Crónicas 13/12/2017 | 22:50por Colin McGourty

9 conclusiones del London Chess Classic 2017

Fabiano Caruana se llevó el London Chess Classic de 2017 después de demostrar un juego heroico en el que primero consiguió una victoria en 6 horas sobre Mickey Adams y luego salió victorioso del desempate contra Ian Nepomniachtchi. Para Nepo, el consuelo fue que, aunque no se llevó el trofeo, se embolsilló los mismos $62.500 que ganó Fabiano. Por su parte, los altibajos de Magnus terminaron en una nota positiva, pues el noruego superó a Levon Aronian en una posición dudosa para llevarse los $100.000 reservados para el ganador del Grand Chess Tour. Sacamos algunas conclusiones del evento.

Magnus Carlsen ganó el tour por segunda vez, mientras que Fabiano Caruana ganó su primer London Chess Classic | fotos: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Pueden reproducir todas las partidas del London Chess Classic de 2017 con análisis de computadoras usando el selector:

Las 9 horas de transmisión de la última ronda del London Chess Classic esán disponibles:

1. Algunas veces es mejor aceptar las tablas…

Pocas veces el último día de un torneo importante deja a tantos jugadores con arrepentimientos. Levon Aronian se lo tomó con calma…

…pero su partida de la última ronda contra Magnus Carlsen terminó en desastre. Magnus confesó posteriormente que había llegado a la partida peor informado respecto a la clasificación del Grand Chess Tour que muchos seguidores del ajedrez:

No revisé la tabla de posiciones, pero simplemente asumí que necesitaba ganar. Luego descubrí poco antes de la partida que ese no era necesariamente el caso, aunque la nueva información no cambió mi enfoque... Los dos simplemente queríamos alejarnos de los caminos conocidos, pero yo erré terriblemente muy temprano.

No parece, pero Levon estaba perdido en este momento... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Las blancas estaban casi ganadas y Magnus eventualmente sacrificó dos peones con la idea de obtener alguna casillas para sus piezas. Levon estaba frustrado al no encontrar un golpe letal inmediato y quedó mal parado después de obviar tanto 37...Cfe8! como 38…Taa5!.


Era hora de que Levon abandone sus planes heroicos de vengarse por su derrota de la última ronda contra Magnus en la Sinquefield Cup de 2017 y capture en d6 —el poderoso alfil blanco y los peones deberían ser suficientes para asegurar las tablas—. En cambio, tras 39.b4? Tad5!, Magnus nunca más dio un paso en falso. Aronian comentó:

No sé qué me pasó. Pensé que no podía estar peor, pero por supuesto que estoy peor. Es una decisión realmente poco práctica la de no capturar en d6. Es vergonzoso.

Mientras Levon se lamenta, Magnus le cuenta un par de bromas a su asistente Peter Heine Nielsen | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Mickey Adams cayó en la misma trampa en su partida con negras contra Fabiano Caruana. Él estaba incluso mejor cuando los jugadores comenzaron a repetir movimientos aquí:


Fabiano admitió luego que, a pesar de que la partida era crucial para él, había aceptado su suerte y estaba listo para repetir. Mickey, sin embargo, decidió seguir jugando con 32…Td5, no una mala decisión objetivamente, pero una que lo dejó a la defensiva por horas. El que sufrió más, sin embargo, probablemente haya sido Ian Nepomniachtchi (un empate lo hubiera convertido en el ganador indisputado del London Chess Classic sin necesidad de desempates).

Al menos ya terminó... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Mickey comentó:

Estaba bastante bien y simplemente cometí una estupidez, como de costumbre. Tal vez podría haber repetido, y luego moví mi torre a d5... Es un gran torneo, ¡pero entregué demasiados regalos de Navidad adelantados!

Una partida que hubiera sido recordada por los peones triples de Caruana en la columna-e ("el centro de peones irlandés"), en cambio terminó con Caruana sacrificando la calidad y dejando a la torre negra en g3 sujeta a burlas de todo tipo:

Cuando cambiaron la torre por el alfil, las blancas quedaron con un peón de ventaja y —no sin aventuras— Fabiano convirtió su ventaja en victoria para forzar los desempates.

2. …aunque aceptar las tablas no siempre sale bien

El día comenzó con un típico anticlímax de última ronda. Ian Nepomniachtchi y Maxime Vachier-Lagrave empataron tras una triple repetición en 19 jugadas. Ninguno de los dos gastaron más de 2 minutos en cualquiera de sus jugadas.

Aparentemente, los fotógrafos ya sabían lo que iba a suceder... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Maxime habló sobre la dificultad de evitar tablas forzadas con negras y culpó a las oportunidades desperdiciadas en rondas previas. De cualquier manera, el empate le aseguró el segundo puesto en el Grand Chess Tour —lo que le valió $50.000—. En total, se llevó $207.917 en todo el año:

Magnus, MVL y Aronian clasificaron automáticamente al tour del próximo año

El francés no ha clasificado al Torneo de Candidatos de 2018, pero ve con buena cara lo que se viene el próximo año:

MVL: "Volveré a hacer lo de siempre, jugar un poco de ajedrez, pasarla bien y, ya sabes, jugar unas cuantas Najdorf, supongo".

Entretanto, todo lo que quedaba hacer este lunes ¡era dejar devastado a Lawrence Trent!

Ian Nepomniachtchi se disculpó:

Cuando tienes medio punto de ventaja, la mejor estrategia es no perder, al menos. Por supuesto, no estoy muy contento con lo que hice hoy... Creo que, en realidad, a nadie le gustó, a mí tampoco, pero en algún momento podría haberse convertido en una larga partida que hubiera terminado en tablas de cualquier manera. Entonces, si Fabi gana, al menos descansaré un poco antes de los desempates, un poco más que él. Tal vez no sea la estrategia más brillante, pero no tenía otra.

Es difícil criticar la estrategia incluso en retrospectiva. Después de todo, también podría haber perdido ante Maxime y haber arruinado todo. De cualquier manera, el hecho de llegar fresco a los desempates no dio los resultados esperados...

3. Caruana y Nepomniachtchi salvan el London Chess Classic

Fabiano Caruana e Ian Nepomniachtchi | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Después de tres rondas y 19 empates consecutivos, el viejo tema de la "muerte" del ajedrez clásico dominó la cobertura del London Chess Classic. Parecía que incluso +1 podría llegar a ser suficiente para ganar el evento, pero Fabiano Caruana finalmente rompió el hechizo en la ronda 4 contra Sergey Karjakin. Él siguió con una victoria en la ronda 5, antes de que Ian Nepomniachtchi tome el liderato. Seis de las diez victorias del evento la firmaron estos dos jugadores. Eventualmente ¡+3 solo fue suficiente para alcanzar los desempates!

El duro día de Fabiano tuvo al menos un beneficio:

Después de jugar por 6 horas contra Mickey, ¡estaba demasiado cansado como para sentir presión!

Las primeras dos partidas a 10 minutos + 5 segundos de delay fueron tensas y bien jugadas; ninguno de los jugadores pudieron encontrar una ventaja decisiva. Tras dos tablas, pasaron a partidas con 5 minutos + 3 segundos. En la primera, Ian Nepomniachtchi desaprovechó una oportunidad de obtener una mejor posición (9.Aa3! fue sugerida por Yasser Seirawan) y luego entregó una pieza en la jugada 13. Desde ese momento, sin embargo, Nepo jugó rápidamente y puso muchísima presión. Tal vez no haya sido suficiente para ganar, pero 64…Cd3? le dio a Ian un camino rápido hacia las tablas:


65.f5+! Re5 66.g5! y no se puede salvar al peón negro.

La que se le escapó... | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

En la partida 4, Fabiano aprovechó su oportunidad con blancas y se quedó con el título. Ian Nepomniachtchi sacrificó un peón y parecía tener suficiente compensación hasta que Caruana irrumpió con 35.e6!. Objetivamente, las blancas ya tenían la victoria al alcance, sin embargo, Ian planteó una heroica resistencia hasta que finalmente fue derrotado con un golpe muy atractivo:


Las dama y torre blancas están atacadas y tanto 64.Da8 como 64.Dd7 les darían tiempo a las negras para causar daño con su peón-e. Por lo tanto, Fabiano eligió 64.Df7! exf2+ (nada más sirve) 65.Rxf2 Db2+ y respondió a un jaque con otro jaque: 66.Td2+!.

De cualquier manera, como mencionamos antes, el ruso compartió el premio en metálico y quedó con un buen sabor de boca con su desempeño. Como él había comentado previamente respecto al prospecto de ganar el evento:

Sería una brillante recuperación para terminar este año, pues el año fue muy malo desde el punto de vista de mis resultados en general y mis tornes. Perdí unos 40 puntos de Elo antes de este evento. Aquí recuperé algunos, pero no todo. Por supuesto, es muy inspirador, pues demuestra que todavía puedo jugar de forma decente y luchar con los mejores y más fuertes jugadores del mundo. Estoy esperando ansioso el próximo año para mejorar mi juego.

Ian Nepomniachtchi demostró que está a la altura de los supertorneos | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

4. ¿Es Fabiano el claro número 2 del mundo de nuevo?

Tras esta última ronda, Caruana, quien comenzó el torneo como el cuarto mejor del mundo, abrió una brecha aún más grande con respecto a sus perseguidores y quedó como el único jugador con más de 2800 además de Magnus:

Fuente: 2700chess

Es un buen momento para quedar en este puesto, dado que se jugará el Candidatos en marzo.

Fabiano admitió que había tenido "un año turbulento", y que la última vez que consiguió el claro segundo puesto en el ranking llegó tras su impresionante Sinquefield Cup de 2014, cuando su racha de siete victorias incrementó su rating actualizado ¡hasta 2851.3! Desde entonces, a pesar de haber conseguido éxitos como la victoria en el Campeonato de Estados Unidos, solo obtuvo una victoria en un supertorneo en Dortmund 2015 (perdió en los desempates contra Mamedyarov en Shamkir 2016). Recién ahora, en Londres, ha vuelto a ganar un supertorneo por delante de Carlsen.

Caruana recibe el trofeo del London Chess Classic de manos de Malcolm Pein | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Los candidatos para el segundo puesto en el ranking son muy conocidos: Wesley So, Maxime Vachier-Lagrave, en ocasiones Vladimir Kramnik, pero el 2017 ha sido sin duda el año de Levon Aronian. Tal vez Maxime y Levon hayan llegado algo agotados por haber participado tanto en el Grand Chess Tour como en el Grand Prix, pero nadie, hasta el momento, ha demostrado la consistencia suficiente para alcanzar el nivel de Magnus.

5. Incluso un Magnus enfermo y fuera de forma es peligroso

Magnus dio una respuesta similar a la de Caruana cuando le preguntaron si estaba nervioso antes de la última ronda:

No estaba nervioso. No tenía energía ni ahora ni en ningún punto del torneo. Sé que, de cualquier manera, no puedo jugar bien, por lo tanto ¡no hay por qué ponerse nervioso!

La primera ronda impuso el tono del torneo. Magnus no pudo convertir su ventaja en victoria ante Caruana, y a eso le siguieron empates rápidos, oportunidades desperdiciadas y algunas posiciones inferiores. Él, además, contrajo un fuerte resfrío, que no pudo haber sido de mucha ayuda.

Las cosas no le salieron del todo bien a Magnus | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

A pesar de todo, sin embargo, vimos destellos de su clase y de su abundante espíritu de lucha. Carlsen escapó milagrosamente contra Nakamura, revirtió una posición perdida para vencer a Adams y fue letal cuando tuvo la oportunidad en su último encuentro contra Aronian. Alcanzó un rating performance de 2815 y solo estuvo a un par de buenas decisiones de vencer a Nepomniachtchi. El noruego tuvo un pequeño consuelo:

Garry Kasparov: "Felicidades al #2 del mundo, Fabiano, por su victoria en Londres hoy. ¡Está mejorando en cada evento! Y a Magnus Carlsen por su victoria en el Grand Chess Tour. No en su mejor forma en Londres, pero igual demostró su clase y su carácter"

Magnus no ha ganado un supertorneo a ritmo clásico desde julio de 2016, cuando ganó en Bilbao. Él tratará de resarcirse en enero cuando participe en el torneo de Wijk aan Zee.

6. Nakamura ganó la Copa Anish Giri

Tras los resultados de la última ronda, y a pesar del comienzo lleno de tablas, solo un jugador pudo conseguir la hazaña de igualar sus nueve partidas en el London Chess Classic de 2017, ¡Hikaru Nakamura!


El mismísimo Anish no fue a Londres para entregarle el premio, pero se hizo presente en espíritu (a no ser que se refiera a Caruana en su tuit ):

Anish Giri: "Felicidades al estadounidense, quien, a pesar de todo, después de superar pruebas de fuego y de hielo, demostró coraje y consistencia ¡y finalmente obtuvo el resultado deseado!"

Dejando las bromas de lado, las tablas en el ajedrez son "un resultado bastante lógico", como declaró Nakamura. Además, es suficiente solo citar su partida contra Carlsen para demostrar que las cosas podrían haber sido muy diferentes. Y conseguir más de 50% fue un sueño distante para algunos de los participantes.

7. No fue un torneo para veteranos... ni para algunos jóvenes

Vishy no tuvo un buen torneo | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Vishy Anand obtuvo buenos segundos puestos en la reciente Sinquefield Cup y en el Isle of Man open, pero esta vez las cosas no le salieron bien al cinco veces campeón del mundo en Londres. Él sufrió derrotas duras contra Caruana y Nepomniachtchi, y llegó a la última ronda —jugada en su cumpleaños 48— sin nada por qué luchar. El indio tenía las piezas blancas contra Wesley So, quien había igualado sus primeras ocho partidas, por lo que las probabilidades de un empate eran altas. Los jugadores llegaron a una posición con cuatro caballos, algo que suele agradar a un jugador conocido por preferir los caballos a los alfiles…


Esta derrota fue dura, sin embargo, y la jugada que Vishy necesitaba encontrar aquí era 28.Cxb6!!. La idea es que a la captura inmediata del caballo con 28.Dxc3 le sigue 28…De2+ 29.Rg1 Dd1+ 30.Rh2 Ce2 y las blancas deben devolver la pieza para evitar el mate y quedan con un peón menos en una posición compleja. En cambio, tras 28…Cxb6! cxb6 la misma variante solo es de tablas, dado que las blancas dan jaque perpetuo con 32.Dc8+ y 33.Df5+. Eso era difícil de encontrar, sin embargo, y Vishy cayó sin lucha tras 28.C4e3 Ce4!.

Wesley declaró posteriormente:

No sabía que era su cumpleaños, pero en general ¡juego bien contra oponentes que están de cumpleaños! El año pasado vencí a Nakamura y a alguien más... 

¿Cómo podrá olvidar Vishy este torneo? ¡A través de los ojos de un niño!

Viswanathan Anand: "Gracias a todos por los deseos. En cuanto al ajedrez, ha sido un mal día. Akhil cree que estoy en Londres para comprar un Papá Noel. Entonces, eso es lo que haré. ¿Alguna idea de dónde podría encontrar un Papá Noel y un reno que entren en una maleta?"

Ya hemos mencionado que Mickey Adams (46) también sufrió, aunque él podría haber sumado 3/4 en vez de 0.5/4 en sus últimas cuatro partidas. Tal vez la más grande decepción la haya sufrido alguien más joven, sin embargo, pues Sergey Karjakin (27) perdió dos partidas, no ganó ninguna y tal vez podría haber luchado con mayor dureza por momentos.

Karjakin y Nepomniachtchi tuvieron muy distintos torneos en Londres | foto: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Él concluyó:

Supongo que me alegra que el torneo haya terminado.

¿Nos estará engañando antes de sacar todo su arsenal, una vez más, en el Torneo de Candidatos?

8. ¿Se podrá detener la propagación de vello facial en la élite del ajedrez?

La respuesta a esta pregunta retórica probablemente sea negativa . El London Chess Classic estuvo inundado de barbas:

Es una epidemia... | fotos: Lennart Ootes, Grand Chess Tour

Levon tiene que ponerse al día...

9. Queda mucho ajedrez del bueno este año

Hasta donde sabemos, estas fueron las últimas partidas a ritmo clásico de 2017 para los jugadores de élite, aunque muchos de ellos participarán en los Mundiales de Rápidas y Blitz en Arabia Saudita durante los últimos del año. Eso no quiere decir que no tendremos ajedrez antes de Navidad. Quedan los Juegos Mundiales de la Mente en China, la Superfinal Rusa en San Petersburgo y los Campeonatos Europeos de Rápidas y Blitz en Polonia. También se jugará el tradicional Torneo de Navidad en Moscú del 18 al 24 de diciembre, con Gelfand, Mamedyarov, Shirov y Rublevsky enfrentándose a los jóvenes talentos Oparin, Artemiev, Esipenko y Yuffa.

El 2018 promete ser un gran año. Comienza con el Tata Steel Chess, que se lucirá en su 80ma edición con la presencia de seis de los mejores diez jugadores del mundo (Carlsen, Caruana, Mamedyarov, So, Kramnik y Anand), mientras que Gibraltar ha invitado a casi todo el resto (Aronian, MVL, Nakamura).

La lista completa en el sitio web oficial

Luego, por supuesto, tendremos el Candidatos, el match por el Campeonato del Mundo y, como si eso no fuera suficiente, la Olimpiada. ¡Qué buen momento para estar vivos!

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