General 02/06/2020 | 19:00por IM Nima Javanbakht

Alireza Firouzja y la herencia del ajedrez iraní

Irán está profundamente arraigado en la historia del ajedrez, como lo demuestra una serie de frases provenientes de persas como "jaque mate". No es sólo una historia lejana, sin embargo, pues en los últimos años Irán ha seguido a India como uno de los países que produce los mayores jóvenes talentos. 

Parham Maghsoodloo ganó el Campeonato Mundial Juvenil de 2018, mientras que Alireza Firouzja, de 16 años, es ampliamente reconocido como un futuro aspirante al Campeonato Mundial.

El IM Nima Javanbakht echa un vistazo al ajedrez iraní en la 12ª entrega de la campaña de #HeritageChess, apoyada por la Lindores Abbey Preservation Society.


El origen del ajedrez siempre ha sido polémico; sin embargo, una cosa se reconoce en la literatura, Irán (Persia) desempeñó un papel esencial en la evolución y expansión del ajedrez hacia otros países. El ajedrez, o "Chatrang" en persa, que se transformó en "Shatranj" en árabe debido a la falta de sonidos "ch" y "ng", se ha integrado en la vida y literatura iraní durante más de mil años.

Shams Tabrizi, instructor espiritual de Mawlana (Rumi), representó una pintura de 1500 en una página de una copia del poema de Rumi en las obras de Shams of Tabriz | Imagen: Wikipedia

El patrimonio persa puede verse en algunos términos ajedrecísticos que aún utilizamos hoy, incluyendo:

  • “Shah mat”: “Checkmate” en inglés, “Schachmatt” en alemán.
  • “Rokh”: “Rook” en inglés, "Roque” en español.
  • “Farzin”: “Alferza” en español, “Ferz” en ruso, que significa dama.
  • “Pil”: “Alfil” en árabe y español.

El ajedrez ha viajado mucho en Irán para ser lo que es ahora mismo. En este artículo, analizaremos brevemente cómo evolucionó el ajedrez profesional de Irán y transformó su patrimonio de mediados del siglo 20 a hoy día. Podría escribir una tesis sobre esta evolución, dado que muchos jugadores, entrenadores, árbitros, políticos y periodistas han contribuido al ajedrez en Irán, tanto que sin ellos esta evolución nunca hubiera ocurrido; sin embargo, como este es solo un artículo, aludiré a algunos de ellos e intentaré conectar los puntos.

Irán, país del Oriente Medio con un tamaño de 1.628.550 kilómetros y una población de aproximadamente 83 millones en 2020 | Imagen: Worldometers

Aunque la FIDE, la Federación Mundial del Ajedrez, fue fundada en 1924, Irán no tuvo una federación oficial hasta 1950. En 1952, la Federación iraní de ajedrez se convirtió en miembro de la FIDE. Esto puede considerarse el nacimiento del ajedrez profesional en Irán. Yousof Safvat (1931-2003) fue el primer campeón iraní de ajedrez a finales de los años 50 y también participó en la primera Olimpiada en la que participó Irán, la 12ª Olimpiada de Ajedrez, Moscú 1956.

Además de Yousof, Abdolhossein Navabi (1920-2010) también participó en el equipo iraní en esa Olimpiada. Abdolhossein Navabi es conocido como padre del ajedrez profesional en Irán ya que, como presidente de la Federación Islámica de Irán entre 1968 y 1978, pudo ampliar los horizontes del ajedrez para los iraníes organizando torneos y ofreciendo oportunidades. Como resultado de estos esfuerzos, Irán consiguió su primer Maestro Internacional en 1975, el IM Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), quien ganó una medalla de oro en el campeonato zonal de la FIDE, que se celebró en Teherán. Por primera vez, podrías hablar de un día de ajedrez en Irán.

Abdolhossein Navabi (1920-2010) regalando su libro, Iran's Chess Course in the World, a Florencio Campomanes (1927-2010) | Foto: achmaz.ir

El impacto de Abdolhossein Navabi no terminó después de su presidencia. Escribió dos libros sustanciales, una traducción de "Piense como un Gran Maestro" por Alexander Kotov, que creo que casi todos los mejores jugadores iraníes han leído, y "Iran's Chess Course in the World", que regaló a algunos jugadores y presidentes importantes, como Florencio Campomanes, el 5º Presidente de la FIDE entre 1982 y 1995.

Poco después de la Revolución Islámica de Irán en 1979, las casillas negras y blancas y piezas del tablero quedaron eclipsadas por una situación en la que los jugadores y aficionados iraníes se convirtieron en piezas de ajedrez en zugzwang, en vez de en jugadores activos. El ajedrez fue declarado una forma de juego y un juego "haram", lo que significa que todo lo relacionado con el ajedrez, como tableros, libros y torneos, fue prohibido entre 1981 y 1988. La recuperación de este vacío de 7 años no fue sencilla. La Federación iraní de ajedrez sólo pudo convertirse de nuevo en miembro de la FIDE en 1990 gracias a la relación positiva entre Abdolhossein Navabi y Florencio Campomanes. Esta década probablemente fue el periodo más oscuro para el ajedrez en Irán y arruinó las carreras de muchos jugadores jóvenes y dotados.

Los eventos demuestran cómo la historia puede cambiar abruptamente en tan solo una década. Tras las enmiendas, el equipo iraní pudo participar en la 29ª Olimpiada de Ajedrez, en Novi Sad 1990, 14 años después de su participación previa en la 22ª Olimpiada de Ajedrez, en Haifa 1976. Mientras el equipo iraní viajaba a Israel en 1976, unos años después se les prohibió jugar contra cualquier jugador israelí, y mucho menos participar en un torneo celebrado en Israel. A pesar de los avances del ajedrez en Irán desde los 90 hasta ahora, estas sombras no se han desvanecido completamente. Los jugadores siempre se han enfrentado a diversos retos a lo largo de sus carreras, tales como consideraciones políticas, requisitos de visado, falta de patrocinadores y entrenadores permanentes e Internet lento y filtrado.

Si no hubiera sido por esos años oscuros, ¿hasta dónde podría haber llegado el ajedrez iraní? | Imagen: wallpaperflare.com

Aunque el ajedrez en Irán comenzó a recuperarse gradualmente a partir de 1990, las circunstancias impidieron que maestros capaces como el IM Khosro Sheikh Harandi lograsen lo que realmente merecían como jugadores. Sin embargo, estoy orgulloso de designarlo padre de dos generaciones de profesionales iraníes del ajedrez, ya que casi todos nuestros mejores jugadores han aprendido al menos un concepto valioso bajo su entrenamiento o supervisión, ayudando a configurar su futuro.

IM Khosro Sheikh Harandi (1950-2019), el mentor de muchos de los jugadores profesionales de ajedrez en Irán en los años 90. | Foto: Reza Mahdipour

Mientras tanto, a menudo olvidamos la importancia de las revistas y publicaciones como fuentes creíbles y para el establecimiento de redes en la comunidad ajedrecística. Kazem Mortazavi publica una revista mensual llamada "Mahname Shatrandj", la única fuente útil para muchos jugadores desde 1990 para seguir las recientes noticias, eventos y nuevos materiales de ajedrez. Además, fue un consejero para muchos niños de 6 a 12 años que ahora son jugadores de élite, incluido el GM Alireza Firouzja.

Kazem Mortazavi (nacido en 1946) y su revista mensual "Mahname Shatrandj" con Alireza Firouzja de 12 años en la portada | Fotos: achmaz.ir y pedaropesar.com

A principios del siglo 21, el GM Ehsan Ghaemmaghami se convirtió en el primer Gran Maestro (en 2001) y, unos años después, la WGM Shadi Paridar se convirtió en la primera Gran Maestra Femenina (en 2004). Esto comenzó una nueva era para Irán, ya que sus logros captaron la atención de los medios de comunicación nacionales e internacionales, lo que permitió al Irán convertirse en centro del ajedrez en el Oriente Medio. Esto trajo patrocinadores y torneos internacionales, eventos y súper ligas, a los que se unieron muchos jugadores extranjeros, compartiendo su inestimable experiencia.

Además, Ehsan y Shadi tuvieron repercusión en las autoridades, pues se celebraron competiciones nacionales, festivales, campamentos de entrenamiento y Olimpiadas no sólo para jugadores eminentes sino también para estudiantes de escuelas primarias a universidades, lo que permitió atraer y encontrar jugadores de ajedrez a una edad temprana. Esto impulsó a toda la comunidad ajedrecística, y los equipos iraníes se convirtieron en la piedra angular de los Campeonatos Asiáticos y Mundiales de Ajedrez Juvenil, ganando docenas de medallas. Lamentablemente, dado el debilitamiento de la economía e hiperinflación iraníes, estos cambios fueron temporales. Después de 2012, muchos grandes maestros extranjeros dejaron de jugar en súper liga o torneos e incluso las Olimpiadas y festivales nacionales fueron aplazadas o canceladas.

GM Ehsan Ghaemmaghami (nacido en 1982), hablando sobre uno de los más grandes festivales de ajedrez, en Teherán en 2011 | Foto: Mazyar Nikkholgh, bultannews.com


WGM Shadi Paridar (nacida en 1982), la primera Gran Maestra Femenina iraní | Foto: borna.news

Gracias a la llegada de la tecnología y a Internet, la comunidad ajedrecística podría estar conectada de forma más fácil y rápida. 

Reza Mahdipour (nacido en 1984), Árbitro FIDE y manager de Achmaz.ir

Reza Mahdipour creó el sitio web de Achmaz en 2007, que rápidamente se convirtió en el principal recurso para que todos los jugadores y aficionados iraníes siguieran cualquier cosa relacionada con el ajedrez. El sitio web de Achmaz sigue siendo el principal diario profesional de ajedrez en línea persa, que se ha convertido no sólo en un hábito diario o una tarea que deben comprobar los jugadores, sino también en un archivo de los recuerdos de la generación actual.

A pesar del éxito de los jóvenes jugadores, la federación normalmente no arriesgó a utilizarlos en el equipo nacional. Este enfoque comenzó a cambiar drásticamente en 2014 y aceleró cuando el GM Parham Maghsoodloo, de 16 años, obtuvo su título de Gran Maestro en 2016. Su rating se disparó y superó el rating de Ehsan, el jugador iraní de alto nivel durante muchos años, para convertirse en el número uno de la lista de clasificación. 

En un corto plazo ganó los Campeonatos iraníes de ajedrez de 2017 y 2018 y también el Campeonato Mundial Juvenil de 2018, con impresionantes puntuaciones y espectáculo. Hoy en día, el equipo nacional está formado por una vibrante generación de jugadores de 15 a 25 años. Parham, con un rating de 2676, actualmente es el jugador mejor calificado en Irán y el 61º en la lista mundial de clasificación. Tiene un futuro muy brillante delante ya que solo tiene 20 años.

GM Parham Maghsoodloo (nacido en 2000), el iraní mejor clasificado en la lista actual FIDE | Foto: Vysotsky, Wikipedia

Aunque existía una idea preconcebida de que el ajedrez es masculino y un deporte en el que solo los hombres pueden ser buenos, la IM Sarasadat Khademalsharieh desacreditó eso con sus logros de clase mundial. Sara obtuvo su título de WGM en 2013, y desde entonces ha sido la nº 1 iraní por mucho tiempo. Consiguió su título en 2015 y ahora, con un rating de 2494, ocupa el puesto 13 del mundo en la lista femenina. Sara es la estrella del ajedrez iraní y creemos que conseguirá más y será GM pronto.

IM Sarasadat Khademalsharieh (nacida en 1997) ganó las medallas de plata en los Campeonatos del Mundo de Rápidas y Blitz de la FIDE en 2018 y recibió un premio especial por ser la mujer mejor clasificada | Foto: tehrantimes.com

Alireza Firouzja

Además de todos estos jugadores extraordinarios, el GM Alireza Firouzja, nacido el 13 de junio de 2003 y criado en la ciudad de Babol, provincia de Mazandaran (Irán), ha sido considerado prodigio del ajedrez desde 2016. Personalmente, jugué con él en la Liga Super iraní en septiembre de 2015, cuando solo era un jugador de 12 años con 2300. Perdí la partida, pero más allá del resultado, me gustó la partida y la forma en que jugó Alireza, lo que me alentó a publicarla en la revista "Mahname Shatrandj" un mes después. Ese fue el primer momento en el que comencé a darme cuenta de que Alireza era un jugador inimitable, y también muestro la partida aquí. En general, además del estilo dinámico de juego de Alireza, uno de sus rasgos singulares es un fuerte deseo de ganar contra cualquiera, es decir, una regla de "no hacer tablas", lo que significa que ni la edad, el rating ni el título del oponente lo intimidan, incluso si se enfrenta al actual Campeón Mundial de Ajedrez Magnus Carlsen.

1. d4 ♘f6 2. c4 g6 3. ♘c3 d5 4. ♘f3 ♗g7 5. h4 Elegí esta línea para sorprender a mi oponente; sin embargo, la idea detrás de ella es ilógica, especialmente cuando juegas con un joven, brillante y futuro jugador top que acabas de conocer! Como veremos en los próximos movimientos, las negras pueden obtener una posición ligeramente mejor gracias a sus dos alfiles.

5. cxd5 ♘xd5 6. e4 ♘xc3 7. bxc3 c5 Debe ser la línea principal.

5... c6 6. ♗g5 dxc4 7. ♗xf6

7. e4 ♗e6 8. e5 ♘d5 9. h5 ♘xc3 10. bxc3 ♘d7=/+ Con ligera para el negro.

7... exf6 8. e3 ♗e6 9. ♘d2 b5 10. a4 b4 En vez de defenderse, Alireza presiona correctamente sus peones y sigue jugando dinámicamente. Tener la iniciativa es fundamental.

11. ♘e2 f5 12. ♘f4 c3 13. bxc3 bxc3 14. ♘f3 ♗d5 Una rápida comparación entre las piezas muestra que las piezas negras están bien organizadas y listas para el medio juego mientras que las blancas todavía deben encontrar una estrategia para recuperar el peón sacrificado.

15. ♖c1

15. ♘xd5 ♕xd5 16. ♕c2 O-O 17. ♕xc3 c5= Con igualdad.

15... O-O 16. h5

16. ♖xc3 ♕a5 17. ♕d2 ♕xa4

16... ♕a5

16... c5⌓=/+

17. ♗d3?

17. ♕c2 ♘a6 18. ♕xc3 ♘b4 Las negras tienen la iniciativa, pero las blancas deben aguantar.

17... ♘d7 18. h6 Ofrecí tablas con esta jugada, pero independientemente de cualquier equipo, rating o edad, ganó la partida, lo que demuestra su solidez y su ansiedad para progresar en el ajedrez a largo plazo.

18... ♗f6 19. O-O ♘b6 20. ♘e5 ♖ac8

20... ♗g5 21. ♘xd5 ♘xd5 (21... cxd5? 22. ♗b5!= ) 22. ♘xc6? ♕b6 23. ♘e5 ♘xe3−+

21. ♕c2 ♗xe5 22. dxe5 ♖ce8 23. ♗xf5 ♖xe5 24. ♗d3= Aunque las blancas podían igualar en este momento, durante la partida las negras parecían más cómodas gracias a la armonía de sus piezas y al débil peón h6.

24... ♖fe8 25. ♖a1 ¡Es tu turno! Trata de encontrar la mejor idea para que las negras desafíen a las blancas.

25. ♕xc3 Considerando el problema de tiempo en el que estaba, Dxc3 era esencial para cambiar damas y simplificar la posición. 25... ♕xc3 26. ♖xc3 ♘xa4 27. ♖a3 ♘c5 28. ♗e2+/=

25... ♕b4! Db4-Df8-Dxh6 y con un ataque en la columna h que fue la idea problemática que no había visto.

26. ♖fb1 ♕f8 27. a5 ♘d7 28. ♘xd5 ♖xd5 29. ♕xc3 ♕xh6 30. ♕xc6

30. ♗e2= La única jugada por la que las blancas pueden mantener la posición asegurando la diagonal h1-a8 con la maniobra Ae2-Af3.

30... ♖h5

30... ♖xd3 31. ♖d1 ♕g7! Las negras pueden ganar sin dar ninguna oportunidad con la jugada Dg7. 32. ♖ac1 ♖xd1+ 33. ♖xd1 ♖e7 34. ♖xd7 ♕a1+ 35. ♔h2 ♖xd7 36. ♕xd7 ♕xa5−+

31. g3 ♖xe3! Independientemente de las jugadas y evaluaciones de orenadores, esta posición está a favor de las negras, ya que Alireza está en el lado del ataque mientras que las blancas sufren una fuerte presión de tiempo.

32. ♗e4 ♘e5 33. ♕c8+

33. ♕f6 La última oportunidad de las blancas de conseguir un empate con la ayuda de la 8ª fila. 33... ♖xg3+ 34. fxg3 ♕e3+ 35. ♔f1 ♖f5+ 36. ♗xf5 ♕f3+= Con jaque perpetuo.

33... ♔g7−+ Las negras pronto ganarán. Como podemos ver, la dedicación y ansiedad de Alireza a luchar por una victoria más una estrategia dinámica armónica para causar problemas a su oponente le dio el punto entero.

34. ♖b8 ♖xg3+ 35. fxg3 ♕e3+ 36. ♔f1 ♕xe4 37. ♕f8+ ♔f6 38. ♕d6+ ♔f5 39. g4+ ♕xg4

0-1

5 meses después de esta partida, en febrero de 2016, ganó el Campeonato de Ajedrez iraní aunque jugadores más experimentados como Ehsan y Parham estaban jugando en el torneo. Este fue un acontecimiento notable, no solo para sus aspiraciones en el ajedrez sino también para que el país superara algunas ideas erróneas relacionadas con la edad. Alireza obtuvo su título de IM en 2016 y finalmente su título de GM en 2018 a los 14 años, convirtiéndose en el GM iraní más joven de la historia y uno de los más jóvenes del mundo. Aunque Parham y Alireza, y otros jóvenes jugadores, fueron rivales durante estos años, su relación fue más amistosa que ferozmente competitiva, lo que dio lugar a mejoras en el ajedrez para todos ellos, y específicamente para Alireza. De hecho, si estaban sentados en un vehículo para llegar a la sala de juego, o en un restaurante para comer una comida, no podían dejar de hablar del ajedrez. Un diálogo común sería algo como, "Esa posición/apertura es mala/buena debido a..." y en respuesta "¡No!» No puede ser, lo probaré...".

Alireza acredita a dos de sus entrenadores, el IM Mohsen Sharbaf, el creador de su estilo dinámico, y el GM Ivan Sokolov, quien le enseñó numerosos conceptos como aperturas de ajedrez y planificación estratégica. Sin embargo, nada de esto hubiera ocurrido sin dos factores críticos, la diligencia de Alireza y la dedicación de sus padres. Después de años de duro trabajo, ganó el Campeonato iraní de ajedrez nuevamente en 2019, superó la marca sin precedentes de 2700 y, en este momento con un rating de 2728 a los 16 años, ocupa el puesto 21 en la lista de clasificación más reciente de la FIDE. Ivan Sokolov comparó su talento con el de Bobby Fischer, el 11º Campeón Mundial del Ajedrez, y lo nominó para desafiar a Magnus Carlsen por el título del Campeonato Mundial. Alireza recientemente venció a Magnus en la II Copa Dicharachera de Chess24.

Sin embargo, en invierno de 2019 cambió de bandera iraní a bandera de la FIDE, y actualmente vive en Francia con su familia, probablemente debido a las restricciones mencionadas en Irán. Si suponemos que mediados de 2013 fue el punto de partida de su carrera ajedrecística, entonces en estos 7 años su rating ha aumentado aproximadamente 110 puntos por término medio cada año, lo que demuestra cuán rápido era, y sigue siendo, su desarrollo. Ahora Alireza se ha convertido en un pilar del patrimonio ajedrecístico de Irán, y definitivamente sabremos más sobre él en los próximos años.

Alireza Firouzja durante su victoria en el Masters de Praga 2020 | Foto: Vladimir Jagr, official website

Para concluir, aunque el ajedrez ha tenido una historia turbulenta en Irán, las generaciones han pasado su patrimonio a los siguientes con la esperanza de un futuro brillante, convirtiendo a Irán en uno de los 30 mejores países del mundo en el ajedrez. Sin siquiera una de las personas citadas, Irán nunca hubiera tenido las estrellas que tenemos hoy, pero quiero reconocer a toda la familia ajedrecística. Merecen mucho más porque si convertirse en un jugador de ajedrez de primera categoría es similar a escalar una montaña, entonces los jugadores iraníes han tratado de alcanzar el pico sin equipamiento adecuado. Sólo tienen dos cosas, su diligencia y perseverancia, y la dedicación y el patrocinio de sus padres; por lo tanto, sus logros deben ser mucho más apreciados puesto que han allanado el camino para las generaciones futuras.

Mount Damavand, the highest peak in Iran and the Middle East, with the Milky Way galaxy overhead | photo: Majid Ghohroodi

Hay unas últimas palabras,  para Alireza Firouzja, la estrella iraní representando al patrimonio persa en el tour, y para Irán, su país natal:

A Alireza: Independientemente de la nacionalidad, religión y raza, todos somos humanos con corazones idénticos; por lo tanto, todos le deseamos éxito dondequiera que esté. Una estrella brillante del universo puede ser vista de este a oeste y de norte a sur, sin fronteras.

A Iran: Docenas de jugadores de ajedrez dotados te han dejado, desde el IM Kamran Shirazi y el GM Elshan Moradiabadi hasta la WGM Mitra Hejazipour y IA Shohreh Bayat y el posible futuro campeón mundial, GM Alireza Firouzja. Estoy seguro de que ninguno de ellos dejó su país de origen cómodamente y sin dolor. Irán, en vez de atribuir culpas, encuentra las "causas profundas" de esta tendencia e "inicia amistad y estabilidad, difunde amor y cuida tu capital humano". La familia ajedrecística ha hecho sus jugadas con integridad; ahora el futuro de nuestra herencia ajedrecística está en tus manos. El reloj está corriendo, Irán, es tu turno.



IM Nima Javanbakht

Nima Javanbakht (@NimaJavanbakht) es un Maestro Internacional de Isfahan (Irán) que actualmente está estudiando un doctorado en la Universidad Nacional de Singapur.


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