 26…Dxd2 27.exf6 deriva en un rápido mate, y, aunque Maxime pudo evitar el mate en la partida, no pudo hacer nada respecto a su posición y eventualmente abandonó en la jugada 50, con tres peones de desventaja.

Levon Aronian, quien llegaba de tener un excelente 2017, ganó otro torneo y se llevó las £25.000.

Levon dando las palabras de cierre | foto: John Saunders, Gibraltar Chess Festival

El armenio admitió que fue muy cerrado:

Es más o menos como un partido de baloncesto en el que la diferencia tal vez sea de dos o tres puntos. Es decir que, de haber errado un tiro, te convertirías en el perdedor y sería tu oponente el que esté contestando estas preguntas.

En su entrevista con Tania Sachdev, Levon también habló sobre el Torneo de Candidatos:

Para cualquier jugador que está en la élite, es una especie de sueño jugar el Campeonato del Mundo algún día. Para mí, ha sido un camino algo decepcionante hasta el momento, pero eso es lo que el ajedrez —y creo que cualquier otro deporte— le enseña a la gente: que debes resistir, y debes creer, y debes seguirlo intentando... mientras puedas, debes seguirlo intentando.

Tania le preguntó si era cierto que la música le podía sacar lágrimas:

Es cierto, sobre todo la música clásica puede hacerme llorar. Soy un tipo sentimental, ¡qué puedo hacer! La ópera, definitivamente. Sí, incluso la literatura. Soy una de esas personas que controla sus emociones, pero en ocasiones el arte es difícil de aguantar para mí. Me pongo muy emocional.

¿Crees que esa es la razón por la cual vemos un juego tan creativo e intuitivo de tu parte?

Oh, pensé que me ibas a preguntar si esa era la razón por la cual ¡a veces juego como una gallina!

La entrevista completa:

Pia Cramling se lleva el premio en la categoría femenina

La GM sueca Pia Cramling lideró el ranking mundial femenino a los 19 años, y sigue dando de qué hablar 35 años después. Ella demostró un entusiasmo similar al de Levon:

Siento felicidad al jugar ajedrez. Realmente disfruto jugar. Realmente me encanta meterme en mi burbuja: me olvido de todo. Y, mientras sienta esta alegría al practicar el ajedrez, seguiré jugando y tratando de obtener buenos resultados.

Pia tuvo duros enfrentamientos:


Como pueden ver, tras la primera ronda Pia tuvo que enfrentar a oponentes con ratings más altos que el suyo en todas las partidas. En la ronda final, ella tenía una ventaja sobre Varuzhan Akobian, aunque finalmente no necesitó de la victoria. ¡Este fue el tercer título de Pia en Gibraltar!

Solo quedaba la ceremonia de clausura…

…¡y las inevitables partidas de blitz!

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