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Crónicas 25/04/2017 | 23:24por Colin McGourty

7 conclusiones del GRENKE Chess Classic 2017

Levon Aronian ganó el GRENKE Chess Classic de 2017 con 1.5 puntos de ventaja, pero su triunfo fue teñido de arrepentimiento por la enorme oportunidad que desperdició en la última ronda, cuando tenía una pieza de ventaja contra Fabiano Caruana. En este último vistazo al torneo sacamos algunas conclusiones de un evento muy entretenido, que fue dominado en parte por los lentes y el estrafalario peinado de Magnus Carlsen…

Aronian con su trofeo, junto a Caruana (2do), Carlsen (3ro), el director del torneo Sven Noppes y el Director del Baden-Baden Chess Centre Chairman, Christian Bossert | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Todas las partidas del GRENKE Chess Classic se pueden reproducir con el selector:

Así quedó la tabla cruzada (con un clic sobre cualquier resultado, pueden abrir esa partida y reproducirla con análisis de computadoras):

Las últimas seis horas de entrevistas con comentarios de Peter Leko, Jan Gustafsson y Rustam Kasimdzhanov:

Ahora pasemos a las conclusiones:

1) Levon lo hizo bien…

Levon ya había ganado el evento, pero no pudo convertir en la ronda final | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

El comentarista invitado Rustam Kasimdzhanov en un momento de la retransmisión en directo desde Baden-Baden citó a Garry Kasparov: "El mundo del ajedrez es un mejor lugar cuando Aronian está jugando bien". Garry hizo ese comentario tras la Sinquefield Cup de 2015, el último supertorneo ganado por Levon. En ese entonces, el efervescente armenio consiguió un puntaje invicto de +3. En esta ocasión, Aronian consiguió un +4, también invicto, a pesar de que el torneo solo duró siete rondas (aunque es cierto que sus oponentes no fueron tan universalmente fuertes como los de San Luis).

Ese resultado parecía poco probable después del arranque poco convincente de Levon en Karlsruhe. En la primera ronda, podría haber perdido contra Georg Meier después de obviar un simple ataque contra un peón débil. Levon también estaba objetivamente perdido en la segunda ronda, pero no hubo nada simple en esa partida contra Magnus Carlsen, la cual fue descrita por Peter Leko como "magnífica" y "arte puro". Tal vez esa era la chispa que Levon necesitaba, pues desde ese momento jugó cuatro partidas casi perfectas, en las que ganó ventajas en la apertura contra MVL, Bluebaum, Naiditsch y Hou Yifan, las cuales convirtió en victoria con sobresaliente facilidad.

Levon luego explicó que se había alejado del ajedrez por dos meses antes del evento:

Estaba tomando un descanso, pasando tiempo con mis amigos, simplemente disfrutando la vida en general. He estado jugando mucho y algunos torneos no salieron como esperaba. Funcionó...

No faltó, sin embargo, un "pero" en el resultado casi perfecto de Levon…

2) …pero le tomará un buen tiempo olvidar su última partida

La última ronda del GRENKE Chess Classic fue la única que terminó con las cuatro partidas empatadas, pero eso no ilustra el nivel de emoción que se vio en los tableros. Caruana-Aronian además creó dos de los momentos más memorables del evento. Primero, tras la jugada 23…c5 de Levon, resulta que el intrépido caballo de Fabiano Caruana simplemente está atrapado:


Fabi, nada acostumbrado a entregar piezas en el medio juego, admitió que tuvo que resistirse a abandonar y decidió seguir por unas jugadas más... Al principio todo seguía yendo viento en popa para Levon. La evaluación de los módulos de su ventaja se mantuvo constante o incluso creció por momentos, con lo que parecía que el armenio alcanzaría su quinta victoria consecutiva, la segunda sobre un miembro del "club de los 2800" en el torneo. Y lo estaba haciendo con estilo, permitiendo a Caruana coronar un peón primero, dado que no había forma de evitar que él también corone luego. Esto le dio un tiempo a las blancas para intentar algo, sin embargo. Levon admitió que solo había visto 42.Dh5, seguida de un rápido abandono de Fabiano. En cambio, llegó 42.Tg8! y una posición que provocará pesadillas a Aronian:


Las negras tienen una torre y un caballo de ventaja, pero no hay jaques y, como Levon pronto descubrió, no es nada fácil continuar. El campeón se lamentó: "No podía creer lo que veía, no encontraba la forma de ganar..." De hecho, era peor que eso, pues era muy difícil perder también. Aronian se hundió en una reflexión de 50 minutos, probablemente llenos de arrepentimiento. Luego confesó:

Por supuesto, debí haber sido más pragmático. Debí haber pensado por 10 minutos, caminar un poco, refrescarme y volver a la partida.

La jugada que enventualmente eligió, 42…Da5?, tenía la ventaja de evitar el jaque en d8, pero esto permitió 43.Dh3+!, y ahora solo las blancas pueden ganar.

Caruana estaba listo para luchar, pero entregar una pieza no era parte de su plan maestro... | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Lo que hace empeora la situación para Levon, sin embargo, ¡es que tenía soluciones disponibles! 42...De1! y las negras pueden bloquear 43.Dh3+ con 43...De6, y aunque 44.Td8+ Rxd8 45.Dxe6 gana material, las negras siguen teniendo una pieza de ventaja. En otras variantes, la dama también llega a bloquear el jaque, aunque no son tan directas. La segunda opción era 42...Da7!, y si el rey negro es perseguido hasta la columna-a las blancas ya no cuentan con el jaque letal en a8. Una vez más, Caruana ganaría la dama negra pero perdería la partida.

Por lo tanto, Levon no pudo fingir estar feliz inmediatamente terminada la partida, aunque no llegó a repetir lo sucedido en el Tata Steel Masters de 2014, cuando ganó el torneo con una ronda por jugar y perdió en la última ronda. Aronian dio una entrevista al terminar el evento:

3) El cabello de Magnus venció a sus lentes y a su ajedrez

Desde el momento que Magnus Carlsen ingresó al escenario en Karlsruhe quedó claro que, sin importar lo que llegara a suceder en los tableros, este evento sería recordado por el nuevo look del campeón del mundo.

Qué diferencia en un par de meses... | fotos: Alina l'Ami, Tata Steel y Lennart Ootes

Luego de que su oftalmólogo le sugirió usar lentes, él combinó este nuevo accesorio con un peinado que provocó comparaciones con Jon Ludvig Hammer, Peter Heine Nielsen, el talentoso señor Ripley, Tyrion Lannister, y el hombre lobo... (la imitación de Arkadij sugiere que ¡el azerí también fue infectado!)

Magnus se aseguró de que su ajedrez no nos distraiga mucho. Por alguna razón, no pudo ganar una posición con una gran ventaja sobre el tablero y el reloj contra Bluebaum en la primera ronda, desperdició una posición ganadora contra Aronian en la segunda y coqueteó con el desastre contra Hou Yifan en la tercera, hasta que algo parecido a la normalidad se restauró en ese punto. Como suele suceder, si Magnus no gana un torneo, termina en el segundo puesto compartido, aunque esta vez quedó tercero por la valoración en los desempates. Carlsen solo ganó una partida, contra Georg Meier, después de que el alemán errara en la jugada 5.

Volvamos a lo que realmente importa, sin embargo, pues, aunque inicialmente toda la atención estuvo puesta sobre los lentes, fue su cabello lo que ganó el torneo. En la penúltima ronda presenciamos un día espectacularmente malo para el peinado de Magnus, quien culpó esta circunstancia al hecho de haber visitado un spa en Baden-Baden. ¿Mejorarían las cosas en la ronda final? Bueno, eso depende de cómo definamos "mejora"…

Jan: "¿Hay una peluca sobre lo que tenía ayer sobre su cabeza? Ha crecido de un día a otro, ¡como en las películas de alienígenas!"

Rustam Kasimdzhanov: "¿Es humanamente posible que el cabello crezca tan rápido?"

Rustam Kasimdzhanov: "Si Magnus estuviera casado con mi esposa, ella lo hubiera llevado al peluquero hace como un mes".

No podía faltar el tuit de Dan (@AntonSquaredMe)…

Probablemente el siguiente torneo de Magnus será el Altibox Norway Chess en junio, ¡donde veremos si se verá un poco más como la imagen del afiche!


4) El mundo del ajedrez necesita más de Peter Leko

Nuestro comentario contó con el talento de los ya conocidos Lawrence Trent y Jan Gustafsson, además de algunas apariciones del principal asistente de Fabiano Caruana, Rustam Kasimdzhanov, sin embargo, es justo decir que quien se robó el show fue Peter Leko. El gran maestro húngaro ha cumplido varios roles: el de prodigio, cuando se convirtió en el gran maestro más joven de la historia en su momento al conseguir el título a los 14 años en 1994; el de desafiante al Campeonato del Mundo, cuando estivo a pocas jugadas de convertirse en el 15to campeón del mundo; y el de jugador con la reputación de firmar muchas tablas, similar a la de Anish Giri en estos días.

Lawrence Trent y Peter Leko se divierten con Carlsen y Aronian tras su partida | foto: Lennart Ootes

Peter volvió a ser la gran revelación en su relativamente nuevo rol de comentarista, en el que no solo compartió su conocimiento del ajedrez, sino que también presentó miradas incisivas sobre los aspectos psicológicos relacionados con la práctica del ajedrez en el nivel más alto (incluido un memorable comentario sobre la posición de Giri en el mundo del ajedrez de hoy). Pueden revivir sus comentarios sobre lo sucedido en la ronda final, donde se incluye su opinión sobre lo que le sucedió a Aronian ("quería impresionar un poco..."), en esta entrevista con Eric van Reem producida por el impresionante equipo técnico del torneo:

No solo es que obviamente quisiéramos contar de nuevo con los comentarios de Peter Leko en eventos de primera, ¡él también debería participar en ellos! El húngaro solo tiene 37 años, y reveló que sigue trabajando su ajedrez casi con tanta intensidad como antes y que tiene un repertorio de aperturas construido para jugar en el nivel más alto y no en los torneos abiertos contra jugadores menos ambiciosos. Peter parece ser inmune a algunas de las distracciones de la vida moderna: no tiene un teléfono móvil propio (usualmente cuenta con el de su esposa, aunque este no es de mucha ayuda cuando te encuentras en el aeropuerto ruso equivocado en medio de la noche ¡en camino a un torneo por equipos!), no usa las redes sociales (preguntó si Skype cuenta) y no toma ni cerveza ni café. Per lo que sí tiene de sobre es un conocimiento profundo, entusiasmo y un rating de 2700.

5) Casi fue el evento de Hou Yifan

Durante tres rondas, parecía que la mejor jugadora del mundo, Hou Yifan, se apropiaría del GRENKE Chess Classic de 2017. Ella venció al número 2 del mundo, Fabiano Caruana, en la primera ronda, mantuvo la calma y venció a Georg Meier con un contragolpe en la ronda 2, y estuvo cerca de superar a Magnus Carlsen en su tercer encuentro:


Magnus admitted he was "busted" after 24.Rd5!

Magnus pudo escapar, sin embargo, y aunque eso todavía constituyó un desempeño estelar en Karlsruhe la segunda parte del evento en Baden-Baden no fue tan exitosa para la china. Hou Yifan quedó decepcionada por haber perdido complicados finales que, aparentemente, eran salvables contra Maxime Vachier-Lagrave y Levon Aronian, aunque el problema real tal vez sea el hecho de haber llegado a esos finales en primer lugar. El repertorio de aperturas de Hou Yifan, comprensiblemente, no está al nivel de la élite, y es un aspecto del juego en el que tendrá que trabajar si quiere que su rating de 2686 alcance la barrera de los 2700 puntos.

Ella describió su desempeño como "si fuera dos jugadoras diferentes", y habló sobre lo que le dejó quedar con 50% al finalizar el evento:

6) Es duro mantenerse en la cima

Dejando a Levon Aronian de lado, el torneo fue complicado para los demás jugadores de la élite. Ellos estuvieron constantemente bajo la presión de superar a los jugadores con ratings inferiores, tanto para preservar su rating como para competir en un torneo corto con poco margen para errores. Tal vez eso explique por qué Caruana y Maxime Vachier-Lagrave comenzaron tan mal, con derrotas ante Hou Yifan y Arkadij Naiditsch que los sacaron del club de los 2800. Fue una derrota particularmente dura para Fabiano, quien cayó ante alguien con menos de 2650 por tercera vez en 10 días.

Maxime aguantó en una complicada posición contra Magnus | foto: Georgios Souleidis, sitio web oficial

Ambos decidieron limitar el daño, sin embargo, y Fabiano en particular se recuperó rápidamente con dos victorias, para terminar con +1 en el segundo puesto. Maxime tuvo que contentarse con el 50%, pues su derrota contra Aronian fue la única partida decisiva entre los cuatro jugadores del torneo (aunque Aronian, por supuesto, debió haber superado a Fabi).

El daño a los ratings se ve así:

fuente: 2700chess

7) El formato del GRENKE Chess Classic fue un éxito

Las dificultades de los jugadores de élite fueron una gran noticia para los seguidores del ajedrez, quienes disfrutamos de siete rondas de ajedrez de ataque, en las que casi todos los empates fueron muy peleados. Los cuatro jugadores con ratings más bajos tuvieron algo que celebrar: Matthias Bluebaum sobrevivió su primera partida contra el campeón del mundo, Georg Meier mostró una importante novedad contra MVL y derrochó dos posiciones ganadoras en sus dos primeros encuentros.

El GRENKE Chess Classic en el escenario y el GRENKE Open acompañando en Karlsruhe | foto: Lennart Ootes

La otra atracción del GRENKE Chess Classic de 2017 fue el torneo paralelo que se jugó los tres primeros días, el GRENKE Chess Open. Los 1200 participantes de este evento pudieron jugar codo a codo con la élite del mundo y esto nos regaló un gran espectáculo, pues pareció inspirar a los participantes del torneo principal.

Por supuesto, tampoco hay nada de qué quejarse respecto a la sede de juego en Baden-Baden durante los últimos cuatro días. Veamos el último vídeo con impresiones de la ronda final y la ceremonia de clausura:

¡La buena noticia es que ambos torneos retornarán el próximo año!

Ver más:


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