Crónicas 20/12/2016 | 20:58por Colin McGourty

7 conclusiones del London Chess Classic de 2016

Wesley So ha ganado el London Chess Classic de 2016, con lo que su ganancia del Grand Chess Tour asciende a unos impresionantes $295.000. Todo lo que necesitó para completar su triunfo fue un sólido empate contra Maxime Vachier-Lagrave, pues Fabiano Caruana no consiguió nada contra Anish Giri e incluso coqueteó con el desastre. Hikaru Nakamura terminó segundo en el Grand Chess Tour, 11.5 puntos y $150.000 detrás de Wesley. El entretenimiento del domingo lo proveyó Veselin Topalov, cuyo sacrificio finalmente dio resultado contra Levon Aronian.

Malcolm Pein le entrega el trofeo a Wesley So | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El London Chess Classic ha sido un evento enormemente entretenido, pero la ronda final fue algo parca, y fue salvada por la actitud guerrera de Veselin Topalov. Se pueden reproducir todas las partidas del evento usando el selector:

Más que enfocarnos en la ronda final, vamos a darle un vistazo general al London Chess Classic -y al Grand Chess Tour- en general.

1. Wesley So tuvo una gran mitad de año

Los hechos hablan por sí mismos, y lo que dicen es que las cosas difícilmente podrían haberle salido mejor a Wesley So. Con tres tablas en las últimas rondas, culminó en el claro primer puesto en Londres, por lo que se llevó $75.000 y 13 puntos del Grand Chess Tour (exactamente lo mismo que ganó en la Sinquefield Cup de agosto):

Esos dos primeros lugares y su segundo puesto en Lovaína le dieron los $100.000 por terminar primero en el Grand Chess Tour. ¡Y con qué ventaja! Sus ganancias -incluidas las del 4to puesto de París- suman más que el doble que las de su más cercano seguidor.

ParisLeuvenSt. LouisLondonTotal pointsTotal earnings
 Wesley So(7)10131336$295,000
 Hikaru Nakamura13(4)4.5724.5$144,166
 Fabiano Caruana(3)67.751023.75$108,750
 Magnus Carlsen*101323$68,500
 Levon Aronian687.75(3)21.75$81,250
 Viswanathan Anand77.75721.75$82,916
 Maxime Vachier-Lagrave854.5(3)17.5$55,000
 Vladimir Kramnik42.5713.5$46,666
 Anish Giri52.5(1)512.5$50,000
 Veselin Topalov2(1)7.75110.75$66,250
 Ding Liren*33$15,000
 Michael Adams*33$15,000
 Peter Svidler*22$15,000
 Laurent Fressinet*11$7,500

* = wildcard; no es elegible para llevarse ganancias en el Tour

Además, Wesley cruzó la marca de los 2800 puntos de Elo por primera vez en su carrera para terminar el año en el cuarto puesto del ránking mundial, solo detrás de Carlsen, Caruana y Kramnik.

Wesley So declaró que ganar en Londres fue "el mayor logro de su vida", pero también añadió que todo sucedió en la segunda parte del año, pues antes de eso le "estaba yendo más o menos normal". Su cuarto puesto en París y su distante segundo lugar detrás de Carlsen en Lovaína no presagiaron lo que sucedería luego. En la lista de ratings de julio de este año, todavía estaba en el 11er puesto con 2770 puntos de Elo.

En retrospectiva, una fecha importante fue el 16 de julio, cuando Wesley fue derrotado en 26 jugadas por Carlsen durante el Masters de Bilbao. Desde entonces, no perdió otra partida a ritmo clásico:

Masters de Bilbao(desde la ronda 5): 6 partidas, +1
Sinquefield Cup: 9 partidas, +2
Olimpiada: 10 partidas, +7
Abierto Isle of Man: 9 partidas, +4
London Chess Classic: 9 partidas, +3

Total: 43 partidas, +17

Una racha así de dominio en una serie de eventos fuertes inevitablemente provocó que se comience a hablar del potencial de Wesley. Se pueden ver todas las entrevistas de la retransmisión en vivo, incluida la de Vishy:

Unas cuantas citas:

Anand: Simplemente me dio la impresión, digamos en junio, de que estaba ascendiendo, pero luego su juego en Lovaína, San Luis y aquí... Supongo que la expresión que se me viene a la cabeza es "sin esfuerzo". Ni siquiera parece que lo esté intentando mucho.

MVL: Todavía no me estoy sacando de la lucha, pero Wesley definitivamente es el jugador al que hay que prestar más atención. Ha ganado los últimos dos torneos fuertes en San Luis y Londres. Ha mostrado un mejor juego aquí en Londres que en San Luis. Veremos qué le da el año nuevo; hay que ver si confirma su estatus, porque eso tampoco será fácil.

Kramnik: Ganar dos de los torneos más fuertes en un año -San Luis y Londres- de forma consecutiva es un enorme logro, y ni siquiera estoy mencionando su desempeño en la Olimpiada. Sí, es muy fuerte. Estoy feliz y bastante sorprendido por el hecho de que todavía tengo más rating que él, pero probablemente eso no dure mucho tiempo. Está mejorando mucho y sí, es un jugador muy fuerte. Ya es parte del Top 10 por un buen tiempo, pero ahora realmente pertenecer al Top 5 del mundo. Como dije antes, es un serio contendiente al título mundial, aunque yo tampoco he perdido todas las esperanzas todavía.

Nakamura: Es el jugador más fuerte del momento.

Maurice Ashley siguió preguntando a todos los jugadores en sus entrevistas sobre Wesley, lo que comenzó a molestarlos un poco (Caruana: "No creo que nada haya cambiado desde ayer o antes de ayer...") y derivó en respuestas menos diplomáticas de las que podríamos esperar.

Wesley seguro de haber hecho lo suficiente con su empate contra MVL | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Como mencionamos tras la ronda 8, Nakamura y Aronian se mostraron cautelosos con sus evaluaciones. Levon dijo que prefería "jugadores más agresivos" y "más sangre en el tablero". Cuando terminó el torneo, se vieron comentarios similares:

Caruana: No comete ningún error, e incluso los errores que comete no son tan significativos... No veo nada espectacular en su juego, sin embargo. Lo que está haciendo, evitar errores, no es algo imposible de superar.

Giri: Me pregunto de dónde se robó esa idea [la de jugar sólidamente y sumar puntos]. Está jugando sin riesgos y muy, muy bien. Solo me pregunto cómo creará chances cuando sus oponentes jueguen de la misma manera, a pesar de que le haya funcionado tan bien hasta ahora. Consiguió un gran resultado de +3, pero las cosas también cayeron en su lugar... Su revisamos la primera ronda, algunas fuerzas sobrenaturales intervinieron obviamente.

Anish se refería al extraño error de Nakamura contra So en la ronda 1 (13.Ce2?), algo que también sucedió en la ronda inaugural de la Sinquefield Cup. En ambos eventos Veselin Topalov se autodestruyó contra Wesley en posiciones decentes, mientras que el medio punto extra en Londres llegó cuando Mickey Adams cometió un error poco característico. Esto permitió a Wesley tomarse las cosas con calma en el resto de los torneos. De cualquier manera, como Vishy mencionó, ¡no es nada fácil evitar que un jugador del Top 10 obtenga chances contra ti! También se podría añadir, por ejemplo, que So estuvo cerca de superar a Giri con las piezas negras en la ronda 4, y que demostró grandes habilidades defensivas para aguantar la posición contra Aronian en la ronda 3.

Magnus Carlsen fue quien tuvo dificultades para lidiar con muchos trofeos en 2015 | foto: Ray Morris-Hill

En resumen, el nuevo año nos dirá mucho más respecto a si Wesley So está listo para desafiar a Magnus Carlsen, quien fue la gran ausencia en Londres. Después de todo, el año pasado fue Magnus quien se llevó todo, e, incluso sin participar en los eventos clásicos, terminó en el cuarto puesto del Tour. Ellos se enfrentarán en Wijk aan Zee durante el Tata Steel Masters que comienza el 14 de enero.

2. Las cosas se ven bien para los Estados Unidos

Los compañeros de equipo estadounidenses de Wesley So no debieron haber quedado consumidos por la envidia, pues ambos terminaron bien el año. A pesar del duro comienzo del torneo en su cumpleaños y una calamidad en la apertura contra Caruana, Nakamura se recuperó y terminó con una puntuación positiva para llevarse el segundo puesto y un bono de $50.000 en el Grand Chess Tour.

Fabiano está cada vez más cerca de Magnus | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Fabiano Caruana, por su parte, culminó el London Chess Classic en el claro segundo puesto con un +2 invicto, y también se acercó a Magnus Carlsen: sus 2827.5 puntos de rating lo dejan a menos de 13 puntos de distancia del número 1. Fabiano ha tenido un rating de 2851.3 en el pasado, pero le dijo a Maurice Ashley que cayó un poco no por la presión sino porque no cree que estaba jugando a ese nivel. La implicación es que Fabiano siente que ahora su rating realmente refleja su nivel. La posibilidad de que termine con 5 años y medio de dominio de Carlsen en el ránking será un tema presente cuando juegue el Masters de Gibraltar de 2017 desde el 24 de enero.

3. Topalov y Giri terminaron el año como lo empezaron

Esta aseveración se arruinó levemente en la ronda final, pero sí hubo una extraña simetría respecto a cómo fue el año de ambos jugadores. En el Canidatos de Moscú, Veselin Topalov cayó estrepitosamente con cinco derrotas y ninguna victoria, mientras que Anish Giri sumó los famosos 14 empates.

Topalov vio una luz al final del túnel en la última ronda de Londres | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

El resto del año fue muy diferente para ambos, sin embargo. Topalov tuvo resultados positivos en el Norway Chess y en la Sinquefield Cup, mientras que, de repente, el juego de Giri perdió su solidez, pues terminó con tres derrotas y ninguna victoria tanto en Bilbao como en San Luis, y luego se recuperó en el Memorial Tal y en la Copa Europea de Clubes. Giri explicó:

En general, este año ha tenido muchos altibajos. Estaba tratando de añadir algo de variedad, pero en el proceso las cosas se complicaron un poco... Estaba tratando de experimentar un poco más, y algunas veces no funcionó del todo.

Finalmente, en Londres, Giri logró empatar sus nueve partidas. Caruana bromeó respecto a su "ridículo" avance a e5 en la partida final:

Después de jugarlo, me di cuenta de que me había puesto en peligro, ¡pero Anish es una fuerza imparable!

Caruana fue justo y mencionó que había empatado todas sus partidas en la anterior edición del London Chess Classic, al igual que Mickey Adams, y, por supuesto, hubo bastantes historias sobre victorias y derrotas que se escaparon. Entretanto, Vishy molestó un poco a Anish al preguntarle "¿cuándo vas a ganar una partida?".

Démosle la última palabra a Anish:

A Veselin, por su parte, le fue todavía peor que en Moscú, con dos empates y seis derrotas en las primeras ocho partidas. Tras perder posiciones en las rondas 2 y 3 contra Caruana y MVL, el ex-campeón del mundo perdió la brújula. Pero esto finalmente tuvo un final feliz, pues en la última ronda sacrificó una pieza y dos peones para "arruinar el torneo de Levon", quien desperdició su ventaja y se encontró completamente perdido después del control de tiempo.

Las opiniones de Topalov no han cambiado desde el Candidatos:

Creo que lo que me pasa es que en algún punto mi cerebro se bloquea y probablemente, con los años, esto suceda con más frecuencia. Probablemente todavía me queden unos cuantos buenos torneos, pero si no me concentro y entreno duro pasará más.


4. Los seguidores de la Najdorf tienen mucho trabajo pendiente

Después de las aperturas hipercautelosas del match por el Campeonato del Mundo, fue una bocanada de aire fresco ver novedades memorables y sistemas agresivos nuevamente. La apertura que se destacó fue la Siciliana Najdorf, y aunque Anish Giri hizo tres tablas con ella (y otras en la Siciliana con 3.Ab5) sí vimos mucha sangre en los tableros.

Anand ganó una bonita partida contra MVL, y el francés también cayó ante Nakamura:


Y este ni siquiera fue el más memorable salto de caballo de d4 a f5, pues tras un sacrificio de dama, Caruana siguió con la tranquila pero increíblemente fuerte 21.Cf5!! contra Nakamura:


La Najdorf con 6.Ag5, 9.a3 necesitará muchas reparaciones antes de sus siguientes pruebas…

5. Trabajar las aperturas de Magnus no ayudó a MVL

Esta es más bien una nota al pie del anterior punto, pero, dado que en nuestra previa nos preguntamos si trabajar como asistente de Carlsen ayudaría a Maxime en sus partida, podemos responder, por ahora, con un rotundo no. De hecho, el francés sugirió que el próximo año tendrá que "mostrar mejor preparación que la mostrada en Londres". Las señales eran malas cuando Giri lo superó en la Najdorf de la primera ronda, incluso antes de los partidos calamitosos contra Anand y Nakamura. Se puede argumentar que Maxime, usualmente uno de los jugadores mejor preparados del mundo, perdió todas las batallas en la apertura excepto en la última ronda, cuando tanto él como Wesley So quedaron contentos con un empate sin lucha.

La racha invicta de MVL ya es un recuerdo lejano | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Por otro lado, no podemos olvidar lo que Maxime hizo este año. Como él mismo declaró:

Pasé casi un año invicto, de eso puedo estar orgulloso. Pero todas las cosas buenas terminan, y mis últimos 3-4 meses no han sido muy impresionantes.

La buena noticia es que el francés, aparentemente, conseguirá un puesto por rating en el Grand Chess Tour de 2017, detrás de Carlsen y Kramnik, dado que So, Nakamura y Caruana clasificarán gracias a sus puestos en el Tour de 2016. Tres invitados completarán la serie.

6. Anand y Kramnik todavía se defienden en la élite

Los "veteranos" campeones mundiales terminaron con +1 y compartieron el tercer puesto en Londres. Posteriormente, fue bueno ver que ambos se mostraron levemente decepcionados con sus resultados. Kramnik habló de seguir siendo un contendiente al Campeonato del Mundo, mientras que Anand habló sobre cómo su estilo sigue evolucionando, y mencionó que todavía luchará por ser el retador a la corona:

Bueno, definitivamente jugaré en la Copa del Mundo, donde lucharé por clasificar al Candidatos.

Para Vladimir, como número 3 del mundo, clasificar por su rating sigue siendo una opción, aunque falta mucho para el Torneo de Candidatos de 2018.

Vladimir solo superó a Topalov, pero también terminó invicto | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

Ambos mostraron flashes de su mejor juego en Londres. Vishy estaba armado hasta los diente con novedades: 10…Axa3! contra So, particularmente, se descató.


Y no fueron solo novedades, sin embargo. 33.Axb7! contra MVL tal vez haya sido la jugada más bonita del torneo:


El momento más memorable de Kramnik fue la jugada salvadora 58…Cf7!! contra Nakamura:


¡Los veteranos todavía tienen fuerza!

7. Valentina Gunina obtuvo un resultado histórico

No podemos terminar sin mencionar el resultado más memorable del último día del London Chess Classic de 2016. Dmitry Andreikin ganó el Campeonato Europe de Blitz con un resultado invicto de 22/26, terminando a 1.5 puntos de su rival más cercano, pero no fue la sensación rusa en Londres.

El honor va para Valentina Gunina, quien tenía 32 grandes maestros con más rating que ella y, de cualquier manera, se llevó las £5.000 reservadas para el primer puesto con un fenomenal 9/10. Entre sus víctimas contamos a Nunn, Smirin, Iturrizaga, Howell y McShane, mientras solo concedió dos tablas, contra los franceses Bacrot y Fressinet. Gunina ya había ganado el Mundial Femenino de Blitz y es conocida por su capacidad de calcular a una velocidad fenomenal. Es más, fue su velocidad de juego lo que dejó mal parados a sus oponente, incluso cuando las cosas no fueron del todo de acuerdo a lo esperado, como en la partida final contra Luke McShane.

Luke McShane, siempre caballero, permitió que Gunina le dé mate en el tablero | foto: Lennart Ootes, sitio web oficial

¡Eso es todo lo que queda del Grand Chess Tour de 2016! ¿Cuáles fueron sus conclusiones?

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